Aanhouders winnen

Dit echtpaar procedeerde 12 jaar tegen Google en won, uiteindelijk. De EU-commissaris voor mededinging oordeelde vorige zomer: Google moest €2,4 miljard betalen. Wired krijgt ze eindelijk aan de praat. Toen de beslissing viel was er geen champagne of taart. ‘Je kunt dit niet doen als je een overwinning-of-nederlaag mentaliteit hebt. Dan ga je er aan onderdoor,’ zegt Shivaun Raff. Ze hebben gewoon koppig doorgekluund ‘want het zou fout zijn geweest om dit te laten gebeuren.’

Wat was er gebeurd? Hun zoekmachine Foundem werd door Google stelselmatig laag op de resultatenlijst gezet. (Dit gebeurde niet bij Bing of Yahoo.) Dus opzettelijk een potentiële concurrent proberen weg te drukken.

Huizenbubbels

Amsterdam staat voor het eerst in de wereldtop van steden waar de huizenmarkt op een ‘bubbel’ lijkt. Achtste, en moet o.a. Sydney, Stockholm, Toronto, Vancouver München en Londen voor laten gaan. Wat zijn de criteria, van bank UBS? De snelheid waarmee bepaalde indicatoren zijn gestegen: koopprijs in vergelijking met inkomens, prijs in vergelijking met huur, toename/afname hypotheek t.o.v. BNP, toename/afname van nieuwbouw t.o.v. BNP, verhouding van prijzen in de stad tot prijzen in de rest van het land. Maar een stad als New York valt in de categorie ‘redelijk’, hoewel appartementen daar al tientallen jaren onbetaalbaar zijn, zie hieronder. In Amsterdam stegen de prijzen in 2017 met 12% en 30% sinds 2015. Beetje ingewikkeld lezen, de methodologie staat op p. 21 van het rapport van UBS. Download rapport hier, indien u wilt. (NB data van sept. 2017)

 

Ongemakkelijke vragen

Bill en Linda Gates, megafilantropen, beantwoorden de tien meest ongemakkelijke vragen die ze telkens weer krijgen. Onder andere: Miljarden voor onderwijs in de VS, kun je laten zien wat het heeft uitgericht? Waarom geven jullie geen geld om klimaatverandering te bestrijden? Als je kinderen helpt overleven dan draag je toch bij aan overbevolking? Is het wel eerlijk dat jullie zo veel invloed hebben? Waarom werken jullie met bedrijven? Waarom doe je dit nou echt – what’s in it for you?

Londen ≠ belastingparadijs

Londen is geen belastingparadijs meer. Althans, niet voor privé-inkomens, en niet in vergelijking met omringende landen. WSJ vroeg KPMG om eens te kijken wat iemand met een, laten we maar zeggen, bankierssalaris overhoudt. €250.000.

Deze noeste werker houdt in Nederland, Frankrijk, Spanje, Ierland en zelfs Duitsland meer netto over dan in Londen – mede dankzij regeltjes die speciaal zijn ontworpen om ‘expats’ binnen te halen.

Gek of held?

Is Elon Musk uitzonderlijke ondernemer of een onverantwoordelijke dromer? The Economist neigt naar het eerste. De meeste ondernemers in Californië maken een fortuin en worden dan voorzichtig. Musk verkocht zijn eerste bedrijf aan Compag voor $341 miljoen in 1999; investeerde dat bedrag in iets wat later PayPal werd, en verkocht dat aan eBay voor $1,5 miljard; en investeerde bijna alle opbrengsten binnen anderhalf jaar in Tesla en SpaceX. Het artikel staat vol nieuwe feitjes en inzichten. Musk is in staat om de beste mensen uit Silicon Valley in dienst te krijgen omdat hij inspireert. Hij is niet roekeloos. Hij is niet bang voor complexiteit en duikt er graag in. En de Economist haalt bekende maar minder bezongen feiten naar voren: SpaceX ontwerpt en bouwt zelf de motoren in die Falcon raketten. Heeft nu de helft van de markt (lanceringen van raketten). Google en Fidelity hebben in 2015 elk een miljard in het bedrijf geïnvesteerd, dat nu $21 miljard waard is. Tegelijkertijd is zijn andere bedrijf, Tesla, legendarisch overgewaardeerd op de beurs en dus een uiterst riskant aandeel dat door profs vaak een ideale ‘short’ wordt genoemd. (betaalmuur wellicht, hier is de outline versie.)

Dino bijna weer gezond

De NY Times heeft vorig jaar ruim een miljard dollar abonnee-inkomsten opgehaald. Reclame-inkomsten waren 560 miljoen. De eerste categorie groeit, de tweede neemt af en dat is gezond. Inkomsten van alleen digitaal, dus lezers en adverteerders, waren $600 miljoen. Maar groeiende. De krant heeft nu 2,6 miljoen digitale abonnees, een toename van 46%. En maakt een bedrijfswinst van $112 miljoen op totaal $1,7 miljard omzet.

 

Vijf jaar horizon

Waarom de winkelstraat verdwijnt

Meest bekend, maar toch: werk wordt steeds informeler, rolmodellen zijn slonzen, concurrentie is moordend dus permanente prijsdruk.

Apple v. Spotify

Schrijf Apple Music nog niet af. De muziekdienst groeit in de VS sneller dan Spotify en zou in dat land binnen enkele maanden groter kunnen zijn. Wereldwijd ligt Spotify nog steeds ver voor: 70 miljoen betalende gebruikers tegen 36 miljoen voor Apple. Apple Music begon in juni 2015, Spotify in 2008. Onzekerheid voor de geplande beursgang van Spotify, bij de toch al wiebelige kapitaalmarkten.

Wired achter de muur

Eén van de eerste en meest gezaghebbende tijdschriften over technologie, Wired, gaat vanaf vandaag achter de betaalmuur: vier artikelen gratis, daarna $20 per jaar. Hoofdredacteur Nick Thompson, afkomstig van The New Yorker, zegt dat een verdienmodel gebaseerd op reclame-inkomsten leidt tot banalisering. Het moedigt ‘diareeksen, nieuws van elders en clickbait’ aan want dat vreten de lezertjes en het is lekker goedkoop om te maken. ‘Met abonnees krijg je heel andere prikkels. Je wilt een echte, diepe band met je lezers. Ze gaan pas een abonnement nemen als ze denken dat je iets doet wat helemaal niemand anders doet.’