Decentralisatie wint

Ik vrees dat u nog meer verhalen over blockchain en crypto te wachten staan, de komende maanden. Vandaag Chris Dixon, partner bij Andreessen Horowitz, die op Medium betoogt ‘waarom decentralisatie wint.’ ‘Cryptonetwerken gebruiken verschillende mechanismen om ervoor te zorgen dat ze neutraal blijven als ze groeien, en niet vallen voor het machtsmisbruik van gecentraliseerde platformen.’ (hij legt het uit) ‘Cryptonetwerken zorgen er voor dat deelnemers samenwerken richting een gemeenschappelijk doel. (…) De cryptonetwerken lijden op dit moment onder beperkingen die hen ervan weerhouden een serieuze bedreiging te zijn voor de bestaande machthebbers. Die beperkingen zitten vooral in ‘performance (snelheid en betrouwbaarheid) en schaalbaarheid. Daar wordt aan gewerkt. Daarna zullen er nieuwe applicaties worden gebouwd op de infrastructuur.’ Hij noemt Wikipedia vs Encarta als voorbeeld. Encarta was beter, Wikipedia won omdat het zo veel – gedecentraliseerde en gemotiveerde – vrijwilligers had.  Citaat: ‘No matter who you are, most of the smartest people work for someone else.’

Dematerialisatie

De milieubeweging van de jaren ’70 zag het probleem goed, maar vergiste zich over de oplossing. Andrew McAfee, prof bij MIT en productief schrijver, verzint een ingewikkeld woord om te beschrijven waarom de planeet nog eventjes heeft. Met meer mensen en meer wensen groeit de welvaart maar het beslag op de planeet neemt af. Verbruik van allerlei grondstoffen vermindert. Dat is dus ‘dematerialisatie.’ Hoe is dat mogelijk? Wij mensen geven liever minder geld uit dan meer, dus als het verbruik van grondstoffen te duur wordt zoeken we naar manieren om efficiënter te verbruiken. McAfee stapelt voorbeeld op voorbeeld in deze TED talk, voor een zichtbaar skeptisch publiek.Bewijsmateriaal HIER. 

Mijn favoriete moment:

Een advertentie uit 1991 van Radio Shack. Elf van de 13 aangeboden producten zijn overbodig geworden door de smartphone.

Bach in de Burger King

Het is een oud verhaal, maar te leuk om niet nog eens op te vissen: klassieke muziek, vooral barok, als wapen tegen misdaad en overlast. Een experiment van de Londense Underground in 2003 leidde in anderhalf jaar tot een vermindering van zakkenrollen (-33%) uitschelden van conducteurs (-25%) en vandalisme (-37%). De uitvinder van Bach als politieagent schijnt een winkelier te zijn, eigenaar van een 7-Eleven ergens in British Columbia (Canada), die in 1985 een speaker buiten zijn winkel ophing om hangjongeren weg te jagen.

 

300.000x gegroeid in 5 jaar

De hoeveelheid ‘computing power’ die wordt ingezet om software zelflerend te maken (machine learning) is de afgelopen zes jaar 300.000 keer gegroeid. Een verdubbeling elke 3,5 maand. Ter vergelijking: Moore’s Law (toename capaciteit chips) ging over een verdubbeling elke 18 maanden. Als de inzet van computing power met dat slakkentempo was gegroeid, hadden we sinds 2012 slechts een factor 12 gehad. Hoe kan dit? Meer data, betere algoritmes, maar vooral: nieuwe manieren om algoritmes parallel in te zetten. De schrijvers denken dat deze groei kan doorzetten. Dat zou ongekende en snelle doorbraken in machine learning tot gevolg kunnen hebben.

Kissinger over AI

Henry Kissinger (wordt deze week 95) is bezorgd over kunstmatige intelligentie (AI). ‘Dit ontstijgt automatisering zoals we dat kennen. Automatisering gaat over middelen (…) AI gaat over doelen; het definieert zijn eigen doelen.’

‘Kunstmatige intelligentie zou wel eens de verkeerde naam kunnen zijn. (…) Ze doen niet wat we tot nu toe hebben beschouwd als ‘denken.’ Het is meer ‘onthouden en berekenen’ op een ongekende schaal. Omdat ze daar zo goed in zijn zullen AI ieder spel winnen waarin ze meedoen. Maar voor mensen gaan spellen niet over winnen, maar over nadenken. (…) dat is de essentie van menselijke cognitie.’

‘De Verlichting begon met filosofische inzichten die werden verspreid door een nieuwe technologie (boekdrukkunst). Onze periode gaat in de omgekeerde richting: wij hebben een potentieel dominante technologie die op zoek is naar een gidsende filosofie.’ AI gaat tot conclusies komen die wij niet snappen. Zoals AlphaGo onoverwinnelijk werd in het spel Go. ‘Wat gaat er gebeuren met ons bewustzijn als ons uitleggend vermogen wordt overtroffen door AI, en wij als samenleving niet meer in staat zijn om de wereld waarin wij leven te verklaren in termen die door andere mensen worden begrepen?’

 

Privacy en De Bicker

U bent de afgelopen weken overspoeld door e-mails van allerlei bedrijven die u smeken of ze toch alstublieft door mogen gaan met mails sturen want de AVG (Algemene Verordening Gegevensbescherming, ook wel bekend als GDPR, hetgeen staat voor General Data Protection Regulation).  Waarom hoort u toch niets van De Bicker? Welnu. Om te beginnen hebt u al toestemming gegeven, u hebt zich namelijk ingeschreven of een abonnement cadeau gekregen. Twee: u kunt zich op elk moment uitschrijven, AVG of niet, met de link onderaan elke e-mail. Drie: De Bicker heeft uw ‘gegevens’ helemaal niet eens, alleen uw e-mail adres. Zelfs dat wordt met niemand gedeeld. Vier: toestemming hoeft alleen gevraagd te worden voor mails die niet ‘core-business’ zijn. De kernbedrijvigheid van De Bicker is …. een nieuwsbrief. Voila.

Panta rei, ouden menei

Alles is vergankelijk. Als vier van de grootste vijf bedrijven op beurswaarde in slechts elf jaar van de troon kunnen worden gestoten … hoe ziet dit lijstje er dan in 2029 uit? De hyperactieve Lou Kerner, apostel van de Blockchain/Crypto revolutie, weet het wel. Hij wordt geciteerd door econoom Tyler Cowen, die het niet met hem eens is.

Waar het heen gaat

Google krijgt al zo veel data over ons dat het in staat is om nuttige suggesties doet – waar willen we een foto-album van maken, hoe lang duurt het om ‘thuis’ te komen, wat zou je in deze omgeving willen zien. Hoe zou de wereld er uit zien als je dit extrapoleert? De gegevens over jezelf vormen een soort grootboek, waaruit Google suggesties voor jou put. Maar dat kan in de toekomst ook pro-actiever worden. Suggesties doen voor levensdoelen. En als je daarmee akkoord gaat, suggesties – de hele dag door – om dat doel te bereiken. En als er maar voldoende data zijn van voldoende mensen, zou je doelen kunnen definiëren voor die hele groep – dus ook een volk – de hele mensheid. En dient het grootboek niet alleen  als gids voor de huidige gebruikers, maar ook volgende generaties – net zoals genen …. Een video van Google X voor intern gebruik uit 2016 is getiteld ‘The Selfish Ledger,’ een hint naar Richard Dawkins’ ‘The Selfish Gene.’  Bedoeld destijds om te prikkelen en te provoceren, zegt Google, niet als visioen van wereldheerschappij.

Wat is nou ‘dark matter?’

U weet dit allemaal allang, maar voor een ongereconstrueerde alpha als De Bicker was dit een verhelderend artikel. ‘Het is één van de simpelste concepten in natuurkunde, maar ‘dark matter’ is lastig te begrijpen door ons menselijk perspectief. We hebben vijf zintuigen die allemaal zijn gebaseerd op elektromagnetische interacties. Neem zicht: dat is gebaseerd op interactie met licht. Elektromagnetische golven die in een bepaald frequentiebereik liggen. We kunnen ‘gewone’ materie zien omdat de atomen ervan het licht absorberen of uitzenden. De elektrische lading van elektronen en protonen in de atomen is de reden dat wij kunnen zien. (…) Maar niet alle materie bestaat uit atomen. De meeste materie kan worden gemaakt door iets heel anders. Materie is ieder materiaal dat reageert op zwaartekracht. (…) ‘dark matter’ zou eigenlijk ‘transparante materie’ moeten heten omdat licht er dwars doorheen gaat.’

Betere heupen

Kunstheupen moeten vaak na een aantal jaren worden vervangen omdat de onderdelen slijten. De onderdelen worden niet voldoende gesmeerd door zogenaamde synoviale vloeistof die wordt aangemaakt door kraakbeen. Maar als je de oppervlakte ruw maakt, lijken ze minder snel te slijten. Vierkante kuiltjes lijken de ‘smeervloeistof’ dikker te maken, zodat die betere bescherming biedt.