Een rekensommetje

Met de voortreffelijke datajournalistiek van de Volkskrant bij de hand kunnen we het volgende constateren. Tot en met vorige week werden 30.000 mensen per dag gevaccineerd. Deze week wordt dat 60.000 per dag, zegt minister De Jonge. Volgende week 86.000, een verdrievoudiging. Zegt De Jonge. (Maar dat zijn verwachtingen; het harde, empirische cijfer is: 30.000.) Dan zitten we in april, en hebben we nog twee maanden om de doelstelling van deze zelfde De Jonge te halen: 11 miljoen prikken totaal per ‘begin juni,’ waarvan de laatste 8 miljoen in twee maanden moet worden gezet. Uitgaande van 45 werkdagen is dat 181.000 per dag; als we zeven dagen per week vaccineren, 133.000 per dag. Dus minimaal een verviervoudiging ten opzichte van vorige week, misschien een verzesvoudiging.

Anders gezegd: we hebben in de afgelopen 2,5 maand iets meer dan twee miljoen vaccinaties toegediend. De komende 2,5 maand moeten dat er 8 miljoen worden.

Een verpleegkundige met een acht-urige werkdag kan misschien 12 mensen per uur injecteren? Dat is ruwweg 100 per persoon per dag. Dus we hebben in mei en juni 1.300 of 1.800 ‘prikkers’ nodig. Niemand mag zich ziek melden. De productie en distributie moeten dit tempo aankunnen.

Mediteren is riskant

Doodenge reportage over een vrouw die psychotisch wordt tijdens een tiendaagse meditatie retraite leidt tot onthutsende ontdekkingen. Psychische problemen, van gevoelloosheid tot depressie, blijken regelmatig op te treden bij mensen die langdurig mediteren – langer dan 30 minuten per dag. In 1976 al waarschuwde een psycholoog dat meditatie voor sommige mensen schadelijk kan zijn. Sindsdien zijn er ruim 50 studies gepubliceerd die verslag doen van complicaties veroorzaakt door mediteren, volgens een Scandinavische metastudie vorig jaar. In Engeland publiceerden onderzoekers in 2012 richtlijnen voor meditatie-voorgangers. In 2016 waarschuwde een Amerikaanse overheidsinstantie dat ‘meditatie problemen kan veroorzaken of verergeren in mensen met bepaalde psychiatrische problemen.’  Er zijn ook clinici die menen dat een bestaande onderliggende conditie niet eens nodig is. Oorspronkelijk, 500 v.C., was meditatie door Boeddhisten ook niet bedoeld om tot rust te komen maar om vrede te verkrijgen met de weerzinwekkendheid van het lichaam en het leven.

Schiet mij lek (update)

In de Verenigde Staten werden in het coronajaar 13% minder verkeerskilometers gereden dan in 2019, maar het aantal verkeersdoden lag 8% hoger. Dat zijn voorlopige cijfers van de National Safety Council, een stichting die veiligheid in de openbare ruimte nastreeft. Een verklaring heeft de NSC niet.

Lezer Sander Ottes in Chicago voegt toe: ‘In de VS merken we zelf dat automobilisten (veel) harder zijn gaan rijden door de lege wegen. Dit artikel van afgelopen herfst bevestigt dat: Road Fatality Rates Reach Highest Level in 15 Years.’

In Nederland een vergelijkbaar beeld:  de (eveneens private) Stichting Wetenschappelijk Onderzoek Verkeersveiligheid schat dat het aantal verkeersdoden in 2020 even groot was als een jaar eerder; de ANWB schat op basis van de eerste vier maanden van het jaar een daling van 35% in het aantal kilometers. Ook hier is het gissen naar een verklaring. Meer koeriers op de weg? Meer wandelaars? Definitieve cijfers komen pas later, van het CBS.

Waarom kijkt ze weg?

Recht in de ogen kijken is toch veel indringender? Nieuw onderzoek concludeert dat dat inderdaad werkt als je informatie wilt overdragen. Maar als je een gevoel wilt overdragen, is het beter als het fotomodel wegkijkt.

Een val van 10km

Het vliegtuig explodeert. U overleeft, maar valt. 33.000 voet, ongeveer 10 kilometer hoogte. Gaat u dat overleven? Er zijn mensen die het kunnen navertellen. Een Servische stewardess in 1972. Een Amerikaanse luchtmachtpiloot in 1943. Babies. Een vrouw boven de Amazone. U hebt ongeveer twee minuten voordat u de aarde raakt. Waar te landen? Water – nee. Net zo hard als beton. Bomen? Mwah. Je kunt gespietst worden. Een moeras? Top. Sneeuw? Prima. Misschien hebt u geluk en overleeft u de val. En dan? Meer advies.

Gevaarlijk?

Is een Covid-vaccin gevaarlijk? Ik ben een leek, dus ik ga het niet zeggen. Mijn eerste vraag is altijd: wie is de bron? Ik ga af op bronnen die in het verleden hun betrouwbaarheid hebben bewezen. Zo eentje is het tijdschrift Nature. Dat zegt:

— De vaccins van Moderna en Pfizer, allebei mRNA vaccins, veroorzaken ‘niet-ernstige’ reacties, zoals een stijve arm of hoofdpijn, bij een ‘significant’ percentage van de geïnjecteerden. Dat is meer dan bij de gewone griepinjectie. Misschien omdat het mRNA Covid-19 vaccin een sterkere immuunrespons oproept.

— Een heel klein aantal mensen heeft ernstige allergische reacties. Deze zijn ‘uiterst zeldzaam’ en niemand is er aan overleden. Minder dan 5 per miljoen gevaccineerden had een ‘anafylactische’ reactie na een mRNA injectie. Voor het Astra Zeneca vaccin: 30 reacties na 3 miljoen vaccinaties.

— er zijn nog geen doden gemeld als gevolg van Covid-19 injecties. Maar dat is extreem ingewikkeld vast te stellen, als het overlijden dagen of weken na de injectie plaatsvindt, vooral bij oude of kwetsbare ontvangers.

Te ijverig

Fragment uit een interview met Adar Poonawalla, baas van het Serum Institute of India, de grootste vaccin-maker ter wereld: ‘Wat voor mij een grote teleurstelling is, wat de uitlevering van vaccins met een paar maanden heeft vertraagd – niet alleen bij ons – is het gebrek aan wereldwijde harmonisatie van het toezicht. De afgelopen zeven maanden ben ik druk bezig geweest met het produceren van vaccins, en wat deden de toezichthouders van de VS, het VK en Europa?  Hoe moeilijk kan het geweest zijn om samen te komen, met de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) erbij, om met elkaar af te spreken dat als een vaccin is goedgekeurd in een handvol grote landen waar de productie plaatsvindt – dat die vaccins dan overal op de planeet mogen worden ingezet?’

‘Nu hebben we een lappendeken van goedkeuringsprocedures en ik heb 70 miljoen doses liggen die ik niet kan verschepen omdat ze wel zijn gekocht maar nog niet goedgekeurd. Deze blijven maar zes maanden goed en en ze verlopen in april.’

Toch nog wat Covid

Wij mopperen over het tempo van de vaccinaties, maar we zijn niet alleen. Een lezer die in Zwitserland woont, schrijft: ‘Natuurlijk kan het altijd beter, maar slechter evenzeer. Zelfs in landen binnen Europa waar je het niet zou verwachten. Ik woon in Zwitserland, in het canton van de Jura, en bij deze sluit ik mij ook aan bij de vraag ‘Hoe komt dit’, maar meer nog: Hoe kàn het dat een dergelijk rijk land als Zwitserland gedurende het hele verloop van de pandemie intern de Covid-kwestie zo slecht beheerst? (…) ‘Sinds vorig jaar probeer ik de analyse te maken. En ik denk een eind gekomen te zijn; toch laat ik mij elke dag verbazen over nog meer bestuurlijke waanzin, cantonale incompetentie, en een zelfoverschatting zonder weerga, die passend is bij dilettanten.

‘Voorbeeld: inschrijven om op de wachtlijst te komen gevaccineerd te worden is al een hordeloop, maar op bevestiging van registratie zit ik al een maand te wachten, laat staan dat ik weet wanneer ik (60+) zo ongeveer aan de beurt ben, waar de inenting kan plaats vinden (en liefst met welk vaccin). In vergelijk hiermee zou ik op dit moment niets liever willen dan mij laten vaccineren in Nederland, ook al is de start wat traag verlopen.’ 

In Frankrijk, meldt ons de FT, is er zo veel kritiek op Emmanuel Macron’s beleid dat zijn kansen op herverkiezing als president ter discussie staan.

In de VS vraagt de hoofdredactie van de NY Times zich handenwringend af:  ‘Hoe kun je ons vaccin-beleid beoordelen als er zo weinig bekend is over het verloop van de zaken.’ Vorige maand meldde de CDC dat er 20 miljoen doses vaccin waren zoekgeraakt.

Het Verenigd Koninkrijk benoemde Kate Bingham in mei 2020 als hoofd van de vaccinatie ‘task force,’ om verspreiding van het vaccin te organiseren als het eenmaal beschikbaar zou komen. Zij is het grootste deel van haar leven venture capital-financier geweest in de biotechnologie. Ze wordt geïnterviewd door de Italiaanse krant La Repubblica en Die Welt uit Duitsland. “Het VK had een strategische benadering, namelijk zo snel mogelijk vaccins reserveren,’ zegt zij. ‘De EU benaderde het meer traditioneel, als een inkoopopdracht, waarbij het er vooral om gaat de beste waar voor je geld te krijgen.’

Citaat

Interview met Peter de Jong, bestuursvoorzitter van Brocacef Groep, groothandel in medicijnen en medische artikelen, in het blad Farma Magazine:

‘Zijn 5.500 medewerkers komen iedere dag bij de GGD, twee keer per dag bij ziekenhuizen, bij instellingen zoals verpleeghuizen en bij apothekers. “Voor ons is het geen enkele moeite om met onze busjes, die ook diepgevroren medicatie vervoeren, alle 4.000 huisartsen om 7.30 in de ochtend van vaccins te voorzien. Als huisartsen dan tussen 8 en 17.30 uur gemiddeld 500 vaccins toedienen dan kunnen we binnen een maand iedereen vaccineren. Met als voorwaarde uiteraard dat er voldoende vaccins beschikbaar zijn. Zijn die er niet, kijk dan over de grens, ga in overleg met China en zorg dat hun vaccin wordt beoordeeld door de EMA. Met een telefoontje van mij kan ik dit in China in gang zetten.”

‘Maar De Jong en zijn collega’s groothandels in medicijnen en medische hulpmiddelen worden niet gehoord. “Al in maart vorig jaar hebben we de minister van VWS onze diensten aangeboden. Nee, niet om er geld mee te verdienen, uitsluitend om het landsbelang. We willen onze bijdrage leveren aan dit wereldwijde enorme probleem en zorgen dat de winkels en scholen weer open kunnen, de horeca en de evenementen weer gaan draaien. Maar er wordt niet naar ons geluisterd. Het RIVM wijst ons resoluut de deur.”‘ (tip H. van der Weijden)

Bloemlezing

Hier een selectie uit de antwoorden die ik de afgelopen 24 uur ontving op de vraag ‘Hoe komt dit?’ Zie De Bicker van gisteren. Velen van u kwamen tot dezelfde conclusie. Ik heb zo goed en zo kwaad als mogelijk de best geformuleerde eruit gehaald. Excuses aan degenen die zich niet woordelijk geciteerd zien. Ik heb licht geredigeerd, hopelijk voelen de schrijvers zich niet misbruikt. Ik heb ook ruimte gegeven aan de meer ‘onconventionele’ antwoorden. Samenvatting? Dan zou ik onmiddellijk interpreteren. Oordeel zelf. Lees verder ….

PS Eén mail, die verwees naar een hartekreet van de CEO van Brocacef, distributeur van geneesmiddelen, vond ik zo onthutsend dat ik die een aparte plek heb gegeven.

Meer…