Wij zijn ons brein

Mensen die denken dat ze regelmatig bewegen en dus aan hun gezondheid werken, worden ook gezonder. Kamerpersoneel in een hotel werd uitgelegd dat hun baan een soort fitness is, omdat het fysiek werk is. Hun overgewicht verminderde, hun bloeddruk ging omlaag.

Nog gekker: mensen die denken dat minder fit zijn dan hun kennissenkring, gaan ook eerder dood. Ongeacht of ze meer of minder bewegen dan hun omgeving.

Examenstress

Scholieren krijgen vaak een onvoldoende niet omdat ze hun huiswerk niet hebben gedaan, maar omdat ze te zenuwachtig zijn op het examen zelf. Experiment op Amerikaanse school onderzoekt of dit te verhelpen is. Wat helpt: een stukje schrijven over je angsten (dat maakt ruimte vrij om te concentreren op het examen), of een artikel lezen waarin staat dat symptomen van stress, zoals klamme handen en hartkloppingen, juist goed zijn en helpen concentreren.

 

Rara

Biologische kinderen van politici worden twee keer zo vaak zelf politicus als geadopteerde kinderen van politici. Nature, not nurture?

IQ

Een hele serie tweets (waarom gebruiken mensen toch dat onmogelijke medium als ze een betoog van enige lengte willen houden???) van een man die overtuigend beargumenteert dat intelligentie aangeboren is, en dat intelligentie leidt tot veel goede dingen in het leven zoals betere gezondheid en minder depressies. Dit is één van zijn ‘slides:’

 

(tip M. Hubeler)

Futurologie

De toekomst voorspellen is moeilijk. In technologie denken we dat er veel zal veranderen; cultureel juist het tegendeel. Maar het werkt vaak andersom. Steenkool is een grotere energiebron in 2000 dan in 1900. Bezorgen binnen 24 uur wordt mogelijk gemaakt door een 19de eeuwse ‘killer app:’ de fiets. Futurologie heeft het bijna altijd verkeerd omdat we niet rekening houden met verandering van gedrag. We kijken naar de technologie, maar niet hoe de technologie ons gedrag verandert. En soms verandert dat onverwacht: de komst van de wasmachine, de droger, de vaatwasser en de stofzuiger vorige eeuw leidde niet tot de ‘bevrijding’ van de vrouw: ‘ze nam gewoon het werk van haar personeel over.’

Sneller in slaap

Slapeloos door een te druk leven? Schrijf voor het slapen gaan, in bed, op een stuk papier wat u morgen en de komende dagen allemaal moet doen. U valt sneller in slaap. Piepklein experiment, 57 deelnemers. Niet echte wetenschap. Maar het proberen waard toch? Het zal u zeker niet schaden.

Echt geen zin. Nee.

Wat doe je als je als een berg ergens tegenop ziet? Voortdurend voor je uit schuift? ‘Spreek met jezelf af dat je het vijf minuten doet. Meer hoeft niet. Als je eenmaal begonnen bent, zul je zien dat je het klusje helemaal afwerkt.’

‘Investeer niet’

Steve Wozniak, die samen met Steve Jobs Apple begon, zegt: ‘Ik investeer niet. Ik wil niet in de buurt zijn van geld want het kan je corrumperen.’ Hij gaf een deel van zijn Apple-aandelen vlak voor de beursgang aan 80 werknemers ‘zodat ze huis zouden kunnen kopen.’ Hij investeert voortdurend in bedrijven die hij vernieuwend vindt. Tim Cook, de huidige baas van Apple, zegt iets soortgelijks: ‘Werk niet voor geld. Daar gaat snel de fut uit. Wat je verdient is niet genoeg, of je wordt er niet gelukkig van- het een of het ander. (…) ‘Vind iets op het kruispunt tussen wat je boeit en wat ook andere mensen helpt.’ (tip M. Verkoren)

 

Narcist tot inkeer

Dat zien we niet vaak, een baas die schrijft: ‘Ik ga eventjes vrij nemen en hulp zoeken om te leren hoe ik emoties van mensen kan begrijpen, en daarop correct kan reageren.’ Aan het woord is Linus Torvalds, de afgelopen 30 jaar oprichter en baas van Linux, de ‘open software.’ (…) ‘Dit is mijn realiteit. Ik heb weinig emotionele empathie, dat weet iedereen wel. Ik ook. (…) Deze week hebben mensen in onze gemeenschap mij geconfronteerd met het feit dat ik een leven lang geen rekening heb gehouden met emoties. (…)  Mijn willekeurige aanvallen in e-mails waren onprofessioneel en onbehoorlijk.’ Hij maakt niet duidelijk hoe lang zijn pauze gaat duren, maar zegt wel op 22 oktober op een Linux-bijeenkomst te zullen zijn.

Psychologie ca. 1650

‘Als we iemand willen corrigeren en laten zien dat hij een fout maakt, dan moeten we eerst ontdekken vanuit welk perspectief hij de kwestie bekijkt – want vanaf die kant gezien is de mening meestal waar – en dat ook toegeven; maar dan ook het perspectief tonen van waaruit de mening fout is. Dat is voor hem bevredigend want hij ziet dat hij geen ongelijk had, dat hij alleen maar een perspectief over het hoofd had gezien. Niemand vind het erg als hij niet alles ziet, maar iedereen vindt het vervelend om een fout te erkennen. (…) Natuurlijk kan hij zich niet vergissen in de kant waar hij naar kijkt, want de waarnemingen van onze zintuigen zijn altijd de waarheid.’  Basisles overredingskunst, van filosoof Blaise Pascal (1623-1662).