Industriefetisjisme

Econoom John Kay fileert de kritiekloze voorkeursbehandeling die de maakindustrie altijd heeft gekregen in de politiek. “Maar een economie kan toch niet draaien op kappers en hamburgertenten?” zeggen de critici. “Nee, maar ook niet op alleen maar auto’s en staal” zegt Kay. In een wereldeconomie worden activiteiten verspreid, verdeeld naar de plek waar ze het beste kunnen gebeuren, qua kosten of expertise. Achterop de iPhone staat ‘Designed in California. Assembled in China.’ Een iPhone kost €700. Een telefoon ‘Made in China’ kost de helft. Die paar extra woordjes vertegenwoordigen de winst van Apple. Wie tegenwoordig een product koopt – een pil, een vliegtuigmotor, een stoel – betaalt niet voor materiaal of manuren, maar voor research en ontwerp.  De banen komen niet meer van ‘maken.’  Waarom dan toch? Sexisme en schuldgevoel. Politici hebben het makkelijk, arbeiders niet. En industriële banen, ‘real jobs’, werden meest vervuld door mannen.

Reageer

IJskap smelt wel vaker

De Noordpool was al eerder ijsvrij in de zomers: 6.000-10.000 jaar geleden, tijdens het vroege Holoceen. De as van de aarde was ietsje meer naar de zon toegekanteld waardoor de ‘bovenkant’ van de planeet aanzienlijk meer warmte kreeg: in de zomers 50 Watt per vierkante meter. (Ter vergelijking: 3,5 Watt/m2 wordt verwacht aan het eind van deze eeuw door klimaatverandering.) Dit luidde het einde van de IJstijd in, en het begin van landbouw, veeteelt, nederzettingen en het smelten van koper. Omdat het zo warm was, was de Sahara vochtig en dus groeiden er bossen en stroomden er rivieren. De ijsberen hebben deze warme periode duidelijk overleefd, ze hebben hun jachtterrein iets verschoven. Smeltend zee-ijs heeft geen effect op de zeespiegel (water=water). “De smeltende Poolkap is de meest zichtbare maar minst schadelijke manifestatie van klimaatverandering,” concludeert onze favoriete skepticus Matt Ridley.

Reageer

Hoe komen we daar?

earth_proxb_comparedEr is dus een planeet, Proxima B, in een naburig zonnestelsel die slechts 4,2 lichtjaren is verwijderd en die veel op planeet Aarde lijkt. Daar zou dus mogelijk leven zijn. Of die zou gekolonialiseerd kunnen worden. Maar hoe komen we daar? Dat is de echte vraag. Artikel suggereert drie technologieën. Een kernbom achter de raket, die in de ruimte tot ontploffing wordt gebracht. Raket wegduwen met een laserstraal. Of kernfusie aan boord van het ruimteschip. Ze hebben alledrie zo hun problemen.

Reageer

Hoe schiet ik mijzelf in de voet

De Europese Commissie doet alsof er geen Brexit is geweest en volhardt in bemoeineuzerige edicten. Het beboet Apple en berispt Ierland wegens belastingontduiking. Daarmee zegt het tegen een lidstaat: jullie belastinginspecteurs snappen het niet of zijn corrupt. Of: laat ons maar de belastingwet schrijven, want dat kunnen jullie niet. Zo maak je echt vrienden. Commissaris Margrethe Vestager zegt ter verdediging dat Apple wel heel weinig belasting heeft betaald: 1%-0,005% per jaar. Dat zal best, maar dan moet je dat allereerst erg vinden. Bedrijven dragen op allerlei andere manieren bij aan de financiering van overheden, om te beginnen middels de salarissen van werknemers die worden belast. En als je dat erg vindt, dan moet je Ierland vragen om zijn belastingwet herschrijven. Er was een contract tussen Apple en Ierland, twee volwassen partijen. De Commissie zal best gelijk hebben dat dit tegen de richtlijnen is – maar wat is dit voor boodschap aan Apple en andere bedrijven? Met wie moeten ze dan zaken doen? En politiek is dit helemaal helemaal stupide.

Reageer

Functioneel boos zijn

Martti_AhtisaariDe Finse oud-premier Martti Ahtisaari was ook een succesvol internationaal bemiddelaar en kreeg daarvoor de Nobelprijs in 2008. Maar onorthodox. In plaats van te paaien en sussen werd hij voortdurend boos op de kemphanen die hij moest verzoenen. Een serie experimenten lijkt te bevestigen dat dit een manier is om partijen tot elkaar te brengen. Truc is dat je tegen allebei onaardig doet, zodat ze een gemeenschappelijke vijand ontdekken.

Reageer

600.000 binnen een jaar

drones-1400x788De FAA verwacht dat er binnen een jaar 600.000 commerciële drones zullen vliegen boven Amerika (nu 20.000). Dit als gevolg van de gisteren in werking getreden nieuwe ‘vliegbewijs’-eisen. Die zijn niet zo streng als voor een vliegbrevet. 3.000 Amerikanen hadden zich al op de wachtlijst laten zetten. De beperkingen zijn hetzelfde: je mag de drone niet buiten je gezichtsveld laten vliegen; niet boven mensen; niet ’s nachts; niet boven 130 meter; niet sneller dan 160 km/uur; niet zwaarder dan 25 kilo; en alleen met kenteken.

Maar de drone-belangengroep is niet meer te houden. De komende tien jaar zullen er 100.000 nieuwe banen bijkomen en $82 miljard dollar omzet worden gegenereerd, zegt zij. In 2025 zullen er een miljoen vluchten per dag worden uitgevoerd. Yeehah!

De FAA heeft zich voorgenomen soepel te zijn. Gisteren werden al 76 ‘vrijstellingen’ gegeven aan bedrijven. De meeste voor nachtvluchten. CNN kreeg toestemming om ook boven mensen te filmen. De regelgeving is niet statisch maar ‘onderdeel van een proces’, zegt de FAA.

Reageer

Probleem voor dieven

Apple heeft patent aangevraagd voor software die een dief zou kunnen identificeren door zijn vingerafdruk te registreren, en foto’s en telefoongesprekken te verzenden die de dief maakt. Kan op afstand worden aangezet, net als Find MY iPhone.

Reageer

Google X?

Dat is de ‘zandbak,’ de afdeling die op de maan mikt, die onmogelijke ideeën tot werkelijkheid probeert te brengen. Zelfrijdende auto’s, een wereldomspannend netwerk van ballonnen, dat soort dingen. Maar er is nog steeds niets vercommercialiseerd. Niet omdat er geen talent is, zeggen mopperende ex-werknemers, maar omdat er te veel bureaucratie en politiek binnen Google is. Wordt Alphabet dan toch een normaal groot bedrijf?

Reageer

Waarom heeft een iPhone nog ‘bugs’?

Softwarebedrijven maken geld over aan hackers die fouten in de software ontdekken. Of veiligheidslekken. Apple zwemt in het geld. Dus ze zouden al hun producten makkelijk perfect kunnen maken, door de hoogste bonussen te betalen aan dat leger freelance hackers. Waarom doen ze dat niet? Als de prijzen voor het ontdekken van virussen omhoog schieten, komen de beveiligers van een bedrijf in de verleiding. ‘Je zou een paar maanden op zoek kunnen gaan naar een lek in de software, de bonus opstrijken, en de rest van het jaar op het strand kunnen liggen.’

Reageer

Apple schept op

Apple is ‘de NSA van AI’ oftewel geheimzinnig over wat ze doen met kunstmatige intelligentie. Dat zit nu eenmaal in Apple’s geschiedenis: we praten niet over wat we doen, dat hoor je wel als we een nieuw product uitbrengen. Maar het maakt het lastiger om slimmeriken aan te trekken. Die denken dat al het spannende werk wordt gedaan bij Google en Facebook. Dus geven vijf toppers van Apple dit lange interview. Veel voorbeelden van AI in uw iPhone.

Reageer