Van alles!

Hier een aantal verhalen die ik de afgelopen twee weken met plezier heb gelezen. ‘Where has all the sperm gone?’ vraagt het Engelse tijdschrift Prospect. Zaad-dichtheid in het sperma van Westerse mannen is tussen 1973 en 2011 met 50-60% gedaald.  Veel theorieën, veel samenloop maar geen eenduidige verklaring.

Een alternatief voor ‘twee-staps identificatie:’ een USB stick. 85.000 Google werknemers moeten die sinds begin 2017 verplicht gebruiken en Google zegt dat ze sindsdien niet meer ge’phised’ zijn. $20 per stuk. 

 

Als Japanners moeten kiezen uit twee winkels met vergelijkbare producten, kiezen ze de winkel met de langste rij. Dat heet ‘gyouretsu no dekiru mise’.

China was in de 12de eeuw wereldmarktleider in landbouw en industrie. Daarna volgden 750 jaar stagnatie waarin ook de bevolking verdrievoudigde. De gemiddelde Chinese boerenfamilie in de 19de eeuw had minder te eten dan hun voorgangers in de 12de eeuw, schrijft econoom Brad DeLong.

Ben Rhodes was acht jaar speechschrijver voor Barack Obama en schreef zijn herinneringen op in ‘The World As It Is.’  De boekbespreking roept vooral weemoed op – zo’n getalenteerde president, en dan wordt al zijn werk weggevaagd door de verkiezing van Trump. Was Obama een basketballer, of meer een golfer? Is politiek als golf, of als basketball? Welke kant toonde Obama in momenten van stress?

Meesterlijk

Ik bewonder Bob Frommé (pseudoniem van Jos Bloemkolk) al sinds hij columnist bij Het Parool was. Die krant deed hem uit administratieve dommigheid weg maar hij schrijft gewoon door. Eén van de weinige schrijvers die er in slaagt mij hardop te doen lachten bij het lezen. Dit weekeinde weer.

“Mijn vraag van heden is: heb ik wel genoeg passie?” zo begint hij. “Ik stel die vraag onder druk van de buitenwereld. Daar waait het woord passie als de eeuwig dreinende mistral (u weet wat die aanricht als u een passie voor Zuid-Frankrijk hebt). Afgelopen dagen werd over Femke Halsema geschreven dat zij ‘een passie voor de rechtsstaat’ heeft, ik las dat iemands grote passie de zeearend was en een dansrecensent maakte gewag van ‘een tsunami van passie.’
“Ik vind passie al heel lang een kitschwoord. Als ik zou zeggen dat ik een passie had voor mijn vrouw, zou zij dat waarschijnlijk als een belediging opvatten. Passie is hartstocht zonder geilheid. Passie is hartstocht met een strik eromheen. Passie is hartstocht op een koopje.”

Dat is de openingsalinea. Lees vooral de rest. Ik sta op de mailing list van zijn column en ik raad u aan om u op te geven.

De LAURA

Deze week is de banner van De Bicker gewijd aan De LAURA®. Laura Brussaard overleed op 17-jarige leeftijd totaal onverwacht aan een longembolie, het gevolg van het innemen van de anti-conceptiepil. Haar medestudenten wilden haar gedachtenis in leven houden en besloten deze ‘omkeerbare’ stoel te maken, die door haar was bedacht. Door het ontwerp is hij geschikt voor wachtkamers waar alle leeftijden komen – van de huisarts, bijvoorbeeld. Ahrend nam hem in productie. Opbrengsten gaan naar Stichting Project Laura.

Bicker-lezers over privacy

(Reacties op mijn dienstmededeling van gisteren inzake de AVG:)

‘Fijn dat er eens iemand wel weet hoe de vork in de steel zat. Dank!’

‘Top mail! Eindelijk een no BS benadering!’

‘OK. Helder. En de ‘losse toon’ van deze mail staat mij bijzonder aan.’

‘Juist, en zo is dat!  :-)’

‘Prachtige mail. Krijg ik er maar meer van zulke. Blijf vooral zo doorgaan!’

‘Eindelijk een intelligente visie op wetgeving die niemand schijnt te begrijpen! Had ook niet anders verwacht natuurlijk!’

‘Dank, goed voor laten lichten!’

‘Prachtige mail wederom!’

‘Op zich een waarheid als een koe. Geen speld tussen te krijgen. Edoch…’

‘Graag wil je complimenteren met jouw fris geformuleerde tekst inzake de AVG (in ‘Privacy en De Bicker’ van vandaag). Wat een gedoe, al die e-mails.’

‘Eindelijk iemand die het snapt. Vele emails over de AVG zijn onnodig. Lijkt wel spam!’

‘Lekker nuchter en to the point. Dank!’

‘Erg onderhoudend, deze. Dank!’

‘Ha Michiel, dat heb je weer mooi omschreven!’

‘Go  Bicker!’

Privacy en De Bicker

U bent de afgelopen weken overspoeld door e-mails van allerlei bedrijven die u smeken of ze toch alstublieft door mogen gaan met mails sturen want de AVG (Algemene Verordening Gegevensbescherming, ook wel bekend als GDPR, hetgeen staat voor General Data Protection Regulation).  Waarom hoort u toch niets van De Bicker? Welnu. Om te beginnen hebt u al toestemming gegeven, u hebt zich namelijk ingeschreven of een abonnement cadeau gekregen. Twee: u kunt zich op elk moment uitschrijven, AVG of niet, met de link onderaan elke e-mail. Drie: De Bicker heeft uw ‘gegevens’ helemaal niet eens, alleen uw e-mail adres. Zelfs dat wordt met niemand gedeeld en alleen gebruikt om u de mails te sturen waarop u zich heeft geabonneerd. Vier: toestemming hoeft alleen gevraagd te worden voor mails die niet ‘core-business’ zijn. De kernbedrijvigheid van De Bicker is …. een nieuwsbrief. Voila.

Gratis kaarten!

Viktor Mayer-Schönberger, Oxford-prof en mede-auteur van ‘De Data-economie,’ gaat maandagavond a.s. in debat in De Rode Hoed in Amsterdam. Zijn uitgever zegt:  ‘Het is de hedendaagse variant op Das Kapital van Karl Marx (1885).’ Afgaande op de boekomschrijving slaat Viktor de plank net zo spectaculair mis als Marx in de 19de eeuw, maar dat maakt een debat niet minder interessant. ‘Hoe ontstaat welvaart en hoe wordt die verdeeld? Dit was de centrale vraag bij zowel Marx als bij Mayer-Schönberger en Ramge. Die laatsten kwamen in hun werk tot radicaal nieuwe inzichten. Zo zullen data-driven digitale marktplaatsen als Uber, Airbnb en Google een steeds groter deel van de economie gaan beslaan, en een groeiend gevaar voor traditionele banken en multinationals vormen. Data zal de rol van geld als communicatiemiddel over gaan nemen, en als data geld vervangt, levert dat een betere mondiale verdeling van de welvaart op.’

De Bicker heeft twee toegangskaarten om weg te geven. Meld u aan middels een simpele ‘reply’ op deze mail. Morgen vindt de loting plaats; de winnaar krijgt bericht. (Mayer-Schönberger staat morgen in de NRC en zondag in Buitenhof.)

‘Short Tesla’

Een beetje tegengas voor elektrisch rijden, en Tesla. Alex Roepers, oprichter en baas van de (Amerikaanse) vermogensbeheerder Atlantic Investment Management, kijkt met kille aandeelhoudersblik naar de euforie. Gewone benzine-auto’s worden nog steeds gemaakt, en steeds meer: 53 miljoen stuks per jaar in 1998 naar 93 miljoen nu. Die groei gaat nog wel even door, hoewel er in 2050 misschien een keer meer elektrische dan benzine-auto’s op de weg zijn. Ouderwetse autofabrikanten hebben het geld, de know-how, de R&D budgetten, en productie-ervaring om Tesla weg te blazen met hybride en vol-elektrische auto’s. De modellen komen er aan. Tesla is een ‘cultaandeel’ geleid door een goeroe. Iedere keer als Elon Musk eraan wordt herinnerd dat hij een belofte niet nakomt, maakt hij weer een nieuwe belofte. (Toevallig vanavond weer een ‘grote’ aankondiging over de kolonisatie van Mars.) Hij heeft maar één fabriek, in Freemont. Dat is krankzinnig moeilijk op te schalen. Oh, en die ene fabriek staat bovenop de San Andreas breuklijn.

Roepers, die gisteren sprak op de ‘Legends4Legends’ bijeenkomst in Amsterdam, heeft besloten om voorlopig te investeren in toeleveringsbedrijven voor de auto-industrie.

 

De Bicker doorgezaagd!

A.s donderdagavond 23 november om 18:45 wordt De Bicker zelve geïnterviewd door schrijver en copywriter Floris Kappelle. Cafe De Tropen, Linnaeusstraat 2, Amsterdam. Goede parkeerplaats, goed OV.

Programma
18:00  uur Inloop in Café de Tropen
18:45  uur Aan Tafel bij Floris Kappelle
19:15  uur Borrel in Grand Café de Tropen
20.00  uur Einde

NB de bijeenkomst is georganiseerd door de Maatschappij voor Nijverheid en Handel. De entree is €15, daarvoor krijgt u behalve de vrolijke Kappelle ook drankjes en bitterballen. Wat er overblijft steunt de Maatschappij, ‘Neerlands oudste netwerkclub’ uit 1777. Hier aanmelden (wordt op prijs gesteld, betalen aan de deur.)

Den Haag, gisteren

Ambassadeur in Washington Henne Schuwer sprak voor 52 Bicker-lezers en introducé’s. Verbazingwekkend netwerk, exclusieve inzichten. ‘Wat een prima verhaal. Zeer genoten,’ schreef één van de deelnemers. ‘Ik hoorde positieve dingen van een van de toehoorders,’ schreef gastheer Hans de Boer, voorzitter VNO-NCW die er helaas niet bij kon zijn. ‘Ik kom bij veel bijeenkomsten, van verschillende aard en karakter, en ik moet zeggen dat ik dit een A1 bijeenkomst vond,’ zei een aanwezige.

Ambassadeur Schuwer: laatste kaarten

Maandag aanstaande, 23 oktober 12:00 – 14:30 in het hoofdkantoor van VNO-NCW in Den Haag. Exclusief voor Bicker-abonnees en hun gasten, en off the record. Henne Schuwer, onze ambassadeur in Washington, staat er om bekend dat hij geen blad voor de mond neemt. Kaarten €30 per persoon. Reserveer door te antwoorden op deze mail. (Makkelijk bereikbaar voor auto en openbaar vervoer.)