Prik en win!

Plak een staatslot aan iedere vaccinatiekaart. Om twijfelaars en minvermogenden over de streep te trekken. Het werkte in Ohio, dus waarom niet in Ommen? Voor de theoretici: een vaccin betekent korte-termijn nadeel en lange-termijn voordeel. Mensen zijn niet zo van de lange termijn. Dus een beloning aan het begin – een biertje of een capuccino bij de inenting, of een staatslot – trekt mensen over de streep.

Einde discussie

Als er iemand weer eens bezwaar maakt tegen een vaccinatiepaspoort, want discriminatie of zoiets – dan is dit het beste antwoord:  ‘Tijdens de pandemie was het gewoon dat bars, restaurants, kerken, sportclubs, winkels, scholen en universiteiten dicht waren voor iedereen. Internationaal reizen werd streng beperkt. Ik denk dat een verschuiving van ‘gesloten voor iedereen’ naar ‘open voor sommigen’ een verbetering is. Dus een vaccinatiepaspoort is een opheffen van restricties en een toename van vrijheid, op de weg terug naar normaliteit.’ Econoom Alex Tabarrok, tijdens hoorzitting Congres VS.

Slapen!

Mensen tussen de 50 en 70 jaar oud die steevast zes uur per nacht of minder slapen, hebben 30% vaker dementie op latere leeftijd. Studie over een periode van 25 jaar van 521 mensen, uit een totaal van 7.500.

Een rekensommetje

Met de voortreffelijke datajournalistiek van de Volkskrant bij de hand kunnen we het volgende constateren. Tot en met vorige week werden 30.000 mensen per dag gevaccineerd. Deze week wordt dat 60.000 per dag, zegt minister De Jonge. Volgende week 86.000, een verdrievoudiging. Zegt De Jonge. (Maar dat zijn verwachtingen; het harde, empirische cijfer is: 30.000.) Dan zitten we in april, en hebben we nog twee maanden om de doelstelling van deze zelfde De Jonge te halen: 11 miljoen prikken totaal per ‘begin juni,’ waarvan de laatste 8 miljoen in twee maanden moet worden gezet. Uitgaande van 45 werkdagen is dat 181.000 per dag; als we zeven dagen per week vaccineren, 133.000 per dag. Dus minimaal een verviervoudiging ten opzichte van vorige week, misschien een verzesvoudiging.

Anders gezegd: we hebben in de afgelopen 2,5 maand iets meer dan twee miljoen vaccinaties toegediend. De komende 2,5 maand moeten dat er 8 miljoen worden.

Een verpleegkundige met een acht-urige werkdag kan misschien 12 mensen per uur injecteren? Dat is ruwweg 100 per persoon per dag. Dus we hebben in mei en juni 1.300 of 1.800 ‘prikkers’ nodig. Niemand mag zich ziek melden. De productie en distributie moeten dit tempo aankunnen.

Mediteren is riskant

Doodenge reportage over een vrouw die psychotisch wordt tijdens een tiendaagse meditatie retraite leidt tot onthutsende ontdekkingen. Psychische problemen, van gevoelloosheid tot depressie, blijken regelmatig op te treden bij mensen die langdurig mediteren – langer dan 30 minuten per dag. In 1976 al waarschuwde een psycholoog dat meditatie voor sommige mensen schadelijk kan zijn. Sindsdien zijn er ruim 50 studies gepubliceerd die verslag doen van complicaties veroorzaakt door mediteren, volgens een Scandinavische metastudie vorig jaar. In Engeland publiceerden onderzoekers in 2012 richtlijnen voor meditatie-voorgangers. In 2016 waarschuwde een Amerikaanse overheidsinstantie dat ‘meditatie problemen kan veroorzaken of verergeren in mensen met bepaalde psychiatrische problemen.’  Er zijn ook clinici die menen dat een bestaande onderliggende conditie niet eens nodig is. Oorspronkelijk, 500 v.C., was meditatie door Boeddhisten ook niet bedoeld om tot rust te komen maar om vrede te verkrijgen met de weerzinwekkendheid van het lichaam en het leven.

Schiet mij lek (update)

In de Verenigde Staten werden in het coronajaar 13% minder verkeerskilometers gereden dan in 2019, maar het aantal verkeersdoden lag 8% hoger. Dat zijn voorlopige cijfers van de National Safety Council, een stichting die veiligheid in de openbare ruimte nastreeft. Een verklaring heeft de NSC niet.

Lezer Sander Ottes in Chicago voegt toe: ‘In de VS merken we zelf dat automobilisten (veel) harder zijn gaan rijden door de lege wegen. Dit artikel van afgelopen herfst bevestigt dat: Road Fatality Rates Reach Highest Level in 15 Years.’

In Nederland een vergelijkbaar beeld:  de (eveneens private) Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid schat dat het aantal verkeersdoden in 2020 even groot was als een jaar eerder; de ANWB schat op basis van de eerste vier maanden van het jaar een daling van 35% in het aantal kilometers. Ook hier is het gissen naar een verklaring. Meer koeriers op de weg? Meer wandelaars? Definitieve cijfers komen pas later, van het CBS.

Waarom kijkt ze weg?

Recht in de ogen kijken is toch veel indringender? Nieuw onderzoek concludeert dat dat inderdaad werkt als je informatie wilt overdragen. Maar als je een gevoel wilt overdragen, is het beter als het fotomodel wegkijkt.

Een val van 10km

Het vliegtuig explodeert. U overleeft, maar valt. 33.000 voet, ongeveer 10 kilometer hoogte. Gaat u dat overleven? Er zijn mensen die het kunnen navertellen. Een Servische stewardess in 1972. Een Amerikaanse luchtmachtpiloot in 1943. Babies. Een vrouw boven de Amazone. U hebt ongeveer twee minuten voordat u de aarde raakt. Waar te landen? Water – nee. Net zo hard als beton. Bomen? Mwah. Je kunt gespietst worden. Een moeras? Top. Sneeuw? Prima. Misschien hebt u geluk en overleeft u de val. En dan? Meer advies.

Gevaarlijk?

Is een Covid-vaccin gevaarlijk? Ik ben een leek, dus ik ga het niet zeggen. Mijn eerste vraag is altijd: wie is de bron? Ik ga af op bronnen die in het verleden hun betrouwbaarheid hebben bewezen. Zo eentje is het tijdschrift Nature. Dat zegt:

— De vaccins van Moderna en Pfizer, allebei mRNA vaccins, veroorzaken ‘niet-ernstige’ reacties, zoals een stijve arm of hoofdpijn, bij een ‘significant’ percentage van de geïnjecteerden. Dat is meer dan bij de gewone griepinjectie. Misschien omdat het mRNA Covid-19 vaccin een sterkere immuunrespons oproept.

— Een heel klein aantal mensen heeft ernstige allergische reacties. Deze zijn ‘uiterst zeldzaam’ en niemand is er aan overleden. Minder dan 5 per miljoen gevaccineerden had een ‘anafylactische’ reactie na een mRNA injectie. Voor het Astra Zeneca vaccin: 30 reacties na 3 miljoen vaccinaties.

— er zijn nog geen doden gemeld als gevolg van Covid-19 injecties. Maar dat is extreem ingewikkeld vast te stellen, als het overlijden dagen of weken na de injectie plaatsvindt, vooral bij oude of kwetsbare ontvangers.

Te ijverig

Fragment uit een interview met Adar Poonawalla, baas van het Serum Institute of India, de grootste vaccin-maker ter wereld: ‘Wat voor mij een grote teleurstelling is, wat de uitlevering van vaccins met een paar maanden heeft vertraagd – niet alleen bij ons – is het gebrek aan wereldwijde harmonisatie van het toezicht. De afgelopen zeven maanden ben ik druk bezig geweest met het produceren van vaccins, en wat deden de toezichthouders van de VS, het VK en Europa?  Hoe moeilijk kan het geweest zijn om samen te komen, met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) erbij, om met elkaar af te spreken dat als een vaccin is goedgekeurd in een handvol grote landen waar de productie plaatsvindt – dat die vaccins dan overal op de planeet mogen worden ingezet?’

‘Nu hebben we een lappendeken van goedkeuringsprocedures en ik heb 70 miljoen doses liggen die ik niet kan verschepen omdat ze wel zijn gekocht maar nog niet goedgekeurd. Deze blijven maar zes maanden goed en en ze verlopen in april.’