Een kind als psychopaat

Lange reportage in The Atlantic over een kliniek met de zwaarste gevallen van psychopathische kinderen. Soms door nature, soms door nurture. Een jongen sleurde de huiskat aan zijn staart in het rond en liet daarna los. Een andere jongen vertelde in de groepssessie door zijn eigen vader omgekeerd opgehangen en daarna gesneden te zijn, waarna hij peper in de wonden gestrooid kreeg. Dat riep herkenning bij de anderen op. Grootste schoolprobleem is doorgaans het bewusteloos slaan van de leraar.

De kliniek (Mendota) heeft een uitgebreide staf van 1 psychiater op 3 gevangenen en straft licht en kort, beloont veel en triviaal. Psychopathische kinderen zijn ongevoelig voor straf, herkennen geen angst in andermans ogen en hebben een lage hartslag. Maar ze reageren wel ‘normaal’ op beloning. De therapie lijkt te werken. Recidive is relatief laag. Hoe eerder je behandelt, hoe langer je de hersenontwikkeling bij kan sturen.