Crypto

Goldman Sachs is begonnen met handel in bitcoin termijncontracten; een verdere verdieping van de handel. Dat betekent: meer liquiditeit en meer geloofwaardigheid. Maar centrale banken houden niet van cryptomunten. De Chinese overheid draait er niet omheen: 90% van alle ‘ontginningsfabrieken’ wordt gesloten. Zelfs in Sichuan, waar overvloedige hydro-elektriciteit is en waar exploitanten nog hoopten op coulance.

Wie betaalt er nu voor nieuws?

Reuzengraphic toont de ranglijst van ouderwetse krantentitels en hun digitale ‘oplage.’ Veel oude bekenden, maar ook een aantal Europese kranten. Die zitten allemaal op 100-300.000 betalende abonnees. Dat is nog steeds geen vetpot.

Digitale Yuan

AliPay is toegelaten tot de digitale Yuan, de op blockchain gebaseerde digitale munt waarmee de Chinese overheid nu experimenteert. Een digitale munt heeft onder andere als voordeel dat je internationale transacties niet via SWIFT, en dus via de dollar, hoeft af te wikkelen. (China zegt dat het niet de intentie heeft om de dollar te verdringen.) Belangrijkste nadeel van een digitale munt, waar ook alle Westerse landen naar kijken: gebrek aan privacy omdat de blockchain telkens de partijen bij iedere transactie identificeert. Voor banken zijn digitale munten vervelend omdat ze daardoor overbodig worden. Voor een goede uitleg van digitale munt zie hier.

AliPay is van de Ant Group, onderdeel van de Alibaba groep geleid door Jack Ma, die onlangs door de Chinese overheid gedwongen werd een beursgang af te blazen.

Groot, groter …

Het grootste en duurste privéjacht ter wereld is voor Jeff Bezos, en wordt gebouwd door Oceanco in Alblasserdam. 127 meter lang en naar verluidt meer dan 500 miljoen dollar. Het is in de laatste fase van aanbouw. Foto’s nog niet op het web, maar volgens Bloomberg lijkt het op het jacht van vriend Barry Diller (getrouwd met Diane von Furstenberg), de Eos.

De Eos (foto South China Morning Post).

Kennelijk is de wereldmarkt voor superjachten nooit zo goed geweest. Mede dankzij corona.

Werkgever Amazon

Jeff Bezos heeft zijn laatste brief aan aandeelhouders geschreven, als CEO. Hij schrijft deze keer onder andere over Amazon als werkgever. Werknemers krijgen normale pauzes, en genoeg tijd om even uit te blazen. Amazon heeft het minimumloon in de VS verhoogd naar 15 dollar. Er is coaching voor wie dat wil. Beoordeling is altijd over een langere periode, omdat er van alles is dat iemand’s effectiviteit in een dag of een week kan verminderen. 94% van de mensen die er werken zegt dat ze vrienden zouden aanraden te gaan werken voor Amazon. Toch willen sommige werknemers de vakbond binnen hebben. Dat, zegt Bezos, zou een aansporing moeten zijn voor ons om het nog veel beter te doen.

Typische Bezos ‘kaizen,’ schrijft commentator Benedict Evans: ga niet zitten hakketakken over symptomen maar ga op zoek naar de bron van de problemen.

Coinbase

Beursgang van Coinbase, handelsplatform voor cryptomunten: opening 381 dollar, naar 429,54 na een paar minuten, slotkoers 328,28, dus 25% onder de openingskoers. Dat is nog steeds 24 keer de winst, gebaseerd op resultaten over het eerste kwartaal. De beurs, Nasdaq, had eerder een ‘referentieprijs’ gesuggereerd van 250 dollar. De ‘beursgang’ is niet begeleid door banken maar aandelen worden direct aangeboden aan beleggers.

Economie

Beantwoord een vragenlijst en uw rode stip verhuist steeds dichter naar de econoom die het dichtst bij uw mening zit. Leuk spelletje.

Vraag en aanbod

Waar wordt energie verspild? Olieboortorens, die overtollig methaan ‘affikken.’ Wat vreet energie? Bitcoins ontginnen. Amerikaanse ondernemer brengt nu megacomputers die bitcoins ontginnen naar fracking olievelden; de oliemaatschappij koopt de container met computers; leverancier krijgt een paar ton voor installatie en onderhoud, oliemaatschappij kan bitcoins oogsten met ‘gratis’ energie.

Cynisch

Het akkoord tussen Google en Facebook enerzijds en de Australische toezichthouder anderzijds leek een bijzondere en zeldzame overwinning op de ‘oppermachtige’ tech reuzen. Ze moesten betalen voor gebruik van content uit Australische kranten. Een principezaak, die wellicht snel navolging zou vinden in de rest van de wereld? Valt wel mee. Google en Facebook betalen alleen voor nieuws dat ze in obscure hoeken van hun dienst zetten. Verder gaan ze ongestoord door met geld verdienen, en mogen ze gratis blijven linken naar krantenartikelen. De kranten krijgen geld. De baas van de Australische toezichthouder zei in een interview: “Het kan me geen bal schelen waarvoor ze betalen. De krantenbedrijven kan het ook niets schelen. Dus wat mij betreft is dit een perfecte uitkomst.’

Sja

Gebruikelijke klinische, economische analyse vanuit de VS: waarom het Europese geklungel met vaccins? ‘Eén reden is de absurde focus op het verminderen van “vaccine-twijfel.” Dus riepen we alsmaar dat vaccins “veilig, veilig, veilig” zijn. Wat we hadden moeten zeggen was: “Deze vaccins slagen voor de kosten-baten analyse (met vlag en wimpel) en zijn veel veiliger dan veel andere medicijnen die mensen nemen voor minder ernstige aandoeningen. Ieder medicijn, ieder vaccin heeft neveneffecten. Compromissen zijn er altijd.”

‘We moeten beleid niet laten bepalen door de meest angstige, risico-averse en wetenschappelijke analfabete medeburgers,’ zegt econoom Tyler Cowen. Door het tussentijdse onderzoek van het Astra Zeneca hebben we de twijfel niet weggenomen, maar vergroot. ‘Mensen kunnen denken: als ze zo lang doen over een onderzoek, terwijl er duizenden mensen per dag doodgaan, dan moet het wel een moeilijke beslissing zijn.’

En nog een fijne: ‘Hoe erg is het? Zo erg dat Paul Krugman en ik het eens zijn. Hij citeert me bijna op wat ik noem ‘progressivisme:’ de diepgewortelde angst dat er misschien, ergens, iemand winst maakt.’