Belastingparadijzen

Welke landen zijn nu de grootste? Hoe meet je dat? Tax Justice Network, een Engelse actiegroep, kijkt naar regelgeving en toezicht (hoe makkelijk is het voor banken om de herkomst en eigendom van geld te versluieren) en aandeel van de banken van een land in het wereldwijde financiële verkeer. Dus bijvoorbeeld: de Maladiven hebben enorm relaxte wetgeving, maar slechts een klein aandeel in de financiële wereldmarkt dus komen niet op deze lijst voor. Nederland in de Europese top-3; de VS is na de Kaaiman Eilanden het grootste belastingparadijs; het VK (Londen) is relatief bescheiden maar veel grote belastinghavens zijn of waren lid van het Gemenebest: Kaaiman Eilanden, BVI, Jersey, Guernsey.

De vrije markt

Je hoort de laatste tijd regelmatig ‘kapitalisme heeft z’n beste tijd wel gehad’ en ‘de vrije markt werkt niet’ en ‘het wordt tijd voor een nieuw economisch model’ of zoiets. De vraag is dan altijd: wat dan? Welk systeem is minder slecht dan het huidige? Het is voor de meeste economen geen nieuws dat je ‘de vrije markt’ niet zijn gang moet laten gaan. Econoom Noah Smith herinnert ons er aan dat zijn vakgenoten door de eeuwen heen altijd interventionistisch zijn geweest, te beginnen bij Adam Smith. Van wie meteen vijf citaten:

  1. ‘Onze handelslui en werkgevers mopperen veel over de nadelige gevolgen van hoge lonen, die de prijs van goederen verhoogt en de omzet verlaagt. Ze zeggen niets over de nadelige gevolgen van hoge winsten. Als het gaat over de gevaren van hun eigen winst, dan zwijgen ze.’
  2. ‘Het is niet zo onredelijk te vragen dat de rijken bijdragen aan de samenleving, niet slechts in evenredigheid tot hun inkomsten, maar zelfs iets meer dan dat.’
  3. ‘Geen enkele samenleving kan toch welvarend en gelukkig genoemd worden als de grote meerderheid arm en miserabel is?’
  4. ‘Als er ergens een groot bezit is, dan is daar ook grote ongelijkheid. Voor iedere rijke man moeten er minstens vijfhonderd arme zijn. De rijkdom van de enkeling veronderstelt de behoeftigheid van velen.’
  5. ‘Als mensen uit hetzelfde vak elkaar ontmoeten, al is het maar voor jolijt en vermaak, dan komt het gesprek vroeg of laat, maar bijna altijd, uit op het onderwerp: hoe kunnen we samenspannen tegen het publiek, of hoe kunnen we de prijzen verhogen.’

Smith (Noah, niet Adam) citeert vele andere invloedrijke economen. De school van ‘laissez faire’ en ‘de overheid is uw vijand’ is een relatief nieuwe en nog steeds marginale stroming onder economen, zegt hij. De vraag onder de meerderheid is door de jaren heen: ‘wat is de meeste effectieve manier waarop de overheid/het algemeen belang de nadelige effecten van economische transacties kan beperken?’

Crypto

Goldman Sachs is begonnen met handel in bitcoin termijncontracten; een verdere verdieping van de handel. Dat betekent: meer liquiditeit en meer geloofwaardigheid. Maar centrale banken houden niet van cryptomunten. De Chinese overheid draait er niet omheen: 90% van alle ‘ontginningsfabrieken’ wordt gesloten. Zelfs in Sichuan, waar overvloedige hydro-elektriciteit is en waar exploitanten nog hoopten op coulance.

Wie betaalt er nu voor nieuws?

Reuzengraphic toont de ranglijst van ouderwetse krantentitels en hun digitale ‘oplage.’ Veel oude bekenden, maar ook een aantal Europese kranten. Die zitten allemaal op 100-300.000 betalende abonnees. Dat is nog steeds geen vetpot.

Digitale Yuan

AliPay is toegelaten tot de digitale Yuan, de op blockchain gebaseerde digitale munt waarmee de Chinese overheid nu experimenteert. Een digitale munt heeft onder andere als voordeel dat je internationale transacties niet via SWIFT, en dus via de dollar, hoeft af te wikkelen. (China zegt dat het niet de intentie heeft om de dollar te verdringen.) Belangrijkste nadeel van een digitale munt, waar ook alle Westerse landen naar kijken: gebrek aan privacy omdat de blockchain telkens de partijen bij iedere transactie identificeert. Voor banken zijn digitale munten vervelend omdat ze daardoor overbodig worden. Voor een goede uitleg van digitale munt zie hier.

AliPay is van de Ant Group, onderdeel van de Alibaba groep geleid door Jack Ma, die onlangs door de Chinese overheid gedwongen werd een beursgang af te blazen.

Groot, groter …

Het grootste en duurste privéjacht ter wereld is voor Jeff Bezos, en wordt gebouwd door Oceanco in Alblasserdam. 127 meter lang en naar verluidt meer dan 500 miljoen dollar. Het is in de laatste fase van aanbouw. Foto’s nog niet op het web, maar volgens Bloomberg lijkt het op het jacht van vriend Barry Diller (getrouwd met Diane von Furstenberg), de Eos.

De Eos (foto South China Morning Post).

Kennelijk is de wereldmarkt voor superjachten nooit zo goed geweest. Mede dankzij corona.

Werkgever Amazon

Jeff Bezos heeft zijn laatste brief aan aandeelhouders geschreven, als CEO. Hij schrijft deze keer onder andere over Amazon als werkgever. Werknemers krijgen normale pauzes, en genoeg tijd om even uit te blazen. Amazon heeft het minimumloon in de VS verhoogd naar 15 dollar. Er is coaching voor wie dat wil. Beoordeling is altijd over een langere periode, omdat er van alles is dat iemand’s effectiviteit in een dag of een week kan verminderen. 94% van de mensen die er werken zegt dat ze vrienden zouden aanraden te gaan werken voor Amazon. Toch willen sommige werknemers de vakbond binnen hebben. Dat, zegt Bezos, zou een aansporing moeten zijn voor ons om het nog veel beter te doen.

Typische Bezos ‘kaizen,’ schrijft commentator Benedict Evans: ga niet zitten hakketakken over symptomen maar ga op zoek naar de bron van de problemen.

Coinbase

Beursgang van Coinbase, handelsplatform voor cryptomunten: opening 381 dollar, naar 429,54 na een paar minuten, slotkoers 328,28, dus 25% onder de openingskoers. Dat is nog steeds 24 keer de winst, gebaseerd op resultaten over het eerste kwartaal. De beurs, Nasdaq, had eerder een ‘referentieprijs’ gesuggereerd van 250 dollar. De ‘beursgang’ is niet begeleid door banken maar aandelen worden direct aangeboden aan beleggers.

Economie

Beantwoord een vragenlijst en uw rode stip verhuist steeds dichter naar de econoom die het dichtst bij uw mening zit. Leuk spelletje.

Vraag en aanbod

Waar wordt energie verspild? Olieboortorens, die overtollig methaan ‘affikken.’ Wat vreet energie? Bitcoins ontginnen. Amerikaanse ondernemer brengt nu megacomputers die bitcoins ontginnen naar fracking olievelden; de oliemaatschappij koopt de container met computers; leverancier krijgt een paar ton voor installatie en onderhoud, oliemaatschappij kan bitcoins oogsten met ‘gratis’ energie.