Loont vissen?

‘Visserij buiten de territoriale wateren op de huidige schaal is alleen mogelijk door overheidssubsidies. Zonder die zou 54% van de visgebieden op de oceanen niet winstgevend zijn.’ Conclusie van een studie die zich baseert op satellietwaarnemingen van vissersschepen en daarbij noteert a/ hoe groot die schepen zijn b/ hoe ver ze moeten varen om hun vangst lonend te maken en c/ de subsidie van het land onder welke vlag zij varen.

Feiten, feiten

Bill Gates geeft iedereen die deze zomer afstudeert in de VS een online boek cadeau, ‘Factfulness’ van Hans Rosling, de meesterlijke hoogleraar die te jong overleed. ‘Eén van de belangrijkste boeken die ik ooit gelezen heb,’ aldus Gates. ‘Welke Nederlandse filantroop geeft dit boek aan Nederlandse afstudeerders cadeau?’ vraagt Bicker-lezer Aart Nieuwland.

 

‘Oer’woud

Zijn er nog stukken bos in Europa die niet door mensen zijn bedorven? Ja, maar niet veel. 1,4 miljoen hectare. Grotendeels in noord-Finland en de Balkan – Roemenië, Oekraïne – maar verrassend veel nog in de Alpen. Uitgebreid overzicht van alle soorten bos in Europa.

Bril is slim

Intelligente mensen hebben 30% vaker dan het gemiddelde genen die worden geassocieerd met slecht zicht. Studie onder 300.000 mensen door U. van Edinburgh.

Invloedrijke voorspellers

Enkele voorspellingen van Jeff Bezos, Warren Buffett, Al Gore en Bill Gates. Meestal raak, soms niet.

 

Dolfijnen

Als mensen diep duiken moeten ze langzaam, in stappen, weer bovenkomen. Anders vormt de stikstof die zich in het bloed heeft opgebouwd tot bellen, die dodelijke schade kunnen veroorzaken in gewrichten en organen. Dolfijnen zijn ook zoogdieren maar hebben geen last van decompressieziekte, ‘the bends’ in gewoon Engels. Wetenschappers vermoeden dat ze de reden hebben gevonden: een fijnmazig netwerk van bloedvaten in de borstkas die stikstof opvangen en isoleren, zodat ze niet in de longen kunnen doordringen.

Het nut van onderwijs

Bryan Caplan is skeptisch over het nut van traditioneel onderwijs (boek ‘The Case against Education’). Nassim Nicholas Taleb (‘The Black Swan,’ ‘Skin in the Game’) is cynisch over de mensheid. Econoom Tyler Cowen is tomeloos nieuwsgierig. Gesprek tussen de drie. Consensus: met name universitair onderwijs is ongelooflijk duur en kost heel veel tijd om kennis te verzamelen die je nooit gebruikt. Het helpt de middenklasse om hun kinderen in de middenklasse te houden. Mensen die moeten werken om hun brood te verdienen doen er beter aan om een vak te leren; academische studie is een luxe voor mensen die al bevoorrecht zijn. Taleb ging na de middelbare school derivaten verhandelen, en pas op zijn 30ste wiskunde studeren.

Wat is nou ‘dark matter?’

U weet dit allemaal allang, maar voor een ongereconstrueerde alpha als De Bicker was dit een verhelderend artikel. ‘Het is één van de simpelste concepten in natuurkunde, maar ‘dark matter’ is lastig te begrijpen door ons menselijk perspectief. We hebben vijf zintuigen die allemaal zijn gebaseerd op elektromagnetische interacties. Neem zicht: dat is gebaseerd op interactie met licht. Elektromagnetische golven die in een bepaald frequentiebereik liggen. We kunnen ‘gewone’ materie zien omdat de atomen ervan het licht absorberen of uitzenden. De elektrische lading van elektronen en protonen in de atomen is de reden dat wij kunnen zien. (…) Maar niet alle materie bestaat uit atomen. De meeste materie kan worden gemaakt door iets heel anders. Materie is ieder materiaal dat reageert op zwaartekracht. (…) ‘dark matter’ zou eigenlijk ‘transparante materie’ moeten heten omdat licht er dwars doorheen gaat.’

Beter voorspellen

De computers van het Europese Centrum voor Middellange Weersvoorspellingen zijn 20.000 keer krachtiger dan 20 jaar geleden. En dat helpt: voorspellingen van orkanen in de VS – ja, die worden ook gevolgd door dit Europese centrum – zijn nu vijf dagen vooruit net zo betrouwbaar als twee dagen vooruit 20 jaar geleden. Door de enorme toename in computervermogen zijn ook simpeler weerberichten een stuk betrouwbaarder geworden.

Pratende planten

Planten communiceren met elkaar via hun wortels, zegt een nieuwe studie. Die scheiden een stof af die wordt herkend door naburige planten en wordt geïnterpreteerd als een signaal: groeien, of niet; meer blad, minder wortel. (tip A. Nieuwland)