Onderwatermijnbouw

Onder de oceanen liggen op verschillende plekken dichte concentraties  gewone – zilver en koper  – en zeldzame metalen. Net buiten Papoea Nieuw Guinea bijvoorbeeld. Daar begint nu de ontginning met deze machines, die op 1.500 meter diepte de grond omploegen en worden aangestuurd door een moederschip. Voor het eerst.

Beeldhouw- of evenwichtskunst?

Aanhouders winnen

Dit echtpaar procedeerde 12 jaar tegen Google en won, uiteindelijk. De EU-commissaris voor mededinging oordeelde vorige zomer: Google moest €2,4 miljard betalen. Wired krijgt ze eindelijk aan de praat. Toen de beslissing viel was er geen champagne of taart. ‘Je kunt dit niet doen als je een overwinning-of-nederlaag mentaliteit hebt. Dan ga je er aan onderdoor,’ zegt Shivaun Raff. Ze hebben gewoon koppig doorgekluund ‘want het zou fout zijn geweest om dit te laten gebeuren.’

Wat was er gebeurd? Hun zoekmachine Foundem werd door Google stelselmatig laag op de resultatenlijst gezet. (Dit gebeurde niet bij Bing of Yahoo.) Dus opzettelijk een potentiële concurrent proberen weg te drukken.

Hup vrouwen

Na ‘groen’ beleggen komt nu ook vrouwvriendelijk beleggen op stoom. Verschillende fondsen beleggen alleen in bedrijven die actief proberen de deelname van vrouwen te stimuleren. State Street Gender Diversity Index (maart 2016) lijkt de eerste te zijn. Sindsdien gevolgd door onder andere fondsen van Société Generale, Evolve (Canada) en de Zwitserse bank UBS. Verschillende gebruiken analyse van Equileap, een bedrijf dat analyses en ranglijsten publiceert en daarmee investeringen probeert te sturen.

Hoe koffie werkt

De meeste stimulerende middelen verhogen de bloeddruk en de toevoer van bloed naar de hersenen. Cafeïne doet juist het tegenovergestelde. Dus hoe stimuleert het dan? Doordat het sommige gedeelten wel stimuleert, en andere niet. Die imbalans verhoogt entropie, laten we zeggen algemene onrust, in de hersenen en vooral de delen die cognitie sturen: zien, beweging, alertheid. (tip A. van Rossum)

Eén atoom

Daar, dat witte stipje, middenin. Een strontium-atoom, gefotografeerd door een student in Oxford met een gewone camera op een lange sluitertijd.

Huizenbubbels

Amsterdam staat voor het eerst in de wereldtop van steden waar de huizenmarkt op een ‘bubbel’ lijkt. Achtste, en moet o.a. Sydney, Stockholm, Toronto, Vancouver München en Londen voor laten gaan. Wat zijn de criteria, van bank UBS? De snelheid waarmee bepaalde indicatoren zijn gestegen: koopprijs in vergelijking met inkomens, prijs in vergelijking met huur, toename/afname hypotheek t.o.v. BNP, toename/afname van nieuwbouw t.o.v. BNP, verhouding van prijzen in de stad tot prijzen in de rest van het land. Maar een stad als New York valt in de categorie ‘redelijk’, hoewel appartementen daar al tientallen jaren onbetaalbaar zijn, zie hieronder. In Amsterdam stegen de prijzen in 2017 met 12% en 30% sinds 2015. Beetje ingewikkeld lezen, de methodologie staat op p. 21 van het rapport van UBS. Download rapport hier, indien u wilt. (NB data van sept. 2017)

 

Ongemakkelijke vragen

Bill en Linda Gates, megafilantropen, beantwoorden de tien meest ongemakkelijke vragen die ze telkens weer krijgen. Onder andere: Miljarden voor onderwijs in de VS, kun je laten zien wat het heeft uitgericht? Waarom geven jullie geen geld om klimaatverandering te bestrijden? Als je kinderen helpt overleven dan draag je toch bij aan overbevolking? Is het wel eerlijk dat jullie zo veel invloed hebben? Waarom werken jullie met bedrijven? Waarom doe je dit nou echt – what’s in it for you?

Londen ≠ belastingparadijs

Londen is geen belastingparadijs meer. Althans, niet voor privé-inkomens, en niet in vergelijking met omringende landen. WSJ vroeg KPMG om eens te kijken wat iemand met een, laten we maar zeggen, bankierssalaris overhoudt. €250.000.

Deze noeste werker houdt in Nederland, Frankrijk, Spanje, Ierland en zelfs Duitsland meer netto over dan in Londen – mede dankzij regeltjes die speciaal zijn ontworpen om ‘expats’ binnen te halen.

Niet je broertje pesten!

Kinderen die door broer of zus zijn gepest hebben op latere leeftijd vaker een psychotische stoornis. Maar ook de pesters hebben daar bovengemiddeld kans op. Wat de vraag oproept: oorzaak of gevolg? Maar de correlatie is duidelijk. 3.600 kinderen die meededen aan de Avon Longitudinal Study of Parents and Children vulden op hun 12de een vragenlijst in; op hun 18de werd gekeken hoe het met ze ging. Kinderen die op hun 12de een paar keer per week werden gepest door broer of zus (of zelf de pester waren), hadden op hun 18de twee tot drie keer zo vaak last van depressiviteit of een psychotische stoornis.