Groei is goed

Tyler Cowen, onmogelijk productieve en veelzijdige filosoof-econoom, schrijft een nieuw boek, ‘Stubborn Attachments,’ waarin hij poneert en verdedigt: economische groei is de bron van alle menselijke vooruitgang. Hij zegt: wij zijn heus wel in staat om rationele conclusies te trekken over wat het beste is voor een samenleving. Onze hoogste morele verantwoordelijkheid is het bewaken en waar mogelijk verbeteren van de lange-termijn toekomst van het menselijk ras; de manier om dat te doen is de economische groei te maximaliseren. We moeten daarbij mensenrechten respecteren en algemene basisprincipes volgen. (lange, lange bespreking en interview met Cowen, met hoogtepunten uitgelicht.)

1.000.000.000.000

Een biljoen, oftewel duizend miljard, one trillion, gevisualiseerd. (Afbeelding is fragment van een reuzenkaart.)

Brexitschade

Dit is een oproep. Is Brexit nou echt zo erg voor die Britten? Of voor ons? Ik ben al een tijdje op zoek naar iemand die me kan uitleggen hoe die schade zou ontstaan. Econoom Tim Harford maakt een beginnetje. Hij noemt Brexit ‘geschifter dan een doos hallucinerende kikkers’ en geeft een nuttige metafoor. ‘Stel u voor dat u een huwelijk moet plannen voor laten we zeggen, 29 maart 2019. Uw favoriete cateraar zegt dat hij misschien niet aan eten kan komen op die datum. De kans daarop is 60%. (Handelsminister Liam Fox zei dat de kans op ‘no deal’ nu 60-40 is.) Zelfs als u dol bent op de cateraar, op zijn eten, zijn service, zijn concept – hoe lang zou het duren voordat u besluit een andere te nemen? Niet lang. En de cateraar heeft er niets aan als hij in februari kan zeggen dat het allemaal wel meeviel, en dat hij alsnog beschikbaar is.’

Hoe zou dat nou komen ….

Studie vergelijkt producten en diensten voor gewone burgers in steden in arme of lage-inkomens landen, na correctie voor inkomensniveaus. Prijzen in (‘sub-Sahara’) Afrika zijn 25-28% hoger dan elders.

Marihuana DOC

De staat Californië onderzoekt of het mogelijk is regio’s te onderscheiden naar grondsoort, die van invloed is op de kwaliteit van de geproduceerde marihuana. (tip G. Priemus)

Niets nieuws

Is Amazon slecht voor de economie? Oud-winkelier (‘retailer’) en fan van Amazon denkt van niet. Alles wat Amazon doet is al eerder vertoond in de winkelstraat. Loyalty cards (Prime), huismerken (Basics), grote winkels die kleine verdrukken. Gisteren werd bekend dat Amazon ook grote stappen maakt met advertentie-omzet. Daarmee wordt het een bedreiging voor twee andere mastodonten: Facebook en Google. Ook oud nieuws trouwens: Unilever betaalt al jaren aan Albert Heijn om de producten op de meest zichtbare plekken te krijgen. (alweer een tip van M. Hubeler)

China’s pad

China heeft nu al meer uitgegeven aan zijn nieuwe ‘Silk Road’ dan de VS aan zijn Marshall Plan. De VS stortte $12 miljard aan herstelbetalingen aan West-Europa in 1948-52, dat is $100 miljard nu. Morgan Stanley denkt dat China de komende tien jaar nog eens $1,3 biljoen ($1.300 miljard) zal gaan investeren. ‘Een andere manier van diplomatie bedrijven,’ zegt een analist. ‘Dit is een investering in het China van 2050.’

 

Is groot slecht?

Antitrust wetgeving in de VS wordt sinds de jaren zeventig gestuurd door consumentenbelang: betaalt de burger te veel omdat een bedrijf misbruik maakt van zijn monopolie? Consumenten hebben niets te klagen over Amazon: het bedrijf is goedkoop en snel en ontdekt telkens weer nieuwe manier om nóg makkelijker te winkelen. Maar zijn winkeliers en fabrikanten net zo blij? Is de toenemende dominantie van Amazon wel goed voor de winkelstraat, werkgelegenheid, inkomens, innovatie? De FTC overweegt nieuwe regels te schrijven. Invloedrijk is een scriptie van een 29-jarige rechtenstudent, die Amerika eraan herinnerde: antitrust handhaving was niet altijd zo smal gedefinieerd. De Sherman Act van 1890 zag ook machtsmisbruik in het ‘belemmeren van handel.’ Daarmee werd Standard Oil uiteindelijk gedwongen op te splitsen, in 1911. (betaalmuur, lezers met een lage ethische drempel kunnen Outline gebruiken)

Revolutie

In 2020, over twee jaar, is meer dan de helft van de wereldbevolking ‘middenklasse.’ Voor 1830, toen de Industriële Revolutie zo’n beetje begon, bestond er helemaal niet zoiets als een middenklasse – mensen die niet tot de elite behoren maar wel voldoende verdienen om zich niet langer alleen maar te bekommeren om overleven.