Had kunnen

Het had ook anders kunnen zijn: ‘De revolutie van 1917 onttroonde Tsaar Nicolaas II, die zelfs de minste poging tot sociale hervorming had tegengewerkt. Toch werd het een tragedie, omdat diezelfde revolutie een regime binnenliet dat, geïnspireerd door Lenin en tot 1953 geleid door Stalin, alle voorgangers overtrof in wreedheid; het creëerde een volk dat bang knielde voor een wereldse tsaar, een levenshouding die moeilijk bleek af te schudden. Na Stalin’s dood beteugelde het communisme de opsluiting en moord op industriële schaal. Maar de ‘mind control’ bleef. Totdat Michael Gorbachev de macht van de Partij verminderde.’

‘Geschiedenis is niet lotsbestemming – hij hoefde niet onvermijdelijk te leiden tot een onnodige oorlog, zonder duidelijk concept van wat ‘overwinning’ of ‘nederlaag’ zou zijn. Het gedrag van Rusland wordt pas begrijpelijk als je accepteert dat geschiedenis, angsten en vijanden, patronen van regering en onderwerping, niet slechts interessante oude geschiedenis zijn maar levende, stuwende impulsen.’

Uit een – overigens matige – recensie van nieuw boek van Orlando Figes, erkend Rusland-deskundige uit de Britse intelligentsia: ‘The Story of Russia.’

Revolutionair

Dit past helemaal niet in het mandaat van De Bicker maar is te mooi om niet te delen. Korte levensbeschrijving van Alexander Helphand, de Oekraïense socialistische dromer die zijns ondanks fortuinen vergaarde in de handel en de Duitse regering – in oorlog – in 1917 zeven miljoen Deutschmark aftroggelde om de revolutie in Rusland aan te wakkeren en het vervoer van Vladimir Lenin naar Sint Petersburg te organiseren. Tijdbeeld van het verwarrende, chaotische Europa rond de eeuwwisseling. En een klein stukje in de grote legpuzzel die heet: waarom heeft Rusland nooit een democratie gehad? (tip van The Browser)

Gebruik mij!

De nieuwsbrief is het vehikel waarmee ik regelmatig bij u op bezoek kom. Maar er ligt een website onder: www.debicker.eu. Daar worden de artikelen gemaakt – is nu eenmaal makkelijker in WordPress – en bewaard. Als u ooit zich afvraagt of u nog op de verzendlijst staat, kunt u op de website zien of u iets gemist hebt.

Nog fijner: die website heeft inmiddels een archief van ruim 6.000 artikelen. Die zijn op steekwoord te doorzoeken en dat werkt voortreffelijk. Ik gebruik het zelf steeds vaker.

Hoe komt u daar? Bijvoorbeeld door op de ‘masthead’ van de nieuwsbrief te klikken. Of de URL in te voeren in uw zoekmachine.

Op de website vindt u ook een hele lijst loftuitingen van lezers, onder het tabje ‘Over De Bicker’ -> recensies. Rechtsboven op de home page. 

En het is ook de rustplaats van de tot nu toe enige podcast serie die ik maakte: ‘Dit kan niet goed gaan,’ best wel een duidelijk verhaal in vijf delen over de enorme en groeiende schuldenberg van de rijke landen. Ook nuttig nu de rente snel omhoog gaat en monetair beleid kantelt. Klik op één van de icoontjes voor Spotify, BNR of Apple.

Levenslessen

Kevin Kelly, oud-hoofdredacteur van Wired, schrijft om de zoveel jaar een lijstje van ‘dingen waar andere mensen misschien iets aan hebben.’ Hij is nu 70 geworden. De nieuwe lijst telt 103 wijsheden. Onder andere:

‘Niemand is meer onder de indruk van jouw bezittingen dan jijzelf.’

‘Werk nooit voor iemand die je niet zelf zou willen worden.’

‘Koester 12 mensen die van je houden, want ze zijn meer waard dan 12 miljoen die je aardig vinden.’

”Op tijd’ bestaat niet. Je bent of te vroeg of te laat. Beslis zelf maar wat je wilt.’

‘Het is verrukkelijk om extreem beleefd te zijn tegen horken.’

En nog 98, dus.

Sterrenhemel

De Melkweg, ‘s nachts gefotografeerd in Californië, langs het silhouet van een ‘bristlecone pine tree’ (Balfourianae), de langstlevende plantensoort (ja, op de ‘klonende’ planten na). Ze kunnen duizenden jaren oud worden. Deze foto uit 2006 is onderdeel van een serie, gemaakt door Jack Fusco. Allemaal prachtig. (tip A. van Rossum)

Oorlog voeren (2)

Finland, een andere buur van Rusland, heeft een manier ontwikkeld om de burgerij snel in te zetten. (Finland sloeg een Russische invasie af in 1939.) Niet een groot leger, of een lange dienstplicht voor burgers, maar een korte intense ‘opleiding tot guerrilla’ voor volwassen mannen. Ze leren niet hoe ze in een leger zouden moeten functioneren, met alles wat daarbij hoort; alleen maar hoe ze buitenlandse veroveraars kunnen hinderen en vermoorden.

Dat had Oekraïne ook moeten doen, zegt de Amerikaanse militair strateeg Edward Luttwak. Verder, zegt hij: de 10.000 geweren per dag die worden uitgedeeld aan vrijwilligers in Kiev, zijn niet voldoende. ‘Voor Kiev alleen al heb je een miljoen nodig. Er zijn pakhuizen van de NAVO die vol liggen met die dingen. We kunnen die makkelijk naar de grens sturen en geven aan wie ze maar hebben wil.’ (tip E. Nysingh)

Te mooi ….?

Als ‘t te mooi is om waar te zijn, dan … Maar luister: iedere dag één keer een gewicht optillen met de biceps, leidt tot maar liefst 10-12% meer spiermassa na vier weken!  Drie seconden per dag. Dat is toch het proberen waard?! OK, experimentje met 39 betrokkenen. Maar toch …

Kan nog altijd ….

Ayn Rand vroeg Frank Lloyd Wright in 1937 of ze hem kon interviewen voor een boek over een architect. Jaren later stuurde hij haar een schets voor een ‘schrijfhut.’ (a writing cottage). Die werd nooit gebouwd. Maar dit bureau maakte een ‘foto’ en een doorsnee op basis van de tekeningen.

 

 

Koop blauw of rood

‘Wij concluderen dat blauwe en rode schilderijen betere prijzen krijgen: op blauwe (rode) schilderijen wordt 18,57% (17,28%) hoger geboden.’  Onderzoek naar prijzen voor schilderijen op veilingen in China, de VS en Europa.

Kijk goed

Helemaal niet belangrijk maar wel gaaf: Google Maps ‘vangt’ bij het fotograferen van een stuk van Kansas toevallig een B-2 Stealth bommenwerper.