Zelfkennis

Zelfkennis is nodig om goed te functioneren, maar niemand is eerlijk tegen zichzelf. Collega’s werken dagelijks samen en zijn dus de beste jury van iemand’s kwaliteiten; ze hebben er bovendien belang bij dat iedereen goed functioneert. Bedrijven gebruiken creatieve manieren om dit te gebruiken. Een fabriek van tomatensaus, Morning Star, heeft geen managers. De oprichter en directeur doet sollicitatiegesprekken bij de kandidaten thuis, 3 tot 5 uur lang. Mensen schrijven hun eigen opdracht: wat ga ik dit jaar bijdragen aan de groei van het bedrijf, en hoe – maar deze missie moet worden goedgekeurd door collega’s en is vervolgens de basis voor het salaris. Bij belegger Bridgewater beoordelen mensen elkaar dagelijks op 77 criteria. De beoordeling zelf wordt ook weer beoordeeld: de mening van geloofwaardige collega’s weegt zwaarder dan die van anderen. Astronauten die op het Internationaal Ruimtestation moeten samenwerken, worden elf dagen de jungle in gestuurd. Hun gidsen laten ze meteen verdwalen. Zo leren ze elkaar en zichzelf kennen, beter dan op kantoor.

Wie legt de lat?

‘Zou u liever de beste minnaar te wereld zijn, terwijl iedereen denkt dat u de slechtste bent? Of zou u liever de slechtste minnaar, terwijl iedereen denkt dat u de beste minnaar ter wereld bent?’

Zo formuleert Warren Buffett (ja, die) het probleem: wie zichzelf steeds vergelijkt met anderen, wordt gegarandeerd ongelukkig. Beter om een ‘interne scorekaart’ te hebben: ben ik vanavond een beter mens dan vanmorgen?

Breed

Een lofzang op ontwikkeling in de breedte, in plaats van de diepte. ‘Waarom generalisten zegevieren in een wereld vol specialisten,’ is de ondertitel. Epstein begint met sport, en vergelijkt de jeugd van Tiger Woods met die van Roger Federer. Maar ontdekt dat vrijwel overal in het leven een zwalkend begin vaak voorbode is van succes. Duke Ellington meed muzieklessen omdat hij liever wilde tekenen en honkballen. Een tech-ondernemer die op zijn vijftigste een bedrijf start heeft bijna twee keer zo veel kans dat hij er een succes van maakt als een dertigjarige. En die heeft weer veel betere kansen dan een twintigjarige. (tip A. Nieuwland)

Beter leren

Het brein leert door oefening, maar vooral door de pauzes tussen de oefeningen. Dat concludeert een onderzoek dat zich richtte op motorische vaardigheden. (Sporters opgelet.) Deelnemers moesten telkens 4-1-3-2-4 typen, zo snel mogelijk, met hun linkerhand, gedurende 10 seconden. Dat 36 keer, met telkens 10 seconden rust. Ze werden steeds beter, maar niet tijdens de exercitie; verbetering was telkens vlak na de rustpauze.

Alcohol

Alcoholgebruik neemt gestaag toe in de wereld. Het percentage mensen dat alcohol drinkt nam tussen 1990 en 2017 toe met 10%; verwachting is dat dit het komende decennium nog eens 17% zal groeien. Vooral in Azië: India, China, Vietnam. Landen met snel groeiende welvaart. In de komende tien jaar zal China zelfs de VS inhalen in consumptie per hoofd van de bevolking. Wereldkampioen nog steeds Moldavië, met 15 liter per jaar per persoon, gevolgd door Frankrijk, Rusland en Portugal met 12 liter, meldt The Lancet.

(Geen) seks

Twee serieuze Engelse media over seks deze week. The Guardian over de afname van de beurt in Engeland; The Economist over de teloorgang van de wip onder millenials, in de VS. In Engeland: studie onder 34.000 mensen over periode 2001-2012 zegt dat van de getrouwde of samenwonende koppels 13-15% de afgelopen maand niet had gerampetampt. Dat was 8,5% elf jaar eerder. Liefhebbers verdwijnen: slechts 13% van de vrouwen zegt dat ze het meer dan 10x per maand doen, dat was 20% in 2001; onder mannen daalde dat percentage van 20,2% naar 14,4%.

Mensen zeggen in de enquete dat het ze niet onverschillig laat: 51% van de vrouwen en 64% van de mannen zegt dat ze het graag vaker zouden doen. Dat was respectievelijk 39% en 51% in 2001.

Hoe kan het dan? De mobiel, vervaging van de grens tussen privé en werktijd, werkdruk. En een heel nieuwe theorie: misschien vonden mensen het vroeger belangrijk om op te scheppen over hoe vaak ze het wel niet doen.

The Economist meldt dat van de Amerikanen tussen 18 en 29 jaar, 23% zegt geen seks te hebben gehad in de afgelopen 12 maanden; een verdubbeling in tien jaar tijd. Nog pikanter: het percentage jonge mannen dat zegt seksloos te leven is verdrievoudigd sinds 2008, terwijl jonge vrouwen daar veel minder last van hebben. Het blad kan slechts speculeren over de redenen, en doet dat dan ook.

Verdrinken

Klinische en griezelige waarschuwing van een deskundige: verdrinken ziet er niet uit als verdrinken. Verdrinken gebeurt in stilte. Mensen die verdrinken roepen niets, ze zijn stil want hun overlevingsinstinct zegt ze hun mond te gebruiken om naar lucht te happen. Ze steken niet hun handen omhoog maar juist omlaag, om zichzelf omhoog te duwen. ‘Van de 750 kinderen die dit jaar gaan verdrinken (in de VS, red.) zullen 375 dat doen binnen 25 meter van hun ouders of een volwassene. In tien procent van de gevallen zal die volwassene het zien gebeuren, zonder te beseffen wat er aan de hand is.’

Deadline?

Gaat u het niet redden? Studie concludeert dat 95% van opdrachtgevers/werkgevers het geen probleem vindt om wat extra tijd te geven; en ook geen negatieve indruk overhoudt door de vraag om uitstel.

Optimisme

Optimisme is een leeftijd-ding. Mensen denken het zwartst op hun 22ste, en worden zonniger naarmate ze ouder worden. Optimisme piekt rond het 55ste levensjaar, en daarna veranderen we langzaam in knarsende doemdenkers.

Het probleem van vrouwen

Studie anonimiseerde aanvragen voor subsidies (bij de Gates Foundation) en ontdekte dat aanvragen door vrouwen veel minder vaak werden gehonoreerd dan aanvragen door mannen. Blijkt dat mannen ‘grotere’ woorden gebruiken. Die worden geassocieerd met hogere ambities en hogere doelen. Vrouwen gebruiken ‘smalle’ bewoordingen. Komen dus bescheiden over. Dat is niet wat de jury wil horen.

Andere studie laat zien dat als slimme meisjes op de middelbare school in een klas komen met ambitieuze jongens, ze later in hun leven minder goed gaan presteren – economisch gezien. Er studeren er minder af, ze hebben lagere cijfers voor beta-vakken, ze worden vaker huismoeder.

Mogen we hier conclusies uit trekken? Econoom Tyler Cowen doet dat wel: het zelfvertrouwen van vrouwen is kwetsbaar.