Groei is goed

Tyler Cowen, onmogelijk productieve en veelzijdige filosoof-econoom, schrijft een nieuw boek, ‘Stubborn Attachments,’ waarin hij poneert en verdedigt: economische groei is de bron van alle menselijke vooruitgang. Hij zegt: wij zijn heus wel in staat om rationele conclusies te trekken over wat het beste is voor een samenleving. Onze hoogste morele verantwoordelijkheid is het bewaken en waar mogelijk verbeteren van de lange-termijn toekomst van het menselijk ras; de manier om dat te doen is de economische groei te maximaliseren. We moeten daarbij mensenrechten respecteren en algemene basisprincipes volgen. (lange, lange bespreking en interview met Cowen, met hoogtepunten uitgelicht.)

1.000.000.000.000

Een biljoen, oftewel duizend miljard, one trillion, gevisualiseerd. (Afbeelding is fragment van een reuzenkaart.)

De Postaap

Mooi portret van de oprichters van Mailchimp, het programma waarmee u iedere dag De Bicker krijgt. Nu 20 miljoen klanten, bedrijf $4,2 miljard waard. Maar het leukste is: groei is helemaal zelf gefinancierd, geen durfkapitaal aan boord, geen externe aandeelhouders. Bootstrapping, heet dat.

Brexitschade

Dit is een oproep. Is Brexit nou echt zo erg voor die Britten? Of voor ons? Ik ben al een tijdje op zoek naar iemand die me kan uitleggen hoe die schade zou ontstaan. Econoom Tim Harford maakt een beginnetje. Hij noemt Brexit ‘geschifter dan een doos hallucinerende kikkers’ en geeft een nuttige metafoor. ‘Stel u voor dat u een huwelijk moet plannen voor laten we zeggen, 29 maart 2019. Uw favoriete cateraar zegt dat hij misschien niet aan eten kan komen op die datum. De kans daarop is 60%. (Handelsminister Liam Fox zei dat de kans op ‘no deal’ nu 60-40 is.) Zelfs als u dol bent op de cateraar, op zijn eten, zijn service, zijn concept – hoe lang zou het duren voordat u besluit een andere te nemen? Niet lang. En de cateraar heeft er niets aan als hij in februari kan zeggen dat het allemaal wel meeviel, en dat hij alsnog beschikbaar is.’

Naar Milaan!

Er zijn verschillende manieren om te meten of huizen ‘duur’ zijn. The Economist gebruikt vijf maatstaven. UBS gebruikt er één: prijs in verhouding tot modaal inkomen. Hoeveel jaar moet je werken om een appartement van 60m2 te kopen? Zo bezien is Amsterdam een subtopper, met 10 jaar. Duurder dan Genève, Stockholm, Frankfurt en zelfs München; maar goedkoper dan Londen en Parijs. Gemeten naar de snelheid waarmee prijzen zijn gestegen, is Amsterdam één van de steden met een overspannen markt. Milaan hartstikke goedkoop.

Hoe zou dat nou komen ….

Studie vergelijkt producten en diensten voor gewone burgers in steden in arme of lage-inkomens landen, na correctie voor inkomensniveaus. Prijzen in (‘sub-Sahara’) Afrika zijn 25-28% hoger dan elders.

Musk

… mag blijven. Dat had u overal al gelezen, toch? Maar de schikking geeft nieuwe ammunitie aan de door Musk gehate ‘short sellers,’ die gokken op een koersdaling van Tesla en die dat middels processen kunnen bewerkstelligen. PS de SEC had kennelijk een schikking met een lagere boete voorgesteld maar toen Musk donderdag opeens weigerde te tekenen, werd de ‘prijs’ verhoogd ….

‘Musk moet weg’

De SEC eist in een – civiele, niet strafrechtelijke  – procedure dat Elon Musk zich terugtrekt uit Tesla Motors en niet langer benoemd mag worden op een hoge post in welk beursgenoteerd Amerikaans bedrijf ook. Afdalen naar een lagere plek – vice-voorzitter, consultant, RvC – is dus niet voldoende, vindt de SEC. Reden: Musk twitterde op 7 augustus dat hij Tesla van de beurs ging halen, en dat was niet waar. Tesla treft geen blaam en wordt niet genoemd in de dagvaarding. Opmerkelijk is ook dat Musk en de SEC gisteren nog bezig waren met een schikking; de advocaten van Musk zeiden tegen de SEC dat ze niet langer geïnteresseerd waren in die schikking en liever zich wilden verzetten in een rechtszaal. Prompt daarop volgde de dagvaarding. Tesla aandeel 10% lager. (betaalmuur, Outline hier)

Ook huizen

Ja hoor, waarom niet. Amazon neemt de wereld over: het bedrijf heeft zojuist een belang genomen in een maker van ‘pre-fab’ huizen.