Over de grens

Wie een beetje moe wordt van Jaap van Dissel en andere Nederlandse deskundigen: hier is de Duitse Van Dissel, Christian Drosten. TL;DR: hij zegt precies hetzelfde.

De Engelse variant B.1.1.7 is angstaanjagend besmettelijk, zegt hij, 35% meer dan het huidige virus. In het voorjaar wordt het pas echt eng, zegt Drosten: ‘Als ouderen en kwetsbaren zijn gevaccineerd zal er enorme druk ontstaan – economisch, sociaal, politiek en misschien juridisch – om de coronamaatregelen te beëindigen. En dan zullen enorme aantallen mensen besmet raken in hele korte tijd, meer dan we ons nu kunnen voorstellen: niet 20 of 30.000, maar 100.000 in het ergste geval. Ook al zijn het grotendeels jongeren, de ICU’s zullen vol raken en mensen zullen overlijden.’

Kunnen we er op rekenen dat verspreiding afneemt in het voorjaar als het wat warmer wordt?

Ik denk het niet. Die relaxede zomer van 2020 kwam doordat we weinig besmettingen hadden in het voorjaar. Dat is nu niet het geval. Ik ben bang dat het meer zal gaan zoals in Spanje, waar de getallen omhoog schoten na opheffing van allerlei regels, ook al was het behoorlijk warm. In Zuid-Afrika, waar het nu zomer is, zie je ook relatief veel besmettingen.’

Een zelfde geluid van Anjana Ahuja, ervaren wetenschapsjournalist in Engeland, in de Financial Times: nieuwe besmettelijke varianten en internationaal reizen kunnen de reproductiefactor boven 1 houden. Bestrijding en onderdrukking van het virus blijft nodig. Met vaccinatie alleen komen we er niet.

Interview

Schitterend, dat interview met Aleksei Navalny in Der Spiegel. Hier wat krenten. Het gesprek vond plaats om zes uur ‘s ochtends in Berlijn, niet vanuit het ziekbed, maar op de Berlijnse redactie van Der Spiegel, op enkele stappen van het Charité ziekenhuis. Hij wordt vergezeld door vier agenten van het Landeskriminalamt. Navalny heeft nog wat littekens in zijn nek van de infusen. Hij is 12 kilo afgevallen. Hij is heeft moeite zijn glas water in te schenken maar wijst hulp af: “Mijn fysiotherapeut zegt dat ik alles zelf moet doen.’ Navalny (44)  kan nu al weer vijf verdiepingen trappen lopen. Hij doet oefeningen voor zijn benen ‘die je 90-jarigen in het park ziet doen,’ zegt hij. ‘Het meest ben ik blij dat ik mijn geestelijke vermogens weer terug heb. Hoewel, misschien stellen we in de loop van dit gesprek wel het tegendeel vast.’ Hij lacht. Hij heeft wel moeite met slapen.

Hij werd bezocht door Angela Merkel. ‘De deur ging open, mijn arts kwam binnen, en toen Merkel. Het was een soort familiebezoek. Mijn vrouw en mijn zoon waren erbij. Wij hebben niets geheims of sensationeels besproken. Het was een geste.’

Hoe ziet uw leven er nu uit?

‘Ik woon met mijn vrouw en mijn zoon in Berlijn. Mijn dochter is weer terug naar de universiteit in Stanford. We hebben appartementen gehuurd. Mijn dagelijks leven is eentonig: ik doe oefeningen, verder niets. ‘s Ochtends wandel ik in het park. (…) De artsen zeggen dat ik 90% van mijn oude zelf kan worden, misschien 100%. In wezen ben ik een soort proefkonijn.’

Wat herinnert hij zich van de vergiftiging? Een rustige terugvlucht naar huis, werk achter de rug, serie kijken aan boord, verheugen op thuis. En plots breekt het koude zweet hem uit. ‘Je voelt geen pijn, maar je weet dat je dood gaat.’ Hij loopt naar de WC, komt terug en zegt tegen de steward: ‘Men heeft mij vergiftigd. Ik ga dood.’ Daarna gaat hij op de grond liggen.

(betaalmuur)

Veiliger treinen

Deutsche Bahn gaat reizigers waarschuwen als bepaalde trajecten ‘vol’ zitten en dus meer risico op infectie opleveren. De website en de app zullen ‘de komende dagen’ worden aangepast zodat een waarschuwing verschijnt als meer dan 50% van de stoelen is gereserveerd; zo kunnen reizigers volle treinen vermijden en worden hopelijk pieken in het verkeer uitgesmeerd over langere periodes. De NS is sinds 10 mei bezig met een ‘pilot’ waarbij reizigers van tevoren online hun reis reserveren, met hetzelfde doel.

Damals

Der Spiegel interviewt Angela Merkel ter gelegenheid van de 30ste verjaardag van de Berlijnse Muur. Zij is tenslotte de beroemdste ‘Ossi.’ ‘Hoe zou uw leven er uit hebben gezien als de Muur niet was gevallen?’ En: ‘Wat zou u gedaan hebben nu, op uw 65ste?’ (Merkel zou een rondreis in de VS maken, ‘de Rockies zien en Bruce Springsteen luisteren.’ Pensionado’s in de DDR mochten na hun 60ste wel naar het buitenland, omdat ze niet langer essentieel waren voor de opbouw van de heilstaat.) En serieuzere onderwerpen, natuurlijk.

Geld en sport

In 2017 veranderde Chelsea van sponsor, van Adidas naar Nike. Nike had de club langzaam losgeweekt en een voorstel gedaan dat onweerstaanbaar was. Spiegel zegt, op basis van de uitgelekte documenten op ‘Football Leaks,’ dat het contract van juli 2019 tot juni 2032 maar liefst €835 miljoen oplevert voor de voetbalcub. Omdat beide sportmerken de grote zakken geld reserveren voor de grootste namen, clubs en spelers, helpen ze de kloof tussen de allergrootste clubs en de rest nog groter te maken.  Eén van de onthullingen in het nieuwe boek van Der Spiegel dat vandaag verschijnt: “Football Leaks II: Neue Enthüllungen aus der Welt des Profifußballs.” 

Ruk naar rechts

Der Spiegel analyseert het Oostenrijk onder de nieuwe kanselier, de 31-jarige Sebastian Kurz. ‘Het is verkeerd om te doen alsof de jaren ’30 terugkeren. Maar de vraag is wel gerechtvaardigd of Oostenrijk een vrij denkende, moderne democratie wil blijven. En of autoritair denken verder infiltreert in de samenleving.’ (in ‘t Engels, wel zo makkelijk.)

 

Waarom GDPR niet deugt

Nog een fragment uit het interview in Der Spiegel met AI-expert Pedro Domingos. De nieuwe Europese regelgeving die onze privacy zou moeten beschermen, de General Data Protection Regulation (GDPR), werkt niet omdat hij zich te veel richt op begrijpelijkheid. Algoritmes moeten voor iedereen te begrijpen zijn anders zouden ze kunnen worden misbruikt. Maar dat is onmogelijk, zegt Domingos, en ook niet wenselijk. Veel AI kan nu al dingen die mensen niet begrijpen, en dat is niet erg; veel wetenschappelijke ontdekkingen zijn ook per ongeluk gedaan, in onwetendheid (penicilline, röntgenstraling). Beter om te richten op effecten: als Facebook onze data verzamelt om er geld mee te verdienen is dat niet erg – maar je zou Facebook moeten kunnen verplichten om iets tegenover hun gewin te zetten. Bijvoorbeeld: dat ze helpen om het waarheidsgehalte te bepalen van de mededelingen op hun netwerk. (Engelse uitgebreide versie hieronder)  Meer…

De AI-wedloop

Interview met schrijver Pedro Domingos. “Wie domineert in Artificial Intelligence, domineert de wereld,” zei Vladimir Poetin. Domingos is het eens. Waarom? “AI verlaagt de kosten van kennis, enorm,’ zegt hij. ‘Eén goede effectieve machine kan het werk van een miljoen mensen doen, voor commerciële doeleinden of voor spionage.’ Europeanen zien voornamelijk gevaren, Amerikanen mogelijkheden. Zijn boek ‘The Master Algorithm’ is vertaald in China en wordt aanbevolen door Xi Jinping – maar niet vertaald in Duits of Frans. Worden we geknecht door de computer? ‘Daar zijn we bang voor, maar dat gaat niet gebeuren. Wat wel kan gebeuren is dat we vrijwillig de macht aan de machine overdragen. Dat zien we in de geschiedenis, hoe graag we leiders gehoorzamen en doen wat de goden zeggen. Psychologisch zijn we helemaal in staat om alles over te dragen aan de AI. Maar uiteindelijk neemt niet AI de beslissingen, maar de mensen die AI sturen.’

Glyfosaat: nog 5 jaar

De EU-ministers hebben maandag gestemd voor verlenging van de toestemming voor het gebruik van glyfosaat, een onkruidverdelger, voor vijf jaar. Het product, ontwikkeld door Monsanto en nu door verschillende fabrikanten aangeboden, is omstreden. Der Spiegel zet keurig de argumenten van voor- en tegenstanders op een rij. Beide kanten hebben gelogen of de waarheid verfraaid. Tegenstanders zeggen dat het kanker ‘kan’ verwekken; maar dat kunnen zonnestralen en een biertje dus ook. Is het bestrijdingsmiddel mede schuldig aan het verdwijnen van insecten? Oorzaak en verband moeilijk aan te tonen omdat de studie over de insectenbevolking plaatsvond in beschermde natuurgebieden.

Spiegel interviewt Macron

De meest intrigerende politicus van onze tijd. Der Spiegel wel toevertrouwd. Het interview begint met een vraag over Hegel. Macron heeft een hond genaamd Nemo, een labrador-griffon bastaard uit het asiel. ‘Van het asiel naar het Elysée. Dat bevalt me wel.’ Lang interview, paar krenten:

‘We moeten weer politieke heroïek ontwikkelen. Ik wi niet de held zijn, maar we moeten grote verhalen hebben, ambities. (…) Het idee dat je alles maar moet afbreken en kapot analyseren is slecht voor democratie.’

‘Frankrijk is verticaal georganiseerd, en dat komt door de kerk, door Katholicisme. Of je het nou leuk vindt of niet, de geschiedenis van Frankrijk is uniek in Europa. Wij zijn een soort monarchisten die het liefst de koning dood zien. Wij willen een koning, maar wel eentje die je op ieder gewenst moment kunt afzetten.’