Toe maar

Kinderen worden niet agressiever van het spelen van agressieve videospellen. Studie van 3.034 kinderen (73% jongens) in Singapore over twee jaar, vanaf gemiddeld 11 tot gemiddeld 13 jaar oud. Bevestigt eerdere studies; probeert twijfel weg te nemen door robuuste methodologie.

Taal leren

Vijf tips gedistilleerd uit allerlei psychologisch onderzoek. 1. Luister naar de taal die u wilt leren, ook al begrijpt u er niets van. Op de radio, op bandjes, maakt niet uit. Onderzoekers vroegen Finnen om twee uur per dag naar Mandarijn Chinees te luisteren terwijl ze andere dingen deden, vier dagen lang. EEG-metingen van hersenactiviteit leken te indiceren dat de respons verbeterde. 2. Laat grammatica maar even zitten. Kinderen boeit het ook niet, en die leren een taal razendsnel. 3. Werk in de ochtend. Het geheugen werkt beter ‘s ochtends, vooral bij ouderen. Wat ook werkt: stampen ‘s avonds, goed slapen, en ‘s ochtends repeteren. 4. Laat het bezinken. Na drie of zes maanden blijkt het geheugen de talenkennis nog steeds (of weer) zo goed te beheersen als wanneer die net werd ‘gedownload.’ 5. Het vijfde advies is nogal onzinnig: drink een glas alcohol. Daarmee verliest u een beetje gene en bent u minder bang om fouten te maken ….

Zelfkennis

Zelfkennis is nodig om goed te functioneren, maar niemand is eerlijk tegen zichzelf. Collega’s werken dagelijks samen en zijn dus de beste jury van iemand’s kwaliteiten; ze hebben er bovendien belang bij dat iedereen goed functioneert. Bedrijven gebruiken creatieve manieren om dit te gebruiken. Een fabriek van tomatensaus, Morning Star, heeft geen managers. De oprichter en directeur doet sollicitatiegesprekken bij de kandidaten thuis, 3 tot 5 uur lang. Mensen schrijven hun eigen opdracht: wat ga ik dit jaar bijdragen aan de groei van het bedrijf, en hoe – maar deze missie moet worden goedgekeurd door collega’s en is vervolgens de basis voor het salaris. Bij belegger Bridgewater beoordelen mensen elkaar dagelijks op 77 criteria. De beoordeling zelf wordt ook weer beoordeeld: de mening van geloofwaardige collega’s weegt zwaarder dan die van anderen. Astronauten die op het Internationaal Ruimtestation moeten samenwerken, worden elf dagen de jungle in gestuurd. Hun gidsen laten ze meteen verdwalen. Zo leren ze elkaar en zichzelf kennen, beter dan op kantoor.

Wie legt de lat?

‘Zou u liever de beste minnaar te wereld zijn, terwijl iedereen denkt dat u de slechtste bent? Of zou u liever de slechtste minnaar, terwijl iedereen denkt dat u de beste minnaar ter wereld bent?’

Zo formuleert Warren Buffett (ja, die) het probleem: wie zichzelf steeds vergelijkt met anderen, wordt gegarandeerd ongelukkig. Beter om een ‘interne scorekaart’ te hebben: ben ik vanavond een beter mens dan vanmorgen?

Breed

Een lofzang op ontwikkeling in de breedte, in plaats van de diepte. ‘Waarom generalisten zegevieren in een wereld vol specialisten,’ is de ondertitel. Epstein begint met sport, en vergelijkt de jeugd van Tiger Woods met die van Roger Federer. Maar ontdekt dat vrijwel overal in het leven een zwalkend begin vaak voorbode is van succes. Duke Ellington meed muzieklessen omdat hij liever wilde tekenen en honkballen. Een tech-ondernemer die op zijn vijftigste een bedrijf start heeft bijna twee keer zo veel kans dat hij er een succes van maakt als een dertigjarige. En die heeft weer veel betere kansen dan een twintigjarige. (tip A. Nieuwland)

Beter leren

Het brein leert door oefening, maar vooral door de pauzes tussen de oefeningen. Dat concludeert een onderzoek dat zich richtte op motorische vaardigheden. (Sporters opgelet.) Deelnemers moesten telkens 4-1-3-2-4 typen, zo snel mogelijk, met hun linkerhand, gedurende 10 seconden. Dat 36 keer, met telkens 10 seconden rust. Ze werden steeds beter, maar niet tijdens de exercitie; verbetering was telkens vlak na de rustpauze.

Deadline?

Gaat u het niet redden? Studie concludeert dat 95% van opdrachtgevers/werkgevers het geen probleem vindt om wat extra tijd te geven; en ook geen negatieve indruk overhoudt door de vraag om uitstel.

Optimisme

Optimisme is een leeftijd-ding. Mensen denken het zwartst op hun 22ste, en worden zonniger naarmate ze ouder worden. Optimisme piekt rond het 55ste levensjaar, en daarna veranderen we langzaam in knarsende doemdenkers.

Het probleem van vrouwen

Studie anonimiseerde aanvragen voor subsidies (bij de Gates Foundation) en ontdekte dat aanvragen door vrouwen veel minder vaak werden gehonoreerd dan aanvragen door mannen. Blijkt dat mannen ‘grotere’ woorden gebruiken. Die worden geassocieerd met hogere ambities en hogere doelen. Vrouwen gebruiken ‘smalle’ bewoordingen. Komen dus bescheiden over. Dat is niet wat de jury wil horen.

Andere studie laat zien dat als slimme meisjes op de middelbare school in een klas komen met ambitieuze jongens, ze later in hun leven minder goed gaan presteren – economisch gezien. Er studeren er minder af, ze hebben lagere cijfers voor beta-vakken, ze worden vaker huismoeder.

Mogen we hier conclusies uit trekken? Econoom Tyler Cowen doet dat wel: het zelfvertrouwen van vrouwen is kwetsbaar.

Een Paasboodschap

‘Het gepolariseerde brein is één van de grootste bedreigingen voor de mensheid.’ Kort opiniestuk van twee zware Amerikaanse psychologieprofs. Burgers raken gepolariseerd, politici ook. Hoe kan dat? De bron is angst en hulpeloosheid. Wie bang is, verkrampt. En het bange brein zoekt naar één oplossing: veiligheid. Daarmee sluit hij de zoektocht naar oplossingen, de bron van vooruitgang, af. En hij wordt agressief, tegen wat hij beschouwt als bedreigingen voor zijn veiligheid. Hij is gericht op overleven.

Hoe dit te voorkomen? Daarvoor is het te laat. De polarisatie is overal om ons heen. Zie SP, FvD, AfD, Le Pen, Bernie Sanders, Cinque Stelle en noem maar op. Het zou fijn zijn als er een politicus opstaat die hoop in plaats van angst kan bieden, maar de ervaring leert dat het volk die negeert totdat het te laat is. Op dit moment proberen allerlei goedbedoelende burgers zelf de angst weg te nemen, door dialoog. In de VS: Better Angels, en in Europa: Europe Talks, zie eerdere Bicker.