Een klein duwtje

Herhaaldelijk mensen herinneren aan hun energieverbruik en hoe ze daarop kunnen bezuinigen, leidt tot 6,8% minder verbruik. Conclusie van energiebedrijf in Californië na experiment van 12 maanden met 42.000 klanten. De klanten die een verbruiksanalyse ontvingen, en regelmatig SMS-en met waarschuwing dat er weer een piekmoment zat aan te komen, verminderden hun gebruik. Belangrijkste voorlopige conclusie: het effect van deze duwtjes – ‘nudges’ – verminderde niet als je ze vaker gaf. Oftewel: geen verzadiging.

Visolie helpt niet

Alweer een illusie armer. Studie van U of East Anglia met 79 onderzoeken op totaal 112.000 mensen concludeert dat Omega-3 vetten in pilvorm de kans op hart- en vaatziektes niet verminderen.

Poep tegen autisme

Nieuwe aanwijzing dat er een verband bestaat tussen autisme en maag-darm klachten. Veranderen van de darmflora – door rectaal toedienen van ‘gezondere’ poep – bracht verbetering. Kleine studie van 18 kinderen leeftijd 7-17. Maar nu blijkt dat de positieve veranderingen ook twee jaar later nog steeds hadden standgehouden.

Slaappil

Alles over melatonine, de hormonale slaappil die in de VS overal zonder recept is te verkrijgen maar in Europa nog wat vreemd is. Stellingen: hij werkt echt, binnen tien minuten; de optimale dosis is piepklein, 0,3 milligram. Die is moeilijk te krijgen: Amerikaanse farmaceuten zeggen graag ‘neem de zware dosis!’ dus de meeste pilletjes bevatten 3 tot 10 mg. Vast voorschrift voor mensen die van tijdzone veranderen is om een pilletje te nemen vlak voor de nieuwe bedtijd; maar misschien is het beter om dat te doen negen uur na opstaan/zeven uur voor bedtijd. Misschien helpt melatonine ook tegen winterdepressie – er zijn aanwijzingen dat depressie een circadische (slaapritme) component heeft.

Lessen uit de Goelag

Schrijver Varlam Shalamov beschrijft in 45 ‘lessen’ wat hij heeft geleerd van 15 jaar in de goelag (1936-1951), de werkkampen van de Sovjet Unie. Regel 1: ‘Menselijke beschaving is extreem broos. Onder zwaar werk, lijfstraffen, koude en honger wordt een man binnen drie weken een beest.’ Regel 17: ‘Hoop doet niet leven. Er is geen hoop. Vrije wil doet ook niet leven – welke vrije wil is er? Mensen overleven op instinct, op zelfbehoud, op dezelfde basis als een boom, een steen, een dier.’

Het Rustige Oog

Succesvolle atleten zijn in staat om vlak voor een belangrijk moment compleet te focusen. Dat doen ze letterlijk met hun ogen – ze elimineren alle afleiding en richten zich compleet op de taak die voor ze ligt. De ring van de basket bij basketbal, of de hole bij golf, de linker/rechter bovenhoek bij een voetbalpenalty, of de puck bij ijshockey. Dat doen ze langer dan amateurs: 62% langer zelfs. Er is hoop: het valt te leren. Ontdekt door Joan Vickers, die ook de term ‘the quiet eye’ ontwikkelde. (tip R. Molijn)

Stress en autoimmuniteit

Er is een verband tussen stress en autoimmuunziekten. Dat concludeert een studie gepubliceerd in JAMA die vooral imposant is door zijn omvang: 1,3 miljoen Zweden, gedurende 30 jaar gevolgd. Van hen werden 100.000 gediagnostiseerd met een vorm van stress – depressie, aanpassingsproblemen, PTSD of anderszins. Zij hadden 30% tot 40% vaker een autoimmuunziekte zoals arthrose, psoriasis, ziekte van Crohn, of glutenallergie, dan de de overige 1,2 miljoen die geen psychische problemen kenden. De studie wil niet concluderen dat het één het gevolg is van het ander. Stress en autoimmuunziekte kunnen bijvoorbeeld symptomen zijn met dezelfde oorsprong. Maar hoe voorzichtig wil je zijn? Voor een examen krijg je pijn in je buik; omgekeerd is pijn in je buik toch niet de oorzaak van stress?

Helaas

De studie die concludeerde dat het ‘Mediterrane dieet’ beter is voor hart- en bloedvaten dan een vetloos dieet, blijkt helaas niet goed uitgevoerd en is dus ingetrokken door de New England Journal of Medicine. Het rapport uit 2013 was invloedrijk: het werd geciteerd in 3.268 andere wetenschappelijke stukken.

De marshmallow test

‘Je mag een marshmallow, maar als je hem 15 minuten laat staan krijg je er twee.’ Test met 90 peuters kreeg wereldwijde aandacht in de jaren ’90. Omdat kinderen die meer zelfbeheersing toonden, later in het leven succesvoller bleken. Die test is nu overgedaan, met 900 kinderen, en wat blijkt: zelfbeheersing correleert niet met succes later in het leven. Ook niet het opleidingsniveau van de moeder. Wel: de sociaal-economische achtergrond van het gezin. ‘Rijke’ kinderen vinden het makkelijker om zich in te houden. En zijn later beter in hun studie en werk. Theorie: ze weten uit ervaring dat hun ouders altijd wel de voorraadkast gevuld houden, dus dat er geen gevaar is dat ze iets missen. Milieu is een belangrijkere vormende factor voor iemand’s carriere dan zelfbeheersing.

Afkicken van bitcoin

Een Schots afkickcentrum opent binnenkort sessies waar mensen kunnen leren hun verslaving aan bitcoinhandel de baas te worden. Obsessieve bitcoinhandelaren vertonen dezelfde symptomen als gokverslaafden, zegt een woordvoerder: ze raken verslaafd aan de spanning en ontsnapping uit de werkelijkheid.

Misschien moeten deze mensen er maar eens naar toe:

Miljardair Tim Draper zong afgelopen vrijdag een zelfgeschreven aubade op bitcoin, tijdens The Next Web in Amsterdam.