Groot, groter …

Het grootste en duurste privéjacht ter wereld is voor Jeff Bezos, en wordt gebouwd door Oceanco in Alblasserdam. 127 meter lang en naar verluidt meer dan 500 miljoen dollar. Het is in de laatste fase van aanbouw. Foto’s nog niet op het web, maar volgens Bloomberg lijkt het op het jacht van vriend Barry Diller (getrouwd met Diane von Furstenberg), de Eos.

De Eos (foto South China Morning Post).

Kennelijk is de wereldmarkt voor superjachten nooit zo goed geweest. Mede dankzij corona.

Werkgever Amazon

Jeff Bezos heeft zijn laatste brief aan aandeelhouders geschreven, als CEO. Hij schrijft deze keer onder andere over Amazon als werkgever. Werknemers krijgen normale pauzes, en genoeg tijd om even uit te blazen. Amazon heeft het minimumloon in de VS verhoogd naar 15 dollar. Er is coaching voor wie dat wil. Beoordeling is altijd over een langere periode, omdat er van alles is dat iemand’s effectiviteit in een dag of een week kan verminderen. 94% van de mensen die er werken zegt dat ze vrienden zouden aanraden te gaan werken voor Amazon. Toch willen sommige werknemers de vakbond binnen hebben. Dat, zegt Bezos, zou een aansporing moeten zijn voor ons om het nog veel beter te doen.

Typische Bezos ‘kaizen,’ schrijft commentator Benedict Evans: ga niet zitten hakketakken over symptomen maar ga op zoek naar de bron van de problemen.

Coinbase

Beursgang van Coinbase, handelsplatform voor cryptomunten: opening 381 dollar, naar 429,54 na een paar minuten, slotkoers 328,28, dus 25% onder de openingskoers. Dat is nog steeds 24 keer de winst, gebaseerd op resultaten over het eerste kwartaal. De beurs, Nasdaq, had eerder een ‘referentieprijs’ gesuggereerd van 250 dollar. De ‘beursgang’ is niet begeleid door banken maar aandelen worden direct aangeboden aan beleggers.

Economie

Beantwoord een vragenlijst en uw rode stip verhuist steeds dichter naar de econoom die het dichtst bij uw mening zit. Leuk spelletje.

Vraag en aanbod

Waar wordt energie verspild? Olieboortorens, die overtollig methaan ‘affikken.’ Wat vreet energie? Bitcoins ontginnen. Amerikaanse ondernemer brengt nu megacomputers die bitcoins ontginnen naar fracking olievelden; de oliemaatschappij koopt de container met computers; leverancier krijgt een paar ton voor installatie en onderhoud, oliemaatschappij kan bitcoins oogsten met ‘gratis’ energie.

Cynisch

Het akkoord tussen Google en Facebook enerzijds en de Australische toezichthouder anderzijds leek een bijzondere en zeldzame overwinning op de ‘oppermachtige’ tech reuzen. Ze moesten betalen voor gebruik van content uit Australische kranten. Een principezaak, die wellicht snel navolging zou vinden in de rest van de wereld? Valt wel mee. Google en Facebook betalen alleen voor nieuws dat ze in obscure hoeken van hun dienst zetten. Verder gaan ze ongestoord door met geld verdienen, en mogen ze gratis blijven linken naar krantenartikelen. De kranten krijgen geld. De baas van de Australische toezichthouder zei in een interview: “Het kan me geen bal schelen waarvoor ze betalen. De krantenbedrijven kan het ook niets schelen. Dus wat mij betreft is dit een perfecte uitkomst.’

Sja

Gebruikelijke klinische, economische analyse vanuit de VS: waarom het Europese geklungel met vaccins? ‘Eén reden is de absurde focus op het verminderen van “vaccine-twijfel.” Dus riepen we alsmaar dat vaccins “veilig, veilig, veilig” zijn. Wat we hadden moeten zeggen was: “Deze vaccins slagen voor de kosten-baten analyse (met vlag en wimpel) en zijn veel veiliger dan veel andere medicijnen die mensen nemen voor minder ernstige aandoeningen. Ieder medicijn, ieder vaccin heeft neveneffecten. Compromissen zijn er altijd.”

‘We moeten beleid niet laten bepalen door de meest angstige, risico-averse en wetenschappelijke analfabete medeburgers,’ zegt econoom Tyler Cowen. Door het tussentijdse onderzoek van het Astra Zeneca hebben we de twijfel niet weggenomen, maar vergroot. ‘Mensen kunnen denken: als ze zo lang doen over een onderzoek, terwijl er duizenden mensen per dag doodgaan, dan moet het wel een moeilijke beslissing zijn.’

En nog een fijne: ‘Hoe erg is het? Zo erg dat Paul Krugman en ik het eens zijn. Hij citeert me bijna op wat ik noem ‘progressivisme:’ de diepgewortelde angst dat er misschien, ergens, iemand winst maakt.’

De economie van vaccineren

Waarom duurt vaccineren zo lang? ‘Stel u voor dat u een bedrijf hebt dat een bestelling krijgt voor een miljard vaccins, tegen 40 euro voor ieder prikje. Of u die vaccins nu in een maand levert of er een jaar over doet, uw omzet blijft hetzelfde. 40 miljard. Maar produceren in een maand betekent dat u de capaciteit moet vertwaalfvoudigen. Dat is ontzaglijk duur, en er is geen beloning, dus geen prikkel, om erin te investeren. Dit is de belangrijkste economische reden,’ schrijven economen in de WSJ, hier geciteerd.

Maar de economische waarde van de vaccins is een veelvoud. De economen schatten dat het weer aan het werk krijgen van burgers, en het voorkomen van sterfgevallen en ziekenhuiskosten, 5.800 dollar per persoon oplevert. Investeren in capaciteit is dus economisch een inkopper. Helaas is de beloning niet voor private bedrijven, dus die worden daartoe niet geprikkeld.

Overheden zouden kunnen inspringen met subsidies. Hun inwoners plukken immers de vruchten van grotere productiecapaciteit. Intussen draagt het bedrijfsleven incidenteel bij. Bijvoorbeeld: Merck gaat het vaccin van concurrent Johnson& Johnson produceren. Als de bevolking van de VS eenmaal is geprikt, kan die productiecapaciteit voor de rest van de wereld worden ingezet. De fabriek draait toch al. (volledig artikel in WSJ, achter betaalmuur. Hier.)

Keizer Apple?

Nokia, Palm, Blackberry; Hewlett-Packard; IBM … allemaal waren ze ooit onaantastbaar, ongenaakbaar heerser in hun markt. En toch werden ze van hun voetstuk gestoten. Microsoft… bijna. Het kocht Nokia in een vlaag van paniek voor ruim 7 miljard dollar, nam twee jaar later een verlies van 8 miljard op die aankoop, en veranderde strategie onder een nieuwe CEO.

En wat staat Apple te wachten?

De iPhones zijn niet altijd zo vernieuwend als ze waren; in de Cloud zijn ze matig, vergeleken met Google en Dropbox; Siri (AI) verliest het van Amazon en Google. Maar Apple is nog steeds ongenaakbaar in software, hardware en supply chain management. En, heel belangrijk: de organisatie is gebouwd rondom producten, niet divisies. Dat beperkt onnodige interne rivaliteiten.

Dus onaantastbaar? Nee, natuurlijk. Het kan een strategische fout maken. En, net bij als ieder groot bedrijf, loert het risico van interne rot: onzekere tweedeklas managers nemen derdeklas mensen in dienst, die geen respect hebben voor hun baas en ze niet uitdagen …. Zegt Frederic Filloux, een Fransman die 10 jaar voor Apple werkte en nu commentator is in Silicon Valley.

Vergissing van $500 mln

‘Citibank heeft net voor 500 miljoen dollar geleerd dat een goede User Interface nuttig is,’ is de kop boven dit artikel. Overboeking van $7,8 miljoen werd eentje van $900 miljoen. Transactie was uitbesteed aan onderaannemer in India. Die moest werken met dit scherm:

Hij zette een vinkje op de verkeerde plek; twee superieuren keurden het goed en 900 miljoen vloog de deur uit. Een aantal klanten stortte terug, maar er bleef nog 500 miljoen kleven bij de resterende ontvangers. Een federale rechter in de VS vond dat die best mochten vertrouwen dat zo’n grote bank niet zo’n enorme vergissing zou maken.