India

India heeft de laagste data-tarieven voor mobiele telefoon in de wereld, en het hoogste gebruik van data per gebruiker. Reliance is een familieconglomeraat dat zich de afgelopen vijf jaar heeft ingevochten in de telecomwereld. Mede dankzij een prijsoorlog door hen begonnen (de JioPhone kost 30 dollar) heeft India nu 450 miljoen smartphone gebruikers. Google heeft vorig jaar 4,5 miljard dollar geïnvesteerd in Jio Platforms, dat nu de JioPhone Next lanceert, met Android software. De één zegt: dit is een enorme markt met honderden miljoenen potentiële klanten die de 20ste eeuwse middenstand overslaan en in één keer overspringen naar de digitale wereld, en Reliance is de ideale partner. De ander zegt: dat hebben we al vaker gehoord. Hoe dan ook, het wordt een mooi spektakel.

Werkgever Amazon

Jeff Bezos heeft zijn laatste brief aan aandeelhouders geschreven, als CEO. Hij schrijft deze keer onder andere over Amazon als werkgever. Werknemers krijgen normale pauzes, en genoeg tijd om even uit te blazen. Amazon heeft het minimumloon in de VS verhoogd naar 15 dollar. Er is coaching voor wie dat wil. Beoordeling is altijd over een langere periode, omdat er van alles is dat iemand’s effectiviteit in een dag of een week kan verminderen. 94% van de mensen die er werken zegt dat ze vrienden zouden aanraden te gaan werken voor Amazon. Toch willen sommige werknemers de vakbond binnen hebben. Dat, zegt Bezos, zou een aansporing moeten zijn voor ons om het nog veel beter te doen.

Typische Bezos ‘kaizen,’ schrijft commentator Benedict Evans: ga niet zitten hakketakken over symptomen maar ga op zoek naar de bron van de problemen.

Helaas

Nieuwe website unfortunately.io genereert afwijzingsbrieven. Voor als u honderden sollicitaties krijgt. Of tientallen aanvragen voor start-up financiering. Of iets anders. ‘Goed geschreven, AI-generated,’ zegt de website. Kies de toonhoogte: resoluut, begripvol, te druk, ‘kan mijn partners niet mee krijgen ….’

Koningsdrone

Ik weet niet of dit echt is, maar als het nep is weet ik ook niet hoe het is gedaan – deze drone begint op straat en vliegt dan door de voordeur een bowling alley binnen, waar hij door de nauwste openingen sjeest. En nee, de film is niet versneld, dat zie je aan de bowlende mensen …..

UPDATE: lezer W. de Jager van het blad ‘Dronewatch’ stuurde dit artikel waarin iets meer wordt uitgelegd hoe de film tot stand is gekomen.

‘Minstens zo spectaculair is deze video uit eigen land, waarin je ziet hoe een brandweerkorps zich klaar maakt om uit te rukken,’ schrijft hij. En hij heeft gelijk.

Amazon almachtig?

Shopify verkoopt zelf niets – het biedt bedrijven een platform om spullen te verkopen aan consumenten. De omzet van (de klanten op) Shopify verdubbelde vorig jaar tot $120 miljard. Dat is ongeveer het niveau waar Amazon’s platform-voor-derden drie jaar geleden zat. (nu $275 mrd.) Een serieuze, snelgroeiende concurrent dus. Les 1: Amazon is niet almachtig, en niet onaantastbaar. Benedict Evans plukt er nog twee lessen uit. 2: Je kunt scoren met iets wat makkelijk leek. ‘Toen Drew Houston bezig was om Dropbox te ontwikkelen, zei iedereen aan wie hij het liet zien: ‘Daar zijn er al honderden van!’ en hij antwoordde telkens weer: ‘Ja, maar welke gebruik jij?’ En 3: internet gaf kleine bedrijven de kans om consumenten direct te bereiken. Dat ontdekken nu ook de grote bedrijven, die tot nu toe eigenlijk business-to-business waren. “Unilever verkoopt geen zeep, het verkoopt pallets met zeep.”

Exchange gehackt

Iemand uit China heeft Microsoft Exchange gehackt, en daarmee de afgelopen dagen toegang verkregen tot het mailverkeer én de servers van 30.000 (!) Amerikaanse bedrijven, organisaties gemeenten, etc. De achterdeur repareren en verstevigen heeft geen zin want de inbrekers konden hun eigen achterdeuren installeren, en hebben dat ook gedaan, zegt de beveiligingswebsite Krebs on Security. De aanval is nog steeds gaande; kwetsbaar zijn de software versies uit 2013 tot en met 2019. Krebs zegt dat ‘honderdduizenden’ organisaties in de rest van de wereld al zijn gecompromitteerd.

Kranten beschermen

Wie de berichtgeving over Facebook en Google en Australië en Frankrijk en ‘betalen voor krantenkopij’ wil begrijpen, doet er goed aan telkens eventjes weer bij Benedict Evans te kalibreren. De Britse tech-analyst vat de stinkende hypocrisie in één zin samen: ‘Het Australische project wil zoekmachines en sociale netwerken (en niemand anders) verplichten om kranten (en niemand anders) te betalen voor links naar hun content, tegen willekeurig vastgestelde en geheime tarieven, zonder enige economische rechtvaardiging. ‘

Er klopt helemaal niets van, laat Evans zien in bijgaand artikel. De reclame-omzet die kranten zijn kwijtgeraakt is helemaal niet naar Google en Facebook gegaan. Heel weinig verkeer op die twee heeft met ‘nieuws’ te maken; en ‘nieuws’ genereert weinig advertentie-omzet. ‘Maar dat doet er nu allemaal niet meer toe. Er is een grote kloof tussen de financiële positie van kranten en die van Google en Facebook, en een enorme kloof tussen de politieke invloed van kranten en die van twee Amerikaanse bedrijven die het voor elkaar krijgen heel weinig lokale belasting te betalen.’

Als je kranten wilt subsidiëren, doe dat dan. En noem het zo. Zegt Evans.

Ray Dalio over Bitcoin

Ray Dalio (71) is oprichter en baas van Bridgewater, het grootste ‘hedge fund’ ter wereld. Dus ook miljardair. Wat vindt hij van Bitcoin? Hij schrijft het hier op, omkleed met allerlei voorbehouden: ik heb er geen verstand van, ik ben geen expert, ik zou niet investeren op basis van mijn eigen advies in deze ‘asset’ want ik ben geen expert. Maar goed.

Dalio bewondert het ontwerp van Bitcoin, en is onder de indruk dat de cryptomunt al tien jaar bestaat. Toch heeft hij zorgen. Veel te kort samengevat (hij schrijft het beter op): er is weliswaar een beperkt aanbod, 21 miljoen bitcoins, maar er zijn andere aanbieders en er komen nieuwe cryptomunten op de markt. Er is geen zekerheid dat Bitcoin stand houdt. ‘Als er een beperkt aanbod van Blackberries zou zijn, zouden ze desondanks niet veel waard zijn omdat ze zijn vervangen door concurrenten die beter werken.’

Twee: het risico van ‘hacken.’ ‘Ik bewonder hoe Bitcoin heeft stand gehouden, en hoe de technologie zo goed heeft gewerkt en nog steeds niet is gehackt. Toch is ‘cyber risk’ een risico dat je niet kunt ontkennen, in een tijd waarin cyber offense veel succesvoller is dan cyber defense. Als het Ministerie van Defensie niet kan voorkomen dat zijn systemen worden gehackt, dan zou het naïef zijn om je totaal geen zorgen te maken over de kans dat digitale activa gehackt kunnen worden.’

Tot slot: overheden hebben niet voor niets zo veel prestige en geld geïnvesteerd in het bewaken van hun munteenheden, middels centrale banken. ‘Ik vermoed dat het grootste risico voor Bitcoin is, dat het succesvol wordt, want dan zal de overheid proberen de munt om zeep te helpen en ze hebben een hoop macht.’

Hij concludeert: ‘Daarom zie ik Bitcoin als een langlopende optie op een hoogst onzekere toekomst waarin ik een bedrag zou investeren waarvan ik het niet erg zou vinden als ik er 80% op verloor.’

Ter ondersteuning voegt hij een lang onderzoeksrapport toe, geschreven door enkele van zijn medewerkers.

‘Bitcoin voor de open-minded scepticus’

Dat is de titel van deze uiteenzetting op PDF. Door Matt Huang, van Paradigm en voordien partner bij Sequoia Capital.

‘Deze tekst pretendeert niet nieuwe inzichten te bieden. Het is een samenvatting van het gesprek dat wij regelmatig voeren met investeerders die Bitcoin voor het eerst proberen te begrijpen.’

Ja, Bitcoin is volatiel:

‘In de 11-jarige geschiedenis zijn er tenminste vier serieuze bubbels gebarsten:

2011: van ~$1 (april) naar ~$31 (juni) naar ~$2 (nov.)

2013: van ~$13 (jan.) naar ~$266 (april) naar ~$65 (juli)

2013-2015: van  ~$65 (juli) naar ~$1.242 (nov.) naar ~$200 (januari 2015)

2017-2018: van ~$1.000 (april) naar ~$19.500 (dec.) naar ~$3.500 (dec 2018)

Maar iedere bubbel vergroot het aantal investeerders, en de kring van mensen die vertrouwd raken met deze ‘munt.’

En is niet iedere ‘opslagplaats van waarde’ een bubbel, gebaseerd op vertrouwen? ‘Je kunt ook geld beschouwen als een bubbel die nooit is geklapt (of nog niet geklapt is). Zoals Nobelprijswinnaar Robert Schiller zei: “Goud is een bubbel, maar is dat altijd geweest. Het heeft enige industriële toepassingen maar in de kern is het een modeverschijnsel dat al duizenden jaren bestaat.”‘

Bitcoin zal niet snel een betaalmiddel worden maar ‘Het is waarschijnlijk dat Bitcoin een plek verovert naast goud, als een logisch bestanddeel van veel beleggingsportefeuilles.’

De waarde van alle goud in de wereld is (in mei 2020) ongeveer 9 biljoen dollar. De waarde van alle Bitcoins in de wereld, in diezelfde maand, bij een koers van $8.000, is 150 miljard dollar.’

Zoals iedere serieuze beleggingsanalyse bevat dit artikel ook een hoofdstuk ‘risico’s.’

PS de koers van Bitcoin is nu ongeveer 27.000 dollar.

Twitter

Twitter was voor Trump en anderen een manier om te communiceren buiten ‘de media’ om. Maar nu legt Twitter zijn eigen waarde-oordelen op, net als de vermaledijde Mainstream Media. Is dat wat we willen? Hoe pak je dit aan? Wat is het verschil tussen censuur en redactionele verantwoordelijkheid? Wie is de scheidsrechter? Parler, ‘de Twitter voor mensen die van Twitter zijn gegooid,’ was afgelopen weekeinde de meest geïnstalleerde app in de App Store. Zegt Benedict Evans.