Een klein duwtje

Herhaaldelijk mensen herinneren aan hun energieverbruik en hoe ze daarop kunnen bezuinigen, leidt tot 6,8% minder verbruik. Conclusie van energiebedrijf in Californië na experiment van 12 maanden met 42.000 klanten. De klanten die een verbruiksanalyse ontvingen, en regelmatig SMS-en met waarschuwing dat er weer een piekmoment zat aan te komen, verminderden hun gebruik. Belangrijkste voorlopige conclusie: het effect van deze duwtjes – ‘nudges’ – verminderde niet als je ze vaker gaf. Oftewel: geen verzadiging.

Wifi als detector

Studenten van Rutgers U. in VS hebben ontdekt dat je met twee of drie transmitters de wifi kunt gebruiken om te ‘zien’ of een tas een bom, een wapen of ongebruikelijke hoeveelheden vloeistof bevat. Nog wat cru, maar wordt verder ontwikkeld. Handig bij grote evenementen zoals concerten of sportwedstrijden waar organisatie geen geld heeft om op veel plaatsen Röntgenpoortjes neer te zetten.

Harari bleh

Een ander geluid. Yuval Noah Harari’s nieuwe boek ’21 Lessons for the 21st Century’ (zie Bicker eerder deze week) is ‘bijna geheel waardeloos.’ ‘Het boek is bestemd voor de boekwinkel op het vliegveld, voor de zakenman die een vlucht van vier uur tegemoet gaat en zijn oplader is vergeten.’ ‘Deprimerend banale borrelpraat.’ Boekbespreking door historicus Dominic Sandbrook, vilein zoals alleen Engelsen dat kunnen.

Oogstreel

Pompstation Skovshoved in Kopenhagen, ontworpen door Arne Jacobsen in 1938. Uit ‘It’s a Gas!,’ een fotoboek vol spectaculaire pompstations.

Yuval Harari

Wired heeft pre-publicatie van Harari’s boek dat 30 augustus uitkomt, ’21 Lessons for the 21st Century.’  Hier een paar alinea’s:

‘In such a world, the last thing a teacher needs to give her pupils is more information. They already have far too much of it. Instead, people need the ability to make sense of information, to tell the difference between what is important and what is unimportant, and above all to combine many bits of information into a broad picture of the world.’

‘So what should we be teaching? Many pedagogical experts argue that schools should switch to teaching “the four Cs” – critical thinking, communication, collaboration and creativity.’

‘So the best advice I could give a 15-year-old stuck in an outdated school somewhere in Mexico, India or Alabama is: don’t rely on the adults too much. Most of them mean well, but they just don’t understand the world.’ (tip H. van Notten en A-B. Voorn)

Everynoise

Alternatief voor Spotify discover? Klik op de muzieksoort, ook onderaan de pagina staan er veel, en u hoort een voorbeeld. Klik op de dubbele pijl rechts die verscheen nadat u de muzieksoort had aangeklikt en u ziet 100+ aanklikbare muziekfragmenten in dat genre. (tip M. Hubeler)

Boekwinkels bloeien in VS

Lang verhaal over Barnes & Noble bevat een intrigerende alinea over de onafhankelijke boekwinkels in de VS: ‘De American Booksellers Association telde 2.470 onafhankelijke winkels in 2018, vergeleken met 1.651 in 2009, en hun gezamenlijke omzet dit jaar was 5% hoger dan vorig jaar. Verkoop van gedrukte ‘hardcover’ boeken steeg 11% tussen 2013 en 2017, paperbacks 17%, zegt de Association of American Publishers. (tip M. Hubeler)

AI als oogdokter

Deep Mind, de AI van IBM, heeft in samenwerking met een Engels ziekenhuis software ontwikkeld die 50 verschillende soorten oogziekte kan zien en identificeren.

China verbiedt Reddit

Reddit, dat zichzelf met recht ‘de voorpagina van het internet’ noemt, is nu geblokkeerd door de Chinese overheid. Net als overigens Google, Facebook, YouTube en een aantal Westerse nieuwsmedia.  Reddit is de nr 10 meest bezochte website ter wereld en de populairste plek voor discussiefora over welk onderwerp ook.

 

Ons is toch de beste

Winsten van Amerikaanse bedrijven zijn de afgelopen 25 jaar iets meer gestegen dan die van Europese. Bij ons hangt de winstmarge al die tijd rond de 20%, in de VS nu 23%. Hoge winsten zouden in theorie concurrenten moeten aantrekken. Maar in de VS heeft ook een grotere machtsconcentratie in bedrijfstakken plaatsgevonden: de vier grootste fabrikanten (‘manufacturing’ ) zijn goed voor 43% van de omzet van de hele bedrijfstak; in consumentengoederen zijn de top-4 goed voor 30%.

Kan het te maken hebben met toezicht? Columnist in Boston Globe postuleert: de SEC, de Fed, de FTC en zeker het Amerikaanse Ministerie van Justitie zijn veel meer verweven met de politiek dan hun Europese tegenhangers en daarom te soft.