Elektrisch China

De toekomst van de elektrische auto ligt in China. Dat is het thema van een serie verhalen deze week op Quartz, de online ‘krant’ van The Atlantic. De Chinese overheid heeft al 60 miljard dollar in ontwikkeling van EV’s gesubsidieerd. De grootste maker van elektrische auto’s is nu BYD.

Bescheiden aantallen nog steeds, maar in de vervuilde steden is grote vraag:

China produceert al sinds 2009 meer auto’s per jaar dan de VS. Maar nog steeds is autobezit relatief bescheiden in China. In 2015 (nieuwe cijfers zijn er niet) was er 0,2 auto per persoon op de weg, vergeleken met 0,8 in de VS. Zelfs als China het autobezit zou verdubbelen naar 0,4 per persoon, dan zouden er 280 miljoen auto’s bijkomen. Dat is bijna net zo veel als er nu in de VS rondrijden. En stel nu eens dat al die nieuwe auto’s elektrisch waren? Dan slaat de Chinese overheid meerdere vliegen: schonere lucht in de steden, wereldheerschappij in een groeimarkt. Is er voldoende lithium in de wereld? Ja, genoeg tot 2050.

Ook uitgeverstechnisch interessant: Quartz was tot nu toe gratis maar deze serie is de portaal tot een abonnement dat $14,99 per maand kost of $99 per jaar. Pittige prijzen op internet. (betaalmuur, dus)

Droneloos*

U hoeft al bijna geen drone meer te kopen: bedrijf Dronewatch maakte deze ‘video’ van het Binnenhof met behulp van Google Earth Studio. En laat zien hoe u dat ook kunt doen. (tip, niet geheel zonder eigenbelang, van W. de Jager)

*Alweer een neologisme voor De Bicker! Na ‘Oogstreel.’ We gaan ons aanmelden bij de Van Dale.

Kükentöten

Mannetjeskuikens – hanen in wording – worden in Nederland en Duitsland op grote schaal vlak na geboorte gedood – vergast. Tientallen miljoenen kuikens per jaar, alleen in Nederland al. Omdat deze leghanen geen eieren leggen zijn ze waardeloos. Ze zijn ook niet geschikt voor consumptie; daar worden weer heel andere kippensoorten voor gekweekt.  Een nieuwe technologie stelt boeren in staat om in het ei al te zien of er een haantje of een hen uit zal komen -in-Ovo techniek heet dat. Maar, zegt een Duitse dierenbeschermingsgroep: dat komt op hetzelfde neer. Het is nog steeds ‘Kükentöten:’ kuikenmoord.  Het enige alternatief is kippenrassen ontwikkelen die zowel geschikt zijn voor de leg als voor consumptie, de dubbeldoelkip. (tip A. Bijkerk)

Metamateriaal

Ontwikkeling van materialen die op commando van hardheid en/of stijfheid kunnen veranderen. Structuur bestaat uit holle staken, die zijn gevuld magnetorheolische vloeistof, oftewel spul dat reageert op de sterkte van een omringend magnetisch veld. Als dat wordt veranderd, wordt het materiaal slap; maar het kan weer terugkeren naar de originele hardheid als het magnetisme wordt teruggezet. Wat heb je er aan? Ontwikkelaars zeggen: denk aan kleding die normaal zacht is maar bij inschakeling van het magnetisch veld opeens keihard wordt om een impact of een vibratie te absorberen. Een kogelvrij vest dus. Of beschermende kleding bij gevaarlijk werk.

Volgt Google u permanent?

Duckduckgo, de anonieme zoekmachine, concurrent van Google en dus geen neutrale bron, zegt dat Google zelfs uw voorkeuren verzamelt als u niet bent ingelogd met uw Google account, of als u anoniem zoekt. Advertenties leken ook in dat soort gevallen toegesneden op de zoekgeschiedenis van de gebruiker.

Amazon overal

Dit is de ‘DeepRacer,’ een radiobestuurd autootje waarmee je kunt racen in wedstrijden die door Amazon zullen worden georganiseerd. Hij is uitgerust met een ‘reinforcement learning’ chip (een vorm van machine learning) waardoor hij kan leren autorijden; Amazon denkt dat dit een goede manier is voor developers om te leren omgaan met ‘autonome’ auto’s. De racerij is een speelse manier om mensen aan te moedigen hun auto slimmer te maken dan de rest.

Maar dit is maar één van de hele lijst aankondigingen van Amazon vannacht in Las Vegas op zijn developer’s conference voor AWS, de ‘cloud’ diensten. Amazon heeft nu 52% van de wereldwijde markt voor ‘cloud’opslag. Zie website Techmeme vanmorgen voor compleet overzicht, of de AWS blog. Amazon gaat zijn eigen ‘machine learning’ chips maken om te concurreren met marktleider Nvidia; biedt allerlei hardware en software om opslag en ophalen sneller en goedkoper te maken.

Mobiele winkels

Op de ‘Black Friday’ uitverkoopdag vorige week vrijdag werd in de Verenigde Staten 51% van alle online bestellingen niet achter de computer maar op de mobiele telefoon geplaatst. Voor het eerst dat de telefoon groter aandeel had dan traditionele computers.

Amazon grondstation

Duizenden satellieten cirkelen nu rond de aarde en seinen gegevens terug naar grondstations. Wie data wil ontvangen, moet een eigen grondstation hebben of er eentje huren van een grote satelliet-exploitant. Vanaf vandaag kun je ook satellietgegevens afnemen van een Amazon-grondstation. Een beetje vergelijkbaar met de ‘cloud’-opslag die Amazon en anderen bieden. Koop wat u wilt, zo veel als u wilt, wanneer u wilt zonder investeringen of lange-termijn verplichtingen. (tip M. Hubeler) 

Google begraafplaats

Lijst van producten die Google sinds 2002 heeft gelanceerd en sindsdien weer begraven. Google+ is de meest recente.

De eerste EV in de lucht?

Eviation, een Israelisch bedrijf, hoopt als eerste een elektrisch passagiersvliegtuig de lucht in te krijgen. Eerste demo in Parijs volgend jaar zomer, bedrijfsklaar in 2021. Negen passagiers plus twee bemanning; 3.800 kilo aan accu’s zit in vleugels, plafond en bodem, zijnde 60% van het totale gewicht. Topsnelheid ongeveer 450 km/u, reikwijdte 1.000 km. Boeing en Airbus zijn ook bezig met kleine, regionale vliegtuigen maar Eviation hoopt ze voor te zijn. Ze hebben nu alleen wel 200 miljoen extra nodig van investeerders.