Google weet nu echt alles

Shop online, ga naar de winkel om te kopen. Hoe vaak gebeurt dat niet? Maar dit gedrag was een probleem voor Google. Hoe kun je een adverteerder bewijzen dat zijn advertentie heeft gewerkt, als de consument er niet op klikt, of wel klikt maar niet koopt? Nu heeft Google een manier gevonden die de ‘digitale wereld’ koppelt aan de ‘echte’ wereld: door miljoenen credit card transacties te analyseren op tijdstip, lokatie en – cruciaal – eigenaar, en die gegevens te koppelen aan het surfgedrag van diezelfde eigenaar in de voorafgaande dagen en uren.  Het werkt. Maar de privacy? Google zegt dat de persoonsgegevens worden gehusseld zodat niets herleidbaar is. Maar ja.

Reageer

Hoe vind je goede muziek?

Vroeger hielp een goed radiostation, maar omdat die zo veel luisteraars moest behagen zat er veel tussen dat u niet aansprak. Inefficiënt. YouTube en Spotify proberen het met ‘collaborative filtering’: ‘als u dit leuk vindt, dan misschien deze ook, want mensen zoals u vonden dat ook.’ Apple probeert het met menselijke curatoren, disk jockeys gekaapt van de BBC en elders. Pandora zet musicologen aan het werk om aan ieder lied ‘tags’ toe te voegen, zodat ze makkelijker te rubriceren zijn. Nu heeft Spotify een Frans bedrijfje gekocht, Niland, dat blogs, websites en andere informatiebronnen afloopt en daarop AI loslaat.

Reageer

Audio verbeteren

Nieuw programma ontwikkeld op Princeton kan geluidsopname ‘redigeren.’ Dat kan nu al, met programma’s als Audacity, maar daarmee kun je alleen knippen en plakken en verplaatsen – niet tekst of woordjes toevoegen.  De software doet dat door op zoek te gaan naar identieke woorden in de rest van de tekst, met dezelfde stembuiging, en die te ‘copy-pasten’ in een zin. Toepassingen nu nog beperkt, maar kan de basis vormen voor robots die praten als mensen.

Reageer

Het parallel universum

Rus op bezoek bij een maker van valse app-recensies in China maakt filmpje. Tientallen mobieltjes staan opgelijnd om nep-recensies te geven. De gastheer zegt dat hij nog 10.000 telefoons heeft.

Reageer

Dronespringen

Waarom zou je uit een vliegtuig springen als je dat ook van een drone kunt doen? Het Litouwse Aerones maakt drones die tot 100 kilogram kunnen tillen en heeft een nieuwe demonstratievideo op Youtube gezet. Skydiver Ingus Augstkaln staat op een toren van 330 meter hoog, pakt de aanvliegende drone vast, vliegt nog wat hoger en laat vervolgens los.

Reageer

Garry Kasparov

Geïnterviewd door econoom Tyler Cowen, naar aanleiding van zijn nieuwe boek. Lang verhaal, niet helemaal gelezen. Paar krenten uit de pap: onze angsten voor robots zijn niet nieuw. Mensen waren bang voor een lift zonder bediende. Voor vliegtuigen zonder automatische piloot. Over Rusland: geschiedenis is maakbaar. Kijk naar Noord- en Zuid-Korea; China en Taiwan; Rusland en Oost-Oekraïne, waar voornamelijk Russen wonen. Mensen maken keuzes, en die leiden tot totaal verschillende maatschappijen.

Reageer

Slimmere smartphone

In dit prototype hoef je niet een app te openen om een bepaald apparaat in de buurt te bedienen. Als je een document open hebt, en je raakt met je telefoon de printer aan, dan stuurt hij meteen een printopdracht. Tik ermee op de televisie en hij wordt een afstandbediening. Op de thermostaat, en hij wordt de bediening van de thermostaat. Etc. Ieder elektronisch apparaat zendt zijn eigen elektromagnetische golven uit, en heeft dus zijn eigen ‘handtekening.’ Die herkent de telefoon dank zij een ‘EM-sensor.’

Reageer

SMS is niet veilig

‘Two-factor identification’ waarbij u een code krijgt toegezonden per SMS lijkt dubbel veilig. Maar de methode werd onlangs in Duitsland gehackt bij een bank, die hem gebruikte om klanten toegang te geven tot online bankieren. Hun rekeningen werden vervolgens leeggetrokken. Beveligingsexperts waarschuwen al jaren dat SMS structureel kwetsbaar is door het ‘SS7 protocol.’

 

Reageer

Amazon gaat door

De Echo biedt nu gratis telefoongesprekken; en een nieuwe dienst die ‘Drop In’ wordt genoemd. Je kunt daarmee iemand aanspreken zonder dat hij de telefoon opneemt. Vergelijk op de achterdeur kloppen en roepen ‘Is er iemand thuis?’ Inbreuk op privacy? Je kunt het zelf instellen, eens kijken hoe mensen het gebruiken. Vanaf eind juni is er dus ook de Echo met beeldscherm en camera, genaamd Echo Show. In de woorden van Ben Evans: ‘Amazon wil pijplijnen door je hele huis, zodat je overal rechtstreeks in verbinding staat met de pakhuizen van Amazon.’ En Amazon wil dolgraag een ‘platform,’ zoals Google en Apple die hebben.

 

Reageer

1.000 km voor een EV

Duits instituut Fraunhofer, gesponsord door ThyssenKrupp en IAV (50% Volkswagen AG), werkt aan een nieuw ontwerp voor accu’s waardoor elektrische auto’s een bereik zouden krijgen van 1.000 kilometer, in plaats van 360 km max nu. Het idee is de weerstand, die nu groot is door talloze kabeltjes en contactpunten die duizenden cellen verbinden en de helft van de ruimte in beslag nemen, te verminderen. Dat kan met behulp van een ‘bipolaire plaat,’ afgekeken van de waterstofcel. Hopelijk klaar voor productie in 2020.

Reageer