Vrijheid en democratie

Onderdeel van het betoog van Steven Pinker gisteren: verspreiding van democratie. Neemt die toe, of af? Het hangt er maar van af welke horizon je neemt:

Deze is van Freedom House, een stichting in New York die jaarlijks publiceert hoe de vlag erbij hangt in de wereld. Al een paar jaar waarschuwt Freedom House dat het de verkeerde kant op gaat. Net als The Economist, die een vergelijkbare index publiceert. Het klopt: we kennen de voorbeelden van Hongarije en Venezuela en Turkije en ook de VS. Democratie is niet onvermijdelijk of vanzelfsprekend. (En ja, vrijheid hangt samen met democratie.)

Democratie kwakkelt

Volgens de strengste maatstaf die er bestaat, de ‘Democracy Index’ van The Economist, heeft democratie moeite om stand te houden. Van de 167 landen die het blad beoordeelt zag meer dan de helft de kwaliteit van zijn democratie vorig jaar verminderen. Dit is een trend die al tien jaar bezig is, zegt het blad. Glas half leeg, half vol: het aantal landen dat onder één of andere vorm van ‘autocratie’ leeft is in diezelfde periode niet toegenomen:

 

Viswacht

Weer een keurmerk voor vis, deze vooralsnog alleen in de VS. Volgens Human Rights Watch werken veel vissers op Thaise schepen onder erbarmelijke omstandigheden, bijna als slaven aan boord. Thailand is de op de drie na grootste visexporteur ter wereld. Monterey Bay Aquarium in Californië heeft de ‘Seafood Slavery Risk Tool’ ontwikkeld om mensen te helpen kiezen. Of de vis afkomstig is uit een dubieus land, bepaalt de organisatie op basis van gegevens van Liberty Asia en de  Sustainable Fisheries Partnership.

Nepnieuws heeft fans

Facebook heeft pagina’s verwijderd waarvan het zeker wist dat die waren gefinancierd door Russisch. ‘Censuur!’ roepen abonnees. ‘”Goed idee, maar niet deze pagina’s,’ zegt een ander.

Niet gerelateerd: Facebook verbiedt vanaf vannacht ook alle advertenties voor crypto-munten. Alle. Ook een vorm van censuur, zullen sommige mensen zeggen.

Oorlog VS-Korea?

Tja, dit komt uit The Economist dus die hebt u in het weekeinde allemaal al zitten lezen. Maar ik vond vooral het jargon onweerstaanbaar. Dus hier een paar krenten. Trump die bij een etentje met de Chinese president XiJinping, vorig jaar in zijn golfhotel Mar-a-Lago, achteloos vertelt dat hij zojuist kruisraketten op Syrië heeft laten afvuren maakte duidelijk dat hij militaire actie niet schuwt. ‘It was an important data point that China internalised,’ zegt een Trump-diplomaat droogjes. Op het Pentagon werd analisten gevraagd om met wat suggesties te komen om Kim Jong Un aan het schrikken te maken, ‘van de “paardekop op het kussen”- categorie.’ Maar helaas, zegt dezelfde bron: ‘Niemand bij Defensie had een goed idee dat met enige zekerheid de draad in de naald zou kunnen krijgen.’

Overigens wel weer een steengoede analyse met heel veel gezaghebbende en heel verschillende bronnen.

 

Haren te berge

Politieagenten in de VS hebben krankzinnige privileges, onderhandeld en bewaakt door de vakbonden. Bijvoorbeeld. In het hele land krijgen agenten enkele tientallen ‘get out of jail free’ kaarten die ze aan vrienden en familie kunnen uitdelen. Als je zo’n kaart aan een agent laat zien moet hij je ‘professioneel respect’ betonen. Bijvoorbeeld geen bon schrijven wegens te hard rijden, of andere overtredingen. Als agenten worden verhoord omdat ze verdacht worden van een misdrijf, gelden in 13 staten en 50 steden ernstige beperkingen: wie ze mag verhoren, hoe lang achtereen, waar, en wat voor soort vragen gesteld mogen worden. In de staat Florida moet een verdachte agent verteld worden wat de ondervrager weet, en wie de informanten zijn geweest. Hij mag niet gedreigd worden met ontslag, overplaatsing of straf en er mag geen grove taal gebruikt worden. Agenten in Louisiana kunnen eisen dat aanklachten van huiselijk geweld van hun strafblad worden gehaald. Voor de wet is iedereen gelijk …?

Blijf nadenken

We moeten blijven nadenken. Altijd onze standpunten ter discussie stellen. Ook als we worden uitgedaagd door vervelende, zelfingenomen, moraliserende hypocrieten zoals Glenn Greenwald, beschermheilige van Edward Snowden. Want zelfs dat soort mensen kan gelijk hebben. Is het hele onderzoek naar de ‘Rusland-connectie’ van Trump opgeblazen? Waar is Robert Mueller eigenlijk naar op zoek? Wat is het vermoeden waar hij bewijs voor zoekt? Tot nu toe weten we dat twee campagne-adviseurs hebben geprobeerd hun zakken te vullen, en dat een perifere adviseur dronken zat op te scheppen in een bar in Londen; en dat de kinderen van Trump graag roddels over Hillary Clinton in ontvangst namen. Is dat allemaal hoogverraad? Maakt dit Donald Trump ongeschikt voor het ambt van president? Is het niet zo dat die onderzoeken afleiden van een ander verhaal – namelijk de manier waarop de elites van Washington en Wall Street zichzelf beschermen en de rest van Amerika laten stikken? Greenwald is inmiddels getransformeerd van linkse knuffel tot vaste gast bij Fox.

 

 

FBI en Trump

Er is een geheim memo van Afgevaardigde Devin Nunes waarin hij beweert bewijs te hebben dat de FBI partijdig en bevooroordeeld is in zijn onderzoek van de Russische contacten van president Trump. Veel opwinding in rechtse kringen. Opvallend: de Wall Street Journal en de NY Times hebben er nog geen aandacht aan besteed, dus vinden het te dun? Intussen is minister van Justitie Jeff Sessions verhoord door onderzoeker Robert Mueller.

Lang leve asielzoekers

De 13 grootste tech-bedrijven ooit gestart door immigranten, of kinderen van immigranten, zijn nu samen €3,11 biljoen (trillion) waard.

We hebben geen idee

Een beschaafde, welgestelde Londoner in de zomer van 1914 ligt ’s ochtends in bed, leest zijn Times, drinkt zijn thee, en gebruikt de wonderbaarlijke nieuwe uitvinding, de telefoon, om zaken uit de hele wereld te bestellen in het volle vertrouwen dat die ook bij zijn voordeur zullen worden afgeleverd. Hij koopt en verkoopt aandelen in het volste vertrouwen dat die opdrachten ook uitgevoerd zullen worden. Hij is er rotsvast van overtuigd dat de vrijhandel en innovatie van de afgelopen decennia zullen doorgaan hem te leveren wat hij verlangt. Hij heeft geen benul van de golven van nationalisme, protectionisme en ‘tribalism’ die binnen enkele dagen op zijn hoofd zullen breken en het begin vormen van de ergste oorlog die de wereld heeft gekend.

Deze metafoor, uit één van de boeken van John Maynard Keynes, is de inleiding van Adrian Wooldridge van The Economist die betoogt waarom volgens hem ‘mondialisering’ heeft gefaald, en mede schuldig is aan de opkomst van nationalisme.