Herhaalde waarschuwing

Veel media van het ‘linkse midden’ verliezen hun geloofwaardigheid met tirades tegen president Trump. De New York Times, de Washington Post en zelfs sommige schrijvers van The New Yorker gaan zich te buiten aan artikelen die qua toon niet zouden misstaan in Breitbart. Uitzondering is Adam Gopnik, die zijn boosheid telkens weer sublimeert tot elegante, waterdichte en ter zake doende essays. De beledigingen en dreigementen van Trump zijn schadelijk en we moeten er niet aan wennen, zegt hij. ‘Woorden hebben in een democratie niet zo zeer een heilige als wel een praktische waarde. Het is de munteenheid van open samenlevingen, die zijn gebaseerd op het vervangen van wapens door woorden.’ (…)

‘De kern van liberale democratie, het echte revolutionaire concept, is niet vrijheid – iedereen is voor vrijheid. (…) Wat revolutionair is, is het tegenovergestelde idee: dat je je eigen vrijheid moet intomen om de vrijheid van een ander mogelijk te maken.’ Gopnik zegt het veel beter dan ik kan samenvatten ….

 

Conflictkaart

Facebook onkwetsbaar

Kritiek in het Westen is een tijdelijk ongemak. Facebook is gericht op ‘het volgende miljard,’ zoals de aansporing is op de posters in het hoofdkantoor in Menlo Park. De afgelopen twee jaar groeide Facebook veel sneller (Monthly Active Users) in Azië en ‘rest van de wereld’ (Afrika) dan in VS of Europa. Dat zal nog wel even zo doorgaan: de bevolking in Afrika groeit keihard (verdubbeling in 2050); het aantal mensen met internetverbinding groeide sinds 2000 in Europa met een factor 3, in Azië met factor 18  en in Afrika 100x. In Nigerië met factor 490. En toezicht is veel milder: ‘net als de tabaksfabrikanten,’ schrijft Filloux, kan Facebook voorlopig rustig doorgaan met zijn monopolie te bestendigen. Veel nuttige links in dit artikel.

Terrorisme bestrijden

Somalië wordt geterroriseerd door de al-Shabab. Somaliland, afgescheiden in 1991 en door geen enkel land erkend als staat, is volkomen veilig. Hoe kan dit, vraagt voormalig EU-minister van Portugal zich af? Hij denkt: stammen. Jonge mannen in Somalië worden geronseld door al-Shabab met de belofte van geld, veiligheid en vrouwen. Jonge mannen in Somaliland die zich aanmelden worden beschouwd als verraders van de clan en levenslang verstoten. De stammen vergroten eensgezindheid en daardoor ook burgerzin – iedereen is een spion voor de veiligheid van de groep en tipt de politie over verdachte activiteiten. Het helpt dat de stammen van Somaliland ook goed overweg kunnen met wapens – ze hebben net zo’n gewelddadig verleden als de rest van Somalië.

update 12:40: dit zit me toch niet lekker. Ik heb de volgende vraag gesteld aan de schrijver:

But if the clan is as tight as you describe, it would be an excellent organizational structure for a terrorist group. Strict discipline, eviction if disobedient. it’s just as strict as al-Shabab, but the rewards and punisments are different. So perhaps we should dig deeper, to find the motivation behind the organizational structure? Why are the clans of Somaliland using the strength of their unity to spread peace, and al-Shabab to spread terror?

Misschien weet een Bicker-lezer een antwoord.

Comey memoires

James Comey, ex-directeur van de FBI, ontslagen door president Trump. Eerste besprekingen zijn binnen. Geen onthullingen die Trump verder in gevaar brengen.

Nog meer Pinker

Als u het zat bent, sla dit over. Maar ik denk dat Steven Pinker een essentieel debat aanslingert. Als er overal ter wereld steeds meer sociopaten aan de macht komen; als onze welvaart de druk op het ecosysteem vergroot, misschien wel onherstelbaar; als de maatschappij-inrichting waarvan we dachten dat die het meeste goeds voor de meeste mensen zou opleveren, nu een instrument blijkt te zijn voor verdeeldheid en discriminatie; dan is het makkelijk om te wanhopen. Optimisme is geen remedie tegen wanhoop; kennis wel. Pinker’s argument is dat we altijd voor de keuze staan om linksaf te slaan of rechts, en dat die keuze moet worden gemaakt op basis van onderzoek en kennis. Niet emotie. Het betekent niet dat ‘het allemaal wel goed zal aflopen;’ het betekent wel dat er voor iedere maniak op de wereld een redelijk denkend mens is, en dat het de plicht is van redelijke mensen om hun alternatief te ontwikkelen en aan te bieden. Recensent Scott Aaronson is quantum computing professor aan de Universiteit van Texas in Austin. Hij schaart zich aan de zijde van Pinker en legt ook uit waar de kritiek op hem rammelt.

Langs elkaar heen

De politiek wordt steeds meer gepolariseerd omdat mensen niet tegen elkaar, maar langs elkaar heen praten. Het wordt duidelijk als je mensen in drie hoofdgroepen indeelt: progressieven zien de wereld als een strijd tussen slachtoffers en onderdrukkers. Conservatieven zien de wereld als een strijd tussen beschaving en barbarij. Libertariërs (radicale liberalen) zien hem als strijd tussen vrijheid en dwang. Ze zien dezelfde gebeurtenissen op verschillende manieren. Neem immigratie. Linkse mensen sympathiseren met mensen uit arme landen, die komen om een beter bestaan op te bouwen. Conservatieven vrezen dat hun manier van leven ondermijnd wordt door immigranten uit minder democratische of beschaafde landen. Illegale immigratie baart hen in het bijzonder zorgen, omdat lakse wetshandhaving tot barbarij leidt. Libertariërs hebben überhaupt weinig op met landsgrenzen. Wie zijn overheden wel niet om mensen te vertellen waar ze mogen wonen of wie ze in mogen huren?
Econoom Russ Roberts (Stanford U.) neemt het boek The Three Languages of Politics als startpunt en betoogt dat iedere ‘stam’ zijn blinde vlekken heeft. Linkse mensen sympathiseren zo graag met slachtoffers, dat ze die meer als objecten dan als zelfstandig handelende individuen zien. Conservatieven maken een karikatuur van immigranten. Terwijl dat ook maar hardwerkende mensen zijn die een beter leven voor hun kinderen willen. Libertariërs denken te simpel over armoede en economische groei.

Alledrie hebben voor een deel gelijk, en voor een deel ongelijk. Maar ze horen niet wat de anderen zeggen. Ze zijn als blinden die een olifant betasten en allemaal een andere conclusie trekken over wat dat ding is. 

Roberts zegt: een beetje nederigheid en bescheidenheid is nodig. Als we allemaal zouden kunnen beseffen dat de werkelijkheid ingewikkeld is, dat we niet allemaal 100% gelijk hebben, en dat andere mensen vanuit een ander wereldbeeld redeneren – dan zouden we constructief met elkaar kunnen praten. (tip M. Hubeler)

One belt one road

Dit is het Chinese beleid in beeld gebracht. Klik voor hi-res paginagrote weergave. Wat kun je er van zeggen? ‘Kolonialistisch,” zegt Narendra Modi van India. Een nuttig beleidsinstrument, denkt De Bicker: het helpt om een go/no go beslissing te nemen over investeringen. De routes zijn nogal willekeurig – vooral de scheepvaartlijnen van en naar Afrika. Het Midden-Oosten wordt overslagen. De Stille Oceaan en de VS ook.

Syrië

Gisteren was de zevende verjaardag van de ‘dag van woede,’ die het begin vormde van de Syrische burgeroorlog. Toen 15 kinderen werden gearresteerd in de provinciestad Daraa voor graffiti volgde een vreedzame demonstratie die hard werd onderdrukt door president Assad en leidde tot represailles. Na zeven jaar burgeroorlog gevoed door Rusland, de VS, Iran, Israel, Turkije zijn er 511.000 mensen gedood, en 11 miljoen mensen uit hun huis verjaagd. Daarmee is de oorlog langer en bloediger dan die in voormalig Joegoslavië in de jaren ’90, zonder zicht op een einde. Nuttige opfrisser van Bloomberg.  Meer…

Goedemorgen

Voormalige baas van de CIA twittert eventjes terug naar de President. Hij zegt dat Trump zich terecht zorgen maakt over het onderzoek van Robert Mueller, en noemt hem een ‘charlatan.’