De Amerikaanse revolutie?

De omstandigheden die zouden kunnen leiden tot een opstand in de VS:

90% van de bevolking had 33% van het privé-vermogen in 1989; dat is gedaald tot 23% in 2016.

De top 1% ging van 30% naar 39%, grotendeels door prijssstijging van aandelen en andere activa. Dat kwam weer door geldcreatie door centrale banken.

De economie groeide minder, banengroei sinds 2007 is lager dan in de twee decennia daarvoor.

Een belastingverlaging voor bedrijven leidt tot hogere dividenden, niet meer investering waar de hele economie baat bij zou hebben; want bedrijven weten nu al niet wat ze met hun winst moeten. De wig wordt dus groter.

Amerikanen kozen Donald Trump – mede – uit frustratie over de tweedeling. De verkiezingen van 2018 en 2020 kunnen meer populisten aan de macht brengen, en de kans op een volksopstand vergroten. Zegt onder andere Andy Xie, voormalig econoom bij Morgan Stanley.

Weet u het echt?

… wat een ‘cryptocurrency’ is? Waarom de prijs van bitcoin de lucht in schiet? Goed geschreven uitleg voor beginners, in de vorm van een boze open brief aan bankier Jamie Dimon die zei dat bitcoin nutteloos is. Wat is het verschil tussen bitcoin en Ethereum? Bitcoin is een gedecentraliseerde applicatie. Ethereum is een gedecentraliseerde applicatie waarop je gedecentraliseerde applicaties kunt lanceren. Wat is Filecoin? Een soort Dropbox op basis van blockchain. Cryptocurrencies zijn niet zaligmakend: ze zijn langzaam, duur, onhandig in gebruik, en kennen geen stabiel en voorspelbaar regime. Dit is het onvermijdelijke gevolg van het primaire doel van gedecentraliseerde applicaties: decentralisatie. Maar dat heeft ook een positief aspect, dat geen enkele traditioneel medium kan bieden: oncensureerbaarheid. (Een neologisme, een vertaling van ‘censorship resistance.’)

Dus bitcoin kan nooit een tweede PayPal worden, of een wereldmunt. Het is alleen interessant voor degenen die ongrijpbaarheid belangrijker vinden dan snelheid, gemak, kosten.

Dus … drugshandelaren? Terroristen?  Tuurlijk. Maar we weten nog niet welke nuttige toepassingen in de toekomst bedacht gaan worden. Vroeger waren het alleen spionnen die boodschappen versleutelden. Nu is ieder WhatsAppje versleuteld. Dus wie weet wat Ethereum gaat opleveren.

 

Blootfoto’s

Nieuwe app genaamd ‘Nude’ gaat door de foto’s op uw camera heen en slaat de naaktfoto’s op in een aparte map die alleen met een pincode toegankelijk is. Hoe weet hij wat naakt is en wat niet? Tja, een soort geheugen plus 30 miljoen Pornhub-beelden. Weinig Intelligentie, Kunstmatig of anderszins. Pikant: als iemand probeert de pincode te raden en zich vergist, maakt de app een foto van de gebruiker met de ingebouwde telefooncamera.

Mobiel in de klas

Leraar experimenteert met Yondr, een hoesje voor de mobiel dat alleen opengaat als je het in aanraking brengt met een speciaal metalen ‘unlock’-punt. Was oorspronkelijk ontwikkeld voor concerten, met als motto ‘Be Here Now.’ Idee: mensen staan hun telefoon niet graag af, houden hem graag in de buurt, en vergeten vaak om hem op ‘stil’ te zetten. Het werkt bij concerten, en volgens deze leraar, ook in de klas. Na een jaar was 40% positief of zelfs aangenaam verrast.

AI leert van AI

Wisten we al, maar hier is weer een voorbeeld: de nieuwe Go-spelende AI van Google heeft alles geleerd door tegen zichzelf te spelen – niet te leren van mensen.

If I can make it there …

GM gaat als eerste zelfrijdende auto’s loslaten in een stuk van 13 km2 in downtown Manhattan. New York geldt als stad met het lastigste verkeer, dus de auto’s zullen sneller leren zegt GM. De elektrische Bolts zijn ‘niveau 4’ dus geheel zelfrijdend maar moeten wel verplicht een mens achter het stuur hebben voor noodingrepen. De staat New York eist verder dat er achter iedere Bolt een politieauto aanrijdt. Die moet worden betaald door GM. Het aandeel GM is de afgelopen twee maanden 25% gestegen. Deutsche Bank denkt dat GM zo ver is dat het binnen een jaar een zelfrijdende taxidienst zou kunnen openen, een regelrechte concurrent voor Uber en Lyft, zegt de WSJ.

Bloedtransfusie: goed uitkijken?

Studie zegt dat mannen die een bloedtransfusie hebben ontvangen van een vrouw die eerder zwanger is geweest, grotere kans lopen om in de daaropvolgende drie jaar dood te gaan. Ongeacht de directe doodsoorzaak. Vrouwen hebben dit risico niet. Onderzoek onder 31.000 mensen die tussen 2005 en 2015 bloed hebben ontvangen in zes Nederlandse ziekenhuizen. Studie o.l.v. LUMC en Sanquin. De onderzoekers weten nog niet wat deze correlatie veroorzaakt.

Ambassadeur Schuwer: laatste kaarten

Maandag aanstaande, 23 oktober 12:00 – 14:30 in het hoofdkantoor van VNO-NCW in Den Haag. Exclusief voor Bicker-abonnees en hun gasten, en off the record. Henne Schuwer, onze ambassadeur in Washington, staat er om bekend dat hij geen blad voor de mond neemt. Kaarten €30 per persoon. Reserveer door te antwoorden op deze mail. (Makkelijk bereikbaar voor auto en openbaar vervoer.)

Trumps toorn