Bzzzzzt

Een paar elektrische schokken en het geheugen van de oudjes gaat met sprongen vooruit. Vier dagen schokjes, via elektroden op de schedel, met een klein elektrische stroompje levert een maand beter geheugen op, in mensen van 65 en ouder. Kort en lang geheugen! Afhankelijk van waar op de schedel de stroompjes werden toegediend.

U kunt beter

Heerlijke Amerikaanse self-help, in hapklare plaatjes. Slijp de geest en uw wereld ziet er een stuk beter uit!! Hier zijn tien ‘scheermessen!’

Gezichtsverlies?

Stop met het gepraat over een compromis waarbij Poetin concessies verkrijgt om ‘zijn gezicht te redden,’ zegt Lawrence Freedman, emeritus prof aan King’s College in Londen. ‘Als Poetin al beseft dat hij iets moet terugnemen van zijn maximalistische eisen, dan is daar weinig van te merken. Hij vraagt helemaal niets om zijn gezicht te redden. Zijn probleem is dat hij een substantiële winst moet laten zien maar daar is op dit moment weinig kans op, niet met oorlogsdaden en ook niet met diplomatie. Wat hij ook verkrijgt middels onderhandelingen, dat zal triviaal zijn vergeleken met zijn openingsbod. Zelfs een propagandamachine van het Russische kaliber zal het moeilijk hebben om vage beloftes over toekomstige veiligheid, bescherming van Russisch-sprekenden, of – hooguit – de erkenning van de status quo van de Krim, als een grote overwinning te presenteren. Vooral als alle kosten eenmaal zijn opgeteld. Als ‘gezichtsverlies voorkomen’ betekent ‘reputatieschade voorkomen,’ dan is dat een wedstrijd die hij al verloren heeft. ‘

Dus wat wil Poetin als hij een hele of een halve nederlaag moet slikken?

‘Veiligheid, misschien? Voor hemzelf en zijn regime? Moet het Westen hem influisteren dat het niks persoonlijks is? Voordat Japan zich overgaf in 1945, was de vraag: zouden de geallieerden de grondwettelijke positie van Keizer Hirohito beschermen.’

‘Er zijn misschien belangrijker vragen dan op zoek te gaan naar dingetjes die Zelensky op tafel kan leggen voor Poetin, om diens kolossale mislukking te verdoezelen. Zelensky zal niet de soevereiniteit en de veiligheid van zijn land riskeren uit mededogen voor Poetin’s gebutste ego. Oekraïne is beter voorbereid op de lange termijn, politiek en misschien zelfs materieel, dan Rusland.

‘Een leider die in de hoek wordt gedrukt kan gevaarlijk worden. Hij kan in de verleiding komen om te escaleren. Maar hij heeft het zelf aangericht. Wij kunnen hem waarschuwen dat escalatie grote gevolgen zal hebben. Maar we krijgen hem niet uit zijn hoek met kleine ‘concessies.’

Bloedgroep en Covid

Mensen met bloedgroep A hebben een grotere kans op ernstige gevolgen van een Covid-infectie. Causaal, niet slechts correlatie.

Hoe doe je dat, oorlog?

‘Je bent een 22-jarige Oekraïner die net een Kalashnikov in de handen gedrukt heeft gekregen, vier magazijnen met elk 30 patronen, een helm en een kogelvrij vest. Vorige week studeerde je architectuur aan de Nationale Universiteit van Kiev. Nu sta je vooraan. Een officier telt af en legt een hand op de schouder: “Jij bent leider van een schuttersteam.” Hij wijst naar de drie volgende mensen in de rij. “Dat is je team.”‘

Ex-marinier (‘combat leader in the US Marine Corps’) geeft basiscursus vechten. Adembenemend.

Solliciteren

Het sollicitatiegesprek zit in een dalletje, reputatiegewijs. Verschillende hooggeleerde artikelen hebben betoogd dat wij echt niet in staat zijn om mensen te beoordelen tijdens een gesprek. Onzin, zegt Tyler Cowen op zijn blog in een voorpublicatie van zijn boek dat in mei uitkomt. Deze ‘studies’ gingen over sollicitatiegesprekken voor simpele baantjes. Als het gaat over banen waar hogere opleiding voor is vereist, kun je wel degelijk in een gesprek achterhalen of iemand competent is of niet. Bovendien: de studies rapporteerden gemiddelde resultaten; u, lezer, bent beter dan het gemiddelde.

Hoe lang werkt ‘t?

Als ik gevaccineerd ben tegen covid-19, hoe lang werkt dat spul dan? Ieder vaccin raakt uitgewerkt na verloop van tijd. Het belangrijkste om te onthouden is het onderscheid tussen bescherming tegen besmetting, en bescherming tegen besmetting met ernstige, levensbedreigende symptomen. Volgens de meest recente studies neemt de bescherming tegen ‘ordinaire’ besmetting af, maar blijft de bescherming tegen ernstige symptomen op 80-100%. Dit is een screenshot van het artikel in de NY Times, maar er staan ook grafieken in die laten zien hoe de effectiviteit verloopt bij milde besmetting. Afdronk: de kans dat je ziek wordt neemt langzaam weer toe; maar de kans dat je het ziekenhuis in moet, blijft onverminderd klein.

Drank

Welk land heeft de hoogste alcoholconsumptie? Grafieken op basis van de meest recente cijfers in de WHO. Opvallend: Frankrijk en Spanje drinken meer dan Rusland; in de top-10 wereldwijd staan 8 Europese landen.

Lees dit niet!

‘Lees geen nieuws’ is het dringende advies van Farnam Street, een website die mensen wil helpen zinvoller en met meer diepgang te leven. (Opgericht door een voormalig cybersecurity expert van de Canadese inlichtingendienst, portret hier.) Dit staat in de nieuwsbrief van FS, en komt nu tot u via de nieuwsbrief De Bicker. Conclusie 1: u kunt wel willen ophouden met nieuws maar we vinden u toch wel. Conclusie 2: dit staat vol met adviezen en inzichten waar ik het grondig mee eens ben. Bijvoorbeeld: iets doorgronden en erover schrijven kost tijd en energie. Dus iemand die goede verhalen schrijft, produceert weinig. Wantrouw mensen die hoogfrequent publiceren. ‘Nieuws’ is per definitie vluchtig. Als u wilt weten hoe waardevol ‘nieuws’ is, lees dan eens de kranten van vorige week.

En meer van dit. Maar wat te doen? Helemaal geen nieuws meer? Beperk u tot ‘koppensnellen’ en als het nodig is, leg uzelf een beperkte tijd op om ‘het nieuws’ te lezen. Kijk vooral geen filmpjes; dat is het ideale platform voor propaganda en manipulatie. Lees boeken, lees de artikelen waarvan u iets leert. Selecteer artikelen op de naam van de auteur. En De Bicker, dan? Ik ben de laatste jaren zelf ook steeds meer verschoven naar het doorgeven van artikelen die niet noodzakelijk een nieuwtje bevatten, maar die mij tot nadenken stemden. OK, gelardeerd met af en toe iets om te gniffelen, of van te genieten. U weet, u kunt ieder moment opzeggen …

Dik

Waarom worden sommige mensen dik en andere niet? De consensus: te veel calorieën. Wie meer calorieën inneemt dan hij of zij verbrandt, wordt dikker. Groep geleerden vraagt nu opnieuw aandacht voor een andere benadering. In 1954 al zei een Amerikaanse nutritionist: ‘Overgewicht wijten aan ‘te veel eten’ is ongeveer zo zinnig als alcoholisme toeschrijven aan ‘te veel drinken.’ Anders gezegd: deze benadering adresseert niet de vraag: waarom?

‘Obesitas is niet een onbalans in de energievoorziening; maar een hormonale en constitutionele onbalans; een verkeerde regulering van de stofwisseling en de opslag van vet, van het opsplitsen van brandstoffen. Dit zijn hormonale reacties op de signalen die insuline geeft, en insuline reageert primair (hoewel niet exclusief) op de koolhydraten in het dieet. Daarom heet deze benadering ‘het koolhydraat-insuline model,’ aldus dit artikel.

‘De consequenties zijn simpel en verstrekkend. Mensen worden dik omdat (…) de koolhydraten in hun dieet – zowel de kwantiteit als de kwaliteit – een hormonale omgeving creëeren waarin vet zich ophoopt.’

We weten dat insuline bloedsuiker reguleert (als de productie van insuline afneemt, of de kwaliteit vermindert, veroorzaakt dat diabetes). Maar insuline doet dat deels door de opname van vet door vetcellen te stimuleren, en het vasthouden ervan. Vetcellen reageren extreem gevoelig op insuline.

Je kunt afslanken door niet minder calorieën te eten, maar door de omloop van insuline te verminderen. En dat doe je het meest effectief door koolhydraten – suiker, aardappels, graan, etc – te vervangen door vet. Dit dieet is het meest bekend geworden door Robert Atkins maar de hypothese bestaat al 200 jaar.

Het punt van deze hernieuwde campagne? ‘Onderzoek naar obesitas en diabetes-2 schiet niet op, want wordt gehinderd door de focus op calorieën.’