Een Paasboodschap

‘Het gepolariseerde brein is één van de grootste bedreigingen voor de mensheid.’ Kort opiniestuk van twee zware Amerikaanse psychologieprofs. Burgers raken gepolariseerd, politici ook. Hoe kan dat? De bron is angst en hulpeloosheid. Wie bang is, verkrampt. En het bange brein zoekt naar één oplossing: veiligheid. Daarmee sluit hij de zoektocht naar oplossingen, de bron van vooruitgang, af. En hij wordt agressief, tegen wat hij beschouwt als bedreigingen voor zijn veiligheid. Hij is gericht op overleven.

Hoe dit te voorkomen? Daarvoor is het te laat. De polarisatie is overal om ons heen. Zie SP, FvD, AfD, Le Pen, Bernie Sanders, Cinque Stelle en noem maar op. Het zou fijn zijn als er een politicus opstaat die hoop in plaats van angst kan bieden, maar de ervaring leert dat het volk die negeert totdat het te laat is. Op dit moment proberen allerlei goedbedoelende burgers zelf de angst weg te nemen, door dialoog. In de VS: Better Angels, en in Europa: Europe Talks, zie eerdere Bicker.

(Geen) Seks in Japan

Een kwart van de Japanners tussen 18 en 39 is nog maagd. Of in technische termen: heeft geen heteroseksuele, vaginale gemeenschap gehad. Van de vrouwen tussen 18 en 39 was 24,6% maagd in 2015 (in 1992 was dat 21,7%); van de mannen, 25,8% (tegen 20% in 1992). Tussen hun 35ste en 40ste ruwweg 10%.

Uitstelgedrag

Enorm lang en typisch grondig NY Times verhaal over uitstelgedrag: wat is het (heeft niets te maken met tijdmanagement), waar komt het vandaan, wat doe je er aan. Heb het niet gelezen. Ben er nog niet aan toe gekomen. (tip N. Rop)

Plastic tassen

Engeland voerde net als wij een verplichte prijs in voor plastic winkelzakken. Gebruik daarvan daalde: van 48% van consumenten naar 17% een jaar later, in 2016. Motivatie was niet geld, maar ethiek: beter voor het milieu. Gevraagd of ze een zelfde ‘belasting’ op benzine zouden toejuichen, antwoordde de meerderheid: nee. Dat moet de overheid maar op een andere manier oplossen.

Wij zijn ons brein

Mensen die denken dat ze regelmatig bewegen en dus aan hun gezondheid werken, worden ook gezonder. Kamerpersoneel in een hotel werd uitgelegd dat hun baan een soort fitness is, omdat het fysiek werk is. Hun overgewicht verminderde, hun bloeddruk ging omlaag.

Nog gekker: mensen die denken dat minder fit zijn dan hun kennissenkring, gaan ook eerder dood. Ongeacht of ze meer of minder bewegen dan hun omgeving.

Beton

‘In de tijd die u nodig hebt om deze zin te lezen heeft de betonverwerkende industrie van de wereld 19.000 badkuipen beton gegoten. Als u op de helft van dit artikel bent, is er genoeg om de Royal Albert Hall te vullen en stroomt het de weg over, naar Hyde Park. In een jaar is er voldoende beton om iedere heuvel, ieder dal, ieder hoekje en gaatje van Engeland te plaveien.’ Beton wordt gemaakt van cement plus zand of grind. ‘Als de cementbedrijfstak een land was, zou het de op twee na grootste CO2 opwekker ter wereld zijn met 2,8 miljard ton, na China en de VS.’ Reportage in The Guardian.

Rarara

Het aantal voetgangers dat in het verkeer in de VS werd gedood daalde van 6.482 naar 4.109 tussen 1990 en 2009. Daarna steeg het aantal doden weer, met 45%, tussen 2009 en 2017.

Het is verleidelijk om te roepen: mobiele telefoons! Wandelaars letten niet meer op, automobilisten zijn afgeleid. Maar zoals altijd is de werkelijkheid subtieler, helaas. Er zijn meer SUV’s op de weg en omdat die zwaarder zijn is de kans op een dodelijk afloop groter dan bij een gewone passagiersauto. Een toenemend aantal ongelukken gebeurt na donker, wat wijst op mogelijk alcoholmisbruik. De staten waar marihuana is gelegaliseerd zagen ene toename van 16,4% van dodelijke botsingen met voetgangers in 2017.

Wat!?

Nederland 15de op de lijst van gezondste landen? Na IJsland, Australië, Israel, Frankrijk en Oostenrijk?? Wat is de methodologie? Bloomberg keek naar levensverwachting (in Spanje het hoogst) en trok punten af voor roken en overgewicht. De index neemt ook toegang tot schoon water en kwaliteit van sainitaire voorzieningen in aanmerking.

Het is echt zo

Mensen in een koud klimaat drinken meer alcohol. Lang vermoed, nu wetenschappelijk onderbouwd.

Geen probleem (2)

Reacties op het verhaal ‘kinderen lopen geen merkbare schade op door veel op hun scherm te zitten.’ Lezer J. Groenendijk wijst op een Canadese studie in Jama (betrouwbare bron) onder 2.441 kinderen van 2 en 3 jaar oud. Die brengen gemiddeld 2,4 uur per dag achter een schermpje door (dit is normaal in de VS.) Studie zegt dat als ze ‘te veel’ tijd elektronisch spelen, ze op hun vijfde achter liggen op communicatie, motorische vaardigheden, probleemoplossen en sociale vaardigheden. Maar de studie zegt nergens wat ‘te veel’ is.

K. Venema verwijst naar een CBS-documentaire. Eerste bevindingen tonen dat de hersenen van 10-jarigen die meer dan 7 uur per dag op hun schermen zitten, er anders uit zien dan die van hun leeftijdgenoten. Sja, dat lijkt me ook. Deze en andere beweringen in het programma worden overigens niet onderbouwd.

Het artikel van gisteren zegt dat er geen verschil in de psychologische gezondheid (aanhankelijkheid, weerbaarheid, nieuwsgierigheid en positiviteit) is van 2-5 jarigen die meer of minder dan twee uur per dag op hun scherm zitten. De andere studie gaat over pubers, en ziet ook geen schade aan hun psychologisch welbevinden.

Dus. Wat kunnen we concluderen? Dat een iPad best de ontwikkeling van babies en peuters in de weg kan zitten; dat je niet 7 uur per dag achter zo’n ding moet zitten, ongeacht hoe oud je bent; en dat het voor psychologische gezondheid niet aantoonbaar verschil maakt. Dat is dus wat anders dan menselijke basisvaardigheden. En verder is het natuurlijk wel slecht voor je ogen, en is het leuker om te gaan sporten …