Ik snap ‘t niet

Kan iemand me helpen? Ik snap het niet. Inflatie neemt toe, ja. Komt vooral door hoge energieprijzen, ja. Ook de ‘kerninflatie’ – energie en voedsel niet meegerekend – is nu 4,8%, historisch best hoog. Maar waarom moet de Europese Centrale Bank ‘dus’ de rente verhogen? Rente verhogen doe je om geld lenen te ontmoedigen. Maar consumenten zijn helemaal niet meer aan het lenen. Ze hebben de grootste moeite om de rekeningen te betalen. Ze zullen misschien hogere salarissen eisen, en dat is in veel bedrijfstakken de hoogste tijd. Maar salarisverhogingen ga je niet ontmoedigen door de rente te verhogen. Dat is een zaak tussen werkgevers en werknemers.

De Financial Times schrijft: economen verwachten een recessie deze winter, door die stijgende kosten. Ja, die snap ik. Maar dan is een renteverhoging toch helemaal fataal?

Wat heb ik over het hoofd gezien?

Han de Jong schrijft op zijn blog:

‘Ongetwijfeld zal de ECB de officiële rente nog behoorlijk verder opschroeven. Bij de laatste persconferentie zei ECB-president Christine Lagarde dat het doel van die renteverhogingen is om de economische groei te drukken. Nou, van die economische groei blijft op deze manier niets over, dus de ECB is bezig de ontwikkeling richting een recessie een handje te helpen.’

‘Waarom zijn die centrale banken bij ons zo laat in actie gekomen en zijn ze in een vloeiende beweging doorgeschakeld van onderschatten en bagatelliseren naar paniek? Waarom staan ze nu op het punt de conjunctuur die al ernstig zal verzwakken nog een duw naar beneden te geven?’

De weg naar de hel …

Ontwikkelingshulp (‘Official Development Assistance,’ beleefd gezegd) gaat meestal naar autocratische regimes, zeg maar: dictaturen. En in toenemende mate. 68 van de 124 landen in 2010, 75 van de 124 landen in 2019. Zegt de OESO.

Werkloos in China?

De werkloosheid onder jongeren (16-24) in China is in juli gestegen tot 19,9%, tegen 15% een jaar eerder. Symptoom van economische malaise, of oorzaak? Hoe dan ook, er is genoeg zorgelijks. De huizenmarkt is in een jaar een derde kleiner geworden, in reactie op overheidsmaatregelen die krediet (=hypotheken) beteugelden om inflatie te temperen. De brute anti-Covidmaatregelen verlammen grote delen van het land. En nu heeft ook China al 70 dagen een hittegolf – de hoogste temperaturen ooit gemeten – die rivieren opdroogt, waardoor waterkrachtcentrales op halve kracht moeten werken. Plus: de zes provincies waar de droogte het ergst is, produceren samen de helft van alle rijst in China.

Chinese investeringen

CATL, de Chinese accufabriek, gaat in Hongarije voor 7,3 miljard euro een nieuwe fabriek neerzetten die accu’s gaat maken voor de elektrische auto’s van Mercedes, BMW, Volkswagen en Stellantis (Fiat). De eerste drie hebben al assemblagefabrieken in Hongarije. Eerder dit jaar maakte Volvo (eigendom van het Chinese Geely) bekend dat het een nieuwe fabriek voor elektrische auto’s gaat bouwen in Slowakije, voor 1,2 miljard euro.

Verzadiging

‘We hebben te veel mensen en ze werken niet hard genoeg.’ Dat zeiden de afgelopen weken de bazen van twee van de grootste tech-bedrijven ter wereld. Klassiek symptoom van bedrijven aan het einde van een lange periode van groei en welvaart. Mark Zuckerberg (Meta): ‘Als we realistisch zijn dan zijn er waarschijnlijk een boel mensen hier die er niet zouden moeten zijn.’ Sundar Pichai (Alphabet): ‘Wij maken ons zorgen dat onze productiviteit niet hoog genoeg is in verhouding tot de personeelsbezetting. [We moeten] naar een cultuur die meer doelgericht is, meer gericht op onze producten, meer gericht op klanten.’ Bron: de Indiase (!) zakenkrant Business Standard.

Ter overweging

Dit is een scenario, geen rotsvaste zekerheid. Slechts ter bestudering. Criterium: BBP, niet PPP.

 

Crash (2)

Elon Musk heeft op de zelfvernietigingsknop gedrukt. Dat is de kortst mogelijke samenvatting van deze heerlijke tirade die alles bestrijkt van de Ford Explorer tot Disney en Florida en Charlie Sheen, Kanye West en Donald Trump. Directe aanleiding is een documentaire die de NY Times op het punt staat uit te brengen, waarin Musk ervan wordt beschuldigd dat hij een zelfsturend systeem voor de Tesla heeft gekozen waar al zijn techneuten tegen waren. (Bespreking hier. ) En dan die vergissing met Twitter, die Musk probeert terug te draaien. Hubris, hoogmoed, Icarus. En Musk zal Tesla meeslepen in zijn val, zegt deze Bob Lefsetz.

Afgehaakt

‘Live’ lijst van bedrijven die hebben gezegd dat ze niet langer zaken doen in Rusland. Teller nu op 200. (tip A. van Rossum)

 

Kernenergie?

Hoeveel kerncentrales moeten we bouwen in Europa om gas overbodig te maken? 50 tot 150 stuks. Totale capaciteit? 5x Franse kerncentrales. Die zijn gebouwd in 15 jaar. Dus een hele klus, maar wel te doen.

(Lieve collega-journalisten, willen jullie alsjeblieft het woord ‘nucleair’ vervangen door ‘kern?’ Kernafval, kernenergie, kernoorlog, kernwapens, kernafval, splijtstoffen. De Koude Oorlog is duidelijk te lang geleden voor deze generatie scribenten!)