Lesje journalistiek

Mosterd na de maaltijd, maar voedzaam. Hoe Trump de media bespeelde.  Journalisten willen verhalen. Een goed verhaal bestaat uit een hoofdrolspeler, een probleem, en een beweging naar een oplossing. Dat begreep Trump meesterlijk en bijna al zijn uitspraken en tweets waren dus verhalen. Twee: Trump begreep dat nieuw nieuws boven oud nieuws gaat. Dus hij stapelde verhaal op verhaal, zodat de media nooit de tijd kregen om beweringen te checken. Dit en nog veel meer achter de link. Voor de journalistenschool. Misschien handig bij volgende volksmenners. Ook nog een link naar een handleiding: hoe kan de pers zich hiertegen verweren.

En nu iets heel anders

Ik zit toevallig het fenomenale boek ‘Rubicon’ van Tom Holland te lezen, over de staatsgreep van Julius Caesar die een einde maakte aan de, tamelijk democratische, Romeinse Republiek.

Het eerste wetsvoorstel van Julius Caesar, in zijn consulschap in 59 v.C., diende om de soldaten van generaal Pompeius, zijn beschermheer, een pensioen te geven. Principieel tegenstander was Cato, een steile, conservatieve maar gerespecteerde senator met een solide meerderheid achter zich. Hij had ook de steun van Crassus, een andere oude generaal die net als Pompeius onmetelijk rijk was geworden. Een soort oligarchen. Maar die twee waren gezworen vijanden.

Cato won het debat, maar Caesar gaf niet op. Hij legde zijn voorstel voor aan de burgers van Rome, op het Forum. Dat mocht. En een wetsvoorstel goedgekeurd door een meerderheid van de burgers had dezelfde kracht als een wet was aangenomen door de Senaat. ‘Maar om tegen de expliciete wil van de Senaat in te gaan was de tactiek van een gangster,’ schrijft Holland. ‘Caesar zou al zijn krediet bij zijn collega-senatoren verspelen en zijn carriere zou voorbij zijn.’ Maar Caesar kreeg op het plein niet alleen de steun van Pompeius maar onverwacht ook van – Crassus. Die had zijn weerzin tegen Pompeius opzij gezet omdat hij zag dat zij met al hun geld, en de populariteit van Caesar, het machtigste blok van Rome zouden vormen. Caesar’s co-consul, niet meer dan een loopjongen van Cato, probeerde nog de stemming op het plein tegen te houden maar kreeg op bevel van de opperpriester een emmer met mest over zijn hoofd gegooid. Zij lijfwachten werden in elkaar geslagen door soldaten van Pompeius. Caesar won de stemming. Om de zaak dicht te timmeren eiste hij meteen dat de Senaat zou zweren deze nieuwe wet te gehoorzamen. Met het blok Caesar-Pompeius-Crassus tegenover zich, ging de voltallige Senaat door de knieën. Zelfs Cato. Want Cicero had hem gewaarschuwd dat verzet zou leiden tot verbanning. ‘Jij hebt Rome misschien niet nodig, maar Rome jou wel.’

Vrolijk

Afgeleid door de oliebollen heb ik deze vorige week niet geopend, en daar heb ik nu spijt van. Inmiddels 22 miljoen keer bekeken, en terecht. De robots van Boston Dynamics zijn dit jaar weer knapper geworden en dat bewijzen ze door te dansen op ‘Do You Love Me’:

2020 in kunst

Artnet News laat zich niet kisten: pandemie of niet, het publiceert een lijst archeologische hoogtepunten van 2020. En dat zijn er nogal wat. Nieuwe mummies gevonden in Luxor, en 100 beschilderde sarcofagen in Saqqara, net te zuiden van Cairo. De layout van Stonehenge heeft akoestisch voordeel, net als een concertzaal. En ook dit:

Enorme rotstekeningen, 12.000 jaar oud, gevonden in Colombia in het Amazonegebied. Wilde beesten in de IJstijd.

Gezelschapsspel

Als u een beetje met uw tijd mee wilt gaan, stel dan op Oudejaarsavond voor om niet Monopoly of Catan of ganzenbord te gaan spelen maar Among Us. In november alleen al 500 miljoen spelers over de hele wereld, en daarmee het meest populaire ooit. Een soort ‘Wie is de Mol:’ ontdek wie de verrader is ‘among us.’ Iedere deelnemer speelt op zijn mobiel; die deelnemers kunnen dus ook familieleden in Groningen, Zimbabwe of New York zijn.

Bar


Dertig meter hoge rattan ‘sculpturen’ zijn de blikvangers in deze nieuwe gastrobar in Bangkok.

McCartney

’64 Redenen om Paul McCartney te eren,’ heet dit stuk. Heerlijk, en overtuigend. Hij is al een halve eeuw aan het componeren en spelen. Hij schreef ‘When I’m Sixty-Four’ in ruwe vorm toen hij 16 was, om maar wat te noemen. Hier een paar citaten – maar trakteer uzelf dit weekeinde op een rustig moment bij een goed glas om het hele verhaal te lezen:

‘There are very few artists in history, in any field, who have produced so much work at a high level over such a span. His achievement is immense, historic, and will be remembered for centuries if anything will.’

‘When people acknowledge McCartney’s talent they usually mean his songwriting, which is not surprising, since he is as great or greater than any songwriter who ever lived. But it means we overlook what is a positively freakish array of gifts. Imagine if Cole Porter also sang like Frank Sinatra and played clarinet like Benny Goodman.’

Geleerd (2)

Te leuk om niet nog een paar voorbeelden te geven.

‘In de drinkwaterinstallatie Gruba Kaśka nabij Warschau leven acht mosselen met sensoren op hun schelp. Als de mosselen sluiten omdat ze het water niet lekker vinden, wordt de waterbuis naar de stad automatisch afgesloten.’

‘Veertig procent van de nieuwe smartphones in Afrika wordt gemaakt door Transsion uit China. Dat heeft assemblagefabrieken gebouwd in Ethiopië voor Swahili en Amharic toetsenborden, en voor camera’s, flitsers en imaging software die zijn ontworpen voor donkere huidskleuren.’

Geleerd

Deze hebben we al eerdere jaren geciteerd: ‘52 dingen die ik het afgelopen jaar heb geleerd,’ door Tom Whitwell. Deze bijvoorbeeld: ‘In de wachtstand van Octopus Energy (een Engelse energiemaatschappij) hoor je muziek die is gekoppeld aan jouw gegevens: je krijgt een nummer één hit uit het jaar waarin je 14 was.’

‘Bijna 10% van het BBP van het eiland Tuvalu komt uit de verkoop van .tv domeinen.’

Of deze: ‘In de Thames, ongeveer 60 km te oosten van Londen, ligt een wrak uit de Tweede Wereldoorlog met 14.000 bommen. Als die zouden afgaan, zouden ze een tsunami van vijf meter stroomopwaarts veroorzaken.’