Realpolitik

President Biden noemde Vladimir Poetin ‘een waardige tegenstander.’ Dat is volgens Anatol Lieven precies de juiste toon. Ieder land heeft een ongrijpbare maar gezaghebbende kring van buitenland-experts en militaire deskundigen. Obama-adviseur Ben Rhodes noemde die ooit ‘the blob.’ ‘Om te begrijpen hoe sterk Poetin staat als hij de internationale belangen van Rusland verdedigt (niet de binnenlandse belangen, waar de diepe corruptie steeds onpopulairder wordt) moet je onthouden dat hij de leider is van de Russische ‘blob.’

‘De blob van Rusland is vastberaden om de rol van Rusland als een grootmacht op het wereldtoneel te behouden; om buitenlandse bondgenootschappen voor Oekraïne, Wit-Rusland en Georgië te blokkeren; en om minderheden in die landen te verdedigen die Rusland als hun beschermer zien.’

‘Het beste wat grootmachten in zo’n situatie kunnen hopen te bereiken is: duidelijk tegenover elkaar afbakenen waar de grenzen liggen en wat de gevolgen zijn als die worden overtreden.’

Leermoment

De hoogste baas van de ‘RIVM’ van Noorwegen zegt dat een gedwongen lockdown misschien niet nodig is geweest. Na bestudering van de cijfers van de eerste maanden van de pandemie blijkt dat het virus zich minder snel verspreidde dan werd gevreesd, en dat de besmettingsfactor al op zijn retour was vóórdat de noodverordeningen werden afgekondigd. ‘Het ziet er naar uit dat de effectieve reproductie ratio al was gedaald tot 1,1 op het moment dat de strengste maatregelen werden afgekondigd, op 12 maart, en dat er niet veel nodig was om het onder de 1 te duwen. Achteraf gezien was het virus al op zijn retour,’ zegt Camilla Stoltenberg in een kranteninterview en een rapport. 

NB ze zegt dat verplichte quarantaine misschien niet nodig was geweest; vrijwillige terughoudendheid, zoals in Zweden, vindt ze wel verstandig. Het instituut zegt dat kinderen die geen klassikaal onderwijs krijgen, daar de rest van hun leven nadeel van ondervinden.

Kunst is troost

Gebruik vooral deze tijd om alles online te bekijken waar u voorgaande jaren geen tijd voor’ had. Opera’s, concerten, toneel – London! – kan ook, zie deze tip van The Spectator: ‘One Man, Two Guvnors,’  op YouTube 2-9 april. De week erna, een andere van The National Theatre. Zes andere tips achter de klik.

LOL

Michael Bloomberg gaat zich kandidaat stellen, schrijven de Amerikaanse kranten. Hij is 77, Biden 76. Maar geen wonder. Artikel in de Britse Spectator fileert, zoals alleen Britten dat kunnen, het veld van 17 Democratische kandidaten tot nu toe onder de kop ‘De verbluffende knulligheid van de uitdagers van Trump.’ Soms bevat een artikel geen enkel nieuws maar is het zo goed geschreven dat je het helemaal uitleest. 

Elizabeth Warren, die vorige week een plan voor gezondheidszorg lanceerde dat $50 biljoen kost maar de belasting van geen enkele Amerikaan zou verhogen: ‘Warren, voormalig Harvard professor, is een volger van de invloedrijke academische theorie dat geld aan magische bomen groeit.’

‘Goed beschouwd is alles aan Warren nep. Niet alleen haar bewering dat ze van oorsprong Indiaans-Amerikaans is. Ze post sullige foto’s van zichzelf waarin ze thuis een biertje drinkt als een gewone meid. Ze roept dat ze de schrik is van Wall Street, maar vertelt bankiers dat ze met hen wil samenwerken.’

Joe Biden: ‘Hij heeft naamsbekendheid, enige charme, en zegt zo vaak ‘folks’ dat de ‘folks’ hem wel lollig vinden. Hij is meer centrist dan Sanders en Warren, dat helpt ook. Het probleem is dat hij 76 is en een beetje gaga. Hij lijkt zich moeilijk te concentreren; meer haarinplant dan focus.’

‘Vorig jaar rond deze tijd was Beto O’Rourke de grote hoop voor de liberalen. Sommige commentatoren noemden hem ‘de Witte Obama.’ Totdat andere commentatoren zeiden dat dat misschien niet zo’n goed etiket was.’

‘Pete Buttigieg, de gay burgemeester van South Bend, Indiana, is hoogopgeleid, sympathiek en eloquent. Hij zoent zijn echtgenoot openlijk op het podium, wat Instagramgebruikers heel fijn vinden. Maar in een peiling in september kreeg hij nul procent van de stemmen van zwarte Amerikanen. Waarschijnlijk het belangrijkste stemmenblok van de Democratische partij. Misschien zijn zwarte Amerikanen nog niet rijp voor een gay president.’

De Democratische partij intussen lijkt zich te verliezen in onderwerpen waar ze echt geen twijfelaars mee gaan overhalen, zoals rechten van minderheden en LGBTQ. ‘De partij lijkt contact met de werkelijkheid te verliezen. Eén kandidaat, Julian Castro, zei bij een demonstratie dat trans-vrouwen (oftewel mensen zonder baarmoeder) volledig recht zouden moeten hebben op abortus.’

De luidruchtige minderheid

In bepaalde culturen – zoals de onze – komt een kleine maar hardnekkige minderheid vaak aan zijn trekken, ten koste van de meerderheid. Voorbeeld: “Pizza is enorm populair niet omdat het zo heerlijk is, maar omdat niemand er een hekel aan heeft. Zelfs lastige kinderen eten het.” Als je een feest organiseert met drank, dan kun je beter 100% wijn schenken dan 100% bier, want de bierdrinkers zijn makkelijk, maar de wijndrinkers zouden protesteren als er geen wijn was. “Asymmetrie van tolerantie,” heet dat. In scholen waar 5% van de scholieren Moslim is, is het beter halal voedsel te geven omdat we kunnen aannemen dat de non-Moslims het ook wel zullen slikken.

Dit kan verder gaan, zegt Nicholas Nassim Taleb. Bijvoorbeeld:  Een klein groepje mensen wil geen GMO-voedsel eten. Maar de mensen die wel GMO-voedsel eten, hebben geen bezwaar tegen biologisch voedsel, dat de minderheid wel accepteert.  Dus Monsanto kan wetenschappers omkopen en PR-bureaus inschakelen wat het wil, zolang die minderheid niet opgeeft, zal Monsanto de GMO-strijd verliezen.

Het kan best

Onder Cameron is het aandeel van de staat in het BNP van het Verenigd Koninkrijk gedaald van 46,3% vier jaar geleden tot 42,5% nu – tijdens de Grote Recessie, een economische fase die normaliter excuus is voor meer overheidsuitgaven. In Nederland is dat percentage sinds 2009 rond de 50%. (In de eerste jaren van deze eeuw schommelde het rond 45%.) De afgelopen Miljoenennota hoeft u niet te lezen, het belangrijkste staat in de kop: we geven dit jaar opnieuw meer uit dan we binnenkrijgen.

Religie is niet de bron van alle kwaad

Recensie van ‘Fields of Blood’ van Karen Armstrong, boek dat tot nadenken stemt. De meeste oorlogen van de afgelopen 700 jaar werden niet geïnspireerd door religie of zelfs geloof. Zelfmoordaanslagen zijn ‘uitgevonden’ door de Tamil Tijgers, separatisten die niets met religie hadden. Een studie van Chicago U. van zelfmoordaanslagen overde laatste 25 jaar vond weinig verband tussen ‘zelfmoord en terrorisme en Islamitisch fundamentalisme, of welke soort godsdienst ook.’ Van de 38 zelfmoordaanslagen in Libanon in de jaren ’80 werden 27 gepleegd door socialisten en seculieren, drie door Christenen en acht door Moslims. Armstrong’s stelling: godsdiensten zijn slachtoffer van hun eigen succes. Als ze populair worden, worden ze gecoöpteerd door de staat, die wapens heeft. “Geen enkel geloof is een ‘wereldgodsdienst’ geworden zonder de steun van een militair machtige heerschappij.” En omgekeerd: religie is het toevluchtsoord van mensen die worden onderdrukt door machthebbers en bezetters. (Lees vooral ook de emotionele reacties onder de recensie.)