De Postaap

Mooi portret van de oprichters van Mailchimp, het programma waarmee u iedere dag De Bicker krijgt. Nu 20 miljoen klanten, bedrijf $4,2 miljard waard. Maar het leukste is: groei is helemaal zelf gefinancierd, geen durfkapitaal aan boord, geen externe aandeelhouders. Bootstrapping, heet dat.

Musk

… mag blijven. Dat had u overal al gelezen, toch? Maar de schikking geeft nieuwe ammunitie aan de door Musk gehate ‘short sellers,’ die gokken op een koersdaling van Tesla en die dat middels processen kunnen bewerkstelligen. PS de SEC had kennelijk een schikking met een lagere boete voorgesteld maar toen Musk donderdag opeens weigerde te tekenen, werd de ‘prijs’ verhoogd ….

‘Musk moet weg’

De SEC eist in een – civiele, niet strafrechtelijke  – procedure dat Elon Musk zich terugtrekt uit Tesla Motors en niet langer benoemd mag worden op een hoge post in welk beursgenoteerd Amerikaans bedrijf ook. Afdalen naar een lagere plek – vice-voorzitter, consultant, RvC – is dus niet voldoende, vindt de SEC. Reden: Musk twitterde op 7 augustus dat hij Tesla van de beurs ging halen, en dat was niet waar. Tesla treft geen blaam en wordt niet genoemd in de dagvaarding. Opmerkelijk is ook dat Musk en de SEC gisteren nog bezig waren met een schikking; de advocaten van Musk zeiden tegen de SEC dat ze niet langer geïnteresseerd waren in die schikking en liever zich wilden verzetten in een rechtszaal. Prompt daarop volgde de dagvaarding. Tesla aandeel 10% lager. (betaalmuur, Outline hier)

Ook huizen

Ja hoor, waarom niet. Amazon neemt de wereld over: het bedrijf heeft zojuist een belang genomen in een maker van ‘pre-fab’ huizen.

Geld voor startups

Beginnende bedrijven kunnen in Europa vrijwel niet aan geld komen. ‘Venture capital’ (durfgeld) is er wel, maar bijna alleen voor bestaande bedrijven. Amerikanen zijn veel meer bereid om geld in startups te steken, dat wisten we. Maar spectaculair is de toename van zogenaamd ‘seed money.’ Tussen 2003 en 2010 werden  gemiddeld per jaar 58 fondsen opgericht voor startgeld; tussen 2011 en 2018 was het gemiddelde 137 fondsen per jaar. Ook de hoeveelheid geld nam toe: van gemiddeld $28 miljard per jaar in 2003-2010 naar gemiddeld $62 miljard de afgelopen zeven jaar. De toename van venture capital dit decennium zit vrijwel geheel in startgeld (zie grafiek). Het aantal startups dat ieder jaar werd gefinancierd steeg van 3.800 naar 8.700. Meer geld jaagt op zelfde aantal ondernemers; niet verwonderlijk dat de succesratio is gedaald van 15% naar 10%.

Linktaks

Het laatste woord is aan Ben Thompson, altijd uitstekende tech schrijver, die het EU-initiatief fileert tot er niets van overblijft. De EU wil citeren wil bemoeilijken – ter bescherming van kranten en andere makers van nieuwe informatie – en dat is niet nodig en gaat niet lukken. Uitgevers hebben al een ‘tool’ tot hun beschikking waarmee ze Google en Facebook toegang zouden kunnen ontzeggen tot hun artikelen. Die heet robot.txt. Alleen gebruiken ze die niet. Waarom? Omdat ze Google en Facebook nodig hebben voor hun bezoekersaantallen. Slimme uitgevers gebruiken juist het internet om verkeer naar zich toe te trekken, en dan lezers te laten betalen voor hun content. ‘Er is ook geen enkele manier  om vooraf copyright schendingen te voorkomen, zonder enorme hoeveelheden vergissingen.’ Als de EU wil garanderen dat er betrouwbare informatie wordt gemaakt, laat ze dan gewoon die kranten ouderwets subsidiëren.

Tesla ja of Tesla nee?

Ben Evans mijmert over Tesla. ‘Met ‘disruptie’ bedoelen we dat een nieuw concept de grondslag van concurrentie in een bedrijfstak verandert.’ (…) ‘Maar niet ieder idee of iedere technologie is disruptief.’ Wat is doorslaggevend? ‘Tesla-eigenaren zijn dol op hun auto’s. Ik was dol op mijn Palm V, en mijn Nokia Lumia, en mijn vader was dol op zijn Saab 9000. Maar het is niet voldoende om eerste te zijn, of een geweldig product te hebben. Je moet ontdekken hoe dit in alle grotere systemen past.’ Is ‘zelfrijdend’ doorslaggevend, of gaat Waymo die wedstrijd winnen? Is het belangrijk dat je simpele technologie integreert? Accu’s in auto’s? Is ‘coolness’ doorslaggevend? Zou Tesla nog overleven als BMW ook online updates van zijn auto’s gaat doen? Gaat het om massaproductie, waar traditionele automakers beter in zijn?

Geen definitieve conclusie. Het leest als een analyse voor iemand die overweegt Tesla te kopen – waar zit nu precies de waarde van het bedrijf?

Vers bloed

Demoday bij Y Combinator, de meest succesvolle broedplaats voor jonge tech-ondernemers die inmiddels al 1.900 bedrijven op pad heeft geholpen. 68 startups demonstreerden deze week hun kunsten. Veel B2B (30%) en gezondheidszorg (28%). Blockchain een bescheiden 5%. Bijvoorbeeld:  Een synthetisch alternatief voor palmolieborstkankerdetecterende bh’snieuwe zoetstofweefseldetector voor chirurgen, maandverband voor bloedtests, een concurrent voor Amazon Go, ontstekingstechnologie voor ruimtevaartschepen met wateraandrijving, plaatsgebonden raamadvertenties voor taxi’s, armband met lasertherapie die spier- en gewrichtspijn verlicht, beschadigdelevertherapie (die transplantatie moet voorkomen.) (tip M. Hubeler)

Is Musk op?

Een duidelijk overwerkte Elon Musk – tranen, lachen, tranen – geeft een interview aan de NY Times. Meest relevant voor aandeelhouders en mensen die wachten op hun Tesla: ‘Het ergste moet nog komen.’ Hij doelde op ‘personal pain,’ maar dat kan alleen maar veroorzaakt worden door het bedrijf.

Boekwinkels bloeien in VS

Lang verhaal over Barnes & Noble bevat een intrigerende alinea over de onafhankelijke boekwinkels in de VS: ‘De American Booksellers Association telde 2.470 onafhankelijke winkels in 2018, vergeleken met 1.651 in 2009, en hun gezamenlijke omzet dit jaar was 5% hoger dan vorig jaar. Verkoop van gedrukte ‘hardcover’ boeken steeg 11% tussen 2013 en 2017, paperbacks 17%, zegt de Association of American Publishers. (tip M. Hubeler)