Ook slangen werken samen

Slangen zijn best sociaal, maar tot nu toe werd aangenomen dat ze alleen op jacht gaan. Nieuwe studie, van boa constrictors in Cuba, zegt dat ze ook wel gecoördineerd jagen.

Reageer

Les van een vlinder

Universiteit in Australië heeft een nieuwe techniek ontwikkeld waardoor zonnepanelen veel efficiënter werken. De nanostructuurtjes zijn afgekeken van de Morpho Didius vlinder. Die heeft knalblauwe vleugels die lijken te schitteren onder bepaalde invalshoeken van licht. Dat blijkt te komen door nano-structuren in de vleugels, die licht weerkaatsen. Door die kegelvorm te repliceren konden de onderzoekers licht manipuleren: blauw, groen en ultraviolet naar de perovskietlaag; rood, oranje en geel naar de siliciumlaag. Zo werkte het paneel optimaal. Kan later wellicht ook gebruikt worden om te moduleren hoeveel licht en/of warmte door ramen van gebouwen komt.

 

Reageer

Meer bos in de wereld

Een hoopgevende kop in Science. Maar er zijn niet meer bomen bijgekomen – door scherpere satellietfoto’s hebben we meer bos in kaart kunnen brengen. De wereld blijkt 9% meer bos te hebben dan tot nu toe gedacht.

Maar hoe zit het verder ook al weer? Ontbossing, toch? Volgens de Wereldbank is de stand van zaken over de periode 1990-2015 als volgt. Van de totale landmassa op de wereldbol was 31,8% bebost in 1990, en 30,8% in 2015. Ontbossing gaat het hardst in Brazilië: van 65,4% naar 59% in 25 jaar tijd. China voegt bos toe: van 16,7% naar 22,2%. Zo ook de VS (33 naar 33,9%) Rusland (49 naar 49,4%) en de EU (35 naar 38%).

Wereld:

Reageer

Albatrossen tellen vanuit de ruimte

Britse ornitologen gebruiken nu satellietbeelden om de bedreigde Noordelijke koningsalbatrossen te tellen. Die zitten bijna allemaal op een paar onherbergzame rotsen bij de Chatham Eilanden, 680 km van Nieuw Zeeland. Moeilijk en gevaarlijk om ze met het oog te tellen. Met de hoogste resolutie camera, de DigitalGlobe WorldView-3, net vrijgegeven door het Amerikaanse leger, zijn objecten te zien met een doorsnee van 30 cm.

Intussen heeft startup Orbital Insights geld opgehaald om met behulp van satellietbeelden economische analyses te schrijven.

Reageer

Geheugensteun

De navelstreng bevat stoffen – eiwitten – die de geheugenfunctie in oudere hersenen kunnen stimuleren. Althans, bij muizen. Conclusie van onderzoekers op Stanford U.

Reageer

Slimme beesten

Dieren zijn veel slimmer dan we dachten. Daar komen we steeds meer achter (zodat we moeten concluderen dat wij dommer zijn dan we dachten.) Postduiven leren van elkaar, en nemen die kennis mee en delen die met andere postduiven zodat die weer baat hebben van de ervaring van anderen elders.

In een geheel ander onderzoek concluderen wetenschappers hetzelfde over vissen. Een ‘ervaren’ vis die wordt toegevoegd aan een school zorgt ervoor dat de school sneller voedsel vindt dan voorheen.

Reageer

Joechei! LSD werkt

Voor het eerst wetenschappelijk gemeten: bewustzijnsverruimende middelen als LSD en paddo’s verruimen het bewustzijn. Maar even serieus, mensen: onderzoekstechnisch is dit interessant omdat we nu niet alleen maar gradaties van bewustzijn kunnen meten (slapen of waken) maar ook soorten van bewustzijn binnen een gradatie (wakker en nuchter of wakker en stoned).

Reageer

Wat is CRISPR?

Alles wat u wilde weten over CRISPR (spreek uit ‘krisper’) maar nooit durfde vragen. Het is een methode om genen te veranderen. De afkorting staat voor Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats. (Een palindroom is iets dat je zowel naar voren als naar achteren kunt lezen, bv. ‘lepel.’) Een zelfstandig naamwoord dus, niet een handelwijze? Dat klopt, de volledige naam is ‘CRISPR/Cas,’ en dat staat voor ‘CRISPR Associated System’. Onderzoekers in de jaren ’80 ontdekten merkwaardige, onlogische series nucleotiden in het DNA van de bacterie E.Coli. Ze snapten die niet en parkeerden die onder de naam CRISPR. Later bleek dat het een wapen is waarmee bacteriën vechten tegen virussen. Die gevechten vinden dagelijks plaats. De bacteriën die erin slagen om een virus te verslaan gebruiken hun Cas enzymen om stukjes DNA van het virus te pikken en op te  slaan in hun eigen DNA. Als ze door hetzelfde virus opnieuw worden aangevallen zijn ze immuun: ze gebruiken de CRISPR sequentie als sjabloon, om het virus te herkennen; en hun eigen Cas enzym om het virus vervolgens in stukken te hakken.

Als wij mensen dat CRISPR/Cas systeem zouden begrijpen, zouden we het kunnen nadoen en zo stukken uit een DNA-string kunnen halen. Dat is precies wat er is gebeurd. Het daarna vervangen van de strings nucleotiden door andere, gewenste genen bleek simpel. Dit stelt ons in staat om erfelijke ziektes te genezen, virussen te bestrijden en mensen ‘op maat’ te maken. Maar dan heb je wel een ‘gene drive’ nodig. Ook dat wordt uitgelegd. Een voor leken begrijpelijk verhaal, spannend als een detective, over de ontdekking van CRISPR en de implicaties daarvan.

Reageer

Muizen zijn geen mensen

‘Pas op met medische conclusies die zijn gebaseerd op onderzoek op muizen,’ waarschuwde een Bicker-lezer mij vorig jaar. Die boodschap wordt versterkt door Amerikaans auteur Richard Harris. Wetenschappers denken dat als ze maar zo veel mogelijk muizen exact hetzelfde opvoeden en onderhouden, de resultaten van tests vergelijkbaar zijn. Maar dat is niet  zo. Muizen zijn net zo individueel als mensen. En het muizenlichaam is geen mensenlichaam – dus veel medicijnen die werkten op muizen blijken niet op ons te werken. Een kostbare illusie, dus. Intussen is er een hele bedrijfstak ontstaan die universiteiten voorziet van muizen, en hun kooien en voedsel, en dus belang heeft bij voortzetting van de status quo.

Reageer

Glutenallergie door virus?

Onderzoek wijst er op dat glutenintolerantie misschien – mede – wordt veroorzaakt door het reovirus, dat het gluten afweermechanisme in het immuunsysteem aanwakkert.

 

Reageer