Ethisch

Google heeft een contract met het Pentagon beëindigd omdat een groep belangrijke programmeurs weigerde te werken voor het leger. Doel van het programma was AI te ontwikkelen die drone-aanvallen zou kunnen sturen.

Kobaltvrij

De stijgende vraag naar lithium-ion accu’s heeft de afgelopen maanden geleid tot een verdubbeling van de marktprijs voor kobalt, een essentieel ingredient. Panasonic, Samsung, LG investeren miljoenen om accu’s te ontwikkelen die minder of zelfs helemaal geen kobalt nodig hebben. Ook een startup in New York genaamd Conamix heeft miljoenen ontvangen van investeerders.

‘Linken’ pootje lichten?

Een commissie van het Europees Parlement heeft twee wetsvoorstellen goedgekeurd die volgens tegenstanders de hele gedachte van het internet ondermijnen. Het wetsvoorstel zal in juli voor het plenaire parlement worden gebracht. Overnemen van content, of doorlinken, mag onder deze voorstellen alleen als de eigenaar van die originele content een kleine bijdrage krijgt. (Zou het leven van De Bicker en iedereen die ‘linkt’ erg bemoeilijken.) Deze wet bestaat al in Duitsland en Spanje en wordt ook wel de ‘linkbelasting’ genoemd, of de ‘Google tax,’ omdat ze uitgevers zouden beschermen tegen Google en Facebook. (Zie ook deze eerdere Bicker.) Er zijn vele tegenstanders, waaronder internetpioniers Vint Cerf en Tim Berners-Lee, die samen met 68 andere prominenten het wetsvoorstel ‘een acute bedreiging voor de toekomst van het internet’ noemen.

Computer zegt ….

IBM heeft een AI gedemonstreerd die kan debatteren. Hij analyseerde en weerlegde argumenten. Won nog geen debatten, haalde soms bewijs erbij dat nergens op sloeg, maar hij maakte een grapje (‘mijn bloed zou er van gaan koken, als ik bloed had’) en was de basisregels van het spel machtig.

Logisch

Zou het niet handig zijn als je mobiele telefoon meteen je lokatie doorgeeft aan de alarmcentrale als je 112 belt? Dat is de module die Apple wil inbouwen in de volgende generatie besturingssysteem, iOS 12. Om te beginnen in de VS, waar het noodnummer 911 is. Privacy: alleen de centrale krijgt het nummer, niet de politie/brandweer/ziekenhuis.

Mediaplanning 2.0

Vroeger boden media ‘doelgroepen’ aan, en adverteerders kochten advertentieruimte waarmee hopelijk die doelgroepen zouden worden bereikt. Maar media konden hooguit schattingen maken over hoe hun publiek er nu precies uit zag. Netflix werkt met ‘taste clusters,’ oftewel groepen mensen met dezelfde smaak. Die zijn heel nauwkeurig want niet gebaseerd op schattingen maar op kijkgedrag – empirisch dus. Nu neemt Netflix de volgende stap: het laat programma’s ontwikkelen voor die clusters. En omdat het zo precies weet wat iedereen wil, kan het dus ook voor kleine groepen mensen een programma ontwikkelen dat winstgevend is. Google en Facebook zijn niet de enigen die de media en de reclamewereld op hun kop zetten. Netflix zit nu in 190 landen.

Superspion

Het U-2 spionagevliegtuig is 60 jaar oud, maakt foto’s op ouderwetse ‘natte’ Kodak-film en is nog steeds in dienst. De scherpte van de foto’s is onovertroffen. Met één vlucht kan de U-2 heel Irak in kaart brengen op een filmrol die 120 kilo weegt. Het Pentagon onderzoekt nu of de beelden door AI kunnen worden geanalyseerd. Auto’s, vliegtuigen, gebouwen etc. worden nu met de hand geteld. (mooie film ook, helaas betaalmuur.)

Derailleurs

Geschiedenis van de derailleur, het ding achter op uw fiets dat de ketting verplaatst van het ene tandrad naar het andere. Chemineau uit 1912 boven, Huret special uit 1948 hieronder.

 

 

Wolk onder water

Microsoft gaat een datacenter installeren op de bodem van Schotse Zee (de bovenkant van de Noordzee) om te zien of het water voldoende koeling biedt en of de computers droog blijven. Experiment duurt vijf jaar.

‘Programmeer’ zelf

Parabola zegt: wees een programmeur zonder te leren programmeren. De site belooft tools, ontwikkeld door programmeurs, die simpele en duffe dagelijkse klusjes automatiseren. ‘Eliminate busywork,’ in onvertaalbaar Siliconees. Bijvoorbeeld: alle telefoonnummers in het adresboek opschonen (geen haakjes meer, geen overbodige nullen, etc). Zie boven. Of: uw email lijsten opschonen. Zie onder. Maar ook veel ingewikkelder processen. (tip: L. Bicker Caarten)