Baardbelasting

In 1699 voerde Russische tsaar Peter de Grote een ‘baardbelasting’ in. Hij was net terug uit Parijs en Nederland en daar was iedereen fris geschoren. De Rus die niet wilde scheren moest belasting betalen en kreeg als ontvangstbewijs een munt zoals deze. Hij werd in 2016 gevonden in Pleskau (aan de grens met Letland) samen met 5.000 andere munten, en pas onlangs geïdentificeerd. Men zou weemoedig kunnen denken dat Russische leiders ooit West-Europa als voorbeeld namen – maar Peter de Grote was ook in een machtsstrijd met de Orthodoxe kerk, die baarden toejuichte.

Oplader v2

Een ruggetje voor de iPhone dat zowel de telefoon als de oortjes oplaadt – omdat Apple heeft besloten dat wij geen draadjes meer willen moeten die oordingen wel worden opgeladen. En dit is wel zo handig als je ze niet wilt kwijtraken. Kickstarter, €69 bij vooruit bestellen. (tip M. Hubeler)

Krant vs Google

Google geeft zoekers gratis toegang tot krantenartikelen. Kranten krijgen daardoor nieuwe bezoekers dus mogelijke abonnees, en hogere advertentie-inkomsten want meer verkeer. Maar minder inkomsten uit abonnementen. De Wall Street Journal besloot in februari die gratis toegang te blokkeren. Het aantal nieuwe abonnementen verviervoudigde, maar het verkeer vanaf Google daalde met 44%. Wat te doen?

Soms is ‘t schrapen

Nu Singapore eerste …

460x

… met ‘zelfrijdende’ taxi’s. Ze hebben een chauffeur, die de wacht houdt voor het geval dat; het zijn er maar zes, 12 tegen Kerstmis; en ze rijden alleen maar rond in het zakendistrict van de stadstaat. Maar ze beginnen vandaag en dat is een paar weken eerder dan Uber in Pittsburgh.

De volgende president

… wordt de knapste. Investeerder Paul Graham is geen politiek analist maar zegt (in 2004 al) dat iedere verkiezing sinds het begin van televisie is gewonnen door de kandidaat met de meeste ‘charisma.’ Twee uitzonderingen. Kennedy versloeg Nixon niet omdat hij zo’n leukerd was, maar door verkiezingsfraude in Illinois en Texas. En in 1968 won Richard Nixon van de sympathiekere Hubert Humphrey. Nixon wist dat hij minder uitstraling had dan Humphrey, en weigerde daarom deelname aan televisiedebatten. Toen kwam hij daar mee weg: het concept van tv-debatten was toen nog in ontwikkeling.

Blik van de Bicker

Screen Shot 2016-02-06 at 5.33.58 PMHoe slim zijn raven, 900 jaar Europese grenzen, hoeveel mensen kent u?

 

Gmail Inbox

Een soort verbeterde Gmail, met als nieuwste snufje: een betere zoekmachine. Als je op zoek bent naar een element in je e-mail (een adres, vluchtnummer, ticket) filtert Inbox de meest waarschijnlijke uit de tekst van de mail en presenteert die in een apart vakje. Zie onder:

card-scroll-1

De Blik van De Bicker

Capture

Vrijdag 13 nov.: Luchtkwaliteit overal ter wereld, wifi in de stoep, de SMS-paraplu. Iedere vrijdag 16:30 in ‘Z in Zaken’ op RTL-Z.