Kraak

Apple heeft zich jarenlang verzet tegen het Amerikaanse Ministerie van Justitie, dat toegang wilde tot de iPhones van terroristen (in de aanslag op de overheidsgebouw in San Bernardino in 2015, zie Wikipedia). Apple betoogde dat het principieel de privacy van klanten wilde beschermen. Justitie gaf in 2017 onverwacht op. Nu blijkt dat het met hulp van een klein Australisch bedrijf genaamd Azimuth erin was geslaagd de telefoons te ontgrendelen. Moraal: niets is onkraakbaar. (Zoals de cocaïnehandelaren in Rotterdam en Antwerpen al eerder ontdekten.)

Vadertje Staat

Een Chinees die een videospel wil spelen moet zich eerst registreren bij de overheid. Die weet dus hoe oud iedere speler is. Spelers jonger dan 18 kunnen maximaal drie uur achter elkaar Fortnite spelen – daarna springt er een popup in beeld die zegt dat ze een pauze moeten nemen en huiswerk moeten gaan doen. Er treden er allerlei belemmeringen in werking die het spel onmogelijk maken: het wordt 50% moeilijker om ervaring op te bouwen waarmee je cosmetische items kunt kopen, en ‘challenges’ worden uitgeschakeld. De Chinese overheid, inclusief Xi Jinping zelf, maakt zich al lang zorgen over game verslaving en heeft de makers van Fortnite verplicht deze aanpassingen in de software te bouwen.

Kinderspel

Jackson Oswalt (12) uit Memphis bouwde een kernreactor thuis. Kernfusie, niet -splitsing, wel te verstaan. Dus minder gevaarlijk voor de buren.

Waarom???

Waarom hebben zebra’s strepen? Lange tijd werd gedacht dat ze dienen om roofdieren in verwarring te brengen. Die kunnen door de strepen niet tellen hoeveel zebra’s er zijn, en dus niet de omvang van een kudde schatten. Of kiezen tussen slachtoffer A of B. Maar de laatste tijd wint een nieuwe theorie: de strepen helpen om horzels te ontmoedigen. Een recent experiment toonde dit aan door paarden en zebra’s op een boerderij in Engeland te bestuderen. In de tweede fase werd een groep paarden bedekt met zebra-achtige dekens:

Zebra’s en paarden werden even vaak omcirkeld door de horzels, maar de paarden werden 4x zo vaak ‘aangevallen.’ De horzels die landden op de zebra’s, nep of echt, leken moeite te hebben de afstand van de ‘zebra’ huid in te schatten – daardoor stuiterden ze regelmatig van de vacht af. Misschien dat de optische verwarring ze ontmoedigt om die beesten met die ingewikkelde vacht aan te vallen.

Steeds beter

De mensachtige robot van Boston Dynamics kan nu ook een hindernisparcours rennen… (29 sec.)

ex-Facebook

Van Amerikanen tussen de 18 en 29 die een account bij Facebook, heeft 44% de app van de mobiel gehaald in de afgelopen 12 maanden. Deze jongeren hebben ook vaker hun privacy instellingen veranderd dan oudere Facebookers. Jongeren zijn relatief weinig gebruikers van Facebook dus commercieel niet zo belangrijk. Maar ze zijn wel meer dan gemiddeld privacy-gevoelig.

Handhaving per SMS

Chinese politie in Shenzhen heeft bij drukke zebrapaden camera’s opgesteld met gezichtsherkenning. Wie door rood loopt wordt meteen geïdentificeerd en krijgt per SMS een waarschuwing. Stuk goedkoper dan de LED-schermen (zie foto) waarop tot nu toe de delinquent werd getoond, meteen als hij oversteekt. Zelfde technologie, maar de SMS-variant is mogelijk gemaakt door de medewerking van WeChat en Weibo, de Chinese ‘whatsapp’s.

Ook al nep

Hier is het hoofd van actrice Jessica Alba gemonteerd op het lichaam van porno-actrice Melanie Rios. Met behulp van een programma dat ‘FakeApp’ heet. Verschillende knutselaars, waaronder iemand die zich ‘deepfakes’ noemt, ontwikkelen lerende algoritmes (ja, een soort AI) waarmee je zelf dit soort video kunt componeren. Motherboard ontdekte het in december en zegt dat deepfakes nu al 15.000 volgers heeft. Zoals altijd loopt porno voorop bij toepassing van nieuwe technologie. Maar de implicaties zijn duidelijk. Ook video is niet meer vertrouwen. (Zie ook deze Bicker van 24 oktober 2017.)

‘Every click you make …’

482 van de top 50.000 meest bezochte websites ter wereld gebruiken zogenaamde ‘session replay’ software die iedere klik en iedere toetsaanslag van u registreren, zodat die kunnen worden teruggespeeld. Doel is om het zoekgedrag van consumenten beter te begrijpen maar de bijvangst is privacy-gevoelig. Sommige van deze softwaresystemen registreren ook wachtwoorden; sommige koppelen de zoekgegevens aan het e-mailadres van de gebruiker. Sommige slaan zelfs gevoelige informatie zoals medicijnrecepten op. Ze registeren ook sessies die onderweg worden afgebroken – half ingevulde formulieren, per ongeluk geknipte-en-geplakte tekst.

Hier een demo-video van één van de leveranciers:

De ‘session replay’ software wordt onder andere gebruikt door Ryanair, AlJazeera, CBS, Reuters, Elsevier, The Economist, T-Mobile.com, veel kledingmerken en pornosites.

Politibots

Een ‘bot’ is software die mensen probeert na te doen. Een ‘chat bot’ is software aan de andere kant van de helplijn, een (ro)bot die doet alsof hij een behulpzaam mens is. Een ‘political bot’ verspreidt boodschappen op Twitter of Facebook om politiek te sturen. Sommige zijn geheel geautomatiseerd; andere stelen de identiteit van echte mensen, en verspreiden boodschappen onder die naam. Een ‘sock puppet’ (zie boven) of cyborg is een geavanceerde bot die wordt bestuurd door een mens die anoniem wil blijven. Nu het mogelijk is om compleet gefabriceerde video’s op YouTube te zetten (zie ook deze eerdere Bicker) zijn bots gevaarlijker dan ooit. wat te doen? Een stoomcursus ‘bot’ op Motherboard.