Net uit

Nieuwe ‘biografie’ van The Economist, ‘Liberalism at Large,’ hier gerecenseerd. Economisch en politiek liberalisme verkommert onder druk van polarisatie. Kan het weekblad overleven?

Nog één keer

U kunt het hele jaar door uw tevredenheid over De Bicker uiten door een bedrag over te maken. Dit is de laatste keer dit jaar dat ik u herinner aan de mogelijkheid:

Stort met iDeal of PayPal:

Voetbal is schaken

Schaakgrootmeester Magnus Carlsen staat tweede in de ‘Fantasy Premier League,’  een wereldwijd spel waarin meer dan 6 miljoen mensen meedoen. (Je stelt je eigen team samen uit de selecties van de clubs in de Engelse Premier League, max 3 van elk team, max waarde 100 miljoen pond.) Word je van schaken een voetbalkenner?

52 dingen

Een jaarlijks cadeau: ’52 Dingen Die Ik Dit Jaar Heb Ontdekt’ van Tom Whitwell. Hier een paar. Moeilijk kiezen, want ze zijn bijna allemaal verrukkelijk:

De mensheid produceert ieder jaar 1.000x meer transistors dan korrels graan en rijst bij elkaar.

Placebo’s zijn zo effectief dat zelfs placebo placebo’s werken: een ‘pijnzalf’ met nul actieve ingrediënten werkte zelfs als hij niet werd gebruikt door de patiënt. De simpele wetenschap dat hij in het medicijnkastje lag, was voldoende om de pijn te verminderen.

Mensen houden er niet van om gevoelige vragen te stellen. Maar ze vinden het niet erg om ze te beantwoorden. Dus researchers hoeven geen tijd te verdoen met het formuleren van lastige onderwerpen.

De politie van Korea gebruikt vijf klonen van een labrador genaamd Quinn, afgericht op het ruiken van bommen, die beroemd werd toen hij in 2007 een gekidnapped meisje terugvond.

En dus nog 48 …

Superselfie

De ultieme ‘selfie’: bedrijf verhuurt satelliet die op verzoek een foto maakt van een geolokatie. Zie spelfie.com. (tip A. Nieuwland)

Wow

Weer een spektakelstuk van het bureau van Zaha Adid. Het Leeza Soho gebouw in Beijing, net geopend, heeft ‘het hoogste atrium ter wereld.’ Megafoto in het artikel.

Oogstreel

Een ijsbeer op Spitsbergen. Bekroond op de Internationale Foto Competitie in Siena, Toscane.

Nog een paar. Klik voor haarfijne, grote weergave:

Pioniers

Geschiedenis van luchtfotografie. De aardbeving in San Francisco, de loopgraven van WO1 langs de Somme, landschappen, steden. Hier: Labruguière in de Languedoc, 1889.

LOL

Michael Bloomberg gaat zich kandidaat stellen, schrijven de Amerikaanse kranten. Hij is 77, Biden 76. Maar geen wonder. Artikel in de Britse Spectator fileert, zoals alleen Britten dat kunnen, het veld van 17 Democratische kandidaten tot nu toe onder de kop ‘De verbluffende knulligheid van de uitdagers van Trump.’ Soms bevat een artikel geen enkel nieuws maar is het zo goed geschreven dat je het helemaal uitleest. 

Elizabeth Warren, die vorige week een plan voor gezondheidszorg lanceerde dat $50 biljoen kost maar de belasting van geen enkele Amerikaan zou verhogen: ‘Warren, voormalig Harvard professor, is een volger van de invloedrijke academische theorie dat geld aan magische bomen groeit.’

‘Goed beschouwd is alles aan Warren nep. Niet alleen haar bewering dat ze van oorsprong Indiaans-Amerikaans is. Ze post sullige foto’s van zichzelf waarin ze thuis een biertje drinkt als een gewone meid. Ze roept dat ze de schrik is van Wall Street, maar vertelt bankiers dat ze met hen wil samenwerken.’

Joe Biden: ‘Hij heeft naamsbekendheid, enige charme, en zegt zo vaak ‘folks’ dat de ‘folks’ hem wel lollig vinden. Hij is meer centrist dan Sanders en Warren, dat helpt ook. Het probleem is dat hij 76 is en een beetje gaga. Hij lijkt zich moeilijk te concentreren; meer haarinplant dan focus.’

‘Vorig jaar rond deze tijd was Beto O’Rourke de grote hoop voor de liberalen. Sommige commentatoren noemden hem ‘de Witte Obama.’ Totdat andere commentatoren zeiden dat dat misschien niet zo’n goed etiket was.’

‘Pete Buttigieg, de gay burgemeester van South Bend, Indiana, is hoogopgeleid, sympathiek en eloquent. Hij zoent zijn echtgenoot openlijk op het podium, wat Instagramgebruikers heel fijn vinden. Maar in een peiling in september kreeg hij nul procent van de stemmen van zwarte Amerikanen. Waarschijnlijk het belangrijkste stemmenblok van de Democratische partij. Misschien zijn zwarte Amerikanen nog niet rijp voor een gay president.’

De Democratische partij intussen lijkt zich te verliezen in onderwerpen waar ze echt geen twijfelaars mee gaan overhalen, zoals rechten van minderheden en LGBTQ. ‘De partij lijkt contact met de werkelijkheid te verliezen. Eén kandidaat, Julian Castro, zei bij een demonstratie dat trans-vrouwen (oftewel mensen zonder baarmoeder) volledig recht zouden moeten hebben op abortus.’

‘Uw privacy is …’

‘Uw privacy is erg belangrijk voor ons.’  U hebt dat de afgelopen maanden vaker gezien dan u lief is. Want AVG. Maar die websites zijn ook van bedrijven die, soms met speels gemak, worden gekraakt door hackers. Zodat uw gegevens alsnog op straat liggen. Gelukkig is er nu een website die deze sullige bedrijven te hulp schiet, genaamd ‘whythefuckwasibreached.com’  Hij genereert op verzoek smoesjes en kalmerende verklaringen voor de buitenwereld, zoals: “The fucking Fancy Bears used a vulnerability in Windows XP SP1 to hack the coffee maker. But we have since worked with industry leading specialists, so it will never happen again.”