Deadline?

Gaat u het niet redden? Studie concludeert dat 95% van opdrachtgevers/werkgevers het geen probleem vindt om wat extra tijd te geven; en ook geen negatieve indruk overhoudt door de vraag om uitstel.

Optimisme

Optimisme is een leeftijd-ding. Mensen denken het zwartst op hun 22ste, en worden zonniger naarmate ze ouder worden. Optimisme piekt rond het 55ste levensjaar, en daarna veranderen we langzaam in knarsende doemdenkers.

Het probleem van vrouwen

Studie anonimiseerde aanvragen voor subsidies (bij de Gates Foundation) en ontdekte dat aanvragen door vrouwen veel minder vaak werden gehonoreerd dan aanvragen door mannen. Blijkt dat mannen ‘grotere’ woorden gebruiken. Die worden geassocieerd met hogere ambities en hogere doelen. Vrouwen gebruiken ‘smalle’ bewoordingen. Komen dus bescheiden over. Dat is niet wat de jury wil horen.

Andere studie laat zien dat als slimme meisjes op de middelbare school in een klas komen met ambitieuze jongens, ze later in hun leven minder goed gaan presteren – economisch gezien. Er studeren er minder af, ze hebben lagere cijfers voor beta-vakken, ze worden vaker huismoeder.

Mogen we hier conclusies uit trekken? Econoom Tyler Cowen doet dat wel: het zelfvertrouwen van vrouwen is kwetsbaar.

Een Paasboodschap

‘Het gepolariseerde brein is één van de grootste bedreigingen voor de mensheid.’ Kort opiniestuk van twee zware Amerikaanse psychologieprofs. Burgers raken gepolariseerd, politici ook. Hoe kan dat? De bron is angst en hulpeloosheid. Wie bang is, verkrampt. En het bange brein zoekt naar één oplossing: veiligheid. Daarmee sluit hij de zoektocht naar oplossingen, de bron van vooruitgang, af. En hij wordt agressief, tegen wat hij beschouwt als bedreigingen voor zijn veiligheid. Hij is gericht op overleven.

Hoe dit te voorkomen? Daarvoor is het te laat. De polarisatie is overal om ons heen. Zie SP, FvD, AfD, Le Pen, Bernie Sanders, Cinque Stelle en noem maar op. Het zou fijn zijn als er een politicus opstaat die hoop in plaats van angst kan bieden, maar de ervaring leert dat het volk die negeert totdat het te laat is. Op dit moment proberen allerlei goedbedoelende burgers zelf de angst weg te nemen, door dialoog. In de VS: Better Angels, en in Europa: Europe Talks, zie eerdere Bicker.

Uitstelgedrag

Enorm lang en typisch grondig NY Times verhaal over uitstelgedrag: wat is het (heeft niets te maken met tijdmanagement), waar komt het vandaan, wat doe je er aan. Heb het niet gelezen. Ben er nog niet aan toe gekomen. (tip N. Rop)

Plastic tassen

Engeland voerde net als wij een verplichte prijs in voor plastic winkelzakken. Gebruik daarvan daalde: van 48% van consumenten naar 17% een jaar later, in 2016. Motivatie was niet geld, maar ethiek: beter voor het milieu. Gevraagd of ze een zelfde ‘belasting’ op benzine zouden toejuichen, antwoordde de meerderheid: nee. Dat moet de overheid maar op een andere manier oplossen.

Wij zijn ons brein

Mensen die denken dat ze regelmatig bewegen en dus aan hun gezondheid werken, worden ook gezonder. Kamerpersoneel in een hotel werd uitgelegd dat hun baan een soort fitness is, omdat het fysiek werk is. Hun overgewicht verminderde, hun bloeddruk ging omlaag.

Nog gekker: mensen die denken dat minder fit zijn dan hun kennissenkring, gaan ook eerder dood. Ongeacht of ze meer of minder bewegen dan hun omgeving.

Examenstress

Scholieren krijgen vaak een onvoldoende niet omdat ze hun huiswerk niet hebben gedaan, maar omdat ze te zenuwachtig zijn op het examen zelf. Experiment op Amerikaanse school onderzoekt of dit te verhelpen is. Wat helpt: een stukje schrijven over je angsten (dat maakt ruimte vrij om te concentreren op het examen), of een artikel lezen waarin staat dat symptomen van stress, zoals klamme handen en hartkloppingen, juist goed zijn en helpen concentreren.

 

Rara

Biologische kinderen van politici worden twee keer zo vaak zelf politicus als geadopteerde kinderen van politici. Nature, not nurture?

IQ

Een hele serie tweets (waarom gebruiken mensen toch dat onmogelijke medium als ze een betoog van enige lengte willen houden???) van een man die overtuigend beargumenteert dat intelligentie aangeboren is, en dat intelligentie leidt tot veel goede dingen in het leven zoals betere gezondheid en minder depressies. Dit is één van zijn ‘slides:’

 

(tip M. Hubeler)