Hersencellen

U verliest vrijwel geen hersencellen als u ouder wordt. Het brein krimpt wel iets, maar wordt gewoon compacter. De afname in de hoeveelheid neuronen is 2-4% over een geheel leven. U verliest ook geen hersencellen door regelmatig alcohol te drinken. Echt overmatig drankgebruik leidt wel tot verlies van neuronen in beperkte gebieden, vooral de belangrijke frontale cortex. In de rest van de hersenen tast alcoholmisbruik de vettige substantie aan die de neuronen beschermt (‘white matter’). Daardoor functioneren de hersenen slechter. Maar die schade kan in theorie hersteld worden; de neuronen worden niet gedood.