Goed voor u

Liggen in een warm bad heeft effecten die lijken op echt sporten. U verbrandt calorieën, ongeveer de helft van wat u tijdens een wandeling verbrandt; en uw bloedsuiker niveau verbetert in hetzelfde tempo als tijdens een fietstocht.

Reageer

Konijnen in de Koude Oorlog

De Russen onderzochten tijdens de Koude Oorlog of telepathische konijnen gebruikt konden worden om te communiceren met kernwapen onderzeeërs. De Amerikanen vonden dat ze niet konden achterblijven. Dit onderzoek leidde uiteindelijk tot niets. Maar het was wel één van de kiemen van wat tegenwoordig ‘biocybernetics’ heet, oftewel het gebruik van elektrische hersenimpulsen om kunstarmen en computers te besturen.  Voorpublicatie uit een boek over DARPA, ‘Imagineers of War.’

Reageer

Francis Fukuyama

25 Jaar geleden verscheen Fukuyama’s ‘The End of History and the Last Man.’ Lovende kritiek hier, die ik met veel plezier heb gelezen. Fukuyama werd beschuldigd van leedvermaak en hoogmoed omdat hij in de val van de Sovjet-Unie de triomf van liberale democratie zag. Maar deze recensent zegt dat Fukuyama veel subtieler was, en uitstekend de mogelijkheid van Brexit en Trump had voorzien.

Reageer

Mars ‘gefilmd’

Hoge-resolutie foto’s van NASA aan elkaar gelast om een video effect te creëren. Alsof je in slow-motion over de planeet vliegt. Kijk vooral beeldvullend.

Reageer

Y Combinator pupillen

De 52 bedrijfjes die binnen Y Combinator, ’s werelds meest succesvolle ‘incubator,’ dit jaar zijn opgeleid. Opvallend: veel oplossingen voor derde-wereldproblemen. Betalingssystemen voor mensen zonder bankrekening; leesles voor arme Indiërs; wifi voor Afrikanen thuis; verse melkboer voor India. Een paar intrigerende: Fiix stuurt de automonteur bij u thuis langs – 80% van reparaties kan buiten de garage worden uitgevoerd. Cowlar legt een halsband (collar) om de nek van de koe, die zijn temperatuur en bewegingen meet. Scheelt veel geld bij grote veestapels.

Reageer

Parkeerhulp

‘Nu goed onthouden kinderen, wij staan in de Itchy lot,’ zegt Homer Simpson op bezoek in het ‘Itchy and Scratchy Land’ pretpark. Herkenbaar? Google heeft weer een nieuw foefje: als u na parkeren op het blauwe pijltje in Gmaps tikt dan verandert die in een blauwe ‘P’ zodat u weet waar de auto staat. Voorlopig alleen versie 9.49 voor Android.

Reageer

Geen anti-virus nodig

Lang artikel met een simpele conclusie: Microsoft en Google zijn zo bezorgd over inbraken dat ze voortdurend hun operating systems en browsers aanpassen om de nieuwste hacks te fnuiken. Als u Explorer of Chrome, of Windows of Chrome OS heeft, zelfs MacOS, en niet als een malloot allerlei vage sites gaat bezoeken, hebt u geen extra ‘anti-virus-scanner’ nodig. (tip van A. van Rossum)

Reageer

Drones: eng of niet?

Bicker-lezer Wiebe de Jager schrijft:

“Hallo Michiel,

Ik heb twee artikelen geschreven over de ontwikkelingen rondom drones. In het eerste artikel voer ik 5 redenen aan waarom we ons geen zorgen hoeven maken over drones:  https://www.dronewatch.nl/2017/03/12/5-redenen-waarom-we-ons-zich-geen-zorgen-hoeven-te-maken-over-drones/

In het tweede artikel geef ik 5 argumenten waarom we ons juist wél zorgen moeten maken:
Misschien iets voor in De Bicker?”
Reageer

Spin control

Ik heb nu al plezier van Tim Harford, gisteren in De Bicker. Uitstekende ‘spin control’ door Witte Huis-woordvoerder Sean Spicer gisteravond: ‘Er is een onderzoek, allerlei mensen die gebrieft zijn zeggen dat er niets bewezen is …’ – oftewel: twijfel zaaien. Nog beter was steeds het veranderen van het onderwerp. Het nieuws is niet dat er een onderzoek is naar mogelijke contacten tussen Russen en de Trump-campagne. Het nieuws was dat de directeur van de FBI en de Minister van Justitie (Jeff Sessions, uitgekozen en benoemd door de President zelf) zeiden dat er geen enkel bewijs is voor Trump’s beschuldiging van afluisteren door president Obama. Oftewel: de president liegt. Mijn baas liegt. Mijn maatje liegt. Dat is nieuws. Ik ben benieuwd of president Obama een excuus gaat vragen.

Teleurstellend dat de Witte Huis-journalisten mee gingen in deze afleidingsmanoeuvre. Want dat de Russen en de campagneleiding van Trump hetzelfde doel hadden, wisten we al; samenspanning is wel heel speculatief, en o zo moeilijk te bewijzen. De kans is dus groot dat Trump triomfantelijk zal kunnen zeggen ‘zie je wel,’ heksenjacht!’ Intussen zijn wij allemaal afgeleid van het echte verhaal.

Reageer (1 reactie)

Democratiseer democratie

Deense actiegroep heeft pamflet gepubliceerd. ‘Wij maken een platform op internet waar iedere burger kan stemmen over ieder voorstel dat in de Tweede Kamer verschijnt. Twee: wij richten een politieke ‘partij’ op die precies stemt in het parlement volgens de uitslag op het platform.’ Waarom? ‘Wij denken dat representatieve democratie niet werkt omdat het de verkeerde prikkels bevat voor politici. Wij halen de tussenpersonen er uit.’ Oftewel: een soort blockchain voor politiek ….

Reageer (3 reacties)