Aanhouders winnen

Dit echtpaar procedeerde 12 jaar tegen Google en won, uiteindelijk. De EU-commissaris voor mededinging oordeelde vorige zomer: Google moest €2,4 miljard betalen. Wired krijgt ze eindelijk aan de praat. Toen de beslissing viel was er geen champagne of taart. ‘Je kunt dit niet doen als je een overwinning-of-nederlaag mentaliteit hebt. Dan ga je er aan onderdoor,’ zegt Shivaun Raff. Ze hebben gewoon koppig doorgekluund ‘want het zou fout zijn geweest om dit te laten gebeuren.’

Wat was er gebeurd? Hun zoekmachine Foundem werd door Google stelselmatig laag op de resultatenlijst gezet. (Dit gebeurde niet bij Bing of Yahoo.) Dus opzettelijk een potentiële concurrent proberen weg te drukken.

Gek of held?

Is Elon Musk uitzonderlijke ondernemer of een onverantwoordelijke dromer? The Economist neigt naar het eerste. De meeste ondernemers in Californië maken een fortuin en worden dan voorzichtig. Musk verkocht zijn eerste bedrijf aan Compag voor $341 miljoen in 1999; investeerde dat bedrag in iets wat later PayPal werd, en verkocht dat aan eBay voor $1,5 miljard; en investeerde bijna alle opbrengsten binnen anderhalf jaar in Tesla en SpaceX. Het artikel staat vol nieuwe feitjes en inzichten. Musk is in staat om de beste mensen uit Silicon Valley in dienst te krijgen omdat hij inspireert. Hij is niet roekeloos. Hij is niet bang voor complexiteit en duikt er graag in. En de Economist haalt bekende maar minder bezongen feiten naar voren: SpaceX ontwerpt en bouwt zelf de motoren in die Falcon raketten. Heeft nu de helft van de markt (lanceringen van raketten). Google en Fidelity hebben in 2015 elk een miljard in het bedrijf geïnvesteerd, dat nu $21 miljard waard is. Tegelijkertijd is zijn andere bedrijf, Tesla, legendarisch overgewaardeerd op de beurs en dus een uiterst riskant aandeel dat door profs vaak een ideale ‘short’ wordt genoemd. (betaalmuur wellicht, hier is de outline versie.)

Dino bijna weer gezond

De NY Times heeft vorig jaar ruim een miljard dollar abonnee-inkomsten opgehaald. Reclame-inkomsten waren 560 miljoen. De eerste categorie groeit, de tweede neemt af en dat is gezond. Inkomsten van alleen digitaal, dus lezers en adverteerders, waren $600 miljoen. Maar groeiende. De krant heeft nu 2,6 miljoen digitale abonnees, een toename van 46%. En maakt een bedrijfswinst van $112 miljoen op totaal $1,7 miljard omzet.

 

Apple v. Spotify

Schrijf Apple Music nog niet af. De muziekdienst groeit in de VS sneller dan Spotify en zou in dat land binnen enkele maanden groter kunnen zijn. Wereldwijd ligt Spotify nog steeds ver voor: 70 miljoen betalende gebruikers tegen 36 miljoen voor Apple. Apple Music begon in juni 2015, Spotify in 2008. Onzekerheid voor de geplande beursgang van Spotify, bij de toch al wiebelige kapitaalmarkten.

Wired achter de muur

Eén van de eerste en meest gezaghebbende tijdschriften over technologie, Wired, gaat vanaf vandaag achter de betaalmuur: vier artikelen gratis, daarna $20 per jaar. Hoofdredacteur Nick Thompson, afkomstig van The New Yorker, zegt dat een verdienmodel gebaseerd op reclame-inkomsten leidt tot banalisering. Het moedigt ‘diareeksen, nieuws van elders en clickbait’ aan want dat vreten de lezertjes en het is lekker goedkoop om te maken. ‘Met abonnees krijg je heel andere prikkels. Je wilt een echte, diepe band met je lezers. Ze gaan pas een abonnement nemen als ze denken dat je iets doet wat helemaal niemand anders doet.’

Veelvraat Amazon

Amazon leeft van detailhandel; maar kan ook uitgroeien tot een advertentieveelvraat, net als Google en Facebook. De reclameinkomsten worden dit jaar geschat op $2,8 miljard en zouden volgens de bank JP Morgan volgend jaar zomaar kunnen verdubbelen naar $6,6 miljard. Waarom? Amazon heeft nog betere gegevens over consumenten dan Google en Facebook; Amazon kan namelijk niet alleen meten waar mensen in geïnteresseerd zijn, maar ook wat ze daadwerkelijk kopen. Dat kunnen die andere twee niet. (tip M. Hubeler)

Aardig zijn is winstgevend

Sommige managers zweren bij interne concurrentie: als mensen binnen een bedrijf met elkaar wedijveren brengt dat het beste in hen boven. Fout, zegt voormalige Microsoft bobo Dick Brass: dan krijg je Microsoft’s Failure to Innovate.  Slechte producten zoals Clear Type en tablet computers zij het gevolg van een ‘disfunctionele bedrijfscultuur.’ Satya Nadella werd in 2014 baas van Microsoft en zette bovenaan zijn lijst: empathische samenwerking. Zie Satya Nadella Rewrites Microsoft’s Code in Fast Company.   Het aandeel stijgt sindsdien. (tip: M. Bouman)
Hoe was het gezegde ook al weer? ‘Culture eats strategy for breakfast.’

Dat wordt ‘m dus ook niet

Buzzfeed heeft minder omzet dit jaar dan was beloofd. Personeel wordt met 8% ingekrompen. Vice Media, deze zomer nog ‘gewaardeerd’ op €4,9 miljard na een injectie van €382 miljoen door private equity investeerder TPG, gaat ook zijn omzetdoelen niet halen. The Daily Beast zou te koop staan. Fusion (Gizmodo, Jalopnik, The Onion, Jezebel) staat te koop. Mashable is net verkocht aan Ziff Davis voor een kwart van de waarde die het bedrijf vorig jaar nog had bedacht voor zichzelf.

Dit zijn allemaal ‘internet-native’ uitgeverijen die geen analoge geschiedenis hebben. Dus geen erfenissen van drukpersen of dure CAO’s. Zelfs met een lichte kostenstructuur slagen ze er niet in winstgevend te worden. Waarom niet? Facebook en Google:

Nu blijkt dat ze zelfs met grote ‘oplagen’ niet voldoende advertenties kunnen binnenhalen, stort het verdienmodel ineen. En daarmee het vertrouwen van financiers, die verlies subsidieerden in de verwachting dat winstgevendheid zou komen bij een stevig marktaandeel. Waar zouden deze nieuwsmedia nog hun omzet vandaan kunnen halen? De lezers. Maar die betalen niet voor nieuws.

Een blije Uber-rijder

Na al het gezeur over wat er mis is met Uber, nu weer eens een verslag van iemand die in de gele taxi’s van New York heeft gereden en zielsgelukkig is dat hij is overgestapt naar Uber. ‘Je tolereert alle tegenwerking omdat je aan het einde van je shift alleen maar je hersens wilt uitzetten en op een bed wilt neervallen en geen energie meer hebt om na te denken over een andere strategie. En dan komt Uber uit de hemel vallen. (…) ‘Uber geeft vrijheid, totaal onbekend voor taxichauffeurs die zo snel als ze kunnen Brooklyn ontvluchten als ze iemand hebben gedumpt. Voor de gele taxi’s bestaat alleen Manhattan en de vliegvelden; de rests is ‘drakenland.’ Voor mij vormen alle vijf boroughs mijn kantoor.’ Na tien uur rijden: ‘In rideshare ben je je eigen baas. Ik beslis of ik ga luisteren naar mijn rug die een beetje pijn begint te doen, of naar het geluid van mijn leeglopende bankrekening. Rideshare technologie biedt ook dezelfde verslavende dopamine die ons aan de smartphone vastklinkt, en die het lichaam voortduwen over hobbels als vermoeidheid, stress en stijfheid. Het is goedkoper dan een paar aspirines.’

Bedreigde houtsoort

Palissander (‘rosewood’ in het Engels) is sinds vorig jaar onderhevig aan strenge handelsrestricties. Chinezen zijn namelijk al een tijdje dol op palissander meubilair. Gevolg is dat het land in 2014 voor €2 miljard aan dat hout importeerde. Bosbouw bedreigd. De Internationale Handelsconventie voor Bedreigde Fauna en Flora in Genéve vaardigde vorig jaar nieuwe handelsregels uit. Eén van de gevolgen is dat muziekinstrumenten waarin ook maar een klein stukje palissander zit, alleen maar mogen reizen met een vergunning.

Gevolg: leden van klassieke orkesten laten hun favoriete cello thuis; C.F. Martin & Co., gitaarfabrikant in Pennsylvania sinds 1830, verliest tientallen miljoen dollars omzet.