100% duurzaam?

Is het mogelijk om een geavanceerde, verwende economie van de fossiele brandstoffen af te krijgen en volledig te laten draaien op vernieuwbare energiebronnen – zon, water en wind? De VS koerste twee jaar op een studie van professor Mark Jacobson, ‘energiesysteem ingenieur’ aan Stanford U.,  die sluitend leek te beargumenteren dat het kan, en zelfs al binnen 30 jaar. Nu is deze week een nieuwe studie verschenen, ondertekend door 21 wetenschappers uit verschillende disciplines, die Jacobson op veel fronten tegenspreekt.

Kernprobleem is bekend: waar haal je energie vandaan als de zon niet schijnt of de wind niet waait? Volgens Jacobson op twee manieren: meer opslag, en meer hydro-energie uit stuwdammen. Maar zijn verwachtingen zijn hoog: de tien lokaties waar nu elektriciteit wordt opgeslagen hebben samen voldoende voor 43 minuten verbruik in de VS. Jacobson voorziet een voorraad voor zeven weken. Die energie die opgeslagen moet worden, moet in de vorm van waterstof zijn. Maar dat is tot nu toe nog nooit op grote schaal gebeurd in de VS.  Hij verwacht dat de hele luchtvloot van de VS binnen 30 jaar op waterstof kan vliegen. Maar tot nu toe is er maar één model, een vierzitter, die dat kan.

Om de elektriciteit gaande te houden zou er volgens Jacobson ook veel meer energie uit stuwdammen moeten komen. Maar om zijn doelstellingen te bereiken moet die capaciteit massaal worden uitgebreid: tot 1.300 gigawatt, het equivalent van 600 Hoover dammen (de grootste in de VS). Daarvoor is de stroomkracht nodig van 100 keer de Mississippi, zegt één van de critici. Zo schieten zij meer gaten in de theorie van Jacobson.

Zij zijn niet tegen agressief investeren in duurzame energiebronnen. Maar zij zijn net als het Klimaatpanel van de VN van mening dat andere bronnen, zoals kernenergie of aardgas, onmisbaar zijn om een transitie zonder ongelukken te laten verlopen. Overhaast sluiten van kernreactoren en niet investeren in CO2-opslag zou de transitie bemoeilijken.

 

 

Reageer

Communisme en kapitalisme

Rusland was 74 jaar Communistisch, althans met een centraal geleide economie. Van 1917 tot 1991. China had slechts 29 jaar een planeconomie, van 1949 tot 1978. Dat verklaart misschien waarom China het zo veel beter doet dan Rusland in een kapitalistisch systeem: bij omschakeling waren er nog mensen in leven die zich konden herinneren hoe dat ook alweer moest, in een markteconomie.

Reageer

Hier ook, graag

55 flitsers in Victoria, de dichtstbevolkte staat in Australië, zijn besmet door een virus en worden gegijzeld tot er losgeld is betaald. Kennelijk is er een USB ergens in het systeem geplugd die besmet was met het Wannacry virus, dat door hackers was ontfutseld aan de Amerikaanse NSA.

Reageer

Zelfracende auto

Rij mee met de Roboracer, die zich uiteindelijk in het startveld van de Formule E (soort elektrische formule 1) wil nestelen. Zonder coureur, wat 71 kilo scheelt, en zonder schade een ronde met vliegende start op het formule E-circuit in Berlijn in 1 minuut 40. Daarmee is hij de menselijke coureurs tot op 30 seconden genaderd.

 

Reageer

De eerste keer

Nederlandse kinderen beginnen later met sex. Op 18,6 jarige leeftijd heeft de helft van de jongeren tussen de 12 en 25 jaar geslachtsgemeenschap gehad. In 2012 was dat met 17,1 jaar het geval. Dat meldden de Rutgers Stichting en Soa Aids eerder deze week. Hetzelfde gebeurt in de VS: van de meisjes (vrouwen) tussen 15 en 19 heeft 42% wel eens sex gehad, volgens een peiling in de periode 2011-2015. In 1988 was dat percentage nog 51%. Voor jongens (mannen) daalde dat percentage van 60% naar 44%. Maar waarom? De Nederlandse enquete geeft geen antwoord. In de VS is de belangrijkste reden religieuze of morele bezwaren, gevolgd door ‘nog niet de juiste gevonden’ of ‘wil niet zwanger worden.’ In Japan werd deze vraag al eerder gesteld, meldt lezer J. Baggerman: daar zei maar liefst 36% van jongens tussen 16 en 19 dat ze sex ‘niet interessant’ of zelfs ‘onsmakelijk’ vonden, in 2010, een toename van 19% ten opzichte van twee jaar eerder. Van de meisjes vond 59% sex maar niks, en ook daar was er een toename: 12% ten opzichte van twee jaar daarvoor.

Reageer

Bitcoin biljet

Bitcoin heeft geen fysieke verschijningsvorm, maar beeldend kunstenaar Matthias Dörfelt in Los Angeles ontwierp een code waarmee 64 willekeurige ‘blocks’ in de ‘blockchain’ van een bitcoin worden vertaald in beeld. Dit is het resultaat. Meerdere voorbeelden achter de klik.

Reageer

Hoe bevolk je Mars?

Elon Musk heeft een lange en gedetailleerd verhaal gepubliceerd. Belangrijkste dingen ware al opgepikt door Tim Urban (zie eerdere Bicker) maar dit is voor de liefhebbers, van de meester zelf. Kosten moeten met 5 miljoen procent omlaag, van $10 miljoen naar $200.000, de prijs van een huis. Dat lijkt onmogelijk maar: ‘Een Boeing kost $90 miljoen. Maar je kunt voor $43 van Los Angeles naar Vegas. Als je dat vliegtuig maar één keer kon gebruiken zou een kaartje $500.000 kosten.’ Hergebruik van raketten is dus één van de belangrijkste manieren om het financieel haalbaar te maken. Verder: bijtanken in de ruimte; de juiste brandstof; en brandstof-productie op Mars zelf.

Reageer

Zeven uur slaap

Volwassenen die minder dan 7 uur per nacht slapen hebben verhoogde kans op obesitas, diabetes, hoge bloeddruk, hartziekte en/of hersenbloeding. Te weinig slaap belemmert ook een goed functionerend lichaam en draagt dus bij aan slecht concentreren, vergeetachtigheid, minder weerstand, en ongelukken. Conclusies van een metastudie van 5.000 artikelen door de American Academy of Sleep Medicine en de Sleep Research Society.

Reageer

Sherlock van de kunstwereld?

Nederlander Arthur Brand denkt dat hij de grootste kunstroof uit de geschiedenis kan oplossen: de diefstal van werken van Rembrandt, Vermeer, Degas en Manet uit het Isabella Stewart Gardner Museum in Boston op 18 maart 1990, door twee mannen die zich hadden verkleed als politieagenten. Hij denkt dat de schilderijen nog bestaan, en dat hij nog dit jaar een overdracht kan onderhandelen. ‘Het is bijna zeker dat ze bestaan,’ zegt hij tegen Bloomberg Businessweek. ‘We hebben twee aanwijzingen die allebei naar Nederland leiden, en we onderhandelen nu met bepaalde mensen.’ Brand haalde eerder vijf schilderijen terug die waren gestolen uit het Westfries Museum, destijds van Dirk Scheringa, en twee enorme bronzen paarden uit de Duitse Reichstag.

 

Reageer

Amazon en Bezos

Niet alleen Amazon, ook baas en oprichter Jeff Bezos lijkt langzaam de hele wereld over te nemen. Links aankopen door Amazon, rechts participaties door Bezos; midden Nash, een BV van Bezos privé. Meer details achter de klik.

Reageer