Amazon’s kracht

Dit stuk is van 14 mei en mij al door verschillende lezers aanbevolen. Beetje laat dus, sorry, maar het is een steengoede en originele management studie van Amazon. Wat Amazon bijzonder maakt, en de reden dat het onmogelijk zal zijn om het ooit nog in te halen, geschreven door een ondernemer. Wat is dat? Amazon ontwikkelt diensten voor eigen gebruik, en ‘externaliseert’ die. Bijvoorbeeld: de cloud-dienst was gemaakt omdat Amazon zo snel groeide en geen enkele software-leverancier het kon bijbenen. Toen het eenmaal draaide, werd het aan de buitenwereld aangeboden onder de naam AWS. Goudmijn. Andere diensten worden nu opgezet met in het achterhoofd dezelfde gedachte. Doordat klanten en zelfs concurrerende bedrijven worden toegelaten op het platform van Amazon, wordt het ‘concurrentie-proof’: de externen houden de Amazon-mensen scherp, en intussen verdient Amazon bij iedere transactie. Als externen geen belangstelling hebben, is dat het beste signaal dat de dienst niet deugt en opgedoekt moet worden. Hoeft Amazon niet lang over te debatteren. Het artikel staat vol met nog veel mooiere voorbeelden. Les: gooi de boel open, span klanten voor je kar.

Reageer

Airbnb voor opslag

Flexe huurt leegstaande vierkante meters magazijn over de hele VS en verhuurt die weer door aan bedrijven die hun goederen bij klanten aan huis of op het bedrijf bezorgd willen hebben. Het heeft 550 opslaglocaties, veel meer dan Amazon, waardoor er altijd wel een depot dichtbij de klant is. Flexe begint deze week met bezorging, en wordt daarmee een rechtstreekse concurrent van de gigant. Voordelen voor de klant: korte afstand tot de afnemer dus geen luchtvracht nodig om ’24-uurs service’ te kunnen beloven; vrachtwagen is goedkoper. En de spullen worden bezorgd in een doos van de verzender, niet van Amazon; dat is goed voor bedrijven die een merk willen opbouwen.

 

Reageer

Jeff Bezos bij Charlie Rose

Ubermoedig

Steeds meer aanwijzingen dat Travis Kalanick door overmoed, en hoogmoed, zijn bedrijf meer schade berokkent dan goed doet. Uber volgde ex-klanten die de app van hun iPhone hadden gehaald (verboden door Apple) en ‘geofencede’ het Apple-hoofdkantoor in Cupertino om te voorkomen dat Apple er achter zou komen. Uber probeert stiekem overheidstoezicht te omzeilen. Details in een portret in de NY Times. En los daarvan: Google heeft in de rechtbank nieuw bewijs aangedragen voor de stelling dat Uber technologie voor de zelfrijdende auto heeft gestolen van Google-dochter Waymo.

Reageer

Tesla trucks?

In september wordt de vrachtwagen onthuld, twittert baas Elon Musk. Heeft Tesla niet al genoeg op zijn bord? Volgens Benedict Evans, invloedrijk man in Silicon Valley, is de redenering: meer auto’s betekent meer accu’s betekent lagere kosten voor de gigafabriek die Tesla nu bouwt in Nevada. Dat weegt op tegen de extra management-zorgen die zo’n geheel nieuwe productielijn met zich meebrengt. Hij concludeert dit na de twitterstream die volgt op aankondiging van Elon Musk.

Reageer

Waarom Tesla 3 slaagt

De beloftes van Elon Musk, baas van Tesla, zijn ongehoord. Enorme sprongen in de productieverhoging, krankzinnige targets voor de Tesla 3. Bloomberg wijst op een paar ‘trucs’ die Tesla heeft, waarmee het heel misschien toch alle skeptici kan overrompelen. De eerste paar duizend auto’s worden verkocht aan werknemers. Dus de kinderziektes kunnen meteen in de fabriek worden behandeld. Dat is sneller en beperkt de imagoschade. De prototypes worden alvast gebouwd op de echte productielijn, niet apart zoals traditionele autofabrikanten doen. Dus de lijn wordt getest. Het ontwerp is niet veel anders dan wat er een jaar geleden werd gepresenteerd, dus geen dure en tijdrovende aanpassingen. Het ontwerp is ook simpeler: de helft van de hoeveelheid elektrische kabels in een Tesla S; slechts één beeldscherm voor alle functies; slechts één motorversie. En toeleveranciers staan in de rij, dus onderdelen zouden ook geen probleem moeten zijn.

Reageer (1 reactie)

Toch maar een winkel

Amazon, groot geworden door winkelloos winkelen, kan er niet omheen: sommige dingen willen mensen voelen en ruiken en zien voordat ze kopen. Dat geldt vooraleerst voor groenten, fruit en andere versproducten. Vandaar dat Amazon al tien jaar experimenteert met AmazonFresh, voor dit soort dagelijkse boodschappen. Maar hetzelfde geldt voor meubilair. Misschien zelfs witgoed. Of boeken: Amazon heeft nu al vijf boekwinkels in de VS en opent er nog vijf later dit jaar. Andere online sterren zoals Warby Parker (brillen), Bonobos (kleding) en ja, ook Apple hebben de voordelen ontdekt van ‘bricks’ naast ‘clicks.’ Amazon probeert gewoon alles en kijkt wat werkt. Baas Jeff Bezos heeft lange tijd gezegd dat Amazon alleen winkels zou gaan openen als die iets echt unieks kunnen toevoegen. Amazon Go, de kruidenier die registreert wat je in je tas stopt zodat je niet langs de kassa hoeft – dat is zoiets. Net als Uber: geen gezeur meer met afrekenen. Maar ‘frictionless commerce’ gaat toch niet zo gladjes, zegt de Wall Street Journal: als de winkel te druk is werken de sensoren niet zo goed meer.

Reageer

Staatsman

Nee, die ene rechts. Dat is Jack Ma, baas van Alibaba, die zich steeds meer opwerpt als ambassadeur voor zijn bedrijf, en tegelijkertijd wereldhandel. Hij zit 800 uur per jaar in vliegtuigen om bedrijven te overreden hun waren op Alibaba te koop te zetten. Dit is goed voor iedereen, is zijn argument: tegen president Trump zei hij in januari dat hij hiermee een miljoen banen in de VS zou kunnen creëren. Portret van Ma in Fortune.

Reageer

Wat een kolos

Airbnb is niet beursgenoteerd en hoeft dus niet te vertellen hoe het gaat. Deze journalist heeft het bedrijf vijf jaar gevolgd en net een boek gepubliceerd. Dit zijn de cijfers: in 2016 was de omzet wereldwijd $1,7 miljard, en de EBITDA winst $100 miljoen; dit jaar verwacht Airbnb een sprong naar $2,8 miljard omzet en EBITDA van $450 miljoen. In 2020 $8,5 miljard en $3,5 miljard. Airbnb gebruikt ‘gastaankomsten’ als meeteenheid:  een alleenstaande die twee keer per jaar een Airbnb boekt en een stel dat eens per jaar boekt, gelden beide als twee gastenaankomsten. In 2015 waren er 40 miljoen gastenaankomsten, in 2016 al 80 miljoen. Het bedrijfsmodel heeft een ingebouwde groeiversneller: iedere huurder is een potentiële verhuurder. Een Rotterdammer die een kamer boekt in Atlanta, beseft dat hij ook wel een verhuurbare logeerkamer heeft.

Reageer

Business plan

Als vernieuwend bedrijf kun je twee dingen doen: een muur om je producten heen bouwen en hopen dat concurrenten ze niet kopiëren. Of zulke bijzondere producten of diensten ontwikkelen dat je hele nieuwe markten creëert. Apple deed dat. Snap, dat nu een beursgang voorbereidt, wil hetzelfde. Analyse van Snap vs Twitter vs Facebook, concludeert dat Snap nog het meest op Apple lijkt. Ook hier mensen aan het woord die Snap(chat) het voordeel van de twijfel geven. ‘De meeste mensen hebben geen idee wat er gebeurt in de AR (artificial reality) wereld, en ik zeg je dat Snapchat heel groot gaat worden.’

Reageer