Zonnestorm

Weer zo’n ellendig probleem, net als een pandemie: het komt maar heel zelden voor, maar als het gebeurt, is het catastrofaal. Hoe moet je je daar op voorbereiden? Moet je wel op alles voorbereiden? In dit geval: zonnestormen. De heftigste stormen op de Zon veranderen het magnetisch veld van de Aarde, waardoor metalen structuren geleiders van elektriciteit worden – zoals pijpleidingen, spoorwegen, en elektriciteitskabels.

De laatste keer dat er een heftige was, in 1859, werd telegraafverkeer enkele dagen onderbroken. Toen waren er 200.000 kilometers netwerk in de hele wereld. Nu: miljarden kilometers. Transformatorstations zijn extra kwetsbaar. Een Amerikaans rapport waarschuwde in 2014 dat als er slechts acht stations tegelijkertijd onklaar zouden worden gemaakt, het hele Amerikaanse elektriciteitsnetwerk zou platliggen.

Venster van de ziel

Een camera die dichtbij genoeg is om oogbewegingen te volgen, kan daaruit afleiden: geslacht, leeftijd, etniciteit, lichaamsgewicht, persoonlijkheidskenmerken, drugsgewoonten, emotionele staat, algemene vaardigheden, angsten, interessen en seksuele voorkeuren. Zegt een studie die de leek wil attenderen op de privacy-risico’s van ‘eye tracking.’

Uit de rotsen gehouwen tempel in Lalileba, Ethiopië. Foto is één van de 53 inzendingen voor de wedstrijd ‘Travel Photographer of the Year.’  Natuur, beesten, mensen; de ene nog mooier dan de andere.

De toekomst

Beetje reclameverhaal, maar dit prototype laat wel zien waar de logica van elektrische auto’s uiteindelijk naartoe leidt: een platform – een skateboard – met op de vier hoeken alle bedieningsfuncties: gas geven, remmen, schokdempen, zelfs sturen. Alles elektronisch, niet mechanisch, aangestuurd: ‘drive-by-wire.’ Dat heeft een Tesla nog niet. Stel je eens voor, wat een onderhoudsgemak. Probleem linksvoor? Haal die unit weg, vervang, en repareer in de ‘garage’ terwijl het platform weer in dienst is. Daarbovenop kun je iedere soort ‘auto’ configureren die je maar wilt. En elektronisch? Dus je kunt hem ook op afstand besturen? Jazeker. Israelische fabrikant probeert traditionele automakers te verleiden.

Hybride

Vrachtschip met zeilen en een motor voor lastige manoeuvres. Idee is niet nieuw, maar de belofte is indrukwekkend: hij verbruikt ‘tot 90% minder’ brandstof dan een traditioneel schip. Wel iets langzamer: hij steekt de Atlantische Oceaan over in 12 dagen, tegen acht voor een motorschip. Dit Zweedse concept is ontworpen voor het vervoer van 7.000 auto’s (Misschien achterhaald, als het idee van de skateboard inderdaad aanslaat, zie hier;  maar goed.) De masten zijn 80 meter hoog, en kunnen 60 meter in de romp zinken bij storm, of om onder een brug door te komen. Werf hoopt in 2024 het eerste exemplaar te water te laten.

Poep

Een poeptransplantatie kan misschien alcoholisten van hun probleem afhelpen. (Tja, mooier kan ik het niet zeggen.) Beperkt onderzoek, Fase 1, slechts 20 deelnemers, allemaal blank, zestigers, met leveraandoeningen. Tien kregen ‘gezonde’ poep toegediend middels een fecal microbial transplant (FMT), tien een placebo. Van degenen die de FMT ontvingen, had 9 van de 10 verminderde alcohol in de urine en minder aandrang om te drinken, na 15 dagen. Na zes maanden was die verhouding 7 a 8 van de tien. ‘Veelbelovend, verder onderzoek gewenst,’ is de conclusie.

De interactie tussen het microbioom in de darmen en de hersenen levert steeds vaker spectaculaire ontdekkingen op. Volgens één van de onderzoekers: ‘Alcoholisme is een ziekte, een genetische factor; het is mogelijk dat de microben op een of andere manier de verslaving in stand houden.’

 

Horloge

Geen wijzers, geen wijzerplaat. Twee balletjes, die worden aangedreven door magneetjes, geven de tijd aan. Horloge genaamd ‘Jupiter.’

Is er nog iets over?

Eén van de finalisten voor de ‘BigPicture’ prijs, voor natuurfoto’s.

Besmettelijkheid?

De Bicker bracht vorige week, net als veel andere media, de studie die inventariseerde hoe lang het coronavirus op welke oppervlakken overleeft. Die is volgens een handvol experts te snel door de media – dus ook hier – opgepikt. ‘Dit laat zien waarom analyse en debat door deskundigen belangrijk is, en waarom we moeten zoeken naar een deskundige consensus, in plaats van te vertrouwen op één enkele bron,’ schrijft Otto Yang, specialist besmettelijke ziekten bij UCLA Medical Center, in een post. De media publiceren verhalen die elkaar voortdurend tegenspreken, voordat er een consensus is ontstaan, zegt hij. De studie zegt bijvoorbeeld dat het ‘plausibel’ is dat het coronavirus in de lucht overdraagbaar is. ‘Dat is technisch wel juist, maar net zoiets als zeggen dat het ‘plausibel’ is dat je de Lotto kunt winnen. Ja, dat kan gebeuren, en het kan zeker gebeuren als je 292.201.338 lootjes koopt. Maar is dat experiment relevant voor de echte wereld? ‘Plausibel’ betekent niet dat het zeker gebeurt.’

Het virus moet ook in een minimum-hoeveelheid op een oppervlak – roestvrij staal en plastic werden specifiek genoemd in de studie – aanwezig zijn om besmettelijk te zijn. Gregory Poland, vaccine-onderzoeker bij de Mayo Clinic, zegt: ‘Het feit dat je een virus op een oppervlak kunt identificeren betekent nog niet dat het besmettelijk is.’