Ook mooi

Naar aanleiding van het stukje over mooie pompstations stuurde lezer P. Bakker dit, uit ‘De Orkaan:’ Het NXT-tankstation op bedrijventerrein Hoogtij in Zaandam. Ontwerp van West Architecten, dit jaar geopend. (Meer foto’s hier.)

Soft power

De VS doet het economisch goed in de wereld, maar is onder Trump niet langer vanzelfsprekend exporteur van ideeën. En ‘ideeën hebben gevolgen.’ De VS zijn onverschillig en vijandig tegenover de rest van de wereld. ‘Amerika exporteert nu het idee dat corruptie en intolerantie volkomen normaal onderdeel zijn van de uitvoerende macht van de overheid, zelfs in de grootste economische en militaire macht ter wereld. Het is bovendien niet duidelijk of de wetgevende macht – het Congres – in staat zal blijken dit misbruik te bestrijden, zeker als de Republikeinen de meerderheid behouden,’ zegt econoom Tyler Cowen. Een Nigeriaanse taxichauffeur giechelde tegen hem: ‘Amerika heeft nu een Nigeriaanse president.’  Cowen is geen fan van president Trump maar vindt vaak buitenlandse kritiek overtrokken. ‘Vergelijk het onderzoek van Robert Mueller eens met de weigering van de Duitse overheid om een onderzoek in te stellen naar de banden van oud-kanslier Gerhard Schröder met Gazprom.’

Is Musk op?

Een duidelijk overwerkte Elon Musk – tranen, lachen, tranen – geeft een interview aan de NY Times. Meest relevant voor aandeelhouders en mensen die wachten op hun Tesla: ‘Het ergste moet nog komen.’ Hij doelde op ‘personal pain,’ maar dat kan alleen maar veroorzaakt worden door het bedrijf.

Een klein duwtje

Herhaaldelijk mensen herinneren aan hun energieverbruik en hoe ze daarop kunnen bezuinigen, leidt tot 6,8% minder verbruik. Conclusie van energiebedrijf in Californië na experiment van 12 maanden met 42.000 klanten. De klanten die een verbruiksanalyse ontvingen, en regelmatig SMS-en met waarschuwing dat er weer een piekmoment zat aan te komen, verminderden hun gebruik. Belangrijkste voorlopige conclusie: het effect van deze duwtjes – ‘nudges’ – verminderde niet als je ze vaker gaf. Oftewel: geen verzadiging.

Wifi als detector

Studenten van Rutgers U. in VS hebben ontdekt dat je met twee of drie transmitters de wifi kunt gebruiken om te ‘zien’ of een tas een bom, een wapen of ongebruikelijke hoeveelheden vloeistof bevat. Nog wat cru, maar wordt verder ontwikkeld. Handig bij grote evenementen zoals concerten of sportwedstrijden waar organisatie geen geld heeft om op veel plaatsen Röntgenpoortjes neer te zetten.

Harari bleh

Een ander geluid. Yuval Noah Harari’s nieuwe boek ’21 Lessons for the 21st Century’ (zie Bicker eerder deze week) is ‘bijna geheel waardeloos.’ ‘Het boek is bestemd voor de boekwinkel op het vliegveld, voor de zakenman die een vlucht van vier uur tegemoet gaat en zijn oplader is vergeten.’ ‘Deprimerend banale borrelpraat.’ Boekbespreking door historicus Dominic Sandbrook, vilein zoals alleen Engelsen dat kunnen.

Oogstreel

Pompstation Skovshoved in Kopenhagen, ontworpen door Arne Jacobsen in 1938. Uit ‘It’s a Gas!,’ een fotoboek vol spectaculaire pompstations.

Yuval Harari

Wired heeft pre-publicatie van Harari’s boek dat 30 augustus uitkomt, ’21 Lessons for the 21st Century.’  Hier een paar alinea’s:

‘In such a world, the last thing a teacher needs to give her pupils is more information. They already have far too much of it. Instead, people need the ability to make sense of information, to tell the difference between what is important and what is unimportant, and above all to combine many bits of information into a broad picture of the world.’

‘So what should we be teaching? Many pedagogical experts argue that schools should switch to teaching “the four Cs” – critical thinking, communication, collaboration and creativity.’

‘So the best advice I could give a 15-year-old stuck in an outdated school somewhere in Mexico, India or Alabama is: don’t rely on the adults too much. Most of them mean well, but they just don’t understand the world.’ (tip H. van Notten en A-B. Voorn)

Everynoise

Alternatief voor Spotify discover? Klik op de muzieksoort, ook onderaan de pagina staan er veel, en u hoort een voorbeeld. Klik op de dubbele pijl rechts die verscheen nadat u de muzieksoort had aangeklikt en u ziet 100+ aanklikbare muziekfragmenten in dat genre. (tip M. Hubeler)

Boekwinkels bloeien in VS

Lang verhaal over Barnes & Noble bevat een intrigerende alinea over de onafhankelijke boekwinkels in de VS: ‘De American Booksellers Association telde 2.470 onafhankelijke winkels in 2018, vergeleken met 1.651 in 2009, en hun gezamenlijke omzet dit jaar was 5% hoger dan vorig jaar. Verkoop van gedrukte ‘hardcover’ boeken steeg 11% tussen 2013 en 2017, paperbacks 17%, zegt de Association of American Publishers. (tip M. Hubeler)