Arme Balkan

Waarom zijn de Balkan-landen zo veel armer dan de rest van Europa? Een vlucht van Wenen naar Belgrado duurt een uur maar de inkomensverhouding is ongeveer 4:1. Voor de hele Balkan, vergeleken met West-Europa,  is de verhouding 1:3. De schuld wordt vaak gegeven aan de Ottomanen, die slechte koloniale managers waren. De landen in de regio die onder de Turken vielen hebben nog steeds lagere opleidingsniveaus, lagere inkomens en minder vertrouwen in maatschappelijke instellingen dan de landen die onder de Habsburgers vielen. Communisme treft ook blaam. Het inkomensverschil tussen de Balkanlanden en Griekenland was in 1989 groter dan in 1930. Maar de landen in de Balkan waren ook al arm in 150 – armer dan hun buren in welvarend Griekenland en Italië. Er waren ook geen grote steden in de streek. Blogger Branko Milanovic citeert de 18de-eeuwse historicus Edward Gibbon die theoretiseerde: misschien lag het aan geografie. De Balkans hebben een zeer smalle kuststreek met daarachter moeilijk doordringbaar gebergte.  Verkeer tussen Italië en Griekenland of Eurazië stak meestal de Adriatische Zee over bij Otranto. De kuststeden van Dalmatië werden overgeslagen. Bovendien lag er achter de bergkam een uitgestrekt platteland, ideaal voor invasies.