Alles is politiek

De regering-Trump onderhandelt met China over het ‘verschuiven’ van handelssancties en -barrieres. Tegen elkaar wegschrappen kan niet want dan zou Trump worden gezien als een softie. Maar de boeren in de VS lijden onder het verlies van hun grootste exportmarkt. En die gaan volgend jaar stemmen. Dus heeft de VS aan China gevraagd of ze die $50 milard aan sancties niet op andere producten kunnen heffen. Auto’s, of vliegtuigonderdelen of zo.

Handelsroutes

Van Kairo naar Timboektoe moet je via Aguila en Ghat. Fragment van een grote kaart van 11de en 12de-eeuwse handelsroutes. Europa, Afrika, Azië. Geen ‘Zijderoutes’ te vinden, wel: de Wakhan Corridor, de Khorasan Weg, en de Uttara patha.

Lezer J.W. Siebers reageert: ‘Zag net in je bericht over Handelsroutes dat je zei dat we geen zijderoutes te vinden zouden zijn. Aangezien wij zakelijk aardige betrokkenheid hebben bij de (impact van) de moderne zijderoute initiatieven kon ik me dat eigenlijk niet voorstellen. Daarom nog even goed gekeken en ze worden wel degelijk genoemd (zie bijlage). En in een redelijk centrale rol ook, zo lijkt het. 

Amazon

De groei van Amazon blijft verbluffend. Hier nog eens uitputtend in kaart gebracht. Bovenstaande is slechts één van vele grafieken. Munitie voor de ‘trustbusters’ die kolossen als Amazon willen opbreken. Maar er zitten ook tegenargumenten in: Amazon heeft nog steeds maar 7,7% marktaandeel van alle winkelverkoop in de VS. En 487 winkels, tegen 4.750 van Walmart.

Peak car?

Een auto kost een bak geld en staat het grootste deel van zijn leven stil. De wereldbevolking verhuist steeds meer naar steden, waar het makkelijker is om auto’s te delen en te bestellen als je ze nodig hebt, via nieuwe mobiele apps. Om deze en andere redenen denkt Bloomberg dat de auto zijn beste tijd heeft gehad. 1,3 Miljard rijden er nu op de aardbol rond; is dat de piek waar we over een paar jaar naar zullen terugkijken?

‘Van het gas af’

Een stuk goed koper dan heel Nederland aan de aardwarmte: koop kolenmijnen in China en India, gooi ze dicht, en bouw er huizen op zodat ze niet makkelijk opnieuw heropend kunnen worden. Of: lease het recht om tien jaar productie af te nemen (en maak daar geen gebruik van); over tien jaar is zonne-energie zo goedkoop dat de kolenmijn dan niet meer exploitabel is. Creatieve benadering van econoom Alex Tabarrok.

Geld verdienen

De grote vier tech-bedrijven Facebook, Apple, Google, Amazon zijn oneindig veel beter in het geld verdienen aan hun klanten dan traditionele uitgevers. Lang verhaal over ARPU (Average Revenue Per User) met veel detail; hier wat krenten. Deze grafiek spreekt voor zichzelf:

Apple verdient tien keer zo veel aan zijn diensten (muziek, apps) als een gewone uitgever aan zijn klanten. Spotify zit in problemen: de ARPU is sinds 2015 gedaald van $6,84 per maand naar $4,73 eind 2018. Google krijgt ongeveer $21 per maand per klant; de NY Times, de meest succesvolle krantenuitgever, iets minder dan $12.

Beurs VS 1815-2015

Gewicht van twaalf sectoren van het bedrijfsleven in de Amerikaanse aandelenbeurzen over de afgelopen 200 jaar.

Wereldhandel

Lage lonen zijn helemaal niet meer een beslissende factor voor bedrijven om fabrieken te verplaatsen – slechts 18% van alle wereldhandel gaat van een heel arm land naar een heel rijk land. Doorslaggevender is toegang tot grondstoffen, kwaliteit van infrastructuur etc. (NB als je olie en gas meetelt, zal dat best; de vraag is hoe het cijfer er uit ziet voor samengestelde producten.) Onderdeel van een megakaart gemaakt op basis van McKinsey-onderzoek naar veranderende wereldhandel. Ander weetje: handel wordt minder belangrijk. Tot 2007 groeide wereldhandel als percentage van BNP, tot 28% van het geheel; maar in 2017 was dat geslonken tot 22,5%.

 

Beter lezen!

Slechts één op de tien lezers kan een ‘gesponsored’ artikel onderscheiden van een redactioneel artikel. Relatief klein  onderzoek met 758 deelnemers, maar wel alarmerend. Betaalde content, advertorial, ‘native content’ zijn allemaal benamingen voor hetzelfde: een advertentie die er zo veel mogelijk uit ziet als de rest van het nieuws, maar is geschreven door een adverteerder die heeft betaald voor een plekje tussen de nieuwsberichten (zie voorbeeld hierboven). Het doel is duidelijk: geloofwaardigheid ontlenen aan de omringende artikelen van de nieuwsredactie. In Nederland en en de VS en de meeste ontwikkelde landen moet zo’n bericht duidelijk herkenbaar zijn door een kopje ‘advertentie,’ ‘van onze sponsor’ of ‘promotie’ of zoiets – maar 9 van de tien lezers leest daar dus overheen.  Native advertising is een redmiddel geworden voor media die steeds krampachtiger op zoek zijn naar inkomstenbronnen. Redacties, zelfs die van de NY Times, helpen de adverteerder bij het schrijven van de tekst. Ze maken hun eigen geloofwaardigheid te gelde, of wat er van over is in deze tijd van ‘fake news’. Maar dragen tegelijkertijd zelf bij aan afbrokkelend vertrouwen in de media. Fijn nieuws voor politieke partijen: 90% van de lezers zal hun betaalde boodschappen als objectief beschouwen. Cambridge Analytica, dat de Trump campagne hielp, boekte in 2016 groot succes met een artikel op de website Politico getiteld ‘Tien ongemakkelijke waarheden over de Clinton Foundation.’

Groei

Over 12 jaar is Indonesië de op drie na grootste economie ter wereld – na China, India en de VS. Groter dus dan Japan en Duitsland. Ook Egypte zal ze voorbij streven.