Waarom toch?

Weer een inzending voor de ‘Information is Beautiful’ prijzen voor visuele vormgeving:

large-graphics
Reageer

Musk en Mars

29343909374_f5a0c62478_h“Iemand – waarschijnlijk SpaceX, waarschijnlijk binnen tien jaar – gaat mensen naar Mars sturen,” zegt Tim Urban. “Ja joh, ‘tuurlijk” denkt de nuchtere Hollander. Maar het is moeilijk om niet aangestoken te worden door zijn enthousiasme, en de onverzettelijkheid van Elon Musk die al 14 jaar bezig is met dit project: niet een missie naar Mars, nee, het koloniseren van de planeet. Hoeveel mensen heb je nodig om een bestendige, autarkische beschaving op te bouwen? Een miljoen. Hoe lang duurt het voordat je die hebt? 10.000 vluchten, pendeldiensten, met aanvankelijk 100 passagiers. Tien miljoen ton bagage om fabrieken te bouwen etc. In 2050, na 25 jaar vluchten, zullen er nog steeds maar 100.000 mensen op Mars zijn. Eén van de eerste prioriteiten is een fabriek te bouwen op Mars die brandstof maakt voor de terugvluchten. Dat maak je uit vloeibare zuurstof (O2) en methaan (CH4), die je kunt maken uit H2O (ijs) and CO2, die beide overvloedig aanwezig zijn op Mars. Hoe veel kost een ruimtevlucht en waarom? Ze zijn zo duur omdat ze maar één keer vliegen. Stel je voor dat een Boeing 747 na iedere vlucht neerstort. Dus moeten we ruimteschepen en raketten bouwen die herbruikbaar zijn. En groot. De BFR, zoals Tim Urban hem noemt (Big F**** Rocket, vrij naar de BFG, Big Friendly Giant, van Roald Dahl) is 122 meter hoog en 12 meter in diameter – 3x zo groot als de grootste raket ooit gebruikt, de Saturn V. Hoe houd je de vlucht kort? Door de capsule vol te tanken tijdens de omloop op aarde. Dat maakt de vlucht mogelijk in 3 maanden, niet 6-9 zoals tot nu gedacht. Vluchten alleen op de momenten dat Aarde en Mars dicht bij elkaar zijn (‘opposities’), ongeveer iedere twee jaar. In januari 2025, over acht jaar, zou de eerste bemande vlucht moeten vertrekken. In 2065 gaan er iedere ‘oppositie’ 1.000 ruimteschepen naar Mars – of terug, want tegen die tijd kun je heen en weer. Musk vergelijkt deze mensen met pelgrims die de Atlantische Oceaan overstaken. Stelselmatig en geduldig bouwen aan een tweede wereld. Schepen waren duizenden jaren simpel en beperkt, totdat Amerika werd ontdekt en het nuttig werd om schepen voor oceaanreizen te bouwen. Het is een inspirerend avontuur voor de hele mensheid. Denk aan Apollo-11, als u zo oud bent – de hele wereld zat aan de televisie gekluisterd om de maanlanding te zien. Hoe spannend zou het niet zijn om de kolonisatie van Mars te volgen als een soort Big Brother? (En wat zouden de televisierechten niet waard zijn.) Natuurlijk zijn er onnoemelijk veel “ja, maars”. Hoe moet een mens leven op Mars? Nou ja, het is niet veel onvriendelijker dan Antarctica en daar zijn ook permanente kolonies. Hoe doe je landbouw bij -60º? Waarom zouden mensen gaan? The Economist (betaalmuur) heeft nog meer van dat soort bedenkingen. Ars Technica is niet zo lyrisch als Urban. Maar Musk kluunt door. SpaceX ontwerpt zijn eigen raketten, zijn eigen motoren, zijn eigen systeem om gebruikte raketten veilig te laten landen. Voor een fractie van de prijs van NASA. En het is onweerstaanbaar inspirerend. “Träume keine kleinen Träume, denn sie haben keine Kraft,” zei Goethe.

Reageer

Nature-nurture

De vraag is niet of-of, maar hoeveel van het één en hoeveel van het ander. Als je geen aanleg hebt kun je oefenen wat je wilt, het helpt toch niet. Malcolm Gladwell schreef dat je 10.000 uur moest oefenen – maar hij voegde eraan toe dat het alleen helpt als je aanleg hebt. De oefening is nodig om het talent te laten ontluiken. Wat ook duidelijker wordt: een vast aantal uren training heeft veel meer resultaat bij een gemiddelde atleet dan bij een talent; en nog weer minder bij een toptalent. Maar het is weer anders voor musici, en programmeurs en piloten. En – werklust is ook erfelijk …. Dus? Aanleg bepaalt je grenzen. Of je die haalt, is van een heleboel andere factoren afhankelijk.

Reageer

Syrië

page-1

Wie vecht met en/of tegen wie in Syrië. Een van de visualisaties die meedingen voor de ‘Information is Beautiful’ prijzen. Op de shortlist veel moois, sommige al eerder opgenomen in De Bicker.  Hier ga ik de komende dagen veel uit putten maar u kunt ook zelf gaan kijken.

Reageer

Online studeren

Groeit snel, maar heeft problemen. Meeste grote universiteiten geven wel les online, maar dat is gratis – dus lage motivatie en veel dropouts – en levert geen titel op. Georgia Tech, een universiteit met een goede reputatie, biedt nu een opleiding voor $7.000 die – na de gebruikelijke tentamens etc – wordt beloond met een echte Master’s titel.

Reageer

Raket naar Mars

Ingewikkeld, duur, dromerig, overbodig … allemaal redenen om schouders op te halen over de plannen van Elon Musk om raketten naar Mars te sturen. Visionair? “We moeten mensenmassa’s op de ruimte loslaten en nieuw leven laten creëren.” €10 miljard. Maar het programma is goedkoper en gedetailleerder dan wat er tot nu toe door NASA en andere overheidsorganen is voorgesteld. Misschien zelfs haalbaar, zegt Ars Technica. En Tim Urban, schrijver van Wait But Why en ook wel een beetje Musk-groupie, is vol bewondering over ‘SpaceX’s big f***** rocket.’  Morgen meer.

bfr-house
Reageer

Woensdag gehackt dag

Sorry, slechte grap. Maar goed:  KrebsonSecurity is een bekende site voor beveiligingsnieuws, en werd gehackt en lamgelegd door een DDoS van 620 gigabits per seconde, één van de grootste ooit gezien volgens Ars Technica. Dat wa tot voor kort niet mogelijk. Maar deze aanval zette IoT dingesen in – ijskasten, garagedeur-openers, webcams, routers en dat soort apparaten die goedkoop zijn gebouwd en niet erg beveiligd, en dus makkelijk in te zetten zijn als ‘voetsoldaten’ in zo’n DDoS. Escalatie, dus.

Reageer

Praten bomen?

Als de grond uitdroogt gaan bomen een heel hoog, ultrasoon geluid maken. Dat is gemeten door Zwitserse bosbouw-onderzoekers. Is dat een vorm van communicatie? Waarschuwen ze elkaar? We weten dat mimosa’s bepaalde dingen kunnen ‘leren’. Is dat ook het geval met andere bomen? Fragment uit ‘Het geheime leven van bomen’ door Peter Wohlleben.

Reageer

Duiven slimmer dan mensen

Als de leider van een groep postduiven de richting kwijt is, dan volgen andere duiven hem niet – hij valt terug in de groep en laat anderen leiden. In deze test werden ‘leiders’duiven geïsoleerd en in een schuur gehouden met kunstmatig licht. Dag en nacht werden een paar uur verschoven. Duiven vliegen op de positie van de zon en hun interne klok dus als die klok wordt ‘teruggezet’ dan vliegen ze in de verkeerde richting. Dat bleek toen ze weer op reis gingen met hun oude maatjes. De vraag is: geeft hij vrijwillig de leiderschap op? Of nemen de anderen die over? (Tip van A. Nieuwland)

 

Reageer

Huizenbubbels

screen-shot-2016-09-27-at-11-24-59-am

Amsterdam is overspannen.  Hoe meet je dat? Deze index is een gewogen gemiddelde van prijzen in verhouding tot inkomens, koopprijzen in verhouding tot huurprijzen, veranderingen in de hypotheek/BNP ratio, en in de nieuwbouw/BNP ratio. Cijfers van eerste kwartaal 2016. UBS waarschuwt dat het niet te voorspellen is wanneer relatief hoge prijzen leiden tot een knappende bubbel.

Reageer