Hoop voor de winkelstraat?

Als China de toekomst is, dan ziet het er niet zo zwart uit voor de ouderwetse winkelstraat. Alibaba, de online winkel die vaak wordt vergeleken met Amazon  zoekt het steeds meer in de combinatie van online en ‘offline’ oftewel winkels met puien. Jack Ma, baas van Alibaba, denkt dat ‘nieuwe middenstand’ de sterke kanten combineert van de laptop en de telefoon, de fysieke winkel, bezorgdiensten en data-analyse. Bijvoorbeeld: wat je thuis bestelt bij Walmart (online) kun je een paar dagen ophalen (data) bij de lokale winkel (fysiek), dankzij hele verfijnde samenwerking tussen pakhuizen, software en distributie (bezorg). Een bankier zegt: “De echte bedreiging voor de middenstand is waarschijnlijk niet ‘online.’ Het ziet er steeds meer naar uit dat de giganten van de e-commerce de winkelstraat willen doen – maar dan beter.” En als winkels niet meer omzet draaien maar meer een soort showrooms worden voor bestellingen die online worden gedaan – dan moet ook vastgoed uitkijken. Het bestaande model waarbij de huur wordt gerelateerd aan omzet, is dan niet meer werkzaam.