Onderwatermijnbouw

Onder de oceanen liggen op verschillende plekken dichte concentraties  gewone – zilver en koper  – en zeldzame metalen. Net buiten Papoea Nieuw Guinea bijvoorbeeld. Daar begint nu de ontginning met deze machines, die op 1.500 meter diepte de grond omploegen en worden aangestuurd door een moederschip. Voor het eerst.

DNA-test voor de baby

Een speekselspecimen van de pasgeborene geeft resultaten voor 193 genetische ziektes. Kost $649. De Sema4 Test is nu beschikbaar voor iedereen die hem aanvraagt. Duivels dilemma.

Raketmagie

Nog niet zo lang geleden werd SpaceX voor gek verklaard dat ze een raket dachten te kunnen laten landen; om hem later weer opnieuw te gebruiken. Na een paar spectaculaire flops lukt het gewoon. Hier de – simultaan! – landing van twee van de ‘voortstuwingsraketten’ (boosters) van de Falcon Heavy, de ‘ruimtevrachtwagen’ die gisteren werd gelanceerd. Zet vooral het geluid hard aan:

Voor wie pap lust: hier is de lancering en drie minuten later de afscheiding van de twee voortstuwingsraketten, met daarna de veilige landing. 4’20” van begin tot eind …. De middelste ‘booster’ moet later nog landen op een schip in de Atlantische Oceaan. Update: die is dus in zee gevallen, zei Musk op een persconferentie.

 

Short parkeergarages

Parkeergarages worden een riskante belegging, als over tien jaar niemand meer een auto bezit en alleen maar ritjes boekt. Nieuwe gebouwen worden nu getekend met parkeergarages die omgezet kunnen worden in kantoorruimte. Gebouwen gaan decennia mee; auto’s hebben een levensduur van ruwweg tien jaar. Dus projectontwikkelaars moeten wel. (tip M. Hubeler) 

Apple v. Spotify

Schrijf Apple Music nog niet af. De muziekdienst groeit in de VS sneller dan Spotify en zou in dat land binnen enkele maanden groter kunnen zijn. Wereldwijd ligt Spotify nog steeds ver voor: 70 miljoen betalende gebruikers tegen 36 miljoen voor Apple. Apple Music begon in juni 2015, Spotify in 2008. Onzekerheid voor de geplande beursgang van Spotify, bij de toch al wiebelige kapitaalmarkten.

Accu laden: 45 min.

De elektrische Jaguar I-Pace wordt over precies een maand onthuld. Hij kan in drie kwartier opladen tot 80%. Maar daar is wel een hele krachtige oplader voor nodig, en daar zijn er weinig van. Met een gewone 50kW oplader duurt het opladen 90 minuten. Andere details, zoals prijs en start van productie, zullen hopelijk op 1 maart worden bekendgemaakt.

 

Zo schoon als een EV?

Mazda zegt dat het bezig is een benzinemotor te ontwikkelen die schoner is dan een elektrische. De motor is minder milieubelastend als hij wordt gemeten langs de meetlat van ‘bron-tot-wiel,’ oftewel de totale som van bouw van de aandrijving, het gebruik en de ontmanteling van de motor (dit kent een hoop variabelen want een groot deel hangt af van de de energiebron waarmee de elektriciteit wordt opgewekt.) Tegelijkertijd denkt Mazda een motor te kunnen ontwikkelen met maar liefst 56% thermische efficiëntie, tegen 50% voor de Mercedes Formule 1 (zie eerdere Bicker) en 30% voor gewone straatauto’s. (De foto is van een bestaande Mazda 3-motor)

Schrift ontraadseld?

Canadese onderzoekers hebben de deur op een kier gezet naar het ontcijferen van het ‘Voynich’ manuscript, genoemd naar de Poolse boekhandelaar die het in 1912 in handen kreeg. Het is tot nu toe een onmogelijke puzzel gebleken voor taalkundigen en andere detectives. De Canadezen probeerden eerst vast te stellen in welke taal het manuscript is geschreven. Ze voerden de Universele Verklaring van de Mensenrechten in 380 talen aan een computer met KI; die besloot dat de brontaal Hebreeuws was. En niet Arabisch, zoals lang verondersteld. Maar de woorden waren onbekend; de KI zei dat ze systematisch waren geherschikt met een ‘alfagram.’ Een eerste poging om de openingszin te ‘vertalen’ leverde niets op. Maar Google Translate was, na een paar spellingscorrecties, in staat de volgende zin te produceren: “Zij deed aanbevelingen aan de priester, de man van het huis, en de mensen.”

Veelvraat Amazon

Amazon leeft van detailhandel; maar kan ook uitgroeien tot een advertentieveelvraat, net als Google en Facebook. De reclameinkomsten worden dit jaar geschat op $2,8 miljard en zouden volgens de bank JP Morgan volgend jaar zomaar kunnen verdubbelen naar $6,6 miljard. Waarom? Amazon heeft nog betere gegevens over consumenten dan Google en Facebook; Amazon kan namelijk niet alleen meten waar mensen in geïnteresseerd zijn, maar ook wat ze daadwerkelijk kopen. Dat kunnen die andere twee niet. (tip M. Hubeler)

Ook al nep

Hier is het hoofd van actrice Jessica Alba gemonteerd op het lichaam van porno-actrice Melanie Rios. Met behulp van een programma dat ‘FakeApp’ heet. Verschillende knutselaars, waaronder iemand die zich ‘deepfakes’ noemt, ontwikkelen lerende algoritmes (ja, een soort AI) waarmee je zelf dit soort video kunt componeren. Motherboard ontdekte het in december en zegt dat deepfakes nu al 15.000 volgers heeft. Zoals altijd loopt porno voorop bij toepassing van nieuwe technologie. Maar de implicaties zijn duidelijk. Ook video is niet meer vertrouwen. (Zie ook deze Bicker van 24 oktober 2017.)