Sneller in slaap

Slapeloos door een te druk leven? Schrijf voor het slapen gaan, in bed, op een stuk papier wat u morgen en de komende dagen allemaal moet doen. U valt sneller in slaap. Piepklein experiment, 57 deelnemers. Niet echte wetenschap. Maar het proberen waard toch? Het zal u zeker niet schaden.

Echt geen zin. Nee.

Wat doe je als je als een berg ergens tegenop ziet? Voortdurend voor je uit schuift? ‘Spreek met jezelf af dat je het vijf minuten doet. Meer hoeft niet. Als je eenmaal begonnen bent, zul je zien dat je het klusje helemaal afwerkt.’

‘Investeer niet’

Steve Wozniak, die samen met Steve Jobs Apple begon, zegt: ‘Ik investeer niet. Ik wil niet in de buurt zijn van geld want het kan je corrumperen.’ Hij gaf een deel van zijn Apple-aandelen vlak voor de beursgang aan 80 werknemers ‘zodat ze huis zouden kunnen kopen.’ Hij investeert voortdurend in bedrijven die hij vernieuwend vindt. Tim Cook, de huidige baas van Apple, zegt iets soortgelijks: ‘Werk niet voor geld. Daar gaat snel de fut uit. Wat je verdient is niet genoeg, of je wordt er niet gelukkig van- het een of het ander. (…) ‘Vind iets op het kruispunt tussen wat je boeit en wat ook andere mensen helpt.’ (tip M. Verkoren)

 

Aspirine

Het is lang bekend dat aspirine in kleine doses – 80 mg. per dag – helpt tegen hart- en vaatziekten en bij herstel van een infarct. Maar voor mensen ouder dan 70 kan het averechts werken: het vergroot de kans op maagbloedingen. Studie van 19.114 gezonde mensen in de VS en Australië over vijf jaar. (Gecorrigeerd met dank aan lezer B. de Fijter)

Narcist tot inkeer

Dat zien we niet vaak, een baas die schrijft: ‘Ik ga eventjes vrij nemen en hulp zoeken om te leren hoe ik emoties van mensen kan begrijpen, en daarop correct kan reageren.’ Aan het woord is Linus Torvalds, de afgelopen 30 jaar oprichter en baas van Linux, de ‘open software.’ (…) ‘Dit is mijn realiteit. Ik heb weinig emotionele empathie, dat weet iedereen wel. Ik ook. (…) Deze week hebben mensen in onze gemeenschap mij geconfronteerd met het feit dat ik een leven lang geen rekening heb gehouden met emoties. (…)  Mijn willekeurige aanvallen in e-mails waren onprofessioneel en onbehoorlijk.’ Hij maakt niet duidelijk hoe lang zijn pauze gaat duren, maar zegt wel op 22 oktober op een Linux-bijeenkomst te zullen zijn.

Psychologie ca. 1650

‘Als we iemand willen corrigeren en laten zien dat hij een fout maakt, dan moeten we eerst ontdekken vanuit welk perspectief hij de kwestie bekijkt – want vanaf die kant gezien is de mening meestal waar – en dat ook toegeven; maar dan ook het perspectief tonen van waaruit de mening fout is. Dat is voor hem bevredigend want hij ziet dat hij geen ongelijk had, dat hij alleen maar een perspectief over het hoofd had gezien. Niemand vind het erg als hij niet alles ziet, maar iedereen vindt het vervelend om een fout te erkennen. (…) Natuurlijk kan hij zich niet vergissen in de kant waar hij naar kijkt, want de waarnemingen van onze zintuigen zijn altijd de waarheid.’  Basisles overredingskunst, van filosoof Blaise Pascal (1623-1662).

 

‘Drink niks’

‘De veiligste alcoholconsumptie is nul,’ concludeerde een studie in het gezaghebbende blad The Lancet vorige week.  Wetenschapsverslaggeving is erg moeilijk; en studies over voeding correct beschrijven is helemaal vol met valkuilen, zegt prof. John Ioannidis van Stanford. Om te beginnen zijn de meeste studies ‘waarnemingsstudies,’ dus ze registreren correlatie tussen bepaalde voedingsmiddelen en gezondheid en/of levensduur. Maar deelnemers worden niet onderworpen aan tests – dus het is onmogelijk om oorzakelijk verband vast te stellen, alleen correlatie, samenloop. En er zijn zo veel factoren die invloed hebben op onze gezondheid dat het bijna onmogelijk is om een relatie aan te tonen tussen iets wat je in je mond stopt, en de staat van je lichaam. (wel als de inname groot is, zoals zes glazen of een pakje sigaretten per dag.)

Ander probleem: statistieken lezen. De studie in The Lancet concludeerde dat volwassenen die één glas alcohol per dag drinken, 0,5% meer kans hebben op één van de 23 alcohol-gerelateerde gezondheidsproblemen. Maar als je dat gaat invullen kom je tot de volgende cijfers: voor iedere 100.000 mensen die een glas per dag drinken krijgen 918 een alcohol-complicatie. Voor 100.000 mensen die nul glazen drinken zijn dat er 914. Bij twee glazen per dag stijgt dat naar 977 per 100.000.

Ja, te veel alcohol is gevaarlijk zegt Ioannidis. Maar er is geen enkel wetenschappelijk bewijs dat de aanbeveling van ‘nul glazen’ ondersteunt.

 

Zelfbeheersing

Rituelen kunnen ons helpen standvastiger te worden. Denk aan sporters onder druk (tennissers bij de service, voetballers bij de penalty, golfers bij iedere slag). Confucius geloofde sterk in rituelen. In het leger worden rituelen gebruikt om discipline (zelf- en anderszins) te kweken. Dus – kun je rituelen gebruiken om gezonder te leven? Experiment gaf deelnemers de opdracht: voordat je gaat eten, organiseer het eten op je bord. ‘Snij uw eten in stukjes. Leg het perfect symmetrisch op uw bord. Druk uw vork drie keer tegen het voedsel voordat u begint.’ Deelnemers die dit ritueel volgden aten 10-15% minder calorieën dan mensen die gewoon begonnen met eten. Voetnoot: deelnemers zeiden na afloop dat het ritueel weinig verschil leek uit te maken, en dat ze er waarschijnlijk geen gewoonte van zouden maken.

Een klein duwtje

Herhaaldelijk mensen herinneren aan hun energieverbruik en hoe ze daarop kunnen bezuinigen, leidt tot 6,8% minder verbruik. Conclusie van energiebedrijf in Californië na experiment van 12 maanden met 42.000 klanten. De klanten die een verbruiksanalyse ontvingen, en regelmatig SMS-en met waarschuwing dat er weer een piekmoment zat aan te komen, verminderden hun gebruik. Belangrijkste voorlopige conclusie: het effect van deze duwtjes – ‘nudges’ – verminderde niet als je ze vaker gaf. Oftewel: geen verzadiging.

Visolie helpt niet

Alweer een illusie armer. Studie van U of East Anglia met 79 onderzoeken op totaal 112.000 mensen concludeert dat Omega-3 vetten in pilvorm de kans op hart- en vaatziektes niet verminderen.