China verbiedt Reddit

Reddit, dat zichzelf met recht ‘de voorpagina van het internet’ noemt, is nu geblokkeerd door de Chinese overheid. Net als overigens Google, Facebook, YouTube en een aantal Westerse nieuwsmedia.  Reddit is de nr 10 meest bezochte website ter wereld en de populairste plek voor discussiefora over welk onderwerp ook.

 

‘Dark globalisation’

Wat als kapitalisme en democratie nu eens niet onvermijdelijk vanuit het Westen de wereld zouden overgaan, maar fascisme vanuit het Oosten – Rusland – zou overwinnen? Gesprek tussen historici John Connelly (UC Berkeley) en Timothy Snyder (Yale), die net ‘The Road to Unfreedom’ publiceerde. Zijn stelling: er is de ‘politiek van de onvermijdelijkheid’ en de ‘politiek van de eeuwigheid.’ De onvermijdelijkheid denkt dat we met zijn allen op weg zijn naar iets beters, dus lineair; de eeuwigheid denkt dat de geschiedenis zich herhaalt en dus cyclisch is. De Weg Naar Onvrijheid is het pad dat loopt van onvermijdelijkheid naar eeuwigheid.

‘Die manier van denken overwint als je ophoudt te geloven in vooruitgang, bijvoorbeeld door een enorme kloof tussen rijk en arm, of door een schok.’ In Rusland is die manier van denken al ingesleten: kapitalisme zou democratie brengen, toch? Maar dat leidde tot oligarchen en een enorme teleurstelling voor de meeste Russen. Maar ook in de VS sinds 2008 vindt de ‘politiek van de eeuwigheid’ vruchtbare bodem.

De Russische machthebbers kunnen moeilijk hun staatsinrichting als lichtend voorbeeld nemen. Niemand zou ze geloven. Dus wijzen ze steeds op de problemen van andere landen – Engeland, de VS, West-Europa – zodat Russen hopelijk concluderen dat iedereen er een zootje van maakt. De zwakke plekken in de VS zijn de ongelijkheid, discriminatie, campagnefinanciering en de indirecte verkiezing middels kiesmannen; daarop richt de Russische cybercampagne zich dus.

Internet helpt. Wij nemen de informatie die we snappen, en daardoor vormen we groepen. Online in plaats van mens-tot-mens, en dat maakt ‘anderen’ abstracter en dus makkelijker om wreed tegen te zijn. ‘Internet blijkt heel geschikt om een fascistische mentaliteit te ontwikkelen.’

‘Het basisprincipe van opvolging is de kern van politiek: hoe ga je van een situatie waarin je een leider hebt met geld en macht, naar een staat met wetten en instituten? Democratie is in de kern precies een manier om dat probleem op te lossen.’

Muurvast

Hoe de Britten denken over lidmaatschap van de EU. Het Brexit-referendum was nu iets meer dan twee jaar geleden, 23 juni 2016. Sindsdien zijn de posities nauwelijks gewijzigd: pro en contra bewegen zich tussen de 40% en 45%, ‘Remain’ heeft nu ietsje de bovenhand maar het Brexit-blok is sinds 2016 nooit onder de 40% gezakt. (tip J. Rademaker)

Dagvaarding

‘Russen manipuleren Amerikaanse verkiezingen.’ Dat klinkt heel errug en zo. Maar hoe doe je dat nou precies, een verkiezing ‘manipuleren?’ Afgelopen vrijdag 13 juli dagvaardde het Amerikaanse federale Openbaar Ministerie twaalf Russen. Die dagvaarding beschrijft in minutieus detail wie wat wanneer waar deed en hoe.

Toegang tot allerlei computers van mensen rondom Hillary Clinton, de Democratische partij en het verkiezingscomité werd verkregen door ‘spear-phishing.’ Voorbeeld:

For example, on or about March 19, 2016, LUKASHEV and his co-conspirators created and sent a spearphishing email to the chairman of the Clinton Campaign. LUKASHEV used the account “john356g ” at an online service that abbreviated lengthy website addresses (referred to as a “URL-shortening service”). LUKASHEV used the account to mask a link contained in the spearphishing email, which directed the recipient to a GRU-created website. LUKASHEV altered the appearance of the sender email address in order to make it look like the email was a security notification from Google (a technique known as “spoofing”), instructing the user to change his password by clicking the embedded link. Those instructions were followed. On or about March 21, 2016, LUKASHEV, YERMAKOV, and their co-conspirators stole the contents of the chairman’s email account, which consisted of over 50,000 emails. 

(Die chairman overigens was John Podesta.) Zo konden ze e-mails en rondgestuurde documenten van de servers stelen. Op die manier werd materiaal verzameld.

Beginning in or around June 2016, the Conspirators staged and released tens of thousands of the stolen emails and documents. They did so using fictitious online personas, including “DCLeaks” and “Guccifer 2.0.”

To further avoid detection, the Conspirators used a network of computers located across the world, including in the United States, and paid for this infrastructure using cryptocurrency. Defendant VIKTOR BORISOVICH NETYKSHO (HeTanmo BHKTOp Bopnconnq) was the Russian military officer in command of Unit 26165, located at 20 Komsomolskiy Prospekt, Moscow, Russia. Unit 26165 had primary responsibility for hacking the DCCC and DNC, as well as the email accounts of individuals affiliated with the Clinton Campaign.

De onderzoekers van Robert Mueller waren ook in staat om logs terug te vinden die waren gewist door de 12 aangeklaagde Russen.

For example, on or about May 13, 2016, the Conspirators cleared the event logs from a DNC computer. On or about June 20, 2016, the 11 Conspirators deleted logs from the AMS panel that documented their activities on the panel, including the login history.

Op 8 juni registreerden ze de website dcleaks.com, om gestolen documenten te publiceren. Tegelijkertijd werden de Facebook pagina ‘dcleaks’ en de twitter account @dcleaks_ aangemaakt, met gebruik van sociale media-accounts van fictieve mensen als ‘Alice Donovan.’ Die accounts werden betaald met bitcoins. Het principe ‘follow the money’ geldt ook hier: dat er een verband is tussen Guccifer 2.0 en dcleaks blijkt uit het feit dat sommige activiteiten uit dezelfde rekening werden betaald.

The Conspirators conducted operations as Guccifer 2.0 and DCLeaks using overlapping computer infrastructure and financing. For example, between on or about March 14, 2016 and April 28, 2016, the 16 Conspirators used the same pool of bitcoin funds to purchase a virtual private network (“VPN”) account and to lease a server in Malaysia. In or around June 2016, the Conspirators used the Malaysian server to host the dcleaks.com website. On or about July 6, 2016, the Conspirators used the VPN to log into the @Guccifer_2 Twitter account. The Conspirators opened that VPN account from the same server that was also used to register malicious domains for the hacking of the DCCC and DNC networks.

De dagvaarding beschrijft hoe ‘Guccifer 2.0’ en ‘dcleaks’ vervolgens contact zochten met adviseurs van kandidaat Trump. Is het bewijs dat Trump samenzweerde met Russen? Nee. Maar waarom zei Trump dan op 27 juli ‘Russia, if you’re listening, I hope you’re able to find the 30,000 emails that are missing…’ Waarom zei hij ‘Russians’ en niet ‘journalists’ of ‘French people?’

Is het bewijs dat de verkiezing is beïnvloed door het publiceren van geheime correspondentie? Nee. Maar het zorgde wel voor hoogoplopende ruzies tussen aanhangers van Bernie Sanders en Hillary Clinton op het partijcongres. Het leidde tot het aftreden van de voorzitter van het DNC. John Podesta zag hoe zijn analyse van Hillary sterke en zwakke punten op straat werd gegooid, zegt de BBC in een analyse. 

Ruk naar rechts

Der Spiegel analyseert het Oostenrijk onder de nieuwe kanselier, de 31-jarige Sebastian Kurz. ‘Het is verkeerd om te doen alsof de jaren ’30 terugkeren. Maar de vraag is wel gerechtvaardigd of Oostenrijk een vrij denkende, moderne democratie wil blijven. En of autoritair denken verder infiltreert in de samenleving.’ (in ’t Engels, wel zo makkelijk.)

 

EU Parlement laat copyrightwet in ijskast

Het Parlement heeft besloten geen besluit te nemen over een voorstel van een commissie om een ‘Google-belasting’ te heffen op iedere doorlink naar krantenartikelen, wetenschappelijke artikelen of ander materiaal waarop copyright berust.

Ethisch

Google heeft een contract met het Pentagon beëindigd omdat een groep belangrijke programmeurs weigerde te werken voor het leger. Doel van het programma was AI te ontwikkelen die drone-aanvallen zou kunnen sturen.

‘Linken’ pootje lichten?

Een commissie van het Europees Parlement heeft twee wetsvoorstellen goedgekeurd die volgens tegenstanders de hele gedachte van het internet ondermijnen. Het wetsvoorstel zal in juli voor het plenaire parlement worden gebracht. Overnemen van content, of doorlinken, mag onder deze voorstellen alleen als de eigenaar van die originele content een kleine bijdrage krijgt. (Zou het leven van De Bicker en iedereen die ‘linkt’ erg bemoeilijken.) Deze wet bestaat al in Duitsland en Spanje en wordt ook wel de ‘linkbelasting’ genoemd, of de ‘Google tax,’ omdat ze uitgevers zouden beschermen tegen Google en Facebook. (Zie ook deze eerdere Bicker.) Er zijn vele tegenstanders, waaronder internetpioniers Vint Cerf en Tim Berners-Lee, die samen met 68 andere prominenten het wetsvoorstel ‘een acute bedreiging voor de toekomst van het internet’ noemen.

Omvang en welvaart

Van de 50 Verenigde Staten zijn er slechts vier die groter zijn qua inwonertal dan Nederland: Californië, Texas, New York en Florida.
(links Europa, recht VS:)
Duitsland       82               Californië        39
Frankrijk        67                Texas             28
UK                 66                Florida            21
Italie              60                New York        20
Spanje          46                Pennsylvania  13
Polen            38                Illinois             13
Roemenië     20                Ohio               12
Nederland     17                Georgia          10
Maar het modale (niet: gemiddelde) inkomen in Nederland is niet bijzonder hoog: meer dan de helft van alle Amerikaanse staten is welvarender dan Nederland.
Als staat van de VS zouden we ons dus geen zorgen hoeven te maken over politieke en monetaire unie: we zijn niet bijzonder rijk, en dankzij ons grote inwonertal zouden we veel invloed hebben in Washington. Binnen de EU ligt dat anders: wij zijn relatief rijk, en qua inwonertal niet erg ‘zwaar’: 6 van de 28 EU-landen hebben veel meer inwoners dan wij. Dus moeten wij uitkijken met Brussel. Dus zijn we tegen ‘transferunie’ en willen we dat de regering oppast dat Brussel ons geld niet inpikt.
– door Paul Frentrop

Overleeft De Bicker?

Het Europees Parlement stemt waarschijnlijk later deze maand over een voorstel om een ‘hyperlink-belasting’ in te voeren. Die bestaat al in Duitsland en Spanje. Doel is om de wetgeving in Europa te harmoniseren; en om traditionele uitgevers, met name kranten, wat terug te laten verdienen voor hun content die nu door de Google’s en Facebook’s vrijelijk wordt gepubliceerd. De wet zou ook websites verplichten om ‘bots’ te installeren die copyright materiaal detecteert, en de publicatie ervan automatisch blokkeert. De Bicker zal er niet zo veel last van hebben: de teksten zijn origineel, alleen beeldmateriaal is onbewerkt en dus copyrightgevoelig. Maar voor wetenschappers, onderzoekers en journalisten (bv. film- of boekrecensenten, videomakers) is dit een ernstige belemmering. In Spanje leidde de ‘Google tax’ juist tot problemen bij 14 kleine uitgevers. Het hele idee druist in tegen de vrijheid die internet juist mogelijk maakt. Petitie ondertekenen kan hier. (tip A. Schöfl)