Ziek Italië

‘In het derde kwartaal van dit jaar zal de economische productie van Italië ongeveer op het niveau zijn van 1997. Deels door strenge lockdowns, maar ook door verlies van de belangrijke toeristenomzet en een overheid die geen geld meer heeft om de economie te stimuleren. (…) Italië zal pas in 2024 weer op pre-corona niveau zitten.’ Denkt de Economist Intelligence Unit, die Italië ‘de zieke man van Europa’ noemt.

 

Trump’s golfbanen

Dodelijke beschrijving van het geld dat vanuit de Amerikaanse ondernemingen naar de golfbanen van Trump in het Verenigd Koninkrijk vloeit. Geheel op basis van publieke cijfers van Companies House, de Britse KvK. Leningen stromen binnen, het gaat op maar niet is duidelijk waaraan, en intussen groeit de waarde van de golfclub. ‘In 2010 hebben we het over echt geld – tientallen miljoenen die verdwijnen.’ Aberdeen, Turnberry, Doonbeg. Over de jaren investeert een New Yorks vastgoedbedrijf honderden miljoenen in verlieslijdende golfbanen in het VK. Trump zegt dat het zijn eigen geld is. Maar dat geld had hij niet, concludeert Adam Davidson, verslaggever van The New Yorker, opnieuw op basis van publicaties van Trump en zijn hulpje, Michael Cohen. In 2010 ontmoette Trump Azeri oligarch Zia Mammadov, in 2013 ontmoette Trump vader en zoon Agalarov, andere miljardairs uit Azerbeidjan. Enfin. Lees zelf. Davidson krijgt het verhaal nog niet waterdicht, anders had het wel in het blad gestaan; maar hij zegt: ‘duidelijk bewijs van geld verstoppen.’ Wiens geld? Waarvandaan? Waarnaartoe?

Start-up cultuur

Tesla heeft nu een beurswaarde van $270 miljard, tegen $170 miljard voor Toyota. Toyota maakt tien miljoen auto’s per jaar, Tesla minder dan 400.000. Het is nog steeds moeilijk voor te stellen. Philippe Chain, de Franse directeur voor ‘kwaliteit’ bij Tesla, beschrijft de start-up cultuur bij de nieuwkomer en wat een verschil dat is met de cultuur bij Renault en Audi, waar hij eerder werkte. Hij denkt dat Tesla niet meer ingehaald zal worden.

Moed beloond

Deze maand is het tien jaar geleden dat The Times onder eigenaar Rupert Murdoch zijn nek uitstak en zei: deze krant is voortaan alleen voor betalende abonnees, ook online. Geen ‘metered paywall,’ geen cadeautjes: betalen of ophoepelen, we gaan onze unieke inhoud niet meer weggeven. Het is nu moeilijk voor te stellen wat een enorme gok dat destijds was. Iedereen speelde met ‘gratis,’ iedereen was als de dood dat lezers waren verpest door het internet waar alles gratis was. De krant verloor meteen 90% van zijn online lezers. Maar daar was rekening mee gehouden. En Murdoch kreeg – alweer – gelijk. De nieuwe website werd alom geprezen, want was ontworpen met de lezer als doel, niet de bruikbaarheid voor adverteerders of zoekmachines. Eind 2015 had de krant 172.000 betalende online abonnees. Volgens de laatste mededeling hadden The Times en Sunday Times eind 2019 ongeveer 300.000 abonnees, die maar liefst 26 pond per maand betaalden. Met nog eens een papieren oplage van 200.000 erbij zegt de groep een kleine winst ‘voor belasting’ te draaien.

We weten allemaal dat The Guardian ‘gratis’ is, in ieder geval draait op vrijwillige donaties. En sinds mensenheugnis jaar in, jaar uit enkele tientallen miljoenen ponden verlies draait die worden bijgestort door de Scott Trust. In 2019 boekte The Guardian een soort van winst, een paar miljoen ‘bedrijfswinst.’

Kloof

Hoe zuidelijker de landen, hoe groter de krimp in BBP dit jaar, valt te concluderen uit deze voorspelling van de Europese Commissie. Bloomberg interpreteert dat als: hoe meer afhankelijk van toerisme, hoe kwetsbaarder.

Verloren zielen

57.000 bemanningsleden van cruiseschepen moeten aan boord blijven want de schepen kunnen nergens aanmeren – de meeste landen willen ze niet ontvangen, en als ze zouden willen, dan nog zijn er maar weinig kades waar die enorme zeekastelen langere tijd kunnen liggen. Hun ‘thuishavens’ zijn fiscale havens met kleine, primitieve kades. Dus hebben ze zichzelf ‘geparkeerd,’ bijvoorbeeld in de buurt van de Bahama’s, waar deze luchtfoto werd gemaakt. De bemanningsleden mogen niet aan land want lockdowns, en al zouden ze kunnen, ze zijn vaak zo slecht betaald dat ze ook niet naar huis kunnen vliegen.

Subsidie?

Australië gaat een ‘bindende gedragscode’ schrijven waarmee Facebook en Google worden gedwongen om advertentieinkomsten te delen met kranten en andere nieuwsorganisaties. Dit is iets dat al in enkele Europese landen is geprobeerd. Het is meer een uitbesteden van subsidiebeleid.

Als je kranten en ‘nieuws-ecosysteem’ belangrijk vindt voor de samenleving, waarom dan niet eerlijk zijn en gewoon subsidiëren als een balletgezelschap, of een regionaal museum? Dit is niet revolutionair. We doen het allang: de NOS draait voor meer dan de helft op subsidie.

‘De ergste vorm van socialisme’

Scott Galloway (55) is ondernemer, schreef boeken, en geeft nu onder andere les op NYU. Weer een mening, maar eentje die bij mij een paar snaren raakte. Oordeel zelf. Zijn kritiek richt zich op de VS, maar veel is toepasbaar op Nederland en Europa.

‘Reddingsmaatregelen moeten mensen helpen, niet bedrijven.’

‘Sinds 2000 hebben Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen 66 keer faillissement aangevraagd.  Een duidelijk kwetsbare bedrijfstak. Toch hebben de besturen van de grootste zes maatschappijen 96% van hun vrije kasstroom besteed aan aandelen-terugkoop waardoor de koers hoog bleef en hun bonussen ook. Nu willen ze staatssteun. We zouden ze gewoon kopje-onder moeten laten gaan.’ (…) ‘En wat gebeurt er bij een (hellup!) faillissement? Houders van aandelen en hoogrentende obligaties verliezen hun geld. Dat zijn de mensen die sinds 2008 hun geld met een factor 3,3 hebben vermenigvuldigd.’

Zijn punt is: mensen zullen altijd willen vliegen, dus er komt heus wel weer een andere luchtvaartmaatschappij. Die hopelijk beter wordt gemanaged.

Voor Nederland en Europa: vervang ‘Raad van Bestuur’ door ‘vakbonden.’

‘Een pijler van kapitalisme is dat je winnaars niet kunt belonen zonder verliezers te straffen. Ik maak me zorgen dat onze overheid werkt voor de rijken, en zich richt op het beschermen van de vorige generatie winnaars, zelfs als dat betekent dat de komende generaties minder kans krijgen om te winnen.’

‘Dit is niet kapitalisme, maar de ergste vorm van socialisme – vriendjespolitiek.’ (tip A. Steensma)

Onhoudbaar

… zegt econoom Tyler Cowen. ‘Op een zeker moment krijg je onherstelbare, escalerende economische schade en dat laten we niet gebeuren. Ook al zeggen we nog zo vaak ‘een mensenleven is niet in geld uit te drukken.’

‘Amerika is een democratie, en de modale stemmer gaat niet dood aan het coronavirus (deze zin wordt niet genoeg herhaald in de meeste analyses). En daarom gaan we binnenkort weer open, hoe de sommen over levens en toekomstig BNP ook uitvallen.’

‘Een model voor goed beleid moet niet vragen ‘wat is de optimale duur van een lockdown’ maar: ‘Wat moeten we nu doen, in de wetenschap dat een lockdown niet lang kan duren?’

Nederland is niet de Verenigde Staten. Maar gelden deze factoren niet ook hier?

Nog een historisch voorbeeld

De griepepidemie van 1957, de Aziatische griep. Die eiste 70-100.000 levens in de VS (de bevolking was toen ruwweg 170 miljoen, dus 0,5%). BBP daalde 4% in Q4, en 10% in Q1 van 1958. Maar daarna sprong de economie weer terug naar 10% groei; voor het kalenderjaar 1958 als geheel was het eindresultaat -1%. Een korte, diepe recessie dus. Als u tijd hebt, lees de commentaren.

Resultaten in het verleden ……