Door de knieën

Google gaat toch krantenuitgevers betalen voor doorgeven van ‘hun’ artikelen. In Frankrijk. Daar heeft het een overeenkomst gesloten met krantenuitgevers. In Australië werd Google al eerder gedwongen om te betalen, door de overheids-toezichthouder.

Reus helpt

Amazon zegt: het overgrote deel van onze 800.000 werknemers in de VS kan niet vanuit huis werken (bezorgers, chauffeurs, piloten, pakhuismedewerkers, sorteerders); en we willen ze dus zo snel mogelijk vaccineren. Als dat gebeurd is, willen we graag de overheid helpen bij het vaccineren van andere Amerikanen. Het bedrijf heeft pakhuizen die kunnen dienen als tijdelijke vaccinatieplekken; vliegtuigen, vrachtwagens en logistieke software om vaccins te distribueren.

Monopolies

Wanneer is een dominante marktspeler te dominant? Heeft Amazon 40% van ‘e-commerce’ of 10% van de consumentenmarkt? Analyse van de ‘dominantie van de techreuzen,’ met meer vraagtekens dan uitroeptekens. Hoe definieer je een markt? ‘Shopify groeit explosief, 80 miljard dollar alleen al de eerste drie kwartalen. Maar Shopify is niet hetzelfde als Amazon. Ook niet als eBay. Shopify is niet een betere Amazon, net zo min als Microsoft een betere IBM was – het doet iets anders, wat in de buurt komt, en serieuze concurrentie vormt. Tiktok doet het met YouTube – het is niet YouTube maar het is veel groter dan DailyMotion. De concurrentie komt vanuit dingen die niet binnen een simpele marktdefinitie vallen.’

 

Apple cultuur

Harvard Business Review heeft Apple bestudeerd en concludeert: de techneuten hebben het voor het zeggen. ‘Fundamenteel is dat het bedrijf denkt dat mensen met de meeste deskundigheid op een gebied ook de beslissingen moeten nemen op dat gebied.’ Er zijn geen ‘algemene managers’ die voor een product verantwoordelijk zijn; maar techneuten die verantwoordelijk zijn voor ‘functies’ zoals camera, materiaal, geluid, knoppen, batterij. En dus ook geen mensen die beslissingen nemen op basis van winst en verlies per kwartaal.

‘Een paar regels’

Een lijstje wijsheden van Morgan Housel, voormalig columnist van de Wall Street Journal en oprichter van een investeringsmaatschappij. Mijn favoriet: ‘Vooruitgang gebeurt te langzaam om te zien, tegenvallers te snel om te negeren. Er zijn een heleboel plotselinge tragedies, maar geen plotselinge mirakels. Groei moet stapelen (‘compounding’) en dat heeft tijd nodig. Vernietiging is het gevolg van één enkel falen, en dat kan in een oogwenk gebeuren, en verlies van vertrouwen, wat net zo snel kan gaan.’

Menu’s

Het ontwerp van een menukaart kan bestellingen beïnvloeden. Je kunt mensen niet zo ver krijgen dat ze iets bestellen wat ze niet willen; maar je kunt ze wel beïnvloeden op een moment van besluiteloosheid. Een kadertje trekt het oog, dus daar plaats je een gerecht waar je veel op verdient. Een extravagant gerecht lijkt bespottelijk, maar zegt een ontwerper: we verwachten niet dat een hoop mensen dat gaan bestellen, we willen dat ze trek krijgen. ‘We willen dat de dopamine aan het werk gaat.’

Nieuwe uitdaging: de QR-code. Ontwerpers moeten nu menu’s bedenken die net zo manipulatief zijn op het kleine scherm van een mobiel.

Medium

Medium is een sympathiek platform dat onze aandacht verdient. Gratis publiceren, wereldwijde aandacht. Nu op een niveau van 1.250 miljoen page views in het laatste kwartaal. Lezen kan gratis, maar er zijn ‘enkele honderdduizenden’ vrijwillige abonnees, zegt oprichter Ev Williams. Bij een jaarabonnement van 50 dollar zou dat een omzet betekenen van 10 miljoen. Hij praat de lezers bij over veranderingen: minder gedoe voor lezers, minder gedoe voor schrijvers.

Uuuuuh ….

Amazon kreeg eind vorige week toestemming van de Amerikaanse toezichthouder FAA om drones te gebruiken voor bezorging. Je zou denken: de vlag gaat uit! Amazon heeft plannen klaarliggen voor 100.000 drones. Dat werd al in 2013 aangekondigd. In juni vorig jaar kreeg Amazon toestemming voor proefvluchten. Maar kennelijk loopt het allemaal niet volgens plan. Amazon’s persbericht is nogal … weifelend. “This certification is an important step forward for Prime Air and indicates the FAA’s confidence in Amazon’s operating and safety procedures for an autonomous drone delivery service that will one day deliver packages to our customers around the world,” Carbon said. “We will continue to develop and refine our technology to fully integrate delivery drones into the airspace, and work closely with the FAA and other regulators around the world to realize our vision of 30-minute delivery.”

Start-up cultuur

Tesla heeft nu een beurswaarde van $270 miljard, tegen $170 miljard voor Toyota. Toyota maakt tien miljoen auto’s per jaar, Tesla minder dan 400.000. Het is nog steeds moeilijk voor te stellen. Philippe Chain, de Franse directeur voor ‘kwaliteit’ bij Tesla, beschrijft de start-up cultuur bij de nieuwkomer en wat een verschil dat is met de cultuur bij Renault en Audi, waar hij eerder werkte. Hij denkt dat Tesla niet meer ingehaald zal worden.

Moed beloond

Deze maand is het tien jaar geleden dat The Times onder eigenaar Rupert Murdoch zijn nek uitstak en zei: deze krant is voortaan alleen voor betalende abonnees, ook online. Geen ‘metered paywall,’ geen cadeautjes: betalen of ophoepelen, we gaan onze unieke inhoud niet meer weggeven. Het is nu moeilijk voor te stellen wat een enorme gok dat destijds was. Iedereen speelde met ‘gratis,’ iedereen was als de dood dat lezers waren verpest door het internet waar alles gratis was. De krant verloor meteen 90% van zijn online lezers. Maar daar was rekening mee gehouden. En Murdoch kreeg – alweer – gelijk. De nieuwe website werd alom geprezen, want was ontworpen met de lezer als doel, niet de bruikbaarheid voor adverteerders of zoekmachines. Eind 2015 had de krant 172.000 betalende online abonnees. Volgens de laatste mededeling hadden The Times en Sunday Times eind 2019 ongeveer 300.000 abonnees, die maar liefst 26 pond per maand betaalden. Met nog eens een papieren oplage van 200.000 erbij zegt de groep een kleine winst ‘voor belasting’ te draaien.

We weten allemaal dat The Guardian ‘gratis’ is, in ieder geval draait op vrijwillige donaties. En sinds mensenheugnis jaar in, jaar uit enkele tientallen miljoenen ponden verlies draait die worden bijgestort door de Scott Trust. In 2019 boekte The Guardian een soort van winst, een paar miljoen ‘bedrijfswinst.’