Praat gewoon

‘The Idea,’ een nieuwsbrief van The Atlantic, meldt: praat je moerstaal, dat is ook commercieel verstandig. De ‘vice president voor optimalisatie’ van de Wall Street Journal (ja, die functie bestaat dus) rapporteert dat als je gewoon zegt ‘u kunt doorlezen met een WSJ abonnement’ in plaats van ‘New Politics. Know The Impact,’  het aantal nieuwe abonnementen toeneemt met 37%. Als je lezers duidelijk vertelt dat ze op elk gewenst moment kunnen opzeggen, neemt het aantal abonnementen toe met 10% (zonder dat er meer opzeggingen zijn.) En: bespaar je de moeite om de inhoud van de krant te ‘personaliseren.’ ‘One-size-fits-all’ leidt tot meer abonnees. 

 

Hoe kan dit?

Alles in het kustplaatsje Mexico Beach (Fla.) werd weggevaagd door Orkaan Michael, behalve dat grote huis vooraan rechts. Het korte antwoord: Heel veel beton. Het staat op palen van 13 meter diep; alle muren zij van gegoten beton, versterkt met staaldraad. De hoeken zijn versterkt met een extra laag beton. Er zijn geen enorme schuiframen. Het dak hangt weinig over de randen, zodat het niet makkelijk eraf geblazen kan worden. De eigenaar wilde grote balkons maar dat werd hem afgeraden door de architect. Een buitentrap is weggeblazen, maar dat was voorzien. Michael had vlagen tot 250 km/u, het huis is berekend op 400 km/u.

Écht belangrijk

Sta-voor-stap vouwinstructies voor ieder papieren vliegtuig ooit bedacht.

Super-markt

Costco, een Amerikaanse supermarktketen, is de op één na grootste ter wereld. Winstgevender dan Amazon; en omzet per winkel groeit nog steeds 8% per jaar. Hoe kan dit? Toegang tot de winkels alleen met een ‘Costco card,’ die kost $60 per jaar. Met 50 miljoen ‘leden’ is dat $3 miljard per jaar, en dat dekt de bedrijfskosten. 85% verlengt jaarlijks. Daardoor kan de winst op producten laag zijn. Costco voert bovendien heel weinig in de schappen: 4.000 artikelen, tegen WalMart 120.000. Eén product – huis of A – per categorie. Daardoor is Costco per product vaak de grootste afnemer van zijn leveranciers. Goede onderhandelingspositie dus, en dat betekent laag inkopen. Daarbij een lage winstopslag van 15% en zo is Costco goedkoop voor de klant. Costco betaalt werknemers beter dan de concurrenten, maar dat kan dus door lage inkoop en relatief simpel assortimentsbeheer. Beurskoers sinds 1985 9x beter dan S&P. (van M. Hubeler)

Kodak en Fuji

Kodak is dood; Fuji leeft. Beiden maakten filmrolletjes. Wat maakte het verschil? Fuji inventariseerde zijn R&D: waar zijn we goed in? De kennis van ‘film’ bleek ook nuttig bij het maken van LCD-schermen. Fotofilm bestaat voornamelijk uit gelatine, gemaakt uit collageen; dat is het voornaamste bestandeel van de menselijke huid. Fuji had zich ook verdiept in oxidatie, het proces waardoor film en huid aftakelen. Dus Fuji ging in cosmetica. En het betrad nieuwe markten door overnames. Kodak innoveerde ook; maar het innoveerde verkeerd. Kodak stak $2 miljard in digitale fotografie, een tak van sport waar nieuwkomers betere producten bedachten voor een totaal nieuwe markt. (tip K. de Regt)

De toekomst van werk

De Bicker kan in samenwerking met The School of Life tien kaarten met 50% korting aanbieden voor het symposium ‘The Future of Work,’  9 november in Amsterdam, met onder meer de gezaghebbende hoogleraar innovatie-economie Mariana Mazzucato. Hoe wordt een bedrijf duurzaam, inclusief en gezond zonder dat de financiële resultaten daaronder lijden? Kloppen onze parameters voor succes nog wel? Sprekers o.a. Christian Felber, oprichter van Economy For The Common Good; Anna Coote, Principal Fellow bij de New Economics Foundation in Londen; Alain de Botton, filosoof en oprichter van The School of Life. Aanmelding vandaag; verloting in het weekeinde. 

OK, nog één keer

Weer een poging om nu voor eens en voor altijd een wereldkaart te tekenen waarop alle landen hun echte oppervlak hebben.

 

Haat&Liefde

Bespreking van de nieuwe Google Pixel 3 telefoon (hemels) doorsneden met beschouwingen over onze telefoonslavernij (hels). Slotzin: “But, Jesus. Jesus. What’s happening to us?”(tip G. ter Haar)

Groei is goed

Tyler Cowen, onmogelijk productieve en veelzijdige filosoof-econoom, schrijft een nieuw boek, ‘Stubborn Attachments,’ waarin hij poneert en verdedigt: economische groei is de bron van alle menselijke vooruitgang. Hij zegt: wij zijn heus wel in staat om rationele conclusies te trekken over wat het beste is voor een samenleving. Onze hoogste morele verantwoordelijkheid is het bewaken en waar mogelijk verbeteren van de lange-termijn toekomst van het menselijk ras; de manier om dat te doen is de economische groei te maximaliseren. We moeten daarbij mensenrechten respecteren en algemene basisprincipes volgen. (lange, lange bespreking en interview met Cowen, met hoogtepunten uitgelicht.)

Productiviteit

Tips van Sam Altman (1985), president van Y Combinator en mede-leider van OpenAI. ‘Samengestelde interest’ (rente op rente) werkt ook voor productiviteit: ‘Als je iedere dag 10% meer doet en 1% slimmer werkt dan je buurman, heeft dat over een geheel leven een enorme invloed.’ Doe alleen wat belangrijk is; neem de tijd om te beslissen wat belangrijk is. Maak lijstjes. Op papier. Besef dat je alles kunt leren, en sneller dan je denkt.