Boekwinkels bloeien in VS

Lang verhaal over Barnes & Noble bevat een intrigerende alinea over de onafhankelijke boekwinkels in de VS: ‘De American Booksellers Association telde 2.470 onafhankelijke winkels in 2018, vergeleken met 1.651 in 2009, en hun gezamenlijke omzet dit jaar was 5% hoger dan vorig jaar. Verkoop van gedrukte ‘hardcover’ boeken steeg 11% tussen 2013 en 2017, paperbacks 17%, zegt de Association of American Publishers. (tip M. Hubeler)

Hazelnootkoning

Een derde van alle hazelnoten die in de wereld worden geoogst gaat naar Ferrero, de Italiaanse fabrikant van Nutella, Mon Cheri, TicTac en Rocher. Niet beursgenoteerd; zeldzaam interview met Giovanni Ferrero, kleinzoon van de oprichter. Hij wil niet langer organisch groeien, maar andere merken opkopen.

Bezos in DC

Jeff Bezos, baas van Amazon, rijkste man ter wereld, eigenaar – privé – van de Washington Post, vindt het fijn in de hoofdstad en is duidelijk van plan om daar zijn standplaats van te maken. Hij restaureert dit voormalige museum. 191 deuren, 25 badkamers/wc’s, 11 slaapkamers, vijf zitkamers, vijf trappenhuizen, drie keuken, twee bibliotheken, twee fitness kamers en een balzaal. Wil hij nou de politiek in? Voorlopig vermoeden lokale wijsneuzen dat hij een nieuw soort Kay Graham wil worden, een netwerker voor de hele stad.

Zuckerberg interview

Baas van Facebook wordt geïnterviewd door Ezra Klein van Vox. Op podcast en transcript hier. ‘Het is heel moeilijk,’ is de kop. Oh, ok. Ik heb het niet gelezen, maar handig om achter de hand te hebben.

Is Air Belgium Chinees?

Air Belgium begint over twee weken met vluchten op de route Hong Kong – Charleroi. Later volgen andere bestemmingen in China. Een vliegmaatschappij mag alleen gebruik maken van de landingsrechten van een land als het in meerderheid eigendom is van ingezetenen van dat land. Air Belgium is voor 50,005% inderdaad van allerlei Belgische investeringsmaatschappijen en semi-overheid. Maar de rest is van een holding met Chinese en Russische aandeelhouders, met financiering van het grootste Chinese reisbureau, zegt vakblad ATW. Chinese reisbureaus zullen in de toekomst meer vliegmaatschappijen oprichten, denkt ATW.

Top starters

Y Combinator, de meest succesvolle begeleider van startende bedrijven ter wereld, houdt twee keer jaar een soort ‘finale.’ TechCrunch heeft alle 64 kandidaten. Hier zijn een paar voorbeelden:

Sudden instant koffie, ook te maken zonder kokend water.

Onverwoestbare Sheerly Genius panties gemaakt van dezelfde vezels die in kogelvrije vesten worden gebruikt.

Spreek met iemand die werkt bij het bedrijf waar je solliciteert. The Lobby.

Ook TV nu in last

Televisie leek van alle media lange tijd het meest resistent tegen de veelvraat ‘internet.’ Maar nu zijn de cijfers wel zorgelijk: -8% vorig jaar, de grootste daling in reclame-omzet in 20 jaar niet veroorzaakt door een recessie. Voor Amerikaanse TV-zenders. En dat voor een bedrijfstak die geen tweede inkomstenstroom – lezers/kijkers – heeft. De kijkers gaan naar internet. PS de schrijver van het boek ‘Television is the new television,’ die juichte dat TV de hele internetrevolutie zou weerstaan, is ….. Michael Wolff. Inderdaad, schrijver van ‘Fire and Fury.’

Aanhouders winnen

Dit echtpaar procedeerde 12 jaar tegen Google en won, uiteindelijk. De EU-commissaris voor mededinging oordeelde vorige zomer: Google moest €2,4 miljard betalen. Wired krijgt ze eindelijk aan de praat. Toen de beslissing viel was er geen champagne of taart. ‘Je kunt dit niet doen als je een overwinning-of-nederlaag mentaliteit hebt. Dan ga je er aan onderdoor,’ zegt Shivaun Raff. Ze hebben gewoon koppig doorgekluund ‘want het zou fout zijn geweest om dit te laten gebeuren.’

Wat was er gebeurd? Hun zoekmachine Foundem werd door Google stelselmatig laag op de resultatenlijst gezet. (Dit gebeurde niet bij Bing of Yahoo.) Dus opzettelijk een potentiële concurrent proberen weg te drukken.

Gek of held?

Is Elon Musk uitzonderlijke ondernemer of een onverantwoordelijke dromer? The Economist neigt naar het eerste. De meeste ondernemers in Californië maken een fortuin en worden dan voorzichtig. Musk verkocht zijn eerste bedrijf aan Compag voor $341 miljoen in 1999; investeerde dat bedrag in iets wat later PayPal werd, en verkocht dat aan eBay voor $1,5 miljard; en investeerde bijna alle opbrengsten binnen anderhalf jaar in Tesla en SpaceX. Het artikel staat vol nieuwe feitjes en inzichten. Musk is in staat om de beste mensen uit Silicon Valley in dienst te krijgen omdat hij inspireert. Hij is niet roekeloos. Hij is niet bang voor complexiteit en duikt er graag in. En de Economist haalt bekende maar minder bezongen feiten naar voren: SpaceX ontwerpt en bouwt zelf de motoren in die Falcon raketten. Heeft nu de helft van de markt (lanceringen van raketten). Google en Fidelity hebben in 2015 elk een miljard in het bedrijf geïnvesteerd, dat nu $21 miljard waard is. Tegelijkertijd is zijn andere bedrijf, Tesla, legendarisch overgewaardeerd op de beurs en dus een uiterst riskant aandeel dat door profs vaak een ideale ‘short’ wordt genoemd. (betaalmuur wellicht, hier is de outline versie.)

Dino bijna weer gezond

De NY Times heeft vorig jaar ruim een miljard dollar abonnee-inkomsten opgehaald. Reclame-inkomsten waren 560 miljoen. De eerste categorie groeit, de tweede neemt af en dat is gezond. Inkomsten van alleen digitaal, dus lezers en adverteerders, waren $600 miljoen. Maar groeiende. De krant heeft nu 2,6 miljoen digitale abonnees, een toename van 46%. En maakt een bedrijfswinst van $112 miljoen op totaal $1,7 miljard omzet.