Doodeng

Wat als alle gegevens die over u beschikbaar zijn – en dat zijn ze, dankzij Google, Facebook, Amazon en de rest – in handen van de overheid komen? En als die overheid u dan een cijfer geeft, op basis van uw gedrag? Dat is wat China aan het ontwikkelen is: een Sociaal Krediet Systeem, waarin iedereen een Burger Betrouwbaarheids Nummer krijgt. Niet een BSN maar een BBN. Het plan werd aangekondigd in 2014.  De BBN’s worden openbaar gemaakt, iedereen wordt gerangschikt. Uw cijfer bepaalt mede of u een hypotheek kunt krijgen, of een baan; en waar uw kinderen naar school mogen. De algoritmes waarmee uw rapportcijfer worden gemaakt worden ontwikkeld door acht ondernemingen waaronder Tencent (eigenaar van WeChat, 850 miljoen gebruikers); Alibaba, de ‘Chinese Amazon’ en eigenaar van het betaalsysteem AliPay;  Didi Chuxing, de Chinese Uber; en Baihe, de grootste dating site van China. Ook commentaren van mensen op u, op Twitter of andere media, tellen mee voor de score. Deelname is nu ‘vrijwillig’ maar vanaf 2020 verplicht. Wie nu meedoet aan het ‘vrijwillige’ programma krijgt beloningen bij het behalen van een bepaalde score. Wij in het Westen hebben ook kredietscores (BBK), wij geven ook de Uberchauffeur een cijfer en hij ons; er is Peeple, waarmee iedereen iedereen een cijfer kan geven. Verschil is dat die in verschillende handen zijn. (Tip: H. de Vries. Het artikel is van 21 oktober jl. en een uittreksel van ‘Who Can You Trust’ door Rachel Botsman.)

Een ander geluid

Econoom Tyler Cowen maakt de balans op van een jaar Trump. Diens regering stuurt aan op een dieper en openlijker militair verbond met India. Trump heeft zelf heeft veel tijd geïnvesteerd in de relatie met de Japanse premier Abe, de spil in Azië en belangrijk bondgenoot in conflict met Noord-Korea, handelsruzies met China. De coup in Saoedie-Arabië zou waarschijnlijk niet zijn gebeurd zonder groen licht van Trump. In Trump’s belastinghervorming zitten veel heel goede dingen. Qua regelgeving en toezicht is de regering-Trump ‘beter dan ik ooit had gehoopt,’ en Trump’s onverschilligheid over het klimaat wordt geneutraliseerd door snelle verbetering van zonnepanelen en elektrische auto’s. Hoe dan ook, Trump’s CO2-beleid ‘is niet zo heel veel anders dan dat van bijvoorbeeld Angela Merkel.’

Echtgeennepnieuws. Echt.

Ouderwetse serieuze nieuwsorganisaties als Economist, NY Times, WaPo en anderen werken samen met Google, Bing en Facebook om een soort keurmerk voor ‘betrouwbaar nieuws’ te ontwerpen. Klinkt wat treurig – dat zij zich moeten verdedigen – maar heeft er iemand een beter idee?

Hoe maak je nepnieuws?

Werkgroep op Google’s ‘Newsgeist’ conferentie vorige week kreeg de opdracht: verspreid een nepnieuws bericht. Inhoud: ‘voormalig vp Joe Biden is beschuldigd van seksuele intimidatie en heeft in het geheim een schikking getroffen.’ Voorbeelden: zet het op een hele obscure blog en laat het daar  zes maanden zitten, zodat je kunt zeggen: “Zie je wel, de media hebben het onderdrukt.” Of: tweet indirecte referenties – ‘Als die vrouw zwart was geweest, was het verhaal over Biden nooit naar buiten gekomen.’ Maak hashtags aan: #CreepyUncleJoe of #IwasBidened en koppel die aan #metoo. Of: pretendeer dat de schikking is uitbetaald in bitcoins. Bel heel onschuldig zo veel mogelijk tech-verslaggevers en andere specialisten en vraag of zoiets al eerder is gebeurd, bij een seksueel misbruik geval? Conclusie: het is heel makkelijk, en er staan legers aan bloggers en intriganten klaar om te helpen bij de verspreiding.

Gepolariseerd

Andere bevinding van het Cato Institute: conservatieven denken in meerderheid dat ‘het politieke klimaat’ hen belemmert om vrijuit te praten over hun opvattingen.

 

Politibots

Een ‘bot’ is software die mensen probeert na te doen. Een ‘chat bot’ is software aan de andere kant van de helplijn, een (ro)bot die doet alsof hij een behulpzaam mens is. Een ‘political bot’ verspreidt boodschappen op Twitter of Facebook om politiek te sturen. Sommige zijn geheel geautomatiseerd; andere stelen de identiteit van echte mensen, en verspreiden boodschappen onder die naam. Een ‘sock puppet’ (zie boven) of cyborg is een geavanceerde bot die wordt bestuurd door een mens die anoniem wil blijven. Nu het mogelijk is om compleet gefabriceerde video’s op YouTube te zetten (zie ook deze eerdere Bicker) zijn bots gevaarlijker dan ooit. wat te doen? Een stoomcursus ‘bot’ op Motherboard.

Facebook werkt

Een oproep tot een protestdemonstratie door een website die werd opgericht door Russen leidde tot een demonstratie van 5.000-10.000 mensen in New York, vlak na de verkiezing van Donald Trump. De oproep werd geplaatst op de Facebook pagina van de website BlackMattersUS (dus niet: Black Lives Matter), die is opgericht door Internet Research Agency. Dat bedrijf, gevestigd in St Petersburg, is volgens Amerikaanse spionnen een instrument van de Russische overheid. Dus, als dit klopt:  Russische ‘agitprop’ was niet alleen gericht tegen Clinton maar tegen democratisch proces; en campagne hield niet op na de verkiezing van de president.

… ook in Myanmar

 



Boeddhistische monniken en politici gebruikten Facebook om valse beschuldigingen over Rohingya, de Moslim-minderheid, te verspreiden. De vlucht van 600.000 Rohingya sinds augustus is de grootste gedwongen exodus sinds Rwanda. Niet de schuld van Facebook, maar wel weer een herinnering dat het goed zou zijn om te bekijken of en hoe Facebook moet worden gereguleerd. Extra gevaarlijk als er weinig andere, geloofwaardige nieuwsbronnen zijn. (via Benedict Evans) 

Zelfkastijding

De grote tech-bedrijven horen het gehuil van de wolven, en proberen ze uit alle macht op afstand te houden. Twitter blokkeert advertenties van twee Russische media, RT en Sputnik, en geeft de inkomsten á $1,9 miljoen aan een onderzoek naar verantwoordelijk mediagedrag. Google kondigt een partnership aan met de ‘International Fact Checking Network.’   Nobel, maar te laat. Terecht of niet, politici kunnen deze volkswoede niet negeren.

Intussen vannacht: winst Google (Alphabet) +33%, aandeel nabeurs +4,2%; omzet Amazon +34%, aandeel nabeurs +7%. Twitter ‘vermindert verlies,’ aandeel +18%.

PS: Amazon heeft in 12 staten in de VS toestemming gekregen om medicijnen te verkopen. De apothekers zijn aan de beurt. (tip: M. Hubeler)

Waarom populisme?

Econoom Tyler Cowen signaleert opkomend populisme in Polen, Nieuw Zeeland, Filippijnen, Hongarije, Slovakije, Slovenië en Tsjechië; en de VS en Ethiopië. Het valt niet economisch te verklaren, zegt hij, want al die landen zagen de afgelopen jaren gezonde tot bovengemiddelde groei. Wat dan wel? Cowen zegt: ik weet het ook niet. De Duit van De Bicker: angst en onzekerheid, gevoed door de technologische revolutie, waarbij ‘populisten’ en autocraten migranten gebruiken als zondebok. Uw theorie?