Libra vecht terug

Centrale banken van de VS, VK, EU maken de Libra het leven zuur. Zij weigeren de cryptomunt van Facebook te erkennen zo lang die niet net zo veilig is als ‘gewoon’ geld. Een onmogelijke horde, dus allerlei bondgenoten zijn al afgehaakt. Nu speelt Zuckerberg de China-kaart: jullie kunnen de Libra wel verbieden, maar Chinese bedrijven zijn met precies hetzelfde bezig. Willen jullie dan die hele markt aan de Chinezen geven? Is zijn betoog tegen het Amerikaanse Congres. “Libra will be backed mostly by dollars and I believe it will extend America’s financial leadership as well as our democratic values and oversight around the world.”

Drukste vliegvelden

Top-20 in de periode 2000-2018. Meest frappant is dat Schiphol zijn positie ergens rond de 10de plek gewoon vasthoudt ondanks de opkomst van Dubai, Sjanghai en Istanboel; en JFK in New York langzaam verdwijnt uit de top-20.

Gedver

‘Alsof twee SOA’s fuseren.’ Zo omschrijft tech-commentator Benedict Evans de aangekondigde overname van Outbrain door Taboola. Dat zijn twee bedrijven die internetpagina’s volproppen met kleine advertenties. U weet wel, deze:

Kennelijk toch vraag naar – samen hebben ze een omzet van $2 miljard.

 

Boetevrije bieb

Naar aanleiding van mijn stuk afgelopen vrijdag over Amerikaanse bibliotheken die de boete voor te laat retourneren hebben afgeschaft, stuurde A. Nieuwland dit: 45% van de bibliotheken in Nederland kent een vorm van boetevrij abonnement. Raken die bibliotheken meer boeken kwijt, was mijn vraag? De beste studie betreft een onderzoek gedurende drie kwartalen in 2012, met 375 deelnemers in Boxmeer. Intussen is het aantal boetevrije bibliotheken toegenomen.

Klimaat is overal

De omslag van het weekblad bestaat uit strepen. Iedere streep is een jaar. Referentie is de gemiddelde wereldtemperatuur van de 30 jaar jaar tussen 1971-2000. Blauwe lijnen zijn kouder dan de nullijn, gele en rode zijn warmer. Hoe je met grafische vormgeving een verhaal vertelt. Er valt vast wel wat op aan te merken (waarom nou net die 30 jaar?) maar zoals de hoofdredacteur zegt: ‘Klimaat raakt nu alles waar we over schrijven.’

Vandaag staken enkele duizenden werknemers van Amazon, Microsoft en Google om te protesteren tegen het feit dat hun werkgever nog steeds opdrachten uitvoert voor oliemaatschappijen. De ‘Wereld klimaatstaking’ begint vandaag en zal leiden tot demonstraties in 150 locaties, ook bij de Klimaattop van de VN in New York volgende week.

Amazon kondigde gisteren maatregelen aan. Het gaat voor 100 miljoen dollar aan bomen planten; het heeft 100.000 elektrische bestelbussen besteld. Amazon zal streven naar 80% vernieuwbare energie in 2024 en 100% in 2030. (Op dit moment is 40% van de energie die het bedrijf verbruikt vernieuwbaar.) In 2040 moet het bedrijf wereldwijd geheel CO2-neutraal draaien. Dat is tien jaar eerder dan het doel van de landen die het klimaatverdragvan Parijs ondertekenden.

De hoofdstad van Australië, Canberra (de helft van het aantal inwoners van Amsterdam), zal vanaf 1 januari aanstaande uitsluitend nog energie inkopen van zon- en windcentrales en leveranciers die draaien op duurzame ‘brandstof.’ Dat is de eerste stad in het Zuidelijk Halfrond. In Europa zijn er al verschillende regio’s, in Duitsland, Oostenrijk en Spanje, die deze stap hebben gezet.

Het bouwen van een windmolenpark is nu 50% goedkoper dan in 2010. Het produceren van energie met zonnestralen is nu 85% goedkoper. Daardoor zijn deze vormen van energie-opwekking nu goedkoper dan steenkolen- of aardgascentrales in twee derde van de wereld, schrijft Bloomberg. Subsidie is dus niet meer nodig.

Voelt u zich bedreigd?

Vertegenwoordigers van Facebook ontmoeten vandaag afgezanten van 26 centrale banken op een vergadering in Basel, meldt de Financial Times. Facebook heeft in juni aangekondigd dat ze een nieuw betaalmiddel wil introduceren voor zijn 2,4 miljard actieve gebruikers in de wereld, getiteld Libra. Een soort crypto munt, maar dan anders. De agenda vandaag is geheim maar Frankrijk en Duitsland hebben al publiekelijk en gezamenlijk gezegd: ‘Geen enkele private entiteit kan monetaire macht opeisen, omdat die inherent is aan de soevereiniteit van landen.’ De Franse minister van Financiën Bruno Le Maire zei vorige week dat de Libra niet in Europa moet worden toegelaten ‘zo lang er zorgen zijn over soevereiniteit en financiële risico’s.’ De bazen van de centrale banken van de VS en het VK lieten deze zomer al soortgelijke geluiden horen.

$1 mrd in bitcoin …

Iemand ergens maakte vorige week in één transactie 94.504 Bitcoins over, met een waarde van iets meer dan een miljard dollar.  Net zo interessant als de vraag ‘wie heeft er een miljard dollar liggen om over te maken?’ is het inzicht dat dit artikel geeft in de transparantie van de Bitcoin-wereld. De rekeningnummers van zowel de zender als de ontvanger zijn nieuw, merkt iemand op. Er zijn maar iets van 100 Bitcoin adressen die meer dan 10.000 Bitcoins bezitten, zegt een ander. Meeste zijn beurzen. Een derde van de bitcoins in deze transactie is ooit verhandeld op Huobi, een beurs in Singapore, zegt deze twitteraar:

En tenslotte: dit wordt wel een serieuze markt, met dit soort transacties.

Geld en sport

In 2017 veranderde Chelsea van sponsor, van Adidas naar Nike. Nike had de club langzaam losgeweekt en een voorstel gedaan dat onweerstaanbaar was. Spiegel zegt, op basis van de uitgelekte documenten op ‘Football Leaks,’ dat het contract van juli 2019 tot juni 2032 maar liefst €835 miljoen oplevert voor de voetbalcub. Omdat beide sportmerken de grote zakken geld reserveren voor de grootste namen, clubs en spelers, helpen ze de kloof tussen de allergrootste clubs en de rest nog groter te maken.  Eén van de onthullingen in het nieuwe boek van Der Spiegel dat vandaag verschijnt: “Football Leaks II: Neue Enthüllungen aus der Welt des Profifußballs.” 

Hihi

Frankrijk heeft een nieuwe belasting ontworpen, 3% op de omzet in Frankrijk van bedrijven die wereldwijd meer dan €750 miljoen omzetten middels ‘digitale diensten’, waarvan meer dan €25 miljoen in Frankrijk. (Digitale diensten, dus niet LVMH, Arcelor Mittal, Total, Accor, Bouygues, Carrefour, AXA, Michelin en alle andere bedrijven in de CAC-40.) Wat doet Amazon? 3% opslag voor alle Franse bedrijven die Amazon als marktplaats gebruiken. Dit artikel blaast heel verontwaardigd dat Amazon zich gedraagt als een ministaat – maar wat verwacht je nou? Dan moet je maar betere wetten schrijven.