Haat&Liefde

Bespreking van de nieuwe Google Pixel 3 telefoon (hemels) doorsneden met beschouwingen over onze telefoonslavernij (hels). Slotzin: “But, Jesus. Jesus. What’s happening to us?”(tip G. ter Haar)

Hoogvlieger

Facebook is net opgehouden met de ontwikkeling van de ‘Aquila,’ maar anderen zetten door: de ontwikkeling van vliegtuigen die op 20 km hoogte, lager dan satellieten maar hoger dan drones of vliegtuigen, lange tijd kunnen zweven. Deze, genaamd ApusDuo, krijgt energie van de zonnepanelen op de vleugels (spanwijdte 30 meter) en kan maximaal – bemanningsloos – een jaar in de lucht blijven. Toepassingen: internet- en/of radiosignalen doorgeven, spionage, het weer volgen. Prototype met spanwijdte 10 mtr heeft net zijn eerste testvluchten gemaakt. Heel fotogeniek. (Filmpje)

Steeds beter

De mensachtige robot van Boston Dynamics kan nu ook een hindernisparcours rennen… (29 sec.)

De …… Fisk!

(‘And now for something completely different,’ zou ik bijna zeggen.) Hilarische twitterdraad van een computerarcheoloog:

Het ding is ….. een faxapparaat voor floppy disks. ‘De gepatenteerde Fisk maakt het makkelijker om informatie die u creëert op een personal computer naar een andere personal computer te sturen,’ aldus de brochure. Haal even diep adem en lees verder. (tip M. Hubeler)

 

Verbetering

Voetnoot: dit gaat over verandering 1990-2016, niet over absolute uitstoot. De VS en Rusland behoren nog steeds tot de grootste vervuilers per hoofd van de bevolking.

Is imitatie nep?

Twee bedrijven beweren dat ze de allermooiste Bourgognes en Bordeaux kunnen namaken. Niet van echt te onderscheiden. Replica doet dat door het chemisch profiel van een grote wijn te analyseren, en dan net zo lang te zoeken naar goedkope wijnen, of mengsels daarvan, tot ze de smaak hebben benaderd. ‘Meestervervalsingen’ noemt Replica ze.

Ava Winery maakt zelfs helemaal geen wijn, althans niet met gegiste druiven. Het mengt water en ethanol en voegt zuren, aminozuren, suikers en organisch materiaal toe, en probeert zo de smaak van wijnen te benaderen. Een proever van Slate vond het ‘helemaal niet slecht.’

Mm.

Bloomberg zei vorige week dat Chinezen stiekem  spionagechips hadden geïnstalleerd in servers die worden gebruikt door Apple, Amazon en andere Amerikaanse bedrijven. De twee bedrijven spraken dat met klem en in veel detail tegen. Dit weekeinde zei de opperspionagedienst van de VS, de NSA, dat hij geen reden heeft om te twijfelen aan de ontkenning van Apple en Amazon. Bloomberg zegt dat het 12 bronnen heeft voor zijn verhaal.

Handelsoorlog 2.0?

Heeft een Chinees bedrijf spionagechips ter grootte van een rijstkorrel gemonteerd in servers die werden gebruikt door Apple, Amazon en enkele andere leveranciers van de Amerikaanse overheid? Het zou een onderaannemer in China zijn geweest van SuperMicro Computer, een Amerikaans bedrijf. Als het waar is, is het de perfecte nachtmerrie, een scenario waar spionnen en romanschrijvers al jaren voor hebben gewaarschuwd. Het zou een goede reden zijn om de handelsoorlog nog wat verder op te voeren. Misschien de kiem van een echte oorlog. Maar Apple en Amazon spreken het hele bericht tegen, in lange, gedetailleerde replieken. Wie liegt? Hier het originele artikel, skepsis van Verge hier. Volg de rest van de media op Techmeme.

Facebook

Facebook heeft vorige maand een tweedaagse ronde tafel bij haar thuis georganiseerd met mensen uit Myanmar, de Filippijnen en Sri Lanka om te bespreken hoe er iets gedaan kan worden aan het verspreiden van misinformatie en opruiende berichten op het platform. Op bezoek waren academici en maatschappelijke organisaties. Geen besluiten, alleen verkenningen. Facebook lijkt te overwegen ‘lokale filters’ toe te passen: bepaalde berichten wel toelaten in de VS en Europa, maar niet in andere landen. Censuur, maar dan iets patriarchaler. Het blijft een duivels probleem.

Ook Facebook: David Marcus (tot voor kort baas van Facebook Messenger) verdedigt Mark Zuckerberg na heftige kritiek van één van de oprichters van WhatsApp (gekocht door Facebook). Ook wel weer eens verfrissend.

Een nieuw web

De ‘uitvinder’ van internet Tim Berners-Lee vindt dat het systeem wordt misbruikt door bedrijven die data van gebruikers kunnen opzuigen. Hij heeft een alternatief internet ontwikkeld: een platform genaamd Solid waarin gebruikers al hun gewone toepassingen kunnen gebruiken maar eigenaar blijven van hun persoonlijke data in een ‘pod,’ een ‘personal online data store.’ Deze week onthult hij een nieuwe dienst, Inrupt, waarmee ontwikkelaars programma’s kunnen schrijven voor Solid. Idealiter ontstaat zo een tweede web met Alexa, Siri, Spotify, Whatsapp, etc. waarin de gebruikers bepalen wie toegang krijgt tot hun data.