‘Investeer niet’

Steve Wozniak, die samen met Steve Jobs Apple begon, zegt: ‘Ik investeer niet. Ik wil niet in de buurt zijn van geld want het kan je corrumperen.’ Hij gaf een deel van zijn Apple-aandelen vlak voor de beursgang aan 80 werknemers ‘zodat ze huis zouden kunnen kopen.’ Hij investeert voortdurend in bedrijven die hij vernieuwend vindt. Tim Cook, de huidige baas van Apple, zegt iets soortgelijks: ‘Werk niet voor geld. Daar gaat snel de fut uit. Wat je verdient is niet genoeg, of je wordt er niet gelukkig van- het een of het ander. (…) ‘Vind iets op het kruispunt tussen wat je boeit en wat ook andere mensen helpt.’ (tip M. Verkoren)

 

Narcist tot inkeer

Dat zien we niet vaak, een baas die schrijft: ‘Ik ga eventjes vrij nemen en hulp zoeken om te leren hoe ik emoties van mensen kan begrijpen, en daarop correct kan reageren.’ Aan het woord is Linus Torvalds, de afgelopen 30 jaar oprichter en baas van Linux, de ‘open software.’ (…) ‘Dit is mijn realiteit. Ik heb weinig emotionele empathie, dat weet iedereen wel. Ik ook. (…) Deze week hebben mensen in onze gemeenschap mij geconfronteerd met het feit dat ik een leven lang geen rekening heb gehouden met emoties. (…)  Mijn willekeurige aanvallen in e-mails waren onprofessioneel en onbehoorlijk.’ Hij maakt niet duidelijk hoe lang zijn pauze gaat duren, maar zegt wel op 22 oktober op een Linux-bijeenkomst te zullen zijn.

Psychologie ca. 1650

‘Als we iemand willen corrigeren en laten zien dat hij een fout maakt, dan moeten we eerst ontdekken vanuit welk perspectief hij de kwestie bekijkt – want vanaf die kant gezien is de mening meestal waar – en dat ook toegeven; maar dan ook het perspectief tonen van waaruit de mening fout is. Dat is voor hem bevredigend want hij ziet dat hij geen ongelijk had, dat hij alleen maar een perspectief over het hoofd had gezien. Niemand vind het erg als hij niet alles ziet, maar iedereen vindt het vervelend om een fout te erkennen. (…) Natuurlijk kan hij zich niet vergissen in de kant waar hij naar kijkt, want de waarnemingen van onze zintuigen zijn altijd de waarheid.’  Basisles overredingskunst, van filosoof Blaise Pascal (1623-1662).

 

Een klein duwtje

Herhaaldelijk mensen herinneren aan hun energieverbruik en hoe ze daarop kunnen bezuinigen, leidt tot 6,8% minder verbruik. Conclusie van energiebedrijf in Californië na experiment van 12 maanden met 42.000 klanten. De klanten die een verbruiksanalyse ontvingen, en regelmatig SMS-en met waarschuwing dat er weer een piekmoment zat aan te komen, verminderden hun gebruik. Belangrijkste voorlopige conclusie: het effect van deze duwtjes – ‘nudges’ – verminderde niet als je ze vaker gaf. Oftewel: geen verzadiging.

Lessen uit de Goelag

Schrijver Varlam Shalamov beschrijft in 45 ‘lessen’ wat hij heeft geleerd van 15 jaar in de goelag (1936-1951), de werkkampen van de Sovjet Unie. Regel 1: ‘Menselijke beschaving is extreem broos. Onder zwaar werk, lijfstraffen, koude en honger wordt een man binnen drie weken een beest.’ Regel 17: ‘Hoop doet niet leven. Er is geen hoop. Vrije wil doet ook niet leven – welke vrije wil is er? Mensen overleven op instinct, op zelfbehoud, op dezelfde basis als een boom, een steen, een dier.’

Het Rustige Oog

Succesvolle atleten zijn in staat om vlak voor een belangrijk moment compleet te focusen. Dat doen ze letterlijk met hun ogen – ze elimineren alle afleiding en richten zich compleet op de taak die voor ze ligt. De ring van de basket bij basketbal, of de hole bij golf, de linker/rechter bovenhoek bij een voetbalpenalty, of de puck bij ijshockey. Dat doen ze langer dan amateurs: 62% langer zelfs. Er is hoop: het valt te leren. Ontdekt door Joan Vickers, die ook de term ‘the quiet eye’ ontwikkelde. (tip R. Molijn)

Stress en autoimmuniteit

Er is een verband tussen stress en autoimmuunziekten. Dat concludeert een studie gepubliceerd in JAMA die vooral imposant is door zijn omvang: 1,3 miljoen Zweden, gedurende 30 jaar gevolgd. Van hen werden 100.000 gediagnostiseerd met een vorm van stress – depressie, aanpassingsproblemen, PTSD of anderszins. Zij hadden 30% tot 40% vaker een autoimmuunziekte zoals arthrose, psoriasis, ziekte van Crohn, of glutenallergie, dan de de overige 1,2 miljoen die geen psychische problemen kenden. De studie wil niet concluderen dat het één het gevolg is van het ander. Stress en autoimmuunziekte kunnen bijvoorbeeld symptomen zijn met dezelfde oorsprong. Maar hoe voorzichtig wil je zijn? Voor een examen krijg je pijn in je buik; omgekeerd is pijn in je buik toch niet de oorzaak van stress?

De marshmallow test

‘Je mag een marshmallow, maar als je hem 15 minuten laat staan krijg je er twee.’ Test met 90 peuters kreeg wereldwijde aandacht in de jaren ’90. Omdat kinderen die meer zelfbeheersing toonden, later in het leven succesvoller bleken. Die test is nu overgedaan, met 900 kinderen, en wat blijkt: zelfbeheersing correleert niet met succes later in het leven. Ook niet het opleidingsniveau van de moeder. Wel: de sociaal-economische achtergrond van het gezin. ‘Rijke’ kinderen vinden het makkelijker om zich in te houden. En zijn later beter in hun studie en werk. Theorie: ze weten uit ervaring dat hun ouders altijd wel de voorraadkast gevuld houden, dus dat er geen gevaar is dat ze iets missen. Milieu is een belangrijkere vormende factor voor iemand’s carriere dan zelfbeheersing.

Afkicken van bitcoin

Een Schots afkickcentrum opent binnenkort sessies waar mensen kunnen leren hun verslaving aan bitcoinhandel de baas te worden. Obsessieve bitcoinhandelaren vertonen dezelfde symptomen als gokverslaafden, zegt een woordvoerder: ze raken verslaafd aan de spanning en ontsnapping uit de werkelijkheid.

Misschien moeten deze mensen er maar eens naar toe:

Miljardair Tim Draper zong afgelopen vrijdag een zelfgeschreven aubade op bitcoin, tijdens The Next Web in Amsterdam.

Reddend licht

In veel Japanse stations hangt aan de uiteindes van het perron deze lamp die blauw licht uitstraalt. Mensen die voor een trein willen springen kiezen vaak juist deze verlaten plekken. Het blauwe licht is rustgevend, en het aantal zelfmoorden nam over een periode van tien jaar met 84% af op de stations waar deze lampen waren geïnstalleerd.