Kobaltvrij

De stijgende vraag naar lithium-ion accu’s heeft de afgelopen maanden geleid tot een verdubbeling van de marktprijs voor kobalt, een essentieel ingredient. Panasonic, Samsung, LG investeren miljoenen om accu’s te ontwikkelen die minder of zelfs helemaal geen kobalt nodig hebben. Ook een startup in New York genaamd Conamix heeft miljoenen ontvangen van investeerders.

‘Linken’ pootje lichten?

Een commissie van het Europees Parlement heeft twee wetsvoorstellen goedgekeurd die volgens tegenstanders het hele internet ondermijnen. Het wetsvoorstel zal in juli voor het plenaire parlement worden gebracht. Overnemen van content, of doorlinken, mag onder deze voorstellen alleen als de eigenaar van die originele content een kleine bijdrage krijgt. Deze wet bestaat al in Duitsland en Spanje en wordt ook wel de ‘linkbelasting’ genoemd, of de ‘Google tax,’ omdat ze uitgevers zouden beschermen tegen Google en Facebook. (Zie ook deze eerdere Bicker.) Er zijn vele tegenstanders, waaronder internetpioniers Vint Cerf en Tim Berners-Lee, die samen met 68 andere prominenten het wetsvoorstel ‘een acute bedreiging voor de toekomst van het internet’ noemen.

Wat aten ze?

Het dieet van gladiatoren was stevig in de koolhydraten en bevatte verrassend weinig eiwitten: veel bonen en gerst, weinig vlees of vis, en veel calcium. Blijkt uit analyse van botten in een graf nabij Ephesus in Turkije.

Die hoed

De hoed die Napoleon op had tijdens de Slag bij Waterloo – volgens de verkoper – is gekocht voor €280.000 op een veiling in Lyon afgelopen maandag, 203 jaar na de veldslag. Napoleon droeg in zijn leven 120 hoeden en meestal had hij er twaalf tegelijk in gebruik, die hij eerst liet ‘indragen’ door zijn bedienden. Er zijn er nog 19 in de wereld, denken kenners. Waarom droeg hij ze overdwars? Om van verre herkenbaar te zijn op het slagveld. De hoed is na de gevangenneming van Napoleon gesnaaid door een Hollandse kapitein, baron Arnout Jacques van Zuijlen van Nijevelt.  (De rode cape die Bonaparte droeg is door de Engelsen ingepikt en zit sinds 1837 in de collectie van het Engelse koningshuis.)

Stress en autoimmuniteit

Er is een verband tussen stress en autoimmuunziekten. Dat concludeert een studie gepubliceerd in JAMA die vooral imposant is door zijn omvang: 1,3 miljoen Zweden, gedurende 30 jaar gevolgd. Van hen werden 100.000 gediagnostiseerd met een vorm van stress – depressie, aanpassingsproblemen, PTSD of anderszins. Zij hadden 30% tot 40% vaker een autoimmuunziekte zoals arthrose, psoriasis, ziekte van Crohn, of glutenallergie, dan de de overige 1,2 miljoen die geen psychische problemen kenden. De studie wil niet concluderen dat het één het gevolg is van het ander. Stress en autoimmuunziekte kunnen bijvoorbeeld symptomen zijn met dezelfde oorsprong. Maar hoe voorzichtig wil je zijn? Voor een examen krijg je pijn in je buik; omgekeerd is pijn in je buik toch niet de oorzaak van stress?

Computer zegt ….

IBM heeft een AI gedemonstreerd die kan debatteren. Hij analyseerde en weerlegde argumenten. Won nog geen debatten, haalde soms bewijs erbij dat nergens op sloeg, maar hij maakte een grapje (‘mijn bloed zou er van gaan koken, als ik bloed had’) en was de basisregels van het spel machtig.

Logisch

Zou het niet handig zijn als je mobiele telefoon meteen je lokatie doorgeeft aan de alarmcentrale als je 112 belt? Dat is de module die Apple wil inbouwen in de volgende generatie besturingssysteem, iOS 12. Om te beginnen in de VS, waar het noodnummer 911 is. Privacy: alleen de centrale krijgt het nummer, niet de politie/brandweer/ziekenhuis.

Een rustige coach

Lekker portret van de coach van het Engelse voetbalteam, Gareth Southgate, die overal wordt omschreven als ‘sensible.’ ‘De bedachtzaamheid en zelfbeheersing van Southgate zou wel eens het beste medicijn kunnen zijn voor de Engelse voetbalbond, het minst beheerste of bedachtzame instituut op de planeet.’

 

Mediaplanning 2.0

Vroeger boden media ‘doelgroepen’ aan, en adverteerders kochten advertentieruimte waarmee hopelijk die doelgroepen zouden worden bereikt. Maar media konden hooguit schattingen maken over hoe hun publiek er nu precies uit zag. Netflix werkt met ‘taste clusters,’ oftewel groepen mensen met dezelfde smaak. Die zijn heel nauwkeurig want niet gebaseerd op schattingen maar op kijkgedrag – empirisch dus. Nu neemt Netflix de volgende stap: het laat programma’s ontwikkelen voor die clusters. En omdat het zo precies weet wat iedereen wil, kan het dus ook voor kleine groepen mensen een programma ontwikkelen dat winstgevend is. Google en Facebook zijn niet de enigen die de media en de reclamewereld op hun kop zetten. Netflix zit nu in 190 landen.

De langste hausse

De huidige beurshausse is met 112 maanden nog niet de grootste sinds de Tweede Wereldoorlog, maar wel bijna. De recordhouder is de ‘Grote Expansie,’ de periode onder presidenten Reagan en Clinton. De S&P 500 steeg 418% tussen november 1990 en maart 2000. Dat is 114 maanden. De huidige hausse begon in maart 2009, duurt nu al 112 maanden en zag de S&P stijgen met 302%. Bedenk wel: de Dow Jones Index was op 14.400 aan het einde van de vorige expansie (die eindigde door de financiële crisis, in najaar 2007) en kukelde naar 6.600. De beurs had dus wel een paar jaar nodig om weer op het niveau van vóór de kredietcrisis te komen.

Waardoor eindigden expansies? Rentebeleid, algehele verzadiging, overmoed. Soms politieke spanning.