Van wie is de ruimte?

En nu we het toch over god hebben: SpaceX heeft vorige week toestemming gekregen van de Amerikaanse overheid (de Federal Communications Commission) om 7.518 satellieten in een baan om de aarde te plaatsen. Die zouden de wereld omspannen en op een bepaalde bandbreedte internet weerkaatsen. Op dit moment zijn er zo’n 2.000 satellieten in de lucht. Wat vindt Europa van de plannen van Musk? En China? Van wie is de ruimte?

God of niet?

Het probleem van atheïsme is dat het geen alternatief biedt – er is geen Evangelie van Goddeloosheid, zegt schrijver Peter Hitchens in deze recensie van het laatste boek van John Gray. Gray, voormalig prof aan LSE, is een nare, cynische man. Zelf atheïst en zijn meest recente boek gaat over atheïsme. De recensie van Hitchens slaat de spijker op zijn kop: ‘Ik vond het boek uiteindelijk armoedig, omdat het zegt dat er wel iets enorms is dat wij niet kunnen begrijpen, maar dat iedere poging om het te begrijpen ons dommer maakt.’ Gray bespot iedereen die een andere verklaring voor het leven heeft. Inclusief mensen die geloven in vooruitgang: dat vindt hij maar een dom surrogaat voor een Almachtige.

Hitchens haalt een oud interview (1930) met Albert Einstein erbij. Is hij pantheïst?  ‘Uw vraag is de moeilijkste die er is. Het is een vraag die ik niet met een simpel ja of nee kan beantwoorden. Ik ben geen Atheïst. Ik weet niet of ik mezelf als Pantheïst kan beschouwen. Het probleem is te groot voor onze beperkte geest. Mag ik antwoorden met een parabel? Het brein van een mens, zelfs het meest getrainde, kan het heelal niet bevatten. Wij zijn als een klein kind dat een enorme bibliotheek binnenwandelt waar langs iedere muur, van vloer tot plafond, boeken staan in vele talen. Het kind weet dat iemand al die boeken geschreven moet hebben. Het weet niet wie, of hoe. Het begrijpt ook niet de talen waarin ze geschreven zijn. Het kind ziet wel dat er een of ander systeem is in de manier waarop ze zijn gerangschikt, een mysterieuze volgorde, maar begrijpt die niet, heeft er alleen een vaag vermoeden van. Dat is volgens mij hoe de menselijke geest, zelfs de meest ontwikkelde en verfijnde, tegen God aankijkt.’

Over 2 weken!

Over precies twee weken, op 29 november aanstaande, is de derde Bicker Brain Session. Onze sprekers zijn druk bezig hun presentaties te schaven. Ruud Hendriks mailt: “Als investeren in startups echt zo gevaarlijk is waarom viert dan 90% van onze alumni zijn vierde jaar verjaardag?”  Esther Thole maakt het nog geheimzinniger dan het al was: ““Leven is niet in evenwicht. Het houdt zich niet aan de natuurwetten, maar dat heeft een prijs: energie. Daarom is alles wat leeft continu bezig om energie op te wekken en te verbruiken. En zodra dat stopt, stopt het leven. Dat gaat de materie waar dat leven uit bestaat zich weer keurig gedragen, precies zoals het hoort. Het geheel vervalt tot wanorde en bereikt het evenwicht. Wat leefde is nu dood.” En Marcel Crok, onze klimaatskepticus, is kennelijk helemaal in het IPCC gedoken want hij beantwoordt zijn mail niet meer.

Compleet programma, lokatie etc. zie hier. Nog maar enkele kaarten beschikbaar. Ja, het is Hoofddorp maar de gastvrijheid van de Rabobank is legendarisch en het wandelingetje vanaf het station is maar 8 minuten! Of u parkeert gewoon onder het gebouw

Seksrecessie

Volwassen Amerikanen hadden in 2014 gemiddeld 54 x per jaar seks, vergeleken met 62 keer aan het eind van de vorige eeuw. Vergelijkbare dalingen in Australië, Engeland en Finland. In Japan is het helemaal extreem: van de 18-34 jarigen was in 2005 35% nog maagd, in 2015 al 43%. Jonge Amerikanen beginnen later: tussen 1991 en 2017 daalde het aantal ontmaagde middelbare scholieren van 54% naar 40%. Etc. Diepgravend onderzoek naar deze recessie, en de mogelijke oorzaken. Verdachte nr 1: porno.

De magneetstrip

Werd in de jaren ’60 ontwikkeld door IBM in opdracht van de CIA, voor veiligheidspasjes. Londense metro begon in 1963 met wegwerp-kaartjes met magneetstrip. Kan 1,6 kB informatie bevatten. In praktijk meestal alleen 79 letters en cijfers, namelijk rekeningnummer en naam. De complete geschiedenis achter de link. Wordt nu snel ingehaald door de chip.

Eindelijk

Op afstand bestuurbare race-autootjes met een camera en een VR-bril zodat je kunt meekijken alsof je achter het stuur zit. Kickstarter. (tip M. Hubeler)

Pro en contra crypto

Katie Haun, voormalig officier van justitie die vroeg in haar carriere crypto-oplichters vervolgde en in de gevangenis kreeg; nu is ze partner in Andreessen Horowitz, en zit ze in de RvC van Coinbase, een cryptocurrency handelsplatform.  Zij is ervan overtuigd dat cryptocurrencies de toekomst hebben. ‘Mensen die zeggen dat bitcoin zo onhandig is, zijn als mensen die in 1984 klaagden dat internet zo onhandig is omdat ze niet een film van twee uur op hun telefoon kunnen bekijken.’ Uitgedaagd door econoom en Nobelprijswinnaar Paul Krugman die skeptisch vraagt: ‘Welk probleem gaat die crypto-munt dan oplossen?’ Een redding voor de twee miljard mensen die geen bankrekening hebben? ‘Als ze geen bankrekening hebben, hebben ze dan wel een computer met een internet-abonnement?’ Hij denkt dat crypto de klok 300 jaar terugzet. Papiergeld en plastic kaartjes zijn nu net uitgevonden om economisch verkeer zo makkelijk mogelijk te maken. Bitcoins ‘delven’ is net zo inefficiënt als goud delven: het kost tijd en geld.

 

Geen reserve

Beroemd schilderij van David Hockney wordt overmorgen aangeboden op een veiling in New York ‘zonder reserve,’ oftewel geen minimumprijs. Volgens kunstkenners is dit nog nooit vertoond. In de markt gonst een bedrag van ‘$60-80 miljoen.’ Christie’s zegt dat de drempel is weggehaald om meer mensen uit te dagen om mee te bieden. Maar mensen die dat soort bedragen over hebben, maken niet zo snel emotionele beslissingen. Musea kunnen al helemaal niet meebieden op dit niveau. De verkoper is Joe Lewis, een 80-jarige miljardair die zijn fortuin heeft gemaakt in de valutahandel. Een ‘reserve’ betekent ook dat hij afziet van winst boven het vastgestelde bedrag. Dus is hij ervan overtuigd dat het ding veel meer waard is dan $60 of $80 miljoen?

Elektrisch

Verschillende bijdragen op Quora beantwoorden de vraag: ‘Waarom gaan de grote autofabrikanten niet gewoon massaal elektrische auto’s maken? Dan hebben ze Tesla toch zo platgewalst?’ Het kortste antwoord: dat is nog niet zo makkelijk. De opbouw van een elektrische auto is fundamenteel anders dan die van een auto met een ‘interne verbrandingsmotor’ (Internal Combustion Engine, ICE). Dus de Fords en Daimlers van de wereld hebben een heleboel kennis in huis, maar daar heb je niets aan want het is een totaal ander product. Bouw een nieuwe fabriek en je eigen onderzoeksafdeling – wat zou dat kosten? Nou, wat Tesla heeft geïnvesteerd. €17 miljard tot nu toe. Haal er 30% van af omdat het veel efficiënter kan, dan nog praat je over €12 miljard. Zelfs de grote automakers hebben dat niet liggen. Sommige  hebben al moeite met gewone auto’s.  En het moment dat je een auto hebt die echt kan concurreren met een Tesla, begin je winst af te knabbelen van je fabriekslijnen die nog steeds ‘ICE’ auto’s maken. Kannibalisatie dus. Nog een probleem: Tesla heeft – samen met Chinese fabrikant BYD – het leeuwendeel van de markt voor accu’s in handen. Er is op dit moment geen capaciteit om op grote schaal accu’s te maken voor een derde grote klant. En de grote merken hebben een gigantische molensteen: hun dealernetwerk. De aanschafprijs van een auto is relatief laag omdat veel winst wordt gemaakt op onderhoud. Maar Tesla heeft laten zien dat een elektrische auto bijna geen onderhoud vergt. Dus als je een EV aanbiedt met een onderhoudscontract denkt de consument dat het niet zo’n goede auto is als een Tesla … Dus zou je behalve nieuwe researchcentra en nieuwe accufabrieken ook nog eens een nieuw dealernetwerk moeten opbouwen. Of … Tesla kopen?

Yoga groeit

Het percentage volwassen Amerikanen dat regelmatig yoga beoefent is de afgelopen vijf jaar met de helft toegenomen, van 9,5% tot 14,3%. Mediteren verdrievoudigde, van 4,1% naar 14,2% in 2017. Ook bij kinderen tussen 4 en 17: van 3,1% naar 8,4%.