De N-11

De man die zegt dat hij in 2001 de term ‘BRIC’s’ (de snelgroeiende economieën van Brazilië, Rusland, India en China) heeft bedacht, vraagt nu aandacht voor de N-11, een afkorting die hij met collega’s van Goldman Sachs introduceerde in 2005. De ‘Next 11’ zijn Zuid-Korea, Mexico, Indonesië, Turkije, Iran, Egypte, Nigerië, de Filippijnen, Pakistan, Bangladesh en Vietnam. Hoe gaat het met ze? De levensstandaard in Zuid-Korea is nu op Europees niveau, en de economie even groot als die van Rusland. Maar Mexico en Turkije en Egypte blijven achter. Samen tellen de N-11 anderhalf miljard inwoners, en hun gezamenlijk BNP is $6,5 biljoen. Oftewel: met een bevolking die iets groter is dan die van China of India hebben ze samen een BNP dat de helft is van China, twee keer dat van India, en ongeveer hetzelfde als Japan.

Daarom Trump

Consumentenvertrouwen in VS is op hoogste punt sinds 2004, toen George W. Bush president was en het land overeind krabbelde van de internetbubbel van 2000. Groeit nu vooral onder de armste huishoudens. Vanmiddag 16:00 NL tijd de nieuwe peiling.

Blockchain toekomst (2)

Een professionele investeerder wees mij op een analyse van John Pfeffer, ex-KKR en McKinsey, die ‘als belegger’ kijkt naar de potentiële onderliggende waarde van een crypto-asset. 26 pagina’s is te lang voor De Bicker, maar goed voor wie diep wil gaan en als tegenwicht voor het stuk van Kai Stinchcombe van gisteren. Pfeffer ziet wel leven voor crypto, maar alleen voor de allergrootste. Vorige week bekende hij nu aan het twijfelen te zijn. Hij ziet wel cryptoplatforms – smart contracts – maar dan een heleboel, voor allerlei verschillende toepassingen. Fijn voor gebruikers, minder fijn voor investeerders want het wordt lastiger om de winnaars te kiezen, en bij een kleinere omzet en winst is de kans op een rendement op de investering navenant kleiner.

Mooiste flappen

Het 40-franc biljet van Djibouti eindigde in de top-5, evenals de Schotse versie van het 10-pond biljet en inzendingen van Fiji en Noorwegen. Maar de winnaar van de jaarlijkse verkiezing van de International Bank Note Society is …. het 10-Franc biljet van Zwitserland.

‘Blockchain is niet de toekomst’

“Blockchain is niet alleen rammelende technologie maar ook een verkeerde toekomstvisie. Het is tot nu toe nog niet op brede schaal toegepast omdat systemen gebaseerd op vertrouwen, normen en instituten inherent beter functioneren dan de systemen die blockchain voorspiegelt, waar vertrouwen niet nodig is.’ Zo begint Kai Stinchcombe. Stof tot nadenken. Twee voorbeelden: 93% van bitcoins worden ‘gedolven’ door grote consortia, maar die gebruiken geen blockchain-contracten om uit te betalen; zij zeggen dat ze ‘een lange geschiedenis hebben van netjes betalen.’ En wie weet zeker of de software die onder een blockchain transactie ligt, betrouwbaar is? Soms blijkt een blockchain contract een geheime ‘bug’ te bevatten, die door iedereen over het hoofd wordt gezien behalve door de schrijver, die hem gebruikt om geld te stelen.

Blockchain stelt dat data versleuteld in software neutraler en dus betrouwbaarder zijn dan mensen. Maar data en software worden gecreëerd door mensen, en die zijn nou juist niet altijd betrouwbaar, zegt Stinchcombe, financieel adviseur in San Francisco.

Conclusie: ‘Projecten die vertrouwen overbodig willen maken zijn nog steeds niet populair omdat vertrouwen zo verrekte waardevol is. Een wetteloze en argwanende wereld waarin zelfbelang de enige norm is, en paranoia de enige bron van veiligheid, is niet een paradijs maar een ‘krypto-middeleeuwse hel.’ (…)

Niet alleen Amsterdam

Wat je moet verdienen om een ‘gemiddeld’ (modaal) huis te kopen in de VS. Niet duidelijk wat een ‘gemiddeld’ huis is, dat verschilt per staat. In ieder geval niet starterswoningen. Uitgangspunt: 30 jaar hypotheek, rente aftrekbaar, 10% aanbetalen. Aan de Oost- en Westkust heb je wel een ton inkomen nodig. Pikant: de hypotheekrente in de VS is 4-5% dus Amerikaanse banken krijgen nog veel meer subsidie van de centrale bank dan de Nederlandse (in de vorm van de spread tussen geld kopen en uitzetten).

Filantropie

Wat werkt nou beter: hoge belastingen voor iedereen, en de anonieme Staat laten herverdelen? Of rijke mensen de kans geven om hun fortuinen weg te geven naar eigen inzicht via stichtingen die van belasting zijn vrijgesteld? Voor de rijken in de VS is de keuze makkelijk: liever het laatste. Het alternatief is 40% belasting betalen. In de VS bestaan nu meer dan 90.000 privé-stichtingen, waarvan 30.000 opgericht de afgelopen 15 jaar, met een totaal vermogen van $700 miljard.

Het is niet makkelijk om miljarden weg te geven, zegt David Callahan, schrijver van ‘The Givers: Wealth, Power and Philanthropy in a new Gilded Age.’ Hij is niet bezig met een kruistocht. Veel van de miljardairs zijn vol goede bedoelingen. Bijvoorbeeld John Arnold, rijk geworden door Enron en vermogend door zelf verder te beleggen. Hij wil niet een ‘doel steunen,’ maar een ‘oplossing vinden’ voor een groot probleem. Hij concentreert zich nu, na een aantal valse starts, op hervorming van het Amerikaanse strafrecht en wetshandhaving.  Of Dustin Moskovitz, mede-oprichter van Facebook, met $10 miljard op de bank. Dat beschouwt hij niet als ‘zijn’ geld maar als ‘geld van de maatschappij’ dat op één of andere manier terug moet. Hij doneert aan Give Directly, een stichting die betoogt dat armen zelf moeten kunnen beslissen hoe ze geholpen moeten worden – en dus geld gewoon weggeeft.

Maar over het algemeen zijn de grote stichtingen in de VS, waarvan Rockefeller en Ford de bekendste namen zijn, merkwaardig geheimzinnig over hun doen en laten. Veel stichtingen hebben niet als doel om alles weg te geven, maar slechts 5% per jaar oftewel het rendement zodat het vermogen voor de eeuwigheid in stand blijft. Waarom eigenlijk, vraagt Callahan. Dus is de eindvraag: wat krijgen Amerikanen nu in ruil voor die belastingvrijstellingen voor de superrijken?

Zuckerberg interview

Baas van Facebook wordt geïnterviewd door Ezra Klein van Vox. Op podcast en transcript hier. ‘Het is heel moeilijk,’ is de kop. Oh, ok. Ik heb het niet gelezen, maar handig om achter de hand te hebben.

Is Air Belgium Chinees?

Air Belgium begint over twee weken met vluchten op de route Hong Kong – Charleroi. Later volgen andere bestemmingen in China. Een vliegmaatschappij mag alleen gebruik maken van de landingsrechten van een land als het in meerderheid eigendom is van ingezetenen van dat land. Air Belgium is voor 50,005% inderdaad van allerlei Belgische investeringsmaatschappijen en semi-overheid. Maar de rest is van een holding met Chinese en Russische aandeelhouders, met financiering van het grootste Chinese reisbureau, zegt vakblad ATW. Chinese reisbureaus zullen in de toekomst meer vliegmaatschappijen oprichten, denkt ATW.

Top starters

Y Combinator, de meest succesvolle begeleider van startende bedrijven ter wereld, houdt twee keer jaar een soort ‘finale.’ TechCrunch heeft alle 64 kandidaten. Hier zijn een paar voorbeelden:

Sudden instant koffie, ook te maken zonder kokend water.

Onverwoestbare Sheerly Genius panties gemaakt van dezelfde vezels die in kogelvrije vesten worden gebruikt.

Spreek met iemand die werkt bij het bedrijf waar je solliciteert. The Lobby.