Ethisch

Google heeft een contract met het Pentagon beëindigd omdat een groep belangrijke programmeurs weigerde te werken voor het leger. Doel van het programma was AI te ontwikkelen die drone-aanvallen zou kunnen sturen.

‘Linken’ pootje lichten?

Een commissie van het Europees Parlement heeft twee wetsvoorstellen goedgekeurd die volgens tegenstanders de hele gedachte van het internet ondermijnen. Het wetsvoorstel zal in juli voor het plenaire parlement worden gebracht. Overnemen van content, of doorlinken, mag onder deze voorstellen alleen als de eigenaar van die originele content een kleine bijdrage krijgt. (Zou het leven van De Bicker en iedereen die ‘linkt’ erg bemoeilijken.) Deze wet bestaat al in Duitsland en Spanje en wordt ook wel de ‘linkbelasting’ genoemd, of de ‘Google tax,’ omdat ze uitgevers zouden beschermen tegen Google en Facebook. (Zie ook deze eerdere Bicker.) Er zijn vele tegenstanders, waaronder internetpioniers Vint Cerf en Tim Berners-Lee, die samen met 68 andere prominenten het wetsvoorstel ‘een acute bedreiging voor de toekomst van het internet’ noemen.

Omvang en welvaart

Van de 50 Verenigde Staten zijn er slechts vier die groter zijn qua inwonertal dan Nederland: Californië, Texas, New York en Florida.
(links Europa, recht VS:)
Duitsland       82               Californië        39
Frankrijk        67                Texas             28
UK                 66                Florida            21
Italie              60                New York        20
Spanje          46                Pennsylvania  13
Polen            38                Illinois             13
Roemenië     20                Ohio               12
Nederland     17                Georgia          10
Maar het modale (niet: gemiddelde) inkomen in Nederland is niet bijzonder hoog: meer dan de helft van alle Amerikaanse staten is welvarender dan Nederland.
Als staat van de VS zouden we ons dus geen zorgen hoeven te maken over politieke en monetaire unie: we zijn niet bijzonder rijk, en dankzij ons grote inwonertal zouden we veel invloed hebben in Washington. Binnen de EU ligt dat anders: wij zijn relatief rijk, en qua inwonertal niet erg ‘zwaar’: 6 van de 28 EU-landen hebben veel meer inwoners dan wij. Dus moeten wij uitkijken met Brussel. Dus zijn we tegen ‘transferunie’ en willen we dat de regering oppast dat Brussel ons geld niet inpikt.
– door Paul Frentrop

Overleeft De Bicker?

Het Europees Parlement stemt waarschijnlijk later deze maand over een voorstel om een ‘hyperlink-belasting’ in te voeren. Die bestaat al in Duitsland en Spanje. Doel is om de wetgeving in Europa te harmoniseren; en om traditionele uitgevers, met name kranten, wat terug te laten verdienen voor hun content die nu door de Google’s en Facebook’s vrijelijk wordt gepubliceerd. De wet zou ook websites verplichten om ‘bots’ te installeren die copyright materiaal detecteert, en de publicatie ervan automatisch blokkeert. De Bicker zal er niet zo veel last van hebben: de teksten zijn origineel, alleen beeldmateriaal is onbewerkt en dus copyrightgevoelig. Maar voor wetenschappers, onderzoekers en journalisten (bv. film- of boekrecensenten, videomakers) is dit een ernstige belemmering. In Spanje leidde de ‘Google tax’ juist tot problemen bij 14 kleine uitgevers. Het hele idee druist in tegen de vrijheid die internet juist mogelijk maakt. Petitie ondertekenen kan hier. (tip A. Schöfl)

Marshall Plan

Bloomberg gebruikt de verjaardag van het Marshall Plan om een necrologie te schrijven over de relatieve vreedzame periode 1947-2017 die mede te danken was aan het plan dat 71 jaar geleden werd getekend door generaal George Catlett Marshall (1880 – 1959).  Trump zou het ‘SUCH A BAD DEAL’ noemen. Bloomberg maakt gehakt van zijn argumenten, zegt dat het Congres te laf is om hem tegen te houden, en is blij dat Europa vooralsnog niet meedoet.

‘Release the report’

Het lijkt wel alsof Amerika zich heeft neergelegd bij bij het presidentschap van Donald Trump. Hij is genormaliseerd. Hij lijkt ongrijpbaar. Nelson Cunningham (foto) is zes jaar Federaal officier van justitie geweest in New York, en was juridisch adviseur van Bill Clinton (één van twee presidenten die ooit zijn ‘impeached’). Hij zegt: Robert Mueller zal zijn rapport uitbrengen voordat campagnes voor de tussentijdse verkiezingen beginnen. Rudolph Giuliani, juridisch adviseur van president Trump, denkt 1 september. Cunningham beschrijft stapsgewijs wat er gaat gebeuren, en waarom. Dat laatste onderbouwt hij op basis van precedenten. Mueller zal de president niet aanklagen, maar wel een gedetailleerd rapport schrijven. Onderminister van Justitie Rod Rosenstein zal het willen publiceren. Rosenstein zal vervolgens worden ontslagen door Trump, om dit te voorkomen. Dat brengt eindelijk de Senaat en het Huis in het spel, die zich tot nu toe zo stilletjes hebben gehouden: die moeten opvolgers goedkeuren. En die zullen het rapport van Mueller eerst willen lezen. ‘Release the report’ wordt de strijdkreet dit najaar, zegt hij.

Waarom zijn de Democraten zo stil? Omdat ze pas een ‘impeachment’ kunnen beginnen met een meerderheid in het Huis van Afgevaardigden. Ze denken dat ze minder twijfelende kiezers krijgen als ze nu al beginnen te drammen over impeachment.

Miljardair Tom Steyer is het daar hartgrondig mee oneens. ‘Onze grondleggers gaven ons impeachment om een roekeloze, wetteloze en gevaarlijke president te confronteren en iedere dag dat zijn gedrag wordt geaccepteerd, iedere dag dat je er niet tegen opstaat, wordt het een beetje meer aanvaard als gewone gang van zaken. (…) En als je dan na vier jaar zegt ‘het is schandelijk wat hij heeft gedaan,’ wat onvermijdelijk is, dan is de vraag: ‘Meen je dat nou echt? Want de afgelopen 1.300 dagen ben je min of meer akkoord gegaan.’

Hij heeft al vijf miljoen handtekeningen voor zijn campagne ‘need to impeach.’  Hij zegt dat er in elk van de 75 districten waar de Democraten een kans hebben, 10.000 mensen zitten die zijn campagne hebben getekend. Voldoende om doorslaggevend te zijn.

Democratie en economie

De economische cyclus – groei, recessie, groei – heeft periodes van 5-7 jaar. Politici worden over het algemeen gekozen voor 4 jaar, en volgens McKinsey zit de gemiddelde leider van een G20 land 3,7 jaar in functie. Dat is de kortste periode sinds 1946. Democratie bevordert korte-termijn denken, een probleem dat een dictatuur als China niet heeft. Twee oplossingen, zegt econoom Dambisa Moyo: maakt de termijnen van politici langer, een jaar of zes of zo; en stel toelatingseisen in. Een soort toelatingsexamen voor politici.

Herhaalde waarschuwing

Veel media van het ‘linkse midden’ verliezen hun geloofwaardigheid met tirades tegen president Trump. De New York Times, de Washington Post en zelfs sommige schrijvers van The New Yorker gaan zich te buiten aan artikelen die qua toon niet zouden misstaan in Breitbart. Uitzondering is Adam Gopnik, die zijn boosheid telkens weer sublimeert tot elegante, waterdichte en ter zake doende essays. De beledigingen en dreigementen van Trump zijn schadelijk en we moeten er niet aan wennen, zegt hij. ‘Woorden hebben in een democratie niet zo zeer een heilige als wel een praktische waarde. Het is de munteenheid van open samenlevingen, die zijn gebaseerd op het vervangen van wapens door woorden.’ (…)

‘De kern van liberale democratie, het echte revolutionaire concept, is niet vrijheid – iedereen is voor vrijheid. (…) Wat revolutionair is, is het tegenovergestelde idee: dat je je eigen vrijheid moet intomen om de vrijheid van een ander mogelijk te maken.’ Gopnik zegt het veel beter dan ik kan samenvatten ….

 

Conflictkaart

Facebook onkwetsbaar

Kritiek in het Westen is een tijdelijk ongemak. Facebook is gericht op ‘het volgende miljard,’ zoals de aansporing is op de posters in het hoofdkantoor in Menlo Park. De afgelopen twee jaar groeide Facebook veel sneller (Monthly Active Users) in Azië en ‘rest van de wereld’ (Afrika) dan in VS of Europa. Dat zal nog wel even zo doorgaan: de bevolking in Afrika groeit keihard (verdubbeling in 2050); het aantal mensen met internetverbinding groeide sinds 2000 in Europa met een factor 3, in Azië met factor 18  en in Afrika 100x. In Nigerië met factor 490. En toezicht is veel milder: ‘net als de tabaksfabrikanten,’ schrijft Filloux, kan Facebook voorlopig rustig doorgaan met zijn monopolie te bestendigen. Veel nuttige links in dit artikel.