Scheepvaart

Dit is een screenshot van een fragment van een wereldkaart die alle vrachtverkeer live bijhoudt. Rode pijltjes zijn olietankers.

Dodelijke robots

Man demonstreert hoe piepkleine drone zelf vliegt, vijandig vuur ontwijkt, opgedragen doel vindt en doodt – allemaal semi-autonoom, met behulp van AI. En ze kunnen in teams, in ‘zwermen’ werken: ‘Geen kernbom meer nodig, je kunt een halve stad uitroeien door een paar duizend van deze autonome drones te droppen.’ Overtuigend, zorgwekkend – en geënsceneerd. Maar een effectieve waarschuwing van AI researchers die zich zorgen maken over wapens die handelen zonder menselijke interventie. (tip: P. Stein)

Doodeng

Wat als alle gegevens die over u beschikbaar zijn – en dat zijn ze, dankzij Google, Facebook, Amazon en de rest – in handen van de overheid komen? En als die overheid u dan een cijfer geeft, op basis van uw gedrag? Dat is wat China aan het ontwikkelen is: een Sociaal Krediet Systeem, waarin iedereen een Burger Betrouwbaarheids Nummer krijgt. Niet een BSN maar een BBN. Het plan werd aangekondigd in 2014.  De BBN’s worden openbaar gemaakt, iedereen wordt gerangschikt. Uw cijfer bepaalt mede of u een hypotheek kunt krijgen, of een baan; en waar uw kinderen naar school mogen. De algoritmes waarmee uw rapportcijfer worden gemaakt worden ontwikkeld door acht ondernemingen waaronder Tencent (eigenaar van WeChat, 850 miljoen gebruikers); Alibaba, de ‘Chinese Amazon’ en eigenaar van het betaalsysteem AliPay;  Didi Chuxing, de Chinese Uber; en Baihe, de grootste dating site van China. Ook commentaren van mensen op u, op Twitter of andere media, tellen mee voor de score. Deelname is nu ‘vrijwillig’ maar vanaf 2020 verplicht. Wie nu meedoet aan het ‘vrijwillige’ programma krijgt beloningen bij het behalen van een bepaalde score. Wij in het Westen hebben ook kredietscores (BBK), wij geven ook de Uberchauffeur een cijfer en hij ons; er is Peeple, waarmee iedereen iedereen een cijfer kan geven. Verschil is dat die in verschillende handen zijn. (Tip: H. de Vries. Het artikel is van 21 oktober jl. en een uittreksel van ‘Who Can You Trust’ door Rachel Botsman.)

AI beter dan oncologen

De Kunstmatige Intelligentie van IBM genaamd Watson werd ingeschakeld bij een testgroep van 1.018 mensen met kanker. Opdracht was te zoeken naar beschikbare behandelingen, of ‘clinical trials’ (experimentele behandelingen). Watson vond behandelingsopties voor bijna 100 van de gevallen waarvan een adviesraad, bestaande uit specialisten, het bestaan niet wist. Het aantal behandelingen neemt sneller toe dan mensen kunnen bijbenen.

Een neutraal net

Veel drukte in de VS omdat de nieuwe – politiek benoemde – voorzitter van de FCC ‘net neutrality’ wil opheffen. Wat is beter voor consumenten: dat kabelmaatschappijen iedere aanbieder dezelfde ruimte en snelheid moeten aanbieden; of consumenten laten kiezen of ze willen betalen voor extra zware diensten, dus korting op simpele pakketten? In Europa is sinds 2015 net neutraliteit de norm, hoewel met mazen; Nederland geldt als één van de landen waar net neutraliteit  het best geborgd is.  Kijk op Reddit om de opwinding te volgen.

‘Every click you make …’

482 van de top 50.000 meest bezochte websites ter wereld gebruiken zogenaamde ‘session replay’ software die iedere klik en iedere toetsaanslag van u registreren, zodat die kunnen worden teruggespeeld. Doel is om het zoekgedrag van consumenten beter te begrijpen maar de bijvangst is privacy-gevoelig. Sommige van deze softwaresystemen registreren ook wachtwoorden; sommige koppelen de zoekgegevens aan het e-mailadres van de gebruiker. Sommige slaan zelfs gevoelige informatie zoals medicijnrecepten op. Ze registeren ook sessies die onderweg worden afgebroken – half ingevulde formulieren, per ongeluk geknipte-en-geplakte tekst.

Hier een demo-video van één van de leveranciers:

De ‘session replay’ software wordt onder andere gebruikt door Ryanair, AlJazeera, CBS, Reuters, Elsevier, The Economist, T-Mobile.com, veel kledingmerken en pornosites.

Verliefd op Bitcoin?

De technologie die de ‘betrouwbare derde’ overbodig maakt kan zelf niet zonder een betrouwbare derde. De afgelopen jaren zijn tien ‘beurzen’ voor cryptocurrencies gesloten. Beleggers hebben 980.000 munten verloren met een huidige marktwaarde van $6 miljard. (Tweederde van die munten stond bij Mt. Gox, het grootste faillissement.) Reuters zegt onbedoeld ironisch dat deze beurzen geen toezichthouders hebben ….De munt kan dan verifieerbaar zijn, de eigenaren zijn dat niet helaas.

Spotify diversifieert

De Zweedse dienst voor stromende muziek heeft Soundtrap gekocht voor €25,4 miljoen, een startup die zegt een ‘online muziekstudio’ te bieden. Dat betekent dat je je eigen liedjes kunt opnemen met de microfoon op je laptop of telefoon (!), je valse stem kunt laten omvormen tot hij goed klinkt,en panklare percussie in je eigen muziek kunt invoegen. Wat moet Spotify hiermee? Axios denkt dat Spotify naar de beurs wil, en enkel muziek streamen een te dun product vindt om beleggers te verleiden.

Toevoeging (tip M. Hubeler): analist Tren Griffin heeft een lange analyse van de ‘streaming music’ bedrijfsvorm, voor mensen die overwegen te investeren. Hij zegt: Pandora c.s. hebben lage winstmarges omdat ze compleet afhankelijk zijn van hun leveranciers (de platenmaatschappijen) die dus de macht hebben over de prijsvorming. Ook: ze hebben geen eigen content. De helft van de uitzendingen van Sirius, de satellietradio in de VS die als model geldt, bestaat uit nieuws en ander gesproken woord. Moet Spotify niet beter een podcastbedrijf kopen?

Toevoeging: muzikant R. Leslie schrijft: ‘Het blijft een speeltje als je het vergelijkt met echte opnamesoftware. Maar het is logisch dat ze deze stap nemen. Get them when they’re young. Ik denk dat het plan van Spotify is musici van de bodem af te creëren. Je ziet nu al dat ze hun algoritmes zo sleutelen dat onbekende artiesten een ietsje betere kans hebben een groot publiek te bereiken op hun platform. Dit is goed vanuit het perspectief van hun luisteraars die de authentieke indie-ervaring willen… En het is goed voor Spotify omdat ze dan minder afhankelijk zijn van de platenmaatschappijen. Als Spotify een hele sloep indie-artiesten kan opbrengen die voor hun inkomen niet afhankelijk van de platenmaatschappijen zijn en afhankelijk van Spotify, dan zijn zij opeens de nieuwe platenmaatschappij. Dus dit verbaast me niet: Spotify kondigt met deze app aan dat ze de “opnamestudio” aan gaan bieden, wat vroeger dus een van de rollen was van de platenmaatschappij. En hoe meer musici in het ecosysteem van Spotify opgroeien, hoe meer macht Spotify heeft in de industrie. Makes sense?’

Echtgeennepnieuws. Echt.

Ouderwetse serieuze nieuwsorganisaties als Economist, NY Times, WaPo en anderen werken samen met Google, Bing en Facebook om een soort keurmerk voor ‘betrouwbaar nieuws’ te ontwerpen. Klinkt wat treurig – dat zij zich moeten verdedigen – maar heeft er iemand een beter idee?

Goedkopere accu’s