Uber

Tendentieus maar goed gedocumenteerd stuk met veel bronverwijzingen zegt dat Uber meer geld verbrandt dan welke startup ook, waar dan ook, meer dan Amazon in zijn moeilijkste jaren, en dus ten dode is opgeschreven of … uiteindelijk slaagt en taxi’s en openbaar vervoer vermorzelt. Uber werkt stelselmatig onder de kostprijs en heeft ook na tientallen miljarden investeringen door financiers is er geen zicht op structureel gezonde kostenstructuur. ‘Dank u wel Saudi Public Investment Fund voor jarenlang goedkoop gesubsidieerd rijden,’ is een citaat.

KLM

Nederland heeft 12,7% van de aandelen van de holding Air France-KLM gekocht. Wie was de verkoper? Op de vrije markt? (de ‘free float’ was ongeveer 51%). Dan is dit een stiekeme onverhoedse aanval op de belangrijkste aandeelhouder, Frankrijk. En heeft Nederland niet de steun van de twee andere aandeelhouders, Delta en China Eastern. Dit kan niet leiden tot constructieve samenwerking, alleen maar achterdocht en ruzie. De bedrijfsvoering wordt afgeleid, uiteindelijk zal het zo veel energie kosten dat een scheiding het beste alternatief lijkt. Hoe erg was het dan, wat nieuwe topman Ben Smith wilde? Wat wil hij eigenlijk? Dit is nog niet te vinden in Nederlandse media. Waarom maakte minister Hoekstra dit bekend op een dinsdagavond, en nog voordat hij klaar was? Wat was de urgentie? En is er een toekomst voor KLM als zelfstandige maatschappij? We hebben die toch verkocht aan Air France vanwege schaalvoordelen?

Les Echos  noteert dat Frankrijk 14% van de aandelen heeft, maar 23% van de stemrechten. Air France-personeel heeft nog eens 4%.

Reactie van Franse Minister van Financiën Bruno Le Maire: ‘Ik neem nota van dit opbouwen van een belang, die is gedaan zonder het bestuur of de Franse regering te informeren. Ik bevestig nogmaals mijn steun voor de strategie van de onderneming en zijn management. Het is belangrijk dat dat de principes van goed bestuur worden gerespecteerd en dat Air France-KLM wordt geleid vanuit zijn maatschappelijke rol zonder staatsbemoeienis van individuele landen.’

(Nederland heeft al 51% van de preferente aandelen van dochtermaatschappij KLM, rechtstreeks en via Stichtingen administratiekantoor.)

Dat zouden meer …

… mensen moeten doen. Modern Labour betaalt mensen om een vak te leren. $2.000 per maand gedurende vijf maanden om een opleiding programmeren te volgen. Wel de talen waar extra vraag naar is. Toelatingseisen: nul. Belangstelling: moet je bewijzen. Lokatie: maakt niet uit.

Nieuw bij Y Combinator, evenals ‘Our World in Data,’ dat al eerder in De Bicker verscheen. (tip M. Hubeler)

Het nieuws redden?

Britse overheidscommissie onder leiding van Dame Frances Cairncross maakt zich bezorgd over Britse nieuwsmedia onder de druk van Facebook en Google. Komt niet verder dan voorstellen als overheidssteun voor een Fonds voor de Pers; subsidie voor lessen ‘leren lezen’; belastingvrijstelling voor nieuwsmedia; staatsomroep BBC moet andere media media helpen door meer naar ze te linken.

Openbaar vervoer

In Barcelona denken taxichauffeurs nog steeds dat ze Uber kunnen tegenhouden. De rest van de wereld sjokt rustig door. In Indonesië is een Uber-kloon genaamd Go-Jek, met twee miljoen chauffeurs, die na de laatste ronde financiering wordt gewaardeerd op €8,3 miljard. (En vergeet niet, over twaalf jaar is Indonesië de op drie na grootste economie te wereld.) Grootste in Zuid-Oost Azië is Grab, dat recent op €9,6 miljard werd gewaardeerd. Ter vergelijking: Uber en Lyft die waarschijnlijk dit jaar allebei naar de beurs gaan, worden nu conservatief gewaardeerd op respectievelijk €61 en €22 miljard.

AVG deert NYT niet

De vorig voorjaar ingevoerde Europese privacywetgeving heeft veel Amerikaanse uitgevers afgeschrikt door de zware boetes. De New York Times heeft zijn beleid aangescherpt en plaatst alleen advertenties die lokatie- of contextueel gedreven zijn – niet door het surfgedrag van lezers want dat is privacygevoeliger. Nu, na een maand of 6, blijkt het niet te deren: de advertentie-omzet in Europa is gestaag blijven groeien. ‘De aantrekkingskracht van het merk is kennelijk belangrijker dan de mate waarin je gericht kunt adverteren,’ zegt de uitgever. Hoeveel abonnees heeft de Times in Europa? 450.000, zijnde 15% van de totaal 2,9 miljoen.

Nieuwer

Dit is de ‘voorpagina’ van The Morning News, een soort Bicker. Een visueel verhaal krijgt een beeld, een gek verhaal krijgt een beschrijvende kop (‘Boek na 27 jaar eindelijk verkocht’), een opiniestuk een prikkelend citaat. Lang-kort-lang, zwart op wit en wit op blauw, etc. Vormgeving lijkt in niets op welke andere nieuws-site ook, maar vervult op een hele nieuwe manier de rol van koppen schrijven: lezers het verhaal in trekken. Doet zijn best om ‘web-centrisch’ te zijn: nergens in de ‘about’ rubriek staat waar de redactie zich fysiek bevindt. Volgens Wikipedia: in New York, sinds 2002 een dagelijkse nieuwsbrief. The Morning News schraapt het net af, net als De Bicker: ‘If it’s on the web and it makes you smarter, we’re interested.’ Breed mandaat, en dat zie je terug in de nieuwsselectie. Maar ze bestaan al ruim 16 jaar dus ze doen iets goed.

Krant vs Google

Frederic Filloux, Fransman met Amerikaanse bril, zet nog een keer netjes op een rij waarom de EU ‘Google link tax’ de kranten geen spat verder zal helpen. Voor wie alle voorgaande Bickers heeft gemist. (Zie het archief.)

Google vraagt zich intussen af: waarom zouden we nog miljoenen steken in subsidie voor nieuws-initiatieven?

 

 

Elektrisch

Verschillende bijdragen op Quora beantwoorden de vraag: ‘Waarom gaan de grote autofabrikanten niet gewoon massaal elektrische auto’s maken? Dan hebben ze Tesla toch zo platgewalst?’ Het kortste antwoord: dat is nog niet zo makkelijk. De opbouw van een elektrische auto is fundamenteel anders dan die van een auto met een ‘interne verbrandingsmotor’ (Internal Combustion Engine, ICE). Dus de Fords en Daimlers van de wereld hebben een heleboel kennis in huis, maar daar heb je niets aan want het is een totaal ander product. Bouw een nieuwe fabriek en je eigen onderzoeksafdeling – wat zou dat kosten? Nou, wat Tesla heeft geïnvesteerd. €17 miljard tot nu toe. Haal er 30% van af omdat het veel efficiënter kan, dan nog praat je over €12 miljard. Zelfs de grote automakers hebben dat niet liggen. Sommige  hebben al moeite met gewone auto’s.  En het moment dat je een auto hebt die echt kan concurreren met een Tesla, begin je winst af te knabbelen van je fabriekslijnen die nog steeds ‘ICE’ auto’s maken. Kannibalisatie dus. Nog een probleem: Tesla heeft – samen met Chinese fabrikant BYD – het leeuwendeel van de markt voor accu’s in handen. Er is op dit moment geen capaciteit om op grote schaal accu’s te maken voor een derde grote klant. En de grote merken hebben een gigantische molensteen: hun dealernetwerk. De aanschafprijs van een auto is relatief laag omdat veel winst wordt gemaakt op onderhoud. Maar Tesla heeft laten zien dat een elektrische auto bijna geen onderhoud vergt. Dus als je een EV aanbiedt met een onderhoudscontract denkt de consument dat het niet zo’n goede auto is als een Tesla … Dus zou je behalve nieuwe researchcentra en nieuwe accufabrieken ook nog eens een nieuw dealernetwerk moeten opbouwen. Of … Tesla kopen?

Vraag, niet aanbod

U dacht op uw Apple dat u zocht met Safari? De default zoekmachine achter Safari is Google. En Google betaalt €8 miljard per jaar aan Apple om de default te mogen blijven. Bing, de zoekmachine van Microsoft, had vorig jaar een omzet van €1,5 miljard. Dus Apple, dat geen zoekmachine heeft, verdient 5x zo veel als Microsoft op zijn ‘zoekmachine.’

Dit illustreert mooi waarom die tech-reuzen toch steeds weer proberen verticaal te integreren. ‘Ze zijn doordrongen van het feit dat ze hun kasteel bouwen in iemand’s achtertuin,’ schrijft deze Uber-manager. En die kan zomaar de bodem onder je kasteel vandaan halen. Je wilt controle over de hele vraagkant, niet de aanbodkant. Amazon Echo is het beste voorbeeld: er zit niets meer tussen Amazon en zijn klant. Geen laptop, geen OS, geen zoekmachine. ‘Own the demand.’   ‘Het is niet zo dat als je een betere muizenval bouwt, de hele wereld op je deur zal kloppen. Zorg dat je alle mensen met een muizenprobleem bij elkaar haalt en ik garandeer je dat daar binnen de kortste keren een conventie plaatsvindt van muizenvallenuitvinders.’