Ach, Android …

De grootste vergissing die ik ooit heb begaan, zegt Bill Gates, is dat mijn management er niet toe heeft geleid dat Microsoft een Android-platform ontwikkelde. (Dat is heel diplomatiek want Gates trad af als CEO in 2000, Apple lanceerde de iPhone in 2007, de eerste Android-telefoon verscheen in 2008. Dus logischerwijs wordt Steve Ballmer, toentertijd de baas van Microsoft, er op aangekeken.) Het is een typische ‘winner-take-all’ markt zegt Gates. Android is nu iets van 400 miljard waard; ‘Dus dat zou betekenen dat er zo’n 400 miljard van Company G naar Company M was gegaan,’ zei hij met een grijns. (Op de site van Engadget begint de video op het moment van dit citaat.)

Lastig

Chinese winkelketens begonnen in 2017 enthousiast met het openen van personeelsloze filialen – lekker geen duur personeel, alles digitaal, met als bijkomend voordeel dat je veel informatie verzamelt over je klanten. Maar anno nu krabbelen ze terug. De producten met de hoogste marge – verse waar, kant-en-klaarmaaltijden – zijn lastig te leveren zonder personeel dat de kwaliteit bewaakt. En je moet wel goed die klantgegevens weten te benutten voordat ze aanwijsbaar winst opleveren.

Au!

Waarom zijn medicijnen toch zo duur? We moeten de prijs bij wet vaststellen, zeggen politici. Maar waarom laten we niet eens een beetje vrije markt los op die hele sector? Dat is de gedachte van Blink Health, een startup die consumenten een platform wil bieden waar ze prijzen van medicijnen kunnen vergelijken. In de apotheek heb je geen idee of een pilletje €2,75 of €27,50 moet kosten. De echte boeven zijn niet Big Pharma, maar Big Pharmacies ….

Wints! Winst!

The Guardian – door vakgenoten liefkozend The Grauniad genaamd omdat er altijd zo veel typefouten in stonden – maakt winst. Na twintig jaar verlies, de laatste zeven jaar totaal 227 miljoen euro en God weet hoe veel daarvoor, allemaal op kosten van de Scott Trust die dit kon volhouden mede dankzij de winsten van de website Autotrader – was er vorig jaar echt winst. €936.000 voor het hele jaar maar liefst, juicht de hoofdredacteur. Dat is op een omzet van €261 miljoen een marge van 0,4%. En het is bedrijfswinst, geen echte winst. De Scott Trust betaalt nog steeds ieder jaar €29-35 miljoen cash voor ‘kapitaalkosten en andere uitgaven,’ zo meldt de BBC. Daar staat tegenover dat het bedrijfsresultaat in 2015/16 nog €67 miljoen negatief was. Een ommekeer dus. 55% van de omzet komt nu uit digitaal; advertenties in de papieren krant vormen slechts 6% van de totale omzet. Lezers belangrijkste inkomstenbron.

De Japanse ‘Action’

…. heet Don Quijote. Net als in Europa snappen de deskundigen er niks van: het is een zooitje, er is geen voorspelbaar assortiment, ze doen alles door elkaar. Maar de klanten weten de weg naar ‘Donki.’ Leerzame studie van modern middenstanderschap. Belangrijk: afdelingschefs hebben vrijwel totale autonomie over wat er op hun verdieping wordt verkocht, en hoe. Aandeel stijgt de laatste tijd, Donki maakt nu plannen voor expansie naar Zuidoost Azië.

Uber

Tendentieus maar goed gedocumenteerd stuk met veel bronverwijzingen zegt dat Uber meer geld verbrandt dan welke startup ook, waar dan ook, meer dan Amazon in zijn moeilijkste jaren, en dus ten dode is opgeschreven of … uiteindelijk slaagt en taxi’s en openbaar vervoer vermorzelt. Uber werkt stelselmatig onder de kostprijs en heeft ook na tientallen miljarden investeringen door financiers is er geen zicht op structureel gezonde kostenstructuur. ‘Dank u wel Saudi Public Investment Fund voor jarenlang goedkoop gesubsidieerd rijden,’ is een citaat.

KLM

Nederland heeft 12,7% van de aandelen van de holding Air France-KLM gekocht. Wie was de verkoper? Op de vrije markt? (de ‘free float’ was ongeveer 51%). Dan is dit een stiekeme onverhoedse aanval op de belangrijkste aandeelhouder, Frankrijk. En heeft Nederland niet de steun van de twee andere aandeelhouders, Delta en China Eastern. Dit kan niet leiden tot constructieve samenwerking, alleen maar achterdocht en ruzie. De bedrijfsvoering wordt afgeleid, uiteindelijk zal het zo veel energie kosten dat een scheiding het beste alternatief lijkt. Hoe erg was het dan, wat nieuwe topman Ben Smith wilde? Wat wil hij eigenlijk? Dit is nog niet te vinden in Nederlandse media. Waarom maakte minister Hoekstra dit bekend op een dinsdagavond, en nog voordat hij klaar was? Wat was de urgentie? En is er een toekomst voor KLM als zelfstandige maatschappij? We hebben die toch verkocht aan Air France vanwege schaalvoordelen?

Les Echos  noteert dat Frankrijk 14% van de aandelen heeft, maar 23% van de stemrechten. Air France-personeel heeft nog eens 4%.

Reactie van Franse Minister van Financiën Bruno Le Maire: ‘Ik neem nota van dit opbouwen van een belang, die is gedaan zonder het bestuur of de Franse regering te informeren. Ik bevestig nogmaals mijn steun voor de strategie van de onderneming en zijn management. Het is belangrijk dat dat de principes van goed bestuur worden gerespecteerd en dat Air France-KLM wordt geleid vanuit zijn maatschappelijke rol zonder staatsbemoeienis van individuele landen.’

(Nederland heeft al 51% van de preferente aandelen van dochtermaatschappij KLM, rechtstreeks en via Stichtingen administratiekantoor.)

Dat zouden meer …

… mensen moeten doen. Modern Labour betaalt mensen om een vak te leren. $2.000 per maand gedurende vijf maanden om een opleiding programmeren te volgen. Wel de talen waar extra vraag naar is. Toelatingseisen: nul. Belangstelling: moet je bewijzen. Lokatie: maakt niet uit.

Nieuw bij Y Combinator, evenals ‘Our World in Data,’ dat al eerder in De Bicker verscheen. (tip M. Hubeler)

Het nieuws redden?

Britse overheidscommissie onder leiding van Dame Frances Cairncross maakt zich bezorgd over Britse nieuwsmedia onder de druk van Facebook en Google. Komt niet verder dan voorstellen als overheidssteun voor een Fonds voor de Pers; subsidie voor lessen ‘leren lezen’; belastingvrijstelling voor nieuwsmedia; staatsomroep BBC moet andere media media helpen door meer naar ze te linken.

Openbaar vervoer

In Barcelona denken taxichauffeurs nog steeds dat ze Uber kunnen tegenhouden. De rest van de wereld sjokt rustig door. In Indonesië is een Uber-kloon genaamd Go-Jek, met twee miljoen chauffeurs, die na de laatste ronde financiering wordt gewaardeerd op €8,3 miljard. (En vergeet niet, over twaalf jaar is Indonesië de op drie na grootste economie te wereld.) Grootste in Zuid-Oost Azië is Grab, dat recent op €9,6 miljard werd gewaardeerd. Ter vergelijking: Uber en Lyft die waarschijnlijk dit jaar allebei naar de beurs gaan, worden nu conservatief gewaardeerd op respectievelijk €61 en €22 miljard.