Start-up cultuur

Tesla heeft nu een beurswaarde van $270 miljard, tegen $170 miljard voor Toyota. Toyota maakt tien miljoen auto’s per jaar, Tesla minder dan 400.000. Het is nog steeds moeilijk voor te stellen. Philippe Chain, de Franse directeur voor ‘kwaliteit’ bij Tesla, beschrijft de start-up cultuur bij de nieuwkomer en wat een verschil dat is met de cultuur bij Renault en Audi, waar hij eerder werkte. Hij denkt dat Tesla niet meer ingehaald zal worden.

Moed beloond

Deze maand is het tien jaar geleden dat The Times onder eigenaar Rupert Murdoch zijn nek uitstak en zei: deze krant is voortaan alleen voor betalende abonnees, ook online. Geen ‘metered paywall,’ geen cadeautjes: betalen of ophoepelen, we gaan onze unieke inhoud niet meer weggeven. Het is nu moeilijk voor te stellen wat een enorme gok dat destijds was. Iedereen speelde met ‘gratis,’ iedereen was als de dood dat lezers waren verpest door het internet waar alles gratis was. De krant verloor meteen 90% van zijn online lezers. Maar daar was rekening mee gehouden. En Murdoch kreeg – alweer – gelijk. De nieuwe website werd alom geprezen, want was ontworpen met de lezer als doel, niet de bruikbaarheid voor adverteerders of zoekmachines. Eind 2015 had de krant 172.000 betalende online abonnees. Volgens de laatste mededeling hadden The Times en Sunday Times eind 2019 ongeveer 300.000 abonnees, die maar liefst 26 pond per maand betaalden. Met nog eens een papieren oplage van 200.000 erbij zegt de groep een kleine winst ‘voor belasting’ te draaien.

We weten allemaal dat The Guardian ‘gratis’ is, in ieder geval draait op vrijwillige donaties. En sinds mensenheugnis jaar in, jaar uit enkele tientallen miljoenen ponden verlies draait die worden bijgestort door de Scott Trust. In 2019 boekte The Guardian een soort van winst, een paar miljoen ‘bedrijfswinst.’

Uitgeven

Esquire, tijdschrift uit de stal van Hearst, probeert iets nieuws: een apart abonnement op één van de sterjournalisten. Politiek verslaggever Charles Pierce kreeg 60.000 bezoekers per dag op zijn artikelen, voordat Esquire tot deze stap besloot. In november 2018 deed het blad dit aanbod: voor $17,99 krijgt een abonnee een jaar lang alle artikelen van Pierce plus een exclusieve wekelijkse nieuwsbrief. Pierce heeft nu 10.000 betalende volgers.

Uitgevers zijn huiverig om hun titels op deze manier op te breken: minder verkeer betekent minder reclame-inkomsten etc. Maar ze experimenteren wel. De Miami Herald riep een aparte online sporteditie in het leven, voor Floridianen die elders in de VS wonen en alleen geïnteresseerd zijn in ‘hun’ sportteams, niet in lokaal nieuws.

Gedver

‘Alsof twee SOA’s fuseren.’ Zo omschrijft tech-commentator Benedict Evans de aangekondigde overname van Outbrain door Taboola. Dat zijn twee bedrijven die internetpagina’s volproppen met kleine advertenties. U weet wel, deze:

Kennelijk toch vraag naar – samen hebben ze een omzet van $2 miljard.

 

Hihi

Frankrijk heeft een nieuwe belasting ontworpen, 3% op de omzet in Frankrijk van bedrijven die wereldwijd meer dan €750 miljoen omzetten middels ‘digitale diensten’, waarvan meer dan €25 miljoen in Frankrijk. (Digitale diensten, dus niet LVMH, Arcelor Mittal, Total, Accor, Bouygues, Carrefour, AXA, Michelin en alle andere bedrijven in de CAC-40.) Wat doet Amazon? 3% opslag voor alle Franse bedrijven die Amazon als marktplaats gebruiken. Dit artikel blaast heel verontwaardigd dat Amazon zich gedraagt als een ministaat – maar wat verwacht je nou? Dan moet je maar betere wetten schrijven.

Nieuws witwassen

Podcast interview met Robert Cottrell, ex-Economist en oprichter The Browser, een nieuwsbrief die inspiratie was voor De Bicker. Hij heeft een interessant inzicht over nepnieuws: we zouden niet zo veel tijd moeten verdoen aan het signaleren en rubriceren van nep-berichten; beter om ons te richten op de afzenders. Dat scheelt een hoop tijd. Je kunt bijvoorbeeld een ‘witte lijst’ maken van bona fide nieuwsorganisaties (de betrouwbaarheid van die lijst hangt natuurlijk af van wie die opstelt, maar dat is voor later.)  Dat bracht mij op de volgende gedachte: dit is exact wat Facebook en Twitter en andere ‘sociale media’ zo gevaarlijk maakt. Als je zegt ‘Ik heb dit gelezen op de website van de Nizni Novgorod Daily!’ dat haalt iedereen zijn schouders op. Dat is niet een serieuze bron. Maar als een medewerker van de Nizni Novgorod Daily een bericht van de krant op Facebook zet, dan zal iedereen zeggen ‘Ik heb het op Facebook gelezen!’ Zo wordt nieuws gratis gelegitimeerd, door de afzender te veranderen. Een soort witwassen van nieuws.

Verder, voor de liefhebber: een lang gesprek over nieuwsconsumptie, de dwaling van reclame-gedreven nieuws, verdienmodellen online en meer.

 

 

Redactie 2.0

The Athletic, gestart in januari 2016, is een snelgroeiende website voor sportnieuws gefinancierd door Silicon Valley. Nu 600.000 betalende abonnees, 400 redacteuren, geen advertenties. Eén van de innovaties is de ontwikkeling van duidelijke KPI’s voor de schrijvers: ze hebben een scherm met daarop de respons op hun artikelen. Daar is te vinden: hoeveel mensen nemen een abonnement op de site om dat ene specifieke artikel te kunnen lezen? (meer dan 10 is een succes, 100 is een ‘home run.’) Journalisten kunnen ook zien of bestaande abonnees tevreden zijn. De site is georganiseerd rondom teams (in honkbal, basketbal, American football, voetbal, etc); abonnees geven aan welke teams ze willen volgen. Als een artikel door 40% of meer van die fans wordt gelezen, is het een succes. Het werkt: 80% van de abonnees vernieuwt jaarlijks.

Klassieke uitgevers zijn ook dit pad ingeslagen. De Financial Times heeft zijn eigen dashboard dat inzage biedt in hoe vaak, hoe lang en hoe veel de abonnees lezen.

Estlands design

Elektrisch aangedreven driewieler onder merknaam Nobe, 29 bestellingen productie nog niet opgestart, nog op IndieGogo. Concept cabriolet, hard dak rijdt rond als prototype:

 

Kort, graag

Gefeliciteerd. U zit goed. Samenvattingen zijn helemaal in. Scribd, dat abonnementen aanbiedt op e-books, introduceert een nieuwe dienst genaamd ‘snapshots’ waarin nonfictie boeken worden samengevat in tekst of audio.

Blinkist, een vergelijkbaar bedrijf in Duitsland, doet dit al onder de naam ‘blinks.’ Het heeft nu 10 miljoen gebruikers die €90 betalen voor een jaarabonnement met onbeperkte toegang tot audio en tekst samenvattingen van 3.000 boeken. Meldt The Idea, de media-nieuwsbrief van The Atlantic. Meer…

Ach, Android …

De grootste vergissing die ik ooit heb begaan, zegt Bill Gates, is dat mijn management er niet toe heeft geleid dat Microsoft een Android-platform ontwikkelde. (Dat is heel diplomatiek want Gates trad af als CEO in 2000, Apple lanceerde de iPhone in 2007, de eerste Android-telefoon verscheen in 2008. Dus logischerwijs wordt Steve Ballmer, toentertijd de baas van Microsoft, er op aangekeken.) Het is een typische ‘winner-take-all’ markt zegt Gates. Android is nu iets van 400 miljard waard; ‘Dus dat zou betekenen dat er zo’n 400 miljard van Company G naar Company M was gegaan,’ zei hij met een grijns. (Op de site van Engadget begint de video op het moment van dit citaat.)