Hoop

Kinderen zijn onze hoop voor de toekomst. Biografie van pionierende pedagoog Maria Montessori laat zien dat ze diep respect had voor kleine mensen. Kinderen werken veel meer geconcentreerd dan volwassenen, vond zij. Veel volwassenen zijn lui, werken alleen voor het geld en doen zo min mogelijk. In haar scholen, schreef Montessori ‘zien we iets merkwaardigs: als je kinderen met rust laat, werken ze onafgebroken … en na een lange periode van continu werk lijkt hun vermogen tot werken niet afgenomen, maar zelfs verbeterd.’

Speelgoed vond ze beledigend, en poppenservies al helemaal. Kinderen willen echte, praktische voorwerpen. In haar scholen zag ze er op toe dat kinderen, al vanaf drie of vier jaar oud, elkaar de lunch serveerden met echt bestek en porseleinen borden.  Op een dag volgde ze een vierjarig meisje dat de zware soepterrine van tafel naar tafel moest rondbrengen. Iedere keer als ze de terrine weer veilig op een tafel had gedeponeerd, legde ze haar handen op de tafel ‘en deed ze een kleine hupsje,’ alsof ze opgelucht was dat het weer gelukt was. Maar meteen daarna zette ze weer een serieus gezicht op en droeg ze de terrine naar de volgende tafel, ‘als een echte werknemer.’

Wat het web aanricht

We vermoedden al dat meisjes van middelbare-school leeftijd onzeker werden van al die foto’s van perfecte huid/haar/borsten/billen/benen op sociale media. Deze studie bevestigt dat meisjes in het onderzoeksgebied 90% meer ‘ernstige psychologische problemen’ hebben dan jongens van dezelfde leeftijd. Methodologie ziet er robuust uit.

Een meer anekdotisch verhaal probeert te begrijpen waarom jonge mannen nu minder sex hebben dan vorige generaties. Uit interviews met vijf mannen van 23 tot 31 jaar krijg je de indruk dat ze met hetzelfde probleem kampen als de meisjes. Ze vinden zichzelf te dik of niet gespierd genoeg, niet goed genoeg voor de vrouwen; zoeken hun toevlucht tot internetporno wat het probleem alleen maar verergert (want heel veel grote piemels en gespierde binken) en geven dan de moed maar op.

De zegeningen van de vrije markt

Niet alleen leiden vraag en aanbod tot realistische prijzen. De vrije markt moedigt ook beschaafd gedrag aan. Montesquieu schreef al: ‘Handel geneest de meest destructieve vooroordelen. Want je kunt er bijna altijd van uit gaan dat waar mensen netjes met elkaar omgaan, handel bloeit; en dat waar handel is, wij beschaafde omgangsvormen tegenkomen.’ En Voltaire zei over de Londense beurs in zijn tijd: ‘Betreed de London Stock Exchange – een nettere omgeving dan de meeste rechtszalen — en u zult daar mensen uit de hele wereld zien samenkomen, tot heil van de mensheid. Hier ziet u Jood, Mohammedaan en Christen met elkaar zaken doen alsof ze allemaal hetzelfde geloof belijden, en alleen het woord ‘ongelovige’ gebruiken voor mensen die failliet gaan.’

Een nieuw sociaal experiment, uitgevoerd in dorpen in Groenland, bevestigt: handel (commercie) bevordert vertrouwen, samenwerking en integriteit. De methodologie vindt u achter de klik.

Lekker anoniem schelden

‘Als mensen verplicht hun naam en adres moesten achterlaten, zou het snel afgelopen zijn met die scheldpartijen en bedreigingen op internet.’ Dat klinkt intuïtief logisch, toch? Maar Tyler Cowen, die ik hoog heb zitten, gelooft er niks van en verwijst naar bijgaand artikel, ‘The real name fallacy.’  Ik heb het gelezen, maar vind het nog steeds zwak. ‘De helft van de mensen die worden aangevallen op internet, weet al wie de aanvallers zijn.’ Dus: de-anonimiseren helpt maar voor 50%. Ja, maar is dat niet beter dan zero%? ‘Schelden en discrimineren zijn sociale problemen; online is slechts een reflectie van de samenleving.’ Ja, maar moet je het daarom makkelijker maken? ‘Er is correlatie, geen causatie,’ concludeert weer een andere studie. Nou ja, dat schiet allemaal niet op. Eén argument blijft wel overeind: anonimiteit beschermt ook mensen die kwetsbaar zijn, zoals minderheden en LGBTQI, en jongeren die onzeker zijn over hun seksuele toekomst.

Misschien biedt de echte wereld een oplossing: wie een commentaar ondertekent met naam en toenaam is toch geloofwaardiger dan een anonymus?

Bzzzzzt

Een paar elektrische schokken en het geheugen van de oudjes gaat met sprongen vooruit. Vier dagen schokjes, via elektroden op de schedel, met een klein elektrische stroompje levert een maand beter geheugen op, in mensen van 65 en ouder. Kort en lang geheugen! Afhankelijk van waar op de schedel de stroompjes werden toegediend.

U kunt beter

Heerlijke Amerikaanse self-help, in hapklare plaatjes. Slijp de geest en uw wereld ziet er een stuk beter uit!! Hier zijn tien ‘scheermessen!’

Gezichtsverlies?

Stop met het gepraat over een compromis waarbij Poetin concessies verkrijgt om ‘zijn gezicht te redden,’ zegt Lawrence Freedman, emeritus prof aan King’s College in Londen. ‘Als Poetin al beseft dat hij iets moet terugnemen van zijn maximalistische eisen, dan is daar weinig van te merken. Hij vraagt helemaal niets om zijn gezicht te redden. Zijn probleem is dat hij een substantiële winst moet laten zien maar daar is op dit moment weinig kans op, niet met oorlogsdaden en ook niet met diplomatie. Wat hij ook verkrijgt middels onderhandelingen, dat zal triviaal zijn vergeleken met zijn openingsbod. Zelfs een propagandamachine van het Russische kaliber zal het moeilijk hebben om vage beloftes over toekomstige veiligheid, bescherming van Russisch-sprekenden, of – hooguit – de erkenning van de status quo van de Krim, als een grote overwinning te presenteren. Vooral als alle kosten eenmaal zijn opgeteld. Als ‘gezichtsverlies voorkomen’ betekent ‘reputatieschade voorkomen,’ dan is dat een wedstrijd die hij al verloren heeft. ‘

Dus wat wil Poetin als hij een hele of een halve nederlaag moet slikken?

‘Veiligheid, misschien? Voor hemzelf en zijn regime? Moet het Westen hem influisteren dat het niks persoonlijks is? Voordat Japan zich overgaf in 1945, was de vraag: zouden de geallieerden de grondwettelijke positie van Keizer Hirohito beschermen.’

‘Er zijn misschien belangrijker vragen dan op zoek te gaan naar dingetjes die Zelensky op tafel kan leggen voor Poetin, om diens kolossale mislukking te verdoezelen. Zelensky zal niet de soevereiniteit en de veiligheid van zijn land riskeren uit mededogen voor Poetin’s gebutste ego. Oekraïne is beter voorbereid op de lange termijn, politiek en misschien zelfs materieel, dan Rusland.

‘Een leider die in de hoek wordt gedrukt kan gevaarlijk worden. Hij kan in de verleiding komen om te escaleren. Maar hij heeft het zelf aangericht. Wij kunnen hem waarschuwen dat escalatie grote gevolgen zal hebben. Maar we krijgen hem niet uit zijn hoek met kleine ‘concessies.’

Bloedgroep en Covid

Mensen met bloedgroep A hebben een grotere kans op ernstige gevolgen van een Covid-infectie. Causaal, niet slechts correlatie.

Hoe doe je dat, oorlog?

‘Je bent een 22-jarige Oekraïner die net een Kalashnikov in de handen gedrukt heeft gekregen, vier magazijnen met elk 30 patronen, een helm en een kogelvrij vest. Vorige week studeerde je architectuur aan de Nationale Universiteit van Kiev. Nu sta je vooraan. Een officier telt af en legt een hand op de schouder: “Jij bent leider van een schuttersteam.” Hij wijst naar de drie volgende mensen in de rij. “Dat is je team.”‘

Ex-marinier (‘combat leader in the US Marine Corps’) geeft basiscursus vechten. Adembenemend.

Solliciteren

Het sollicitatiegesprek zit in een dalletje, reputatiegewijs. Verschillende hooggeleerde artikelen hebben betoogd dat wij echt niet in staat zijn om mensen te beoordelen tijdens een gesprek. Onzin, zegt Tyler Cowen op zijn blog in een voorpublicatie van zijn boek dat in mei uitkomt. Deze ‘studies’ gingen over sollicitatiegesprekken voor simpele baantjes. Als het gaat over banen waar hogere opleiding voor is vereist, kun je wel degelijk in een gesprek achterhalen of iemand competent is of niet. Bovendien: de studies rapporteerden gemiddelde resultaten; u, lezer, bent beter dan het gemiddelde.