Testing

De politie in Norfolk, Engeland test op dit moment vier ‘flitspalen’ die detecteren of er een mobiele telefoon in gebruik is in de auto. Zo ja, dan geeft een volgende paal de volgende waarschuwing te zien:

Het apparaat kan niet zien wie in de auto de telefoon gebruikt. Amerikaanse politie intussen onderzoekt of iemand’s belgeschiedenis kan worden gebruikt als bewijsmateriaal bij verkeersongelukken.

Meesterlijk

Ik bewonder Bob Frommé (pseudoniem van Jos Bloemkolk) al sinds hij columnist bij Het Parool was. Die krant deed hem uit administratieve dommigheid weg maar hij schrijft gewoon door. Eén van de weinige schrijvers die er in slaagt mij hardop te doen lachten bij het lezen. Dit weekeinde weer.

“Mijn vraag van heden is: heb ik wel genoeg passie?” zo begint hij. “Ik stel die vraag onder druk van de buitenwereld. Daar waait het woord passie als de eeuwig dreinende mistral (u weet wat die aanricht als u een passie voor Zuid-Frankrijk hebt). Afgelopen dagen werd over Femke Halsema geschreven dat zij ‘een passie voor de rechtsstaat’ heeft, ik las dat iemands grote passie de zeearend was en een dansrecensent maakte gewag van ‘een tsunami van passie.’
“Ik vind passie al heel lang een kitschwoord. Als ik zou zeggen dat ik een passie had voor mijn vrouw, zou zij dat waarschijnlijk als een belediging opvatten. Passie is hartstocht zonder geilheid. Passie is hartstocht met een strik eromheen. Passie is hartstocht op een koopje.”

Dat is de openingsalinea. Lees vooral de rest. Ik sta op de mailing list van zijn column en ik raad u aan om u op te geven.

Alleen in Japan

Er zijn telefoons die niet in Europa werken, alleen in Japan (of China). U zult ze dus nooit hier in de trein zien. Maar wel intrigerende ontwerpen. Verge-correspondent in Tokio is helemaal verrukt over deze ‘Infobar XV,’ nieuwste versie van een revolutionair telefoonmerk dat zijn vijftiende verjaardag viert. Wie van Japans minimalistisch ontwerp houdt, vindt hier meer. 

Zijn laatste maal

Het is nu vastgesteld wat Ötzi’s laatste maal was. De man die 5.300 overleed in de Oostenrijkse bergen en bijna intact werd gevonden toen een gletscher smolt, at vlees van een wilde geit, de ibex, maar vooral ook veel vetrandjes die hij als afgetrainde bergmens goed kon gebruiken. Zijn maag bevatte ook graanzaden en sporen van een bepaalde soort varens, ‘adelaarsvaren.’

Poep tegen autisme

Nieuwe aanwijzing dat er een verband bestaat tussen autisme en maag-darm klachten. Veranderen van de darmflora – door rectaal toedienen van ‘gezondere’ poep – bracht verbetering. Kleine studie van 18 kinderen leeftijd 7-17. Maar nu blijkt dat de positieve veranderingen ook twee jaar later nog steeds hadden standgehouden.

Slaappil

Alles over melatonine, de hormonale slaappil die in de VS overal zonder recept is te verkrijgen maar in Europa nog wat vreemd is. Stellingen: hij werkt echt, binnen tien minuten; de optimale dosis is piepklein, 0,3 milligram. Die is moeilijk te krijgen: Amerikaanse farmaceuten zeggen graag ‘neem de zware dosis!’ dus de meeste pilletjes bevatten 3 tot 10 mg. Vast voorschrift voor mensen die van tijdzone veranderen is om een pilletje te nemen vlak voor de nieuwe bedtijd; maar misschien is het beter om dat te doen negen uur na opstaan/zeven uur voor bedtijd. Misschien helpt melatonine ook tegen winterdepressie – er zijn aanwijzingen dat depressie een circadische (slaapritme) component heeft.

Ruk naar rechts

Der Spiegel analyseert het Oostenrijk onder de nieuwe kanselier, de 31-jarige Sebastian Kurz. ‘Het is verkeerd om te doen alsof de jaren ’30 terugkeren. Maar de vraag is wel gerechtvaardigd of Oostenrijk een vrij denkende, moderne democratie wil blijven. En of autoritair denken verder infiltreert in de samenleving.’ (in ’t Engels, wel zo makkelijk.)

 

Hazelnootkoning

Een derde van alle hazelnoten die in de wereld worden geoogst gaat naar Ferrero, de Italiaanse fabrikant van Nutella, Mon Cheri, TicTac en Rocher. Niet beursgenoteerd; zeldzaam interview met Giovanni Ferrero, kleinzoon van de oprichter. Hij wil niet langer organisch groeien, maar andere merken opkopen.

Ironie

De Zwitserse effectenbeurs SIX gaat een blockchain platform bouwen voor het verhandelen van ‘digitale activa,’ zoals bitcoins en ICO coins. De essentie van blockchain is dat transacties mogelijk moeten zijn zonder ‘neutrale derde,’ een toezichthouder of beurs of zo. Die zijn duur, en door alle transacties in een groot aantal ‘gedistribueerde grootboeken’ op te tekenen bereik je dezelfde betrouwbaarheid. Toch voelt SIX zich geroepen om in te springen: ‘De uitdaging is niet zozeer het verhandelen van activa maar het veilige beheer van activa,’ zegt Thomas Zeeb van de beurs. ‘Wil je een model met vele sub-beheerders – met inefficiënte interfaces en de bijbehorende risico’s – of  ga je voor een erkende en gereguleerde infrastructuur-bouwer die alle stappen in de keten afhandelt in één geïntegreerd, veilig model?’ Oftewel: laat dat nou maar ons over, jongens.

Ontwrichting

Seattle geeft $5 miljard subsidie aan Amazon om een nieuw hoofdkantoor in de stad te bouwen. Intussen ontwricht de welvaart van de werknemers de stad. De afgelopen vijf jaar is het aantal mensen dat meer dan $250.000 per jaar verdient met 50% toegenomen; mede daardoor de huizenprijzen met 70%. Na New York, Los Angeles en San Francisco heeft Seattle nu de meeste daklozen van Amerikaanse steden. In San Francisco is het aantal mensen dat meer dan 90 minuten pendelt naar werk (90 heen, 90 terug) tussen 2005 en 2016 ruim verdubbeld. Egoïsme van techbedrijven, of falend overheidsbeleid? Bij zulke snelle groei gebeuren ongelukken.