Geld verdienen

De grote vier tech-bedrijven Facebook, Apple, Google, Amazon zijn oneindig veel beter in het geld verdienen aan hun klanten dan traditionele uitgevers. Lang verhaal over ARPU (Average Revenue Per User) met veel detail; hier wat krenten. Deze grafiek spreekt voor zichzelf:

Apple verdient tien keer zo veel aan zijn diensten (muziek, apps) als een gewone uitgever aan zijn klanten. Spotify zit in problemen: de ARPU is sinds 2015 gedaald van $6,84 per maand naar $4,73 eind 2018. Google krijgt ongeveer $21 per maand per klant; de NY Times, de meest succesvolle krantenuitgever, iets minder dan $12.

De transistor wordt 60

‘De mensheid maakt nu meer transistoren per jaar dan dat zij korrels graan en rijst produceert.’ Fabrikanten verwerken nu voor $300 miljard per jaar transistoren in van alles, 20-50% meer dan wordt uitgegeven aan onderdelen voor de verbrandingsmotoren die vrijwel alle transport van de mensheid mogelijk maken. Een machine efficiënter maken leidt niet tot minder kosten (brandstof, uitstoot) maar tot meer gebruik. Deze ijzeren wet is al sinds het gebruik van steenkool zichtbaar. Moderne vliegtuigmotoren zijn drie keer zo energie-efficiënt als de eerste machines – en dat leidde tot een verviervoudiging van het verbruik van kerosine. Dezelfde wet is ook van toepassing op de ‘logicamachines’ die transistoren heten, en dit jaar hun 60ste verjaardag vieren. Efficiëntie is in de afgelopen 60 jaar vermiljardvoudigd. Een miljard keer efficiënter geworden. Dat komt onder andere doordat de logicamachines in één opzicht verschillen van ‘energiemachines:’ ze zijn niet onderworpen aan de wetten van thermodynamica – wrijving, zwaartekracht, inertia. En Moore’s Law (capaciteit van transistoren vedubbelt elke twee jaar) is nog niet klaar. De transistoren worden niet alleen fysiek kleiner maar ook slimmer zodat ze sneller kunnen rekenen. In de jaren ’60 kon je voor $1.000 één berekening per seconde kopen. In 2000 kocht 10.000 berekeningen per seconde voor één dollar. Nu koop je met die dollar een miljard berekeningen per seconde.

Baardbelasting

In 1699 voerde Russische tsaar Peter de Grote een ‘baardbelasting’ in. Hij was net terug uit Parijs en Nederland en daar was iedereen fris geschoren. De Rus die niet wilde scheren moest belasting betalen en kreeg als ontvangstbewijs een munt zoals deze. Hij werd in 2016 gevonden in Pleskau (aan de grens met Letland) samen met 5.000 andere munten, en pas onlangs geïdentificeerd. Men zou weemoedig kunnen denken dat Russische leiders ooit West-Europa als voorbeeld namen – maar Peter de Grote was ook in een machtsstrijd met de Orthodoxe kerk, die baarden toejuichte.

Oplader v2

Een ruggetje voor de iPhone dat zowel de telefoon als de oortjes oplaadt – omdat Apple heeft besloten dat wij geen draadjes meer willen moeten die oordingen wel worden opgeladen. En dit is wel zo handig als je ze niet wilt kwijtraken. Kickstarter, €69 bij vooruit bestellen. (tip M. Hubeler)

Krant vs Google

Google geeft zoekers gratis toegang tot krantenartikelen. Kranten krijgen daardoor nieuwe bezoekers dus mogelijke abonnees, en hogere advertentie-inkomsten want meer verkeer. Maar minder inkomsten uit abonnementen. De Wall Street Journal besloot in februari die gratis toegang te blokkeren. Het aantal nieuwe abonnementen verviervoudigde, maar het verkeer vanaf Google daalde met 44%. Wat te doen?

Soms is ‘t schrapen

Nu Singapore eerste …

460x

… met ‘zelfrijdende’ taxi’s. Ze hebben een chauffeur, die de wacht houdt voor het geval dat; het zijn er maar zes, 12 tegen Kerstmis; en ze rijden alleen maar rond in het zakendistrict van de stadstaat. Maar ze beginnen vandaag en dat is een paar weken eerder dan Uber in Pittsburgh.

De volgende president

… wordt de knapste. Investeerder Paul Graham is geen politiek analist maar zegt (in 2004 al) dat iedere verkiezing sinds het begin van televisie is gewonnen door de kandidaat met de meeste ‘charisma.’ Twee uitzonderingen. Kennedy versloeg Nixon niet omdat hij zo’n leukerd was, maar door verkiezingsfraude in Illinois en Texas. En in 1968 won Richard Nixon van de sympathiekere Hubert Humphrey. Nixon wist dat hij minder uitstraling had dan Humphrey, en weigerde daarom deelname aan televisiedebatten. Toen kwam hij daar mee weg: het concept van tv-debatten was toen nog in ontwikkeling.

Blik van de Bicker

Screen Shot 2016-02-06 at 5.33.58 PMHoe slim zijn raven, 900 jaar Europese grenzen, hoeveel mensen kent u?