‘Ik ben toch niet gek!’

Experiment met vier raven en zes kraaien. Wilde kraaiachtigen staan bekend om hun vermogen tot samenwerken. Voor het uitwisselen van een muntje met de onderzoeker kreeg de ene vogel een stuk kaas (geliefd bij kraaien) en de andere een druif. Prompt staakte de druifontvanger zijn werkzaamheden. In een ander experiment kreeg de ene vogel naar keuze een stuk kaas of een druif voor het uitwisselen. De andere kreeg dan dezelfde beloning, zonder daarvoor iets te hoeven doen. De uitwisselaar staakte. Dat kan erop wijzen dat ook kraaiachtigen alleen willen samenwerken als het hen voordeel oplevert, net als zoogdieren. Dat is gunstig voor hun evolutie. Zie over kraaien ook eerdere Bickers.

Meester-timmerman

Boektip

Het rationele individu is een illusie. Onze beslissingen worden gedicteerd door emotie en heuristiek, niet ratio. We weten veel minder dan we denken. De enige reden dat wij als mensen zo succesvol zijn is dat we zo goed kunnen samenwerken. Kern van een nieuw boek, ‘The Knowledge Illusion,’ gerecenseerd door historicus Yuval Harari in de NY Times.

Je wordt ouder, papa

Op een zeker moment vindt u geen enkele nieuwe muziek meer interessant. Het overkomt vrijwel iedereen – maar waarom? Om verrukt te raken moet je ook verrast worden – en hoe meer we hebben gehoord, hoe moeilijker het wordt om nog verbaasd te worden. Dan is er de verwaandheid van die jongelui. Muziek moet ons raken, en daarvoor is emotioneel contact nodig met de muzikant. Dat wordt lastiger naarmate de leeftijdskloof groter wordt. En … na ons dertigste worden we ‘vol-wassen.’ We ontdekken onze identiteit en nestelen ons daarin. Het is lastig om voortdurend overdonderd te worden – in onze puberteit lijken we het meest ontvankelijk. En tenslotte, concludeert de auteur,  “Music today f***ing sucks.”

Trump uitgelegd

Scott Adams, schrijver van Dilbert en scherpzinnig waarnemer van de politiek, analyseert de overredingstechnieken van president Trump. Visualiseren: Trump heeft het niet over ‘veilige grenzen’ (een abstract concept) maar over een ‘muur’ (een tastbaar, zichtbaar ding.) Niet te veel details: hij volstaat met een simpel beeld als ‘een muur’ zodat we zelf de rest kunnen invullen en dus minder makkelijk gaten kunnen schieten in zijn voorstel. Hoog inzetten: Trump begon over een muur over de volledige lengte van de grens, waarvan hij ook zelf wel besefte dat het niet praktisch zou zijn; uitwerking in een iets minder radicale grensbewaking lijkt dan op redelijkheid.  En meer, o.a. ‘thinking past the sale.’ (tip: M. van Weede)

Evenwichtskunstenaar

Zwitserse skiër Andri Ragettli heeft thuis een hindernisbaan gebouwd waar hij springend doorheen gaat. Verbluffend.

Aardig zijn is winstgevend

Sommige managers zweren bij interne concurrentie: als mensen binnen een bedrijf met elkaar wedijveren brengt dat het beste in hen boven. Fout, zegt voormalige Microsoft bobo Dick Brass: dan krijg je Microsoft’s Failure to Innovate.  Slechte producten zoals Clear Type en tablet computers zij het gevolg van een ‘disfunctionele bedrijfscultuur.’ Satya Nadella werd in 2014 baas van Microsoft en zette bovenaan zijn lijst: empathische samenwerking. Zie Satya Nadella Rewrites Microsoft’s Code in Fast Company.   Het aandeel stijgt sindsdien. (tip: M. Bouman)
Hoe was het gezegde ook al weer? ‘Culture eats strategy for breakfast.’

Superintelligentie

‘Wie bang is dat de mensheid zal worden geknecht door superintelligente computers die zichzelf steeds slimmer maken, begrijpt niet hoe intelligentie werkt. Iets als ‘algemene intelligentie’ bestaat niet. (…) Als intelligentie een probleemoplossend algoritme is, dan kan het alleen begrepen worden in relatie tot een specifiek probleem. De intelligentie van AI’s die we nu bouwen is hypergespecialiseerd in zeer beperkte taken. Go spelen, of plaatjes classificeren in 10.000 categorieën. De intelligentie van een octopus is gespecialiseerd in het probleem van ‘een octopus zijn.’ De intelligentie van een mens is gespecialiseerd in het probleem van ‘een mens zijn.’ Wat zou er gebeuren als we een spiksplinternieuw mensenbrein in het lichaam van een octopus zouden zetten en dat zouden laten leven op de bodem van de oceaan? Zou het brein ooit leren acht armen te bedienen? Zou het beest langer dan een paar dagen overleven? (…) Cognitieve ontwikkeling in mensen en beesten wordt gedreven door ‘hard-coded’ ingebouwde dynamiek.’ En intelligentie wordt ook gedreven door onze omgeving. Kinderen die in de wildernis worden achtergelaten worden effectieve jagers maar leren niet praten of handelen als mensen als ze belanden in een mensenomgeving. De meeste geniale mensen – met een IQ van 150 of meer  – leiden banale levens als politieagent, matroos of bibliothecaris. ‘IQ is situationeel. Uw brein is onderdeel van een systeem dat bestaat uit uw lichaam, uw omgeving, andere mensen en cultuur in het algemeen.’ Van François Chollet, AI-onderzoeker bij Google.

Waarom verdwijnen beschavingen?

Toeschrijven aan één oorzaak is te simpel en ‘leidt onvermijdelijk tot verkeerde conclusies.’ Stierven de inwoners van de Paaseilanden uit doordat ze al hun bomen hadden omgehakt? Nee, de bevolking is nooit erg groot geweest. Sommige jaren was er overvloed, sommige jaren honger. Ze waren geavanceerde boeren. En ze visten in kano’s gemaakt van kleine plankjes, niet palmbomen.  Verhongerden de Maya door jaren van mislukte oogsten? Nee, sommige steden werden vernietigd na een verloren oorlog. Veel misverstand ontstaat door het gebruik van ‘beschaving’ in plaats van ‘samenleving.’ Klinkt dramatischer, maar is moeilijker te bewijzen. De Griekse en Romeinse staten/samenlevingen zijn weg, maar veel van hun beschaving overleeft. Het is ook fijn om het woord ‘collapse’ (ineenstorting) te gebruiken, maar geschiedenis laat zich niet zo makkelijk rubriceren. Na de ‘ineenstorting’ van de Maya-cultuur werden Maya-steden als Chichen Itza, Mayapan en Uxmal in Yucatan gesticht. ‘Ecologische oorzaken,’ oftewel de straf van Moeder Aarde voor de spilzucht van de Mens, zijn al even moeilijk te bewijzen.

‘Short Tesla’

Een beetje tegengas voor elektrisch rijden, en Tesla. Alex Roepers, oprichter en baas van de (Amerikaanse) vermogensbeheerder Atlantic Investment Management, kijkt met kille aandeelhoudersblik naar de euforie. Gewone benzine-auto’s worden nog steeds gemaakt, en steeds meer: 53 miljoen stuks per jaar in 1998 naar 93 miljoen nu. Die groei gaat nog wel even door, hoewel er in 2050 misschien een keer meer elektrische dan benzine-auto’s op de weg zijn. Ouderwetse autofabrikanten hebben het geld, de know-how, de R&D budgetten, en productie-ervaring om Tesla weg te blazen met hybride en vol-elektrische auto’s. De modellen komen er aan. Tesla is een ‘cultaandeel’ geleid door een goeroe. Iedere keer als Elon Musk eraan wordt herinnerd dat hij een belofte niet nakomt, maakt hij weer een nieuwe belofte. (Toevallig vanavond weer een ‘grote’ aankondiging over de kolonisatie van Mars.) Hij heeft maar één fabriek, in Freemont. Dat is krankzinnig moeilijk op te schalen. Oh, en die ene fabriek staat bovenop de San Andreas breuklijn.

Roepers, die gisteren sprak op de ‘Legends4Legends’ bijeenkomst in Amsterdam, heeft besloten om voorlopig te investeren in toeleveringsbedrijven voor de auto-industrie.