Levensgevaarlijk

Slapen is levensgevaarlijk. Je bent weerloos, je kunt opgegeten worden door je natuurlijke vijanden. Toch doen vrijwel alle levende wezens het. Het moet wel iets heel belangrijks doen in ons lichaam, als we allemaal volharden. Maar waarom toch? Waarom worden we slaperig? Wat is het dat zich opbouwt terwijl we wakker zijn, en waartegen we weerloos zijn? Is het een klok? Een molecuul? Waar zit die boekhouding in ons brein die iedere nacht opgeruimd moet worden? Het ‘Internationale Instituut voor Integratieve Slaap’ in Tsukuba, Japan, telt 120 wetenschappers die niets anders doen dan slaap bestuderen. Kort antwoord: ze weten het niet. Ook kwallen slapen, en als ze slaap tekort krijgen willen ze die inhalen. Hamsters worden wakker uit hun winterslaap om slaap in te halen. Dus ‘iets’ is bezig op te bouwen, tot het onweerstaanbaar wordt. Als we wakker zijn leggen onze hersenen verbindingen tussen neuronen, genaamd synapsen. Misschien wordt het hoofd te vol en is slaap een periode waarin minder belangrijke synapsen worden opgeruimd. Maar dat is nog maar een theorie.