De voordeur van de hel

Dit is niet zo’n belangrijk verhaal, maar wel een fijn excuus om eens de naam van de president van Turkmenistan te gebruiken. Gurbanguly Berdymukhamedov. Hier meer over hem. Dat u dat niet wist is geen wonder. Turkmenistan is na Noord-Korea het meest gesloten land ter wereld; minder dan 10.000 toeristen per jaar.

Oh ja, die krater – die brandt al sinds 1971, niemand weet waardoor hij is ontstaan, en pogingen om hem te doven zijn tot nu toe mislukt. Het is aardgas dat maar blijft ontsnappen.

Duurzaamste

De ‘schoonste’ auto is de auto die het langst meegaat voordat hij naar de schroothoop gaat. Welke gaat het langste mee? Dit overzicht beperkt zich helaas tot de Amerikaanse markt, maar de beste merken zijn Japanse en die zijn ook hier op de weg:

Vrees

‘Ik verwacht dat we de komende 25 jaar een derde wereldoorlog kunnen zien tussen grootmachten, vergelijkbaar met WO 1 en 2.’ Enquete van Ipsos met 32.000 respondenten in 33 landen. Percentage dat zegt ‘hartgrondig eens’ of ‘zou best kunnen‘: Australië 81%, Japan 51%, Nederland 75%. Klik op afbeelding voor de volledige lijst.

52 Dingen

Tom Whitwell publiceert ieder jaar ’52 dingen die ik dit jaar heb geleerd.’ Ieder jaar weer briljant, vaak hilarisch. Hier een wat uitgebreidere versie, met bronnen, voor het weekeinde. (Klik voor de complete lijst op ‘lees meer.’)

Een nieuw voorstel om vervelende mensen van sociale media te verwijderen: ‘heavenbanning.’ Je gooit ze er niet uit, nee, je vervangt al hun volgers door slijmende AI’s die het voortdurend met ze eens zijn en ze bedelven onder de complimenten. Echte mensen kunnen niet met ze communiceren.’ HIER

Dat verdient sowieso al een prijs voor het beste nieuwe woord van 2022.

Countthings is een succesvolle app die …. dingen telt. Zoals dit, of dit, of dit …..:

37% van de wereldbevolking heeft nog nooit het internet gebruikt. HIER

Datacenters zullen 29% van alle elektriciteit van Ierland gebruiken in 2028. (een waarschuwing voor Nederland) HIER

40% van alle zeescheepvaart is bezig fossiele brandstoffen te vervoeren.  Meer duurzame energie betekent minder scheepvaart (en dat is één van de grootste bronnen van broeikasgassen). Van Bill McKibben.

Een ‘deep learning’ computer die 85.000 paar ogen heeft gezien kan mannelijke pupillen onderscheiden van vrouwelijk – maar niemand weet hoe. HIER

De lelijkste niet meer

De Toyota Prius, lange tijd koploper in de strijd om de titel ‘lelijkste auto op de markt,’ heeft een nieuwe vormgeving. Road & Track zegt ‘brilliant’ en ‘slick.’ Dit is inderdaad niet slecht.

Antikythera

Fragmenten opgedoken nabij het Griekse eiland Antikythera waren onderdeel van een ingewikkeld mechanisme, maar stellen iedereen nog steeds voor raadsels. De eerste drie werden gevonden in 1900, sindsdien nog 79 andere, kleinere stukjes. Hij heeft al de bijnaam ‘de oudste computer.’ Meest plausibele datering op dit moment is 100-150 v.C., gemaakt in Rhodos. Een natuurkundige die de onderdelen bestudeerde zei in 1958: ‘Het is alsof je een pyramide opent en er een atoombom aantreft.’ Voorlopige conclusie: hij brengt de baan van planeten, Zon en maan in beeld; wijzerplaten en wijzers kunnen veranderd worden. Maar waartoe? En voor wie? Dat snapt nog steeds niemand, na 120 jaar studie.

Walhalla voor Delftenaren

‘Nutteloze Lego machine opgebouwd uit 20 mechanische principes’:

Ze komen alle 20 één voor één aan de beurt en dan volgt een overzicht van de gehele machine. Briljant. En best leerzaam voor Leidenaren. (tip J. Rademaker)

Had kunnen

Het had ook anders kunnen zijn: ‘De revolutie van 1917 onttroonde Tsaar Nicolaas II, die zelfs de minste poging tot sociale hervorming had tegengewerkt. Toch werd het een tragedie, omdat diezelfde revolutie een regime binnenliet dat, geïnspireerd door Lenin en tot 1953 geleid door Stalin, alle voorgangers overtrof in wreedheid; het creëerde een volk dat bang knielde voor een wereldse tsaar, een levenshouding die moeilijk bleek af te schudden. Na Stalin’s dood beteugelde het communisme de opsluiting en moord op industriële schaal. Maar de ‘mind control’ bleef. Totdat Michael Gorbachev de macht van de Partij verminderde.’

‘Geschiedenis is niet lotsbestemming – hij hoefde niet onvermijdelijk te leiden tot een onnodige oorlog, zonder duidelijk concept van wat ‘overwinning’ of ‘nederlaag’ zou zijn. Het gedrag van Rusland wordt pas begrijpelijk als je accepteert dat geschiedenis, angsten en vijanden, patronen van regering en onderwerping, niet slechts interessante oude geschiedenis zijn maar levende, stuwende impulsen.’

Uit een – overigens matige – recensie van nieuw boek van Orlando Figes, erkend Rusland-deskundige uit de Britse intelligentsia: ‘The Story of Russia.’

Revolutionair

Dit past helemaal niet in het mandaat van De Bicker maar is te mooi om niet te delen. Korte levensbeschrijving van Alexander Helphand, de Oekraïense socialistische dromer die zijns ondanks fortuinen vergaarde in de handel en de Duitse regering – in oorlog – in 1917 zeven miljoen Deutschmark aftroggelde om de revolutie in Rusland aan te wakkeren en het vervoer van Vladimir Lenin naar Sint Petersburg te organiseren. Tijdbeeld van het verwarrende, chaotische Europa rond de eeuwwisseling. En een klein stukje in de grote legpuzzel die heet: waarom heeft Rusland nooit een democratie gehad? (tip van The Browser)

Gebruik mij!

De nieuwsbrief is het vehikel waarmee ik regelmatig bij u op bezoek kom. Maar er ligt een website onder: www.debicker.eu. Daar worden de artikelen gemaakt – is nu eenmaal makkelijker in WordPress – en bewaard. Als u ooit zich afvraagt of u nog op de verzendlijst staat, kunt u op de website zien of u iets gemist hebt.

Nog fijner: die website heeft inmiddels een archief van ruim 6.000 artikelen. Die zijn op steekwoord te doorzoeken en dat werkt voortreffelijk. Ik gebruik het zelf steeds vaker.

Hoe komt u daar? Bijvoorbeeld door op de ‘masthead’ van de nieuwsbrief te klikken. Of de URL in te voeren in uw zoekmachine.

Op de website vindt u ook een hele lijst loftuitingen van lezers, onder het tabje ‘Over De Bicker’ -> recensies. Rechtsboven op de home page. 

En het is ook de rustplaats van de tot nu toe enige podcast serie die ik maakte: ‘Dit kan niet goed gaan,’ best wel een duidelijk verhaal in vijf delen over de enorme en groeiende schuldenberg van de rijke landen. Ook nuttig nu de rente snel omhoog gaat en monetair beleid kantelt. Klik op één van de icoontjes voor Spotify, BNR of Apple.