Wereldheerschappij

Terwijl u nipte aan de oranjebitter kwamen er kwartaalcijfers binnen van Alphabet (Google) en Amazon. Amazon’s omzet was $35,7 miljard, dat is 23% hoger dan het vergelijkbare kwartaal een jaar eerder. Verdient nog steeds geld als water aan de cloud-diensten AWS: omzet $3,66 miljard in eerste kwartaal, 47% stijging; bedrijfswinst stabiel op ongeveer $890 miljoen maar dat is nog steeds het leeuwendeel van de winst van moederbedrijf Amazon ($1 mrd).

Alphabet zag de omzet stijgen met 22% tot $24,75 miljard voor het kwartaal; netto winst $5,4 miljard, een toename van 29%.  Beide aandelen sprongen naar recordhoogtes omdat de bedrijven de verwachtingen – opnieuw – overtroffen.

Reageer

Visualisatie

Aantal mensen dat in extreme armoede leeft, 1990-2013. Bron: Wereldbank.

Reageer

Dilbert over Trump

Nou ja, Scott Adams, de maker van de Dilbert cartoons. In het verleden een genadeloze criticus van Donald Trump. Nu maakt hij de balans op van de eerste 100 dagen, en hij doet dat evenwichtiger dan de meeste ‘journalisten.’ Verrassend. (tip: A. van Rossum)

Reageer

Hoe máák je zoiets?

John Edmark legt uit. Hij maakt ze. Hoe noem je zo’n man? Beeldend kunstenaar? Maar het filmpje van 5’28 is prachtig.

Reageer

Niet langer gratis?

Het Metropolitan Museum of Art in New York overweegt voor het eerst in zijn geschiedenis entreegeld verplicht te maken –  voor toeristen. Die vormen 63% van het totaal bezoekersaantal. Tot nu toe is er een ‘suggested’ prijs van $25 per kaartje, maar je kunt gratis naar binnen wandelen. Het Museum is eigendom van de stad en krijgt jaarlijks $26 miljoen subsidie; tickets leveren $39 miljoen op. Maar als het museum toegang gaat heffen, trekt de stad misschien de subsidie in …

Reageer

‘Niet bang zijn voor AI’

Elon Musk is zo bezorgd over Kunstmatige Intelligentie die ons gaat knechten dat hij de computers wil temmen door ze rechtstreeks aan onze breinen te koppelen. Kevin Kelly, oprichter van Wired, is relaxeder. Vijf redenen: Intelligentie is niet ééndimensionaal, dus ‘slimmer dan mensen’ is een concept zonder betekenis. Mensen hebben geen brein dat voor alles gebruikt kan worden, en AI’s ook niet. Nabootsen van het menselijk denkproces is te duur. Dimensies van intelligentie zijn niet oneindig. En intelligenties zijn slechts één factor in vooruitgang. Denken is niet voldoende: natuurkundigen moesten nog steeds een Hadron Collider bouwen in Cern om te testen of hun theorie over de Higg’s Boson klopte. Lang, grondig artikel. Lees het om onderstaande grafiek te begrijpen:

Reageer

Flap van ’t jaar

Het nieuwe Zwitserse 50-franc biljet is verkozen tot ‘bankbiljet van het jaar.’ Inzendingen van de Malediven, Schotland en Argentinië kregen ook een hoop stemmen. De International Bank Note Society zegt dat er in 2016 120 nieuwe bankbiljet-ontwerpen in omloop zijn gebracht, waarvan 60 voldoende vernieuwend om in aanmerking te komen voor de prijs.

Reageer

Robot in elkaar geslagen

Een man heeft een robot tegen de grond geslagen op een parkeerplaats bij een winkelcentrum in Silicon Valley. De man was in kennelijke staat van dronkenschap, volgens de politie. De robot liep enkele schrammen op maar is inmiddels weer aan het werk. De robots, gemaakt door Knightscope, worden gebruikt om te zien of bezoekers parkeergeld hebben betaald en om onregelmatigheden door te geven aan de bewakingsdienst.

Reageer

Je wordt ouder, papa

Op een zeker moment vindt u geen enkele nieuwe muziek meer interessant. Het overkomt vrijwel iedereen – maar waarom? Om verrukt te raken moet je ook verrast worden – en hoe meer we hebben gehoord, hoe moeilijker het wordt om nog verbaasd te worden. Dan is er de verwaandheid van die jongelui. Muziek moet ons raken, en daarvoor is emotioneel contact nodig met de muzikant. Dat wordt lastiger naarmate de leeftijdskloof groter wordt. En … na ons dertigste worden we ‘vol-wassen.’ We ontdekken onze identiteit en nestelen ons daarin. Het is lastig om voortdurend overdonderd te worden – in onze puberteit lijken we het meest ontvankelijk. En tenslotte, concludeert de auteur,  “Music today f***ing sucks.”

Reageer

Soms is ’t schrapen