Franse politiek

Het is doodgewoon in de Franse politiek om je vrouw – en je kinderen – op de loonlijst te zetten. Probleem van Penelope was kennelijk dat ze echt niets deed voor dat geld. NY Times beschouwt dit met Angelsaksische bril. Het is niet verwonderlijk dat ook Franse kiezers hun buik vol hebben van politici en de media die deze politici de hand boven het hoofd houden.

Ook Fransen willen AdBlock blokkeren

AdBlock – het programma voor uw PC dat advertenties blokkeert, duh – is een probleem voor uitgevers, die immers juist afhankelijk zijn van advertenties nu lezers weigeren te betalen voor content. Duitse uitgevers begonnen deze zomer een proces tegen AdBlock; de Fransen zullen waarschijnlijk volgen, zegt zakenkrant Les Echos. Maar 144 miljoen mensen in de wereld hebben het programma geïnstalleerd. De uitgevers zullen dus een hoop mensen boos en ongelukkig maken. Is dat nou handig?

Kijk mee over de schouder van Franse koks

Youmiam.com is een website waar Fransen hun recepten kunnen publiceren en delen. Simpel, intuitief. Tip van TechCrunch (omdat ze net weer een beetje seed money hebben opgehaald, niet omdat TechCrunch zo’n gourmet is)

Rusland’s Koude Oorlog

Lange reportage van de NY Times over de Russische TV-stations Sputnik en RT en andere media. De CIA beschuldigt ze van manipulatie van de publieke opinie door het verdraaien van nieuws, of zelfs het uitzenden van onwaarheden. Kortom: nepnieuws. Russen op managementposities zeggen openlijk dat ze een tegenwicht willen bieden tegen het ‘monopolie’ van de Westerse media. Rusland ageert niet, Rusland reageert op de propaganda van ‘Angelsaksische media’ – die zijn begonnen. “Als je dit een vorm van oorlog wilt noemen, laat het dan maar dat zijn. Het doet er niet toe: er is oorlog,” zegt Dmitri Peskov, perswoordvoerder van president Poetin sinds 2000.

Artikel trekt parallel met Koude Oorlog toen Rusland en de VS hetzelfde deden in Europa, maar de VS veel beter was met stations als Radio Free Europe en Voice of America. Nu zijn de Russen effectiever.

En nep nieuws, of stemmingmakerij, is al veel ouder. Bijvoorbeeld: toen de Fransen en de Engelsen in 1919 ruzieden over hun invloedssferen in het Midden-Oosten, publiceerden ze ook artikelen vol met valse beschuldigingen  in kranten. Die vervolgens elkaar napraatten. Disinformatie, ‘agitprop,’ geef het maar een naam, is van alle tijden.

Wat te doen? Die vraag beantwoordt het artikel niet. Is ook moeilijk. Het forum van de publieke opinie is een rommelige, modderige arena. Iedereen mag er zijn zegje doen. Zo lang er maar ruimte blijft voor mensen die hun meningen onderbouwen met feiten die gecontroleerd kunnen worden, is er tegenwicht.

 

De planeet raakt vol! Of toch niet?

Dit is hoofdstuk 4 van de nieuwe en geactualiseerde editie van Het Gaat Geweldig (2012) waar ik deze zomer aan bezig ben. De komende weken zal ik hoofdstukken opnemen in de nieuwsbrief, als ze af zijn. Onregelmatig dus. MBC


In 1950 waren er nog maar 2,5 miljard mensen op aarde; in 1990 was dat verdubbeld tot 5 miljard. In 2011 bereikte de wereldbevolking de mijlpaal van 7 miljard, en we zitten nu (medio 2017) alweer op 7,5 miljard. Waar gaat dat in hemelsnaam naartoe?

 

Welnu, dat weten we: 9,8 miljard in 2050 en 11,2 miljard in 2100. Daarna komen er niet meer mensen bij – daarna krimpt de wereldbevolking. Dus nog even volhouden: een derde erbij, misschien 40% – daarna is het niet meer indikken maar kunnen we langzaam weer vrijer ademhalen.

Wie zegt dat? De Population Commission van de Verenigde Naties, waarin demografen uit 47 lidstaten zitten. De Commissie is qua invloed, hoewel niet qua statuten, vergelijkbaar met het IPCC, het intergouvernementele Klimaatpanel van de VN. Beide instellingen zijn een ‘forum’ waar wetenschappers de consensus over de stand van hun wetenschap bevechten.

Beide instellingen moeten uiterst zorgvuldig te werk gaan om hun geloofwaardigheid te behouden: iedere poging om cijfers te veel te interpreteren maakt onmiddellijk reacties los van anders gestemde – maar minstens even deskundige – confrères.

De meest recente revisie van de Population Commission is van juni 2017. Het groeitempo wordt in de toekomst steeds lager: het achtste miljard kost 13 jaar, het negende miljard 18 jaar, en het laatste miljard maar liefst 40 jaar. Meer…

Doe minder

De 8-urige werkdag is uitgevonden toen werk nog voornameijk fysiek was, om arbeiders te beschermen. Maar in een tijdperk waarin de meeste mensen met hersenarbeid hun brood verdienen, is het nut twijfelachtig. Voor breinwerk is het nuttig om af en toe niet te veel na te denken. Beter om een wandeling van anderhalf uur te  maken, bijvoorbeeld. Anders stuiter je maar van vergadering naar e-mail naar afspraak, zonder na te denken over het doel en het nut van al die drukkigheid.

Toevallig heeft Tim Harford, de ‘Undercover Economist,’ recent een column geschreven waarin hij laat zien dat landen met de kortere werkweken vaak productiever zijn. Grieken werken het meest, Fransen en Duitsers het minst.

Feitenvrije politiek

‘Feitenvrije politiek’ (fact-free politics) is niets nieuws. In ‘A Line in the Sand’ beschrijft James Barr hoe in 1919, na de Eerste Wereldoorlog, Engelsen en Fransen onder voogdij van Amerikanen probeerden hun invloedssferen in het Midden-Oosten vast te stellen. Aan beide kanten werden politici opgeruid door schrijvend volk – journalisten, maar ook industriëlen en politici die toegang hadden tot hun kranten. Robert de Caix, diplomaat maar ook voorzitter van het ‘Comité de l’Asie Francaise’ (laat die naam even op u inwerken) dat lobbyde voor behoud van de koloniën, schreef in zijn eigen ‘Bulletin’ een tirade tegen de Britten. Ze probeerden de stemming van de lokale bevolking te manipuleren. Ze weigerden visa’s aan pro-Franse Arabieren. Engeland had Frans onderwijs verboden in scholen in Syrië. Engelsen verspreidden het gerucht dat Fransen alleen oog hadden voor de belangen van de schaarse Christenen in Syrië, niet de Arabieren. En Engelsen hadden alle gemotoriseerd vervoer geconfisqueerd en export van graan naar Libanon geblokkeerd. Al deze ‘feiten’ waren niet te verifiëren, toen niet en zelfs niet door Barr die 100 jaar later toegang had tot vrijgegeven dossiers. Maar het artikel werd overgenomen door een krant, Le Temps, en aanbevolen. Een paar dagen later publiceerde Le Temps zelf een artikel dat de Engelsen ervan beschuldigde de Arabieren te bewapenen. Ook moeilijk te verifiëren. Maar de Franse onderhandelaars voelden de druk van ‘de pers’ en verhardden hun standpunten in de onderhandelingen met de Britten.

Sja, niet wereldschokkend als je er even over nadenkt. Van alle tijden. Maar het roept wel de vraag op waarom mensen zich nu zo opwinden over feitenvrije politiek.

 

Hoe klonk de 18de eeuw?

screen-shot-2016-10-11-at-12-22-37

Franse historica maakte met collega’s een virtuele rondleiding door het oude hart van Parijs, met bijbehorende geluiden. Ook mooi voor niet-Francofielen.

De City afpakken?

Engeland kan geen ‘clearing’ (verrekening van financiële transacties in aandelen, obligaties, derivatieven) meer doen nadat het uit de EU is gestapt, zei Frans president Francois Hollande deze week in Brussel. “Laat dat een waarschuwing zijn voor landen die het einde van Europa wensen …” voegde hij toe.

Commentaar van econoom Tyler Cowen: “De banken hoef je dat niet te vertellen, en op het algemene publiek komt het over als weer een voorbeeld van de Europese Unie als een anti-Britse regelfetisjist.” Bovendien, zegt hij: de Fransen hebben dat al eerder geprobeerd, lang voordat er sprake was van een referendum in het VK. Hypocriet ook nog eens.

Waar is dit?

wintersport-franse-alpenGoogle heeft een AI ontwikkeld die de lokatie in een foto kan herkennen zonder gebruik te maken van ‘geotags.’ (informatie bij de foto die vertelt waar hij gemaakt is.) De software doet dat door de foto op pixel-niveau te scannen en te vergelijken met miljoenen foto’s in Google’s database (oftewel: uw vakantiekiekjes). Hij kan ook binnenfoto’s plaatsen – door te vergelijken, en dan te kijken of de ‘archief-foto’s’ onderdeel zijn van een serie waarin ook buitenfoto’s zitten … Nog indrukwekkender: het model gebruikt maar 377 MB en zou dus in een smartphone passen. AI is nog niet perfect maar wel al beter dan mensen, en omdat hij zelflerend is wordt hij alleen maar beter. (gratis link hier) Zelf uw kennis testen? hier.

Frans jeugdsentiment

renault-alpine-vision-11

Renault brengt de Alpine weer tot leven. Weet u hem nog? Maar belangrijker: wanneer hebt u voor het laatst een beetje mooie auto uit een Franse studio zien rollen? En zelfs het dashboard is OK.  Volgend jaar op de markt.

De ‘trump Trump’ app

Screen Shot 2015-12-08 at 6.16.45 PM

Amerikaanse app filtert alle nieuwsberichten eruit waarin Donald Trump voorkomt. Voor wie het zat is. Zelfs Jeb Bush noemt hem nu ‘unhinged.’ Beleefd vertaald is dat ‘losgeslagen’ maar ‘knettergek’ kan ook. Hebben we zo’n app nodig voor Geert Wilders? Of de Fransen voor Marine le Pen? Of moeten we in de spiegel kijken en onszelf vragen: waarom trappen we er toch steeds weer in? Wij de pers, en wij de lezers/luisteraars/kijkers. Het antwoord blijft hetzelfde. Er zit niets anders op dan dit soort mensen het woord te geven en met betere argumenten te bestrijden.

Reclame die werkt

Dit is een intelligent verhaal over welke reclame werkt, en waarom. Voor een deel gebaseerd op ‘How Brands Grow’ van Australiër Byron Sharp uit 2010. Dat is gebaseerd op empirisch onderzoek, niet Fingerspitzengefühl. Les 1: merken groeien niet van loyale klanten. Een analyse van verkoopcijfers toont dat de meerderheid van de omzet van een succesvol merk komt van ‘lichte gebruikers,’  dus mensen die het product vrij zelden kopen. De typische Coca-Cola klant koopt maar twee keer per jaar een fles of blikje. Dit zag hij overal, ongeacht merk, categorie, land of tijd. Tandpasta of computers, Franse auto’s of Australische banken – merken zijn afhankelijk van grote aantallen mensen die af en toe iets kopen. Daaruit volgt dat je nooit marktaandeel kunt bouwen door te mikken op bestaande klanten. Dit is waar sociale media zo goed in zijn, en dus precies de reden waarom sociale media niet werken voor reclame. Toen Pepsi de Super Bowl liet schieten en het geld inzette op een ‘sociale media campagne’ was de respons enorm – en het marktaandeel daalde met 5% in een jaar.

Gerelateerd: ga niet proberen om via internet een ‘community’ te bouwen of te ‘engageren’ met de klanten. Een bons van Diageo, het drankenconcern, had eindelijk het licht gezien: ‘Na tien, vijftien jaar te hebben geklooid met digital (‘f *** around,’ in goed Engels) beseften we eindelijk dat mensen niet willen ‘engageren’ met onze merken omdat het ze gewoon geen bal kan schelen.’

Adverteren is het meest effectief als het niet probeert te overreden, maar er gewoon voor zorgt dat het merk in ons hoofd zit op het moment dat we een aankoop doen. ‘De meest effectieve advertenties hebben vrijwel geen rationele content.’ Alleen emotie, want dat blijft hangen.

Consistentie wordt niet voldoende op waarde geschat. Guinness ontdekte dat het meer dan 20 slogans had gebruikt in een periode van 15 jaar. De enige die mensen hadden onthouden was: “Good things come to those who wait.” Die was ruim vijf jaar daarvoor voor het laatst gebruikt. Hoeveel geld was er intussen weggegooid aan campagnes die kort effect hadden maar geen herinnering plantten in het geheugen van de drinkers?

TV blijft oersterk voor reclame omdat het appelleert aan emotie en beeldtaal gebruikt. Die blijven hangen, En mensen zappen nu minder – omdat ze zo druk zijn met hun telefoons dat ze de afstandbediening vergeten … Juist dat passieve van TV blijkt een geheim wapen: er ontstaat een soort wapenstilstand tussen adverteerder en kijker. De beste advertenties zijn die waardoor we opkijken van onze telefoon. (Misschien betaalmuur, daarom deze lange samenvatting)

NAVO tegen IS

‘Dit was een daad van oorlog,’ zei president Hollande. Welnu, dan moet de rest van de NAVO te hulp schieten ingevolge Artikel 5 van het verdrag. Concludeert columnist Roger Cohen in de NY Times. Niet een beetje schieten vanuit de lucht op steden in IS-gebied, nee, soldaten op de grond. Nederlandse, Belgische, Engelse, Franse etc. Gewoon de oorlog verklaren aan IS. Dat maakt niet een einde aan terrorisme. Maar het is wel de enige manier om de barbaarse IS te bestrijden.

Knausgaard recenseert Houellebecq

Karl Ove Knausgaard, hitschrijver uit Noorwegen die zijn leven minutieus heeft geïnspecteerd, bespreekt ‘Soumission’ van Michel Houellebecq, de misogynist die deze keer zijn pijlen richt op de Franse intellectuele elite. Zeer lang, even voor gaan zitten, heb het zelf nog niet uit – eerlijk is eerlijk – maar zeer leesbaar. Knap staaltje van de chef boeken van de NY Times.  (betaalmuur?)

Concurrent voor de Bicker!

Of voor Blendle? News Republic is een app die nieuwsstroom van traditionele media doorgeeft. Je kunt zelf onderwerpen selecteren en de computer verfijnt je feed op basis van leesgedrag. 50.000 artikelen per dag, 40 landen, 29 talen. Twaalf miljoen unieke bezoekers per maand. Ook heel snel doordat News Rep niet doorlinkt, maar de originele artikelen zelf ‘cache’t’ met toestemming van de uitgevers (1.500 wereldwijd), die in ruil daarvoor 50% van de advertentieopbrengsten krijgen. Franse uitvinding(! Wat gaat het met de wereld naartoe). Bestaat al sinds 2008, kennelijk hardnekkig.

Kunst met föhns

kinetic-airplane-installation-art-468x263

Van Franse goochelaar Antoine Terrieux. Haardrogers houden van alles in de lucht. Filmpje achter de link.

Syllabus Griekenland

Uitstekende samenvatting en uitleg van wat er nu precies aan de hand is met Griekenland, en waarom het onderhandelingsproces loopt zoals het loopt. Van een professor in Chicago … Zijn conclusie: Griekenland had in 2010 zijn schulden moeten herstructureren, met hulp van IMF c.s. Dat dat niet gebeurde, was mede omdat die schulden voor een groot deel in handen waren van Franse en Duitse banken. Die wilden geen grote verliezen nemen. Werden geaccommodeerd door IMF, destijds onder leiding van Dominique Strauss Kahn die politieke ambities had.

Ontluisterend

Meer dan de helft van Duitsers, Fransen en Italianen vindt dat NAVO geen oorlog moet beginnen als een bondgenoot wordt aangevallen. (Waarvoor hebben we dan een bondgenootschap? Alleen voor de goede tijden, kennelijk.) Slechts 38% van de Duitsers denkt dat Rusland een bedreiging is. 88% van de Russen denkt dat Poetin een goede leider voor Rusland is, en meerderheid denkt dat oorlog met de NAVO een reeele mogelijkheid is. De FT meldt (paywall) dat er in de Baltische landen het afgelopen jaar vrijwel iedere dag NAVO-oefeningen werden gehouden.

Zuid-Korea in 2020 rijker dan Frankrijk

BNP per hoofd van de bevolking zal in in dat jaar groter zijn dan dat van de Fransen, als je het corrigeert voor koopkracht (PPP).  Verwacht Moody’s.

‘Juncker-plan deugt niet’

‘Investeren’ klinkt altijd goed; ‘investeren in infrastructuur’ in recessie klinkt nog beter. Juncker zegt dat overheidsinvesteringen veel lager liggen dan zelfs voor de kredietbubbel. Dat klopt, maar obstakels liggen in de echte economie: bedrijven beschermen hun monopolies, bewoners protesteren tegen meer wegen, gemeentes liggen dwars. Er is geld genoeg: een biljoen (een miljard miljard) bij de banken in kapitaal, daar is geen gebrek aan. Bovendien is de vraag of overheidsinvesteringen echt gaan helpen. De Europese beroepsbevolking gaat vanaf 2015 krimpen. Bij gelijkblijvende productiviteit betekent dat minder groei, dus minder rendement op investeringen, dus meer geflopte investeringen. Je kunt beter leren van de  economische opleving in de VS en VK: die kwam doordat huishoudens meer gingen besteden. Dus stimuleer particuliere bestedingen. Economen zijn het nooit eens; dit is slechts één mening; maar Daniel Gros – ex-IMF, ex-adviseur Franse regering, ex-EU Parlement en Commissie – onderbouwt stevig.

UPDATE 13.30: lezer Rob Goossens tipt dat het artikel is verwijderd. Ook op CEPS, de site van Gros, niets te vinden. Merkwaardig.

 

Studentenhuis in Parijs

Adelaar boven Parijs

3037185-inline-1280-eagleparis-gopro

Fransen hebben een GoPro op de rug van deze adelaar gebonden. Filmpje. Harry Potter-gevoel. (Niet aan Marianne Thieme vertellen.)

Welke auto behoudt zijn waarde?

De onvolprezen nieuwssite Z24 doet regelmatig eigen onderzoek. Deze keer onder 170.000 tweedehands auto’s die op twee grote autosites werden aangeboden. Conclusie: Koreaanse en Japanse auto’s zijn het meest waardevast, verliezen 11,3% per jaar; Duitse en Franse verliezen het snelst waarde, met 13,7% per jaar.

Duitsers pesten Google

Merkwaardig, die antipathie van Duitsers tegen Google. Op dit punt zijn ze nog xenophober dan de Fransen. Nu wil minister van Justitie Heiko Maas dat Google meer openbaart over hoe de zoekresultaten worden gesorteerd. Maar waarom toch? Wie heeft er nu last van, en in wiens belang hoopt meneer Maas te handelen? Ja, Google heeft 90% van de markt (in de VS 68%), maar is marktdominantie op zichzelf voldoende reden voor regulering?

Miljardairs pleiten voor ATV

Arbeidstijdverkorting werd in 1982 omarmd in het Akkoord van Wassenaar door vakbonden, werkgevers en premier Lubbers die dachten dat als je een baan in tweeën knipte, er twee halve banen zouden ontstaan. Richard Branson ($5,1 miljard) pleit er al een tijdje voor in Engeland. Larry Page, een van de oprichters van Google (32,7 miljard), denkt dat de meeste mensen helemaal niet zo hard hoeven werken en in hun meeste behoeften zouden kunnen voorzien met een part-time baan. Een columnist op Bloomberg, Leonid Bershidsky, trekt de parallel met de Franse 35-urige werkweek en het pleidooi voor een universeel basisinkomen.

update 14:00 uur: lezer stuurde de volgende link  : een plutocraat die zijn mede-stinkers waarschuwt. Dank, goed verhaal!

 

Piketty anders bekeken

De Franse econoom Thomas Piketty heeft een hit met ‘Capital in the 21st Century’. Hij betoogt (heel versimpeld) dat kapitalisme ongelijkheid bevordert. Maar een ander recent boek ‘The Great Escape’ van Angus Deaton betoogt dat de wereld de afgelopen decennia gelijker is geworden dan ooit. Econoom Kenneth Rogoff (ook niet van de straat) vraagt: wie heeft gelijk? Allebei, denkt hij: Piketty over de verdeling binnen landen, Deaton over hoe kapitalisme de allerarmste landen heeft geholpen hun lot te verbeteren.

Hoe gaat het eigenlijk met De Bicker? (2)

Het is 1 mei! We bestaan nu zes maanden. Aantal adressen op de verzendlijst is afgelopen drie maanden weer gegroeid met 25%, naar 2.500. Maar wat vooral bemoedigend is: heel veel nieuwe namen. Van de originele lijst zijn er een paar honderd afgehaakt – maar er zijn er meer dan duizend bij gekomen. Zonder reclame, zonder PR, zonder marketing – alleen dank zij u! Mond-tot-mond reclame. Dat is waar het om gaat. Als u De Bicker graag leest, vertelt u dan wel iedereen erover? Valt u de kinderen ermee lastig? Of uw ouders? Zet u wel stiekem al uw vijanden op de verzendlijst? Wordt vervolgd. In ieder geval: dank voor uw steun!

Het kan intussen altijd beter. De Bicker leunt te veel op Amerikaanse bronnen. Ik scan iedere dag een paar Duitse en Japanse sites en TechinAsia en dat soort dingen maar ik vind er geen nieuws. Al helemaal niet op de Franse sites die ik ken. Maar ze moeten bestaan! Help mij en de lezers van De Bicker: Wat zijn uw geheime bronnen? Wat moet ik lezen?

Een elektrisch vliegtuig

e-fan

De E-Fan, een project van Airbus, werd 25 april gedemonstreerd voor de Franse minister van EZ. Acht minuten in de lucht, 70 km/u. Je moet ergens beginnen.

Lees dit boek: 1759

1759Deze week in de boekhandel. De Bicker is geheel vrij van commerciële belangen en kan dus ongegeneerd diensten en producten aanbevelen. ‘1759’ is het nieuwste boek van ex-collega, vriend en schrijver Paul Frentrop. Wat een rare titel – waar gaat dit over? Hij gebruikt het jaar als scharnierpunt om de wonderbaarlijke Verlichting tot leven te brengen. Het is een schatkist aan verhalen over die glorieuze tijd. Uit de inleiding:

“Dit boek beschrijft het doen en laten van enkele beroemde en minder beroemde mensen in 1759, het jaar waarin een voorgenomen Franse invasie van Engeland werd afgelast, de Engelsen Canada veroverden en het Russische leger Berlijn brandschatte. Ook bezette het Chinese leger Kashgar en werd in India dat jaar de Mogol-keizer vermoord.

De keuze van het jaar 1759  staat echter los van deze militaire en politieke ontwikkelingen. Het jaar kwam in gedachten omdat Voltaire toen 65 werd.

Meer…

De zieke man van Europa

Wat is er toch met die Fransen? Hun eerste reflex als het tegenzit, is staken. De tweede reflex is matten. Wat een losers. (Uber-taxi belaagd door stakende chauffeurs, onschuldige passagiers stuipen op t lijf.)

De Eurocrisis is over. Zozo.

Beide presidenten van Europa, Barroso en Van Rompuy, zeggen het: ‘de crisis is voorbij.’ Als politici elkaar gaan feliciteren dat wordt het tijd om roet in de choucroute te gooien. Dat deed Jens Weidmann, voorzitter van de Bundesbank, in een interview vorige week. De oorzaken van de crisis zijn nog steeds niet weggenomen. Columnist Gregorius Brandewijn kiest de zijde van Weidmann en legt uit waarom. Meer…

GM voedsel veroorzaakt kanker – oh nee, sorry

… toch niet. Wetenschappelijk tijdschrift verwijdert studie van Franse dokter. Hij had ‘bewezen’ dat genetisch gemanipuleerd voedsel meer kanker veroorzaakt in ratten. Maar studie rammelde, kreeg kritiek van ‘peers’ en uitgever gaf uiteindelijk toe.

GM voedsel veroorzaakt kanker – oh nee, sorry

… toch niet. Wetenschappelijk tijdschrift verwijdert studie van Franse dokter. Hij had ‘bewezen’ dat genetisch gemanipuleerd voedsel meer kanker veroorzaakt in ratten. Maar studie rammelde, kreeg kritiek van ‘peers’ en uitgever gaf uiteindelijk toe.

‘De Starship Enterprise voor de oceanen’

Zo noemt Fast Company dit project van Fransen, die een schip willen bouwen dat lange tijd op de oceanen kan ronddobberen om onderzoek te doen. Schitterende plaatjes.