Wereld armoede

Klok laat live tikkend zien hoeveel mensen er iedere seconde ontsnappen aan extreme armoede – en hoe dat achterloopt bij de VN-doelstelling. Per land.

Reageer

Google weet nu echt alles

Shop online, ga naar de winkel om te kopen. Hoe vaak gebeurt dat niet? Maar dit gedrag was een probleem voor Google. Hoe kun je een adverteerder bewijzen dat zijn advertentie heeft gewerkt, als de consument er niet op klikt, of wel klikt maar niet koopt? Nu heeft Google een manier gevonden die de ‘digitale wereld’ koppelt aan de ‘echte’ wereld: door miljoenen credit card transacties te analyseren op tijdstip, lokatie en – cruciaal – eigenaar, en die gegevens te koppelen aan het surfgedrag van diezelfde eigenaar in de voorafgaande dagen en uren.  Het werkt. Maar de privacy? Google zegt dat de persoonsgegevens worden gehusseld zodat niets herleidbaar is. Maar ja.

Reageer

Gratis monument

Castello di Montefiore, in Recanati in Le Marche, wordt weggegeven door Italië. Als u er maar een hotel, of een restaurant, of een museum of een pretpark van maakt. Het land geeft 100 historische gebouwen weg om te laten ontwikkelen, met als doel de toeristenstromen een beetje buiten de drukste plekken te geleiden.

 

Reageer

De visie van China

Duizend miljard euro wil China de komende vijf jaar investeren in verschillende buitenlanden. Infrastructurele projecten die de handel moeten vergemakkelijken. Spoorwegen, maar bijvoorbeeld ook een kernreactor in Engeland. Handel is de toekomst, niet protectionisme, zegt president Xi Jinping. Lang artikel in NY Times, betaalmuur, dit kaartje verklaart al een heel stuk.

Reageer

Amazon’s kracht

Dit stuk is van 14 mei en mij al door verschillende lezers aanbevolen. Beetje laat dus, sorry, maar het is een steengoede en originele management studie van Amazon. Wat Amazon bijzonder maakt, en de reden dat het onmogelijk zal zijn om het ooit nog in te halen, geschreven door een ondernemer. Wat is dat? Amazon ontwikkelt diensten voor eigen gebruik, en ‘externaliseert’ die. Bijvoorbeeld: de cloud-dienst was gemaakt omdat Amazon zo snel groeide en geen enkele software-leverancier het kon bijbenen. Toen het eenmaal draaide, werd het aan de buitenwereld aangeboden onder de naam AWS. Goudmijn. Andere diensten worden nu opgezet met in het achterhoofd dezelfde gedachte. Doordat klanten en zelfs concurrerende bedrijven worden toegelaten op het platform van Amazon, wordt het ‘concurrentie-proof’: de externen houden de Amazon-mensen scherp, en intussen verdient Amazon bij iedere transactie. Als externen geen belangstelling hebben, is dat het beste signaal dat de dienst niet deugt en opgedoekt moet worden. Hoeft Amazon niet lang over te debatteren. Het artikel staat vol met nog veel mooiere voorbeelden. Les: gooi de boel open, span klanten voor je kar.

Reageer

Amazon: +49.000%

Dat is hoe veel het aandeel in waarde is gestegen sinds de beursgang 20 jaar geleden. Daarmee is het de  meeste supere van de 30 superaandelen die samen verantwoordelijk zijn voor een derde van de stijging van de Amerikaanse beurzen sinds 1926. Daar hadden over 90 jaar 25.782 bedrijven een notering. Anders gezegd: de helft van de totale waardestijging van de beurs komt voor rekening van 0,33% van bedrijven. Een sterk argument tegen ETF’s (trackers) en vóór ‘stock picking.’ Maar je moet er wel een sterke maag voor hebben: de meeste superaandelen, inclusief Amazon, hebben diepe dalen doorgemaakt. (klik via de twitterlink door naar het WSJ-artikel, dat achter een betaalmuur zit.)

Reageer (2 reacties)

Psychometrie en micro-targeting

Een artikel in The Observer van 7 mei betoogt dat het Brexit-referendum is gemanipuleerd door Cambridge Analytica, een bedrijf dat belooft kiezers te profileren met behulp van internet-gegevens, zodat politici exact weten welke personen – tot op postcode en huisnummer – ontvankelijk zouden zijn voor een pleidooi om op hen te stemmen. Cambridge Analytica en aanverwante bedrijven worden mede gefinancierd door Amerikaans biljonair Robert Mercer en heeft opdrachten uitgevoerd in vele voormalige Sovjet-republieken zodat een complot van de Amerikaanse 1% en ‘Rusland’ de Britse kiezers heeft bewerkt om voor Brexit te stemmen. Dit soort hijgerige en insinuerende schrijverij helpt niet om een afgewogen oordeel te vellen over ‘micro-targeting.’ Terwijl dat wel goed zou zijn.

Privacy International,’ een in Londen gevestigde actiegroep die zegt te pleiten voor bescherming van privacy overal ter wereld, publiceerde in april een beter stuk. Wat Cambridge Analytica doet is het ‘profileren’ van burgers op basis van publiek beschikbare en openlijk verhandelde databases, en op basis daarvan bepalen welke politieke boodschap het beste aankomt. Een stapje verder is ‘psychometrie,’ namelijk het opstellen van een persoonlijkheidsanalyse. Voorspellen van gedrag op basis van bekende gegevens gebeurt al vrij lang in het bedrijfsleven en de politiek. Obama in 2008 had al een organisatie die kiezers in kaart bracht. Onderzoekers hebben al aangetoond dat je persoonlijkheid kunt vaststellen op basis van iemand’s Instagram fotos, Twitter profielen and telefoongedrag. IBM biedt een tool aan waarmee je persoonlijkheid kunt bepalen op basis van tweets, emails en blogs. Start-up Crystal Knows geeft abonnees instant persoonlijkheidsbeschrijvingen op basis van de contacten op Google en sociale media. Is het dus mogelijk dat Cambridge Analytica de Brexit-peiling heeft helpen beïnvloeden? Ja, maar niet waarschijnlijk. Omdat alle partijen tegenwoordig gebruik maken van psychometrie en micro-targeting. Dit is geen reden om het dan maar te laten zitten: als technologie het zo makkelijk maakt om mensen te beïnvloeden en dus het democratisch proces, dan is het van groot belang dat onze persoonlijke gegevens goed beschermd worden en de verhandelbaarheid beperkt.

Reageer

Airbnb voor opslag

Flexe huurt leegstaande vierkante meters magazijn over de hele VS en verhuurt die weer door aan bedrijven die hun goederen bij klanten aan huis of op het bedrijf bezorgd willen hebben. Het heeft 550 opslaglocaties, veel meer dan Amazon, waardoor er altijd wel een depot dichtbij de klant is. Flexe begint deze week met bezorging, en wordt daarmee een rechtstreekse concurrent van de gigant. Voordelen voor de klant: korte afstand tot de afnemer dus geen luchtvracht nodig om ’24-uurs service’ te kunnen beloven; vrachtwagen is goedkoper. En de spullen worden bezorgd in een doos van de verzender, niet van Amazon; dat is goed voor bedrijven die een merk willen opbouwen.

 

Reageer

Robots en banen (3)

In het voorlopig nog niet beslechte debat over de vraag of we allemaal overbodig worden door slimme robots, hier een bijdrage van een openlijk partijdige club: De Stichting voor ‘Information Technology & Innovation’ in de VS. Hun argument: we maken ons ten onrechte zorgen dat banen verdwijnen door technologie, bijvoorbeeld software die veel werk overneemt van advocaten, of Uber die taxichauffeurs overbodig maakt.  Als je kijkt naar de mate waarin de afgelopen 20 jaar banen verdwijnen, afgezet tegen de mate waarin nieuwe soorten banen ontstaan, dan is het juist relatief rustig vergeleken met 1950-2000, en zeker 1850-1870. Toen was er bijna twee keer zo heftige ‘occupational churn.’

Wat dit verhaal niet adresseert is a/ de ‘prijsdruk’ door automatisering, dus dat banen steeds slechter betalen; en b/ de theorie dat geschiedenis hier niet van toepassing is omdat robots niet stom werk uit handen nemen, maar ook creatief, scheppend, intelligent werk.

De WSJ heeft het samengevat in een grafiekje:

 

Reageer (1 reactie)

De VIX Index

Wordt wel de ‘angst-index’ genoemd, oftewel een voorbode van krachs op de beurs. Dat is onzin, zegt Barry Ritholtz. Vorige week daalde de volatiliteitsindex onder de tien, en de laatste keer dat dat gebeurde volgde er een beurskrach. Maar de VIX is een samenvatting van wat handelaren denken dat de markt over de komende 30 dagen gaat doen. Verder: er is geen teken dat de VIX voorspellende waarde heeft. Tot nu toe bewoog hij in tandem met martkschommelingen, of hobbelde er achteraan. En andere bezwaren.

Reageer