De N-11

De man die zegt dat hij in 2001 de term ‘BRIC’s’ (de snelgroeiende economieën van Brazilië, Rusland, India en China) heeft bedacht, vraagt nu aandacht voor de N-11, een afkorting die hij met collega’s van Goldman Sachs introduceerde in 2005. De ‘Next 11’ zijn Zuid-Korea, Mexico, Indonesië, Turkije, Iran, Egypte, Nigerië, de Filippijnen, Pakistan, Bangladesh en Vietnam. Hoe gaat het met ze? De levensstandaard in Zuid-Korea is nu op Europees niveau, en de economie even groot als die van Rusland. Maar Mexico en Turkije en Egypte blijven achter. Samen tellen de N-11 anderhalf miljard inwoners, en hun gezamenlijk BNP is $6,5 biljoen. Oftewel: met een bevolking die iets groter is dan die van China of India hebben ze samen een BNP dat de helft is van China, twee keer dat van India, en ongeveer hetzelfde als Japan.

Verfrissend

Facebook is gratis maar u betaalt met uw data, die Facebook dan weer te gelde maakt door ze beschikbaar te stellen aan adverteerders.  Minds is een sociaal netwerk dat u betaalt voor uw bijdragen. Hoe meer mensen uw ‘posts’ lezen, hoe meer u ontvangt. Bestaat al sinds 2015, nu 110.000 maandelijkse gebruikers.

Langer leven

Wij proberen het leven te verlengen door gezond te eten en te leven. Maar wat heb je er aan om aan het einde nog wat jaartjes vast te plakken? Tijd is betrekkelijk. Soms vliegt hij voorbij, soms kruipt hij. Wie zijn leven wil verlengen doet er beter aan om de tijd te intensiveren, zegt filosoof en geluksprofessor Alain de Botton. Hoe doe je dat? Lees dit verhaal. Hint: het gaat om beter kijken. Waarnemen. Beleven.  (luister vooral ook naar de geweldige presentatie die hij vorig jaar september in Amsterdam gaf).

Klimaat is ver weg

Zelfs als de meest sombere voorspellingen uitkomen zullen de gevolgen van klimaatverandering pas over een paar honderd jaar merkbaar zijn. Lang nadat u en ik en onze kinderen hebben geleefd. Nu ons gedrag veranderen is veel gevraagd; alsof je een scholier vraagt om pensioenpremie te betalen voor zijn achterkleinkinderen. Hoeveel mensen zouden dat doen? Het is ook economisch rationeel. Als je een discontovoet van 5% neemt, dan is de totale economische waarde van het gehele mensdom over 200 jaar maar een paar honderdduizend euro. Geld nu is meer waard dan geld morgen. Maar er is ook een andere, niet economische meetlat. Die toekomst is wel degelijk waardevol – hij stuurt ons morele gedrag. Stel dat opeens de mens onvruchtbaar zou worden. (P.D. James, ‘Children of Men.’) Het ras zou langzaam uitsterven. Waarom zou je je dan nog om de toekomst bekommeren, onderhoud plegen, zorgzaam met je medemens omgaan, kinderen koesteren? Dus het besef van volgende generaties stuurt wel ons gedrag. Maar zorgen voor vreemde mensen, onbekenden, is moeilijk. Zie hoe vaak goedbedoelde ontwikkelingshulp mislukte. Eigenlijk is het een wonder dat we nu al zo veel investeren om de natuur te beschermen, zegt Charles Mann.

Waarom GDPR niet deugt

Nog een fragment uit het interview in Der Spiegel met AI-expert Pedro Domingos. De nieuwe Europese regelgeving die onze privacy zou moeten beschermen, de General Data Protection Regulation (GDPR), werkt niet omdat hij zich te veel richt op begrijpelijkheid. Algoritmes moeten voor iedereen te begrijpen zijn anders zouden ze kunnen worden misbruikt. Maar dat is onmogelijk, zegt Domingos, en ook niet wenselijk. Veel AI kan nu al dingen die mensen niet begrijpen, en dat is niet erg; veel wetenschappelijke ontdekkingen zijn ook per ongeluk gedaan, in onwetendheid (penicilline, röntgenstraling). Beter om te richten op effecten: als Facebook onze data verzamelt om er geld mee te verdienen is dat niet erg – maar je zou Facebook moeten kunnen verplichten om iets tegenover hun gewin te zetten. Bijvoorbeeld: dat ze helpen om het waarheidsgehalte te bepalen van de mededelingen op hun netwerk. (Engelse uitgebreide versie hieronder)  Meer…

Herhaalde waarschuwing

Veel media van het ‘linkse midden’ verliezen hun geloofwaardigheid met tirades tegen president Trump. De New York Times, de Washington Post en zelfs sommige schrijvers van The New Yorker gaan zich te buiten aan artikelen die qua toon niet zouden misstaan in Breitbart. Uitzondering is Adam Gopnik, die zijn boosheid telkens weer sublimeert tot elegante, waterdichte en ter zake doende essays. De beledigingen en dreigementen van Trump zijn schadelijk en we moeten er niet aan wennen, zegt hij. ‘Woorden hebben in een democratie niet zo zeer een heilige als wel een praktische waarde. Het is de munteenheid van open samenlevingen, die zijn gebaseerd op het vervangen van wapens door woorden.’ (…)

‘De kern van liberale democratie, het echte revolutionaire concept, is niet vrijheid – iedereen is voor vrijheid. (…) Wat revolutionair is, is het tegenovergestelde idee: dat je je eigen vrijheid moet intomen om de vrijheid van een ander mogelijk te maken.’ Gopnik zegt het veel beter dan ik kan samenvatten ….

 

‘De mens lijdt het meest ….’

De AI-wedloop

Interview met schrijver Pedro Domingos. “Wie domineert in Artificial Intelligence, domineert de wereld,” zei Vladimir Poetin. Domingos is het eens. Waarom? “AI verlaagt de kosten van kennis, enorm,’ zegt hij. ‘Eén goede effectieve machine kan het werk van een miljoen mensen doen, voor commerciële doeleinden of voor spionage.’ Europeanen zien voornamelijk gevaren, Amerikanen mogelijkheden. Zijn boek ‘The Master Algorithm’ is vertaald in China en wordt aanbevolen door Xi Jinping – maar niet vertaald in Duits of Frans. Worden we geknecht door de computer? ‘Daar zijn we bang voor, maar dat gaat niet gebeuren. Wat wel kan gebeuren is dat we vrijwillig de macht aan de machine overdragen. Dat zien we in de geschiedenis, hoe graag we leiders gehoorzamen en doen wat de goden zeggen. Psychologisch zijn we helemaal in staat om alles over te dragen aan de AI. Maar uiteindelijk neemt niet AI de beslissingen, maar de mensen die AI sturen.’

Conflictkaart

Hoeveel weten ze?

Beroep, politieke voorkeur, economische status, auto, zoekgewoontes. En meer. Interessant is hier dat de data verzamelaars de bronnen zijn. Dus: er is niets geheims of sinisters aan de hand, dit is wat we doen. Dit is de norm, dit is hoe het is. Een bedrijfstak waarin €50 miljard omgaat. Misschien is het ook allemaal niet zo bijzonder.