Wie betaalt er nu voor nieuws?

Reuzengraphic toont de ranglijst van ouderwetse krantentitels en hun digitale ‘oplage.’ Veel oude bekenden, maar ook een aantal Europese kranten. Die zitten allemaal op 100-300.000 betalende abonnees. Dat is nog steeds geen vetpot.

Werkgever Amazon

Jeff Bezos heeft zijn laatste brief aan aandeelhouders geschreven, als CEO. Hij schrijft deze keer onder andere over Amazon als werkgever. Werknemers krijgen normale pauzes, en genoeg tijd om even uit te blazen. Amazon heeft het minimumloon in de VS verhoogd naar 15 dollar. Er is coaching voor wie dat wil. Beoordeling is altijd over een langere periode, omdat er van alles is dat iemand’s effectiviteit in een dag of een week kan verminderen. 94% van de mensen die er werken zegt dat ze vrienden zouden aanraden te gaan werken voor Amazon. Toch willen sommige werknemers de vakbond binnen hebben. Dat, zegt Bezos, zou een aansporing moeten zijn voor ons om het nog veel beter te doen.

Typische Bezos ‘kaizen,’ schrijft commentator Benedict Evans: ga niet zitten hakketakken over symptomen maar ga op zoek naar de bron van de problemen.

Vraag en aanbod

Waar wordt energie verspild? Olieboortorens, die overtollig methaan ‘affikken.’ Wat vreet energie? Bitcoins ontginnen. Amerikaanse ondernemer brengt nu megacomputers die bitcoins ontginnen naar fracking olievelden; de oliemaatschappij koopt de container met computers; leverancier krijgt een paar ton voor installatie en onderhoud, oliemaatschappij kan bitcoins oogsten met ‘gratis’ energie.

Keizer Apple?

Nokia, Palm, Blackberry; Hewlett-Packard; IBM … allemaal waren ze ooit onaantastbaar, ongenaakbaar heerser in hun markt. En toch werden ze van hun voetstuk gestoten. Microsoft… bijna. Het kocht Nokia in een vlaag van paniek voor ruim 7 miljard dollar, nam twee jaar later een verlies van 8 miljard op die aankoop, en veranderde strategie onder een nieuwe CEO.

En wat staat Apple te wachten?

De iPhones zijn niet altijd zo vernieuwend als ze waren; in de Cloud zijn ze matig, vergeleken met Google en Dropbox; Siri (AI) verliest het van Amazon en Google. Maar Apple is nog steeds ongenaakbaar in software, hardware en supply chain management. En, heel belangrijk: de organisatie is gebouwd rondom producten, niet divisies. Dat beperkt onnodige interne rivaliteiten.

Dus onaantastbaar? Nee, natuurlijk. Het kan een strategische fout maken. En, net bij als ieder groot bedrijf, loert het risico van interne rot: onzekere tweedeklas managers nemen derdeklas mensen in dienst, die geen respect hebben voor hun baas en ze niet uitdagen …. Zegt Frederic Filloux, een Fransman die 10 jaar voor Apple werkte en nu commentator is in Silicon Valley.

Door de knieën

Google gaat toch krantenuitgevers betalen voor doorgeven van ‘hun’ artikelen. In Frankrijk. Daar heeft het een overeenkomst gesloten met krantenuitgevers. In Australië werd Google al eerder gedwongen om te betalen, door de overheids-toezichthouder.

Reus helpt

Amazon zegt: het overgrote deel van onze 800.000 werknemers in de VS kan niet vanuit huis werken (bezorgers, chauffeurs, piloten, pakhuismedewerkers, sorteerders); en we willen ze dus zo snel mogelijk vaccineren. Als dat gebeurd is, willen we graag de overheid helpen bij het vaccineren van andere Amerikanen. Het bedrijf heeft pakhuizen die kunnen dienen als tijdelijke vaccinatieplekken; vliegtuigen, vrachtwagens en logistieke software om vaccins te distribueren.

Monopolies

Wanneer is een dominante marktspeler te dominant? Heeft Amazon 40% van ‘e-commerce’ of 10% van de consumentenmarkt? Analyse van de ‘dominantie van de techreuzen,’ met meer vraagtekens dan uitroeptekens. Hoe definieer je een markt? ‘Shopify groeit explosief, 80 miljard dollar alleen al de eerste drie kwartalen. Maar Shopify is niet hetzelfde als Amazon. Ook niet als eBay. Shopify is niet een betere Amazon, net zo min als Microsoft een betere IBM was – het doet iets anders, wat in de buurt komt, en serieuze concurrentie vormt. Tiktok doet het met YouTube – het is niet YouTube maar het is veel groter dan DailyMotion. De concurrentie komt vanuit dingen die niet binnen een simpele marktdefinitie vallen.’

 

Apple cultuur

Harvard Business Review heeft Apple bestudeerd en concludeert: de techneuten hebben het voor het zeggen. ‘Fundamenteel is dat het bedrijf denkt dat mensen met de meeste deskundigheid op een gebied ook de beslissingen moeten nemen op dat gebied.’ Er zijn geen ‘algemene managers’ die voor een product verantwoordelijk zijn; maar techneuten die verantwoordelijk zijn voor ‘functies’ zoals camera, materiaal, geluid, knoppen, batterij. En dus ook geen mensen die beslissingen nemen op basis van winst en verlies per kwartaal.

‘Een paar regels’

Een lijstje wijsheden van Morgan Housel, voormalig columnist van de Wall Street Journal en oprichter van een investeringsmaatschappij. Mijn favoriet: ‘Vooruitgang gebeurt te langzaam om te zien, tegenvallers te snel om te negeren. Er zijn een heleboel plotselinge tragedies, maar geen plotselinge mirakels. Groei moet stapelen (‘compounding’) en dat heeft tijd nodig. Vernietiging is het gevolg van één enkel falen, en dat kan in een oogwenk gebeuren, en verlies van vertrouwen, wat net zo snel kan gaan.’

Menu’s

Het ontwerp van een menukaart kan bestellingen beïnvloeden. Je kunt mensen niet zo ver krijgen dat ze iets bestellen wat ze niet willen; maar je kunt ze wel beïnvloeden op een moment van besluiteloosheid. Een kadertje trekt het oog, dus daar plaats je een gerecht waar je veel op verdient. Een extravagant gerecht lijkt bespottelijk, maar zegt een ontwerper: we verwachten niet dat een hoop mensen dat gaan bestellen, we willen dat ze trek krijgen. ‘We willen dat de dopamine aan het werk gaat.’

Nieuwe uitdaging: de QR-code. Ontwerpers moeten nu menu’s bedenken die net zo manipulatief zijn op het kleine scherm van een mobiel.