Langer leven

Wij proberen het leven te verlengen door gezond te eten en te leven. Maar wat heb je er aan om aan het einde nog wat jaartjes vast te plakken? Tijd is betrekkelijk. Soms vliegt hij voorbij, soms kruipt hij. Wie zijn leven wil verlengen doet er beter aan om de tijd te intensiveren, zegt filosoof en geluksprofessor Alain de Botton. Hoe doe je dat? Lees dit verhaal. Hint: het gaat om beter kijken. Waarnemen. Beleven.  (luister vooral ook naar de geweldige presentatie die hij vorig jaar september in Amsterdam gaf).

‘De mens lijdt het meest ….’

Hoop voor oogziekte

Twee Engelse onderzoekers zijn er na jaren in geslaagd twee oude, blinde patiënten die aan de oogziekte Macula Degeneratie lijden, voor een belangrijk deel hun zichtvermogen terug te geven via stamceltherapie. De onderzoekers verwachten dat dit een standaardbehandeling gaat worden binnen 5 jaar. In Nederland lijden zeker 200.000 mensen aan deze ziekte die onherroepelijk tot blindheid leidt. Over de hele wereld zijn het naar schatting vele miljoenen. Een “major milestone”, zegt het Moorfields oogziekenhuis in Londen. www.moorfields.nhs.uk  (tip V. Cotterell)

Eten en diëten

Alles wat u wilde weten maar nooit durfde vragen over uw dieet. Vegan, vegetariër of omnivoor – wat is het beste? Antwoord: dat weten we niet. Over het algemeen: veel groenten, eventueel met vis, of vlees, of zuivel. Zijn koolhydraten slecht? Nee. Maar iedereen zegt dat ze slecht zijn. Ze zijn niet slecht, slechte koolhydraten zijn slecht. Paleo dieet? Onthoud vooral dat het gaat om de mate waarin voedsel is bewerkt, niet wat het is. Detoxen? Hoeft niet, dat doen je lever en je nieren al, en uitstekend. Koken met kokosolie? Beter met olijfolie. Is organisch voedsel gezonder? Onmogelijk te bewijzen. De antioxidanten in tomaten komen beter vrij als ze gekookt zijn. Is melk nodig? Nee, calcium zit in veel ander voedsel. Eiwitten? Krijgt u genoeg, hoeft u niet extra in te nemen voor energie. En nog veel meer vragen en antwoorden. NY Times kook- en voedingscolumnist Mark Bittman neemt alle ruimte, samen met arts David Katz. (tip A. van Rossum)

Bonfire of the vanities

Nepnieuws wordt veel sneller verspreid op Twitter dan echt nieuws. De studie heeft alle media gehaald, ook Nederlandse. Ik sta niet te lang stil bij de inhoud, maar vind de psychologie interessant. Sociale media lenen zich niet voor objectiviteit. Want waarom zet je iets op Twitter? Of Facebook? Omdat je aardig gevonden wilt worden. Of heel slim, of heel knap. Maar laten we eerlijk zijn: publiceren op sociale media doe je niet om ‘nieuws’ zakelijk, koel, nuchter en desnoods saai door te geven – de drijfveer is bemind te worden. En ‘scoren’ doe je makkelijker met een opmerkelijk bericht. Of leuk. Wat is opmerkelijk of leuk? Iets onverwachts. Het dagelijkse leven is saai, een weloverwogen betoog is langdradig. Dus is er een natuurlijke voorkeur voor onware berichten. De werkelijkheid levert nu eenmaal niet voldoende brandstof om voortdurend het vuurtje van de ijdelheid te voeden.

Resistent

Serieus sporten op gevorderde leeftijd helpt niet alleen het hart, de spieren en de hersenen maar ook het immuunsysteem. Studie van 125 oudere fietsers toont dat ze het afweersysteem van een 20-jarige hebben.

No big vantaggio

Tweetalige mensen zijn niet veel slimmer dan de rest van ons. Studies leken er op te wijzen dat mensen die vloeiend zijn in twee talen, ook beter concentratievermogen hebben, beter geheugen, meer zelfbeheersing, beter problemen kunnen oplossen. Een nieuwe metastudie van 152 studies uit 27 landen zegt: geen merkbaar effect. 

Opletten

We zijn de laatste jaren vertrouwd geraakt met cognitieve vooroordelen en heuristieken. Deze kaart is bovengemiddeld handig omdat hij zich beperkt tot 18 voorbeelden, die in één klap duidelijk worden door een citaat. (uitprinten. Klik voor hi-res.)

Muzieksmaak vroeg bepaald

Onze smaak in muziek wordt al vroeg bepaald en verandert opmerkelijk weinig in latere jaren. Zo omstreeks 13, 14 jaar kiezen we onze favoriete liedjes en die blijven het ankerpunt:

Conclusie op basis van data van Spotify.

Taalwapens

Om nepnieuws te herkennen – of drogredeneringen, of bluf – moet je wel een beetje retorica beheersen. Deze pagina brengt de verschillende soorten manipulaties en vergissingen in kaart en helpt ze te herkennen.