Gebruik mij!

De nieuwsbrief is het vehikel waarmee ik regelmatig bij u op bezoek kom. Maar er ligt een website onder: www.debicker.eu. Daar worden de artikelen gemaakt – is nu eenmaal makkelijker in WordPress – en bewaard. Als u ooit zich afvraagt of u nog op de verzendlijst staat, kunt u op de website zien of u iets gemist hebt.

Nog fijner: die website heeft inmiddels een archief van ruim 6.000 artikelen. Die zijn op steekwoord te doorzoeken en dat werkt voortreffelijk. Ik gebruik het zelf steeds vaker.

Hoe komt u daar? Bijvoorbeeld door op de ‘masthead’ van de nieuwsbrief te klikken. Of de URL in te voeren in uw zoekmachine.

Op de website vindt u ook een hele lijst loftuitingen van lezers, onder het tabje ‘Over De Bicker’ -> recensies. Rechtsboven op de home page. 

En het is ook de rustplaats van de tot nu toe enige podcast serie die ik maakte: ‘Dit kan niet goed gaan,’ best wel een duidelijk verhaal in vijf delen over de enorme en groeiende schuldenberg van de rijke landen. Ook nuttig nu de rente snel omhoog gaat en monetair beleid kantelt. Klik op één van de icoontjes voor Spotify, BNR of Apple.

Levenslessen

Kevin Kelly, oud-hoofdredacteur van Wired, schrijft om de zoveel jaar een lijstje van ‘dingen waar andere mensen misschien iets aan hebben.’ Hij is nu 70 geworden. De nieuwe lijst telt 103 wijsheden. Onder andere:

‘Niemand is meer onder de indruk van jouw bezittingen dan jijzelf.’

‘Werk nooit voor iemand die je niet zelf zou willen worden.’

‘Koester 12 mensen die van je houden, want ze zijn meer waard dan 12 miljoen die je aardig vinden.’

”Op tijd’ bestaat niet. Je bent of te vroeg of te laat. Beslis zelf maar wat je wilt.’

‘Het is verrukkelijk om extreem beleefd te zijn tegen horken.’

En nog 98, dus.

Sterrenhemel

De Melkweg, ‘s nachts gefotografeerd in Californië, langs het silhouet van een ‘bristlecone pine tree’ (Balfourianae), de langstlevende plantensoort (ja, op de ‘klonende’ planten na). Ze kunnen duizenden jaren oud worden. Deze foto uit 2006 is onderdeel van een serie, gemaakt door Jack Fusco. Allemaal prachtig. (tip A. van Rossum)

Oorlog voeren (2)

Finland, een andere buur van Rusland, heeft een manier ontwikkeld om de burgerij snel in te zetten. (Finland sloeg een Russische invasie af in 1939.) Niet een groot leger, of een lange dienstplicht voor burgers, maar een korte intense ‘opleiding tot guerrilla’ voor volwassen mannen. Ze leren niet hoe ze in een leger zouden moeten functioneren, met alles wat daarbij hoort; alleen maar hoe ze buitenlandse veroveraars kunnen hinderen en vermoorden.

Dat had Oekraïne ook moeten doen, zegt de Amerikaanse militair strateeg Edward Luttwak. Verder, zegt hij: de 10.000 geweren per dag die worden uitgedeeld aan vrijwilligers in Kiev, zijn niet voldoende. ‘Voor Kiev alleen al heb je een miljoen nodig. Er zijn pakhuizen van de NAVO die vol liggen met die dingen. We kunnen die makkelijk naar de grens sturen en geven aan wie ze maar hebben wil.’ (tip E. Nysingh)

Te mooi ….?

Als ‘t te mooi is om waar te zijn, dan … Maar luister: iedere dag één keer een gewicht optillen met de biceps, leidt tot maar liefst 10-12% meer spiermassa na vier weken!  Drie seconden per dag. Dat is toch het proberen waard?! OK, experimentje met 39 betrokkenen. Maar toch …

Kan nog altijd ….

Ayn Rand vroeg Frank Lloyd Wright in 1937 of ze hem kon interviewen voor een boek over een architect. Jaren later stuurde hij haar een schets voor een ‘schrijfhut.’ (a writing cottage). Die werd nooit gebouwd. Maar dit bureau maakte een ‘foto’ en een doorsnee op basis van de tekeningen.

 

 

Koop blauw of rood

‘Wij concluderen dat blauwe en rode schilderijen betere prijzen krijgen: op blauwe (rode) schilderijen wordt 18,57% (17,28%) hoger geboden.’  Onderzoek naar prijzen voor schilderijen op veilingen in China, de VS en Europa.

Kijk goed

Helemaal niet belangrijk maar wel gaaf: Google Maps ‘vangt’ bij het fotograferen van een stuk van Kansas toevallig een B-2 Stealth bommenwerper.

China

Voor het eerst dat ik een verhaal lees dat in een paar pennestreken neerzet hoe het nu is om in China te leven. ‘Alles wat je verkeerd kan doen in stadsplanning is verkeerd gegaan in Beijing. Het klimaat is droog en er zijn regelmatig zandstormen vanuit het noorden. De straten zijn niet berekend op wandelaars, maar als je door de stad zou lopen zou je zien hoe de keizerlijke geschiedenis langzaam wordt overwoekerd door de socialistische (…) Beijing is dus een woestijnstad met Stalinistische kenmerken.’

En: ‘Honderd jaar geleden was Shanghai de stad in Azië waar ambitieuze mensen comfortabel konden leven en tegelijkertijd een grote berg geld konden verdienen. Dat is nog steeds het geval.’

En: ‘In ben in 2018 uit Hong Kong vertrokken, nog voor de protesten en de politieke onderdrukking. Het voelde toen al als leven in een aftakelende stad. Ja, Hong Kong is als stad een paradijs. (…) Manhattan meets Maui, in andere woorden, aan de monding van de Pearl rivier. (…) Maar Hong Kong was ook de meest bureaucratischs stad die ik ooit heb meegemaakt. (…) De centrale overheid ziet Hong Kong als weinig meer dan een verwend kind. Beijing behandelt Hong Kong als een maagzweer: een probleem dat weggewerkt moet worden met hopelijk niet te veel pijn.’

Maar het verhaal is lang en er staan nog veel meer pareltjes in.

 

 

’52 dingen …

… die ik dit jaar heb geleerd.’ Voor het achtste jaar op rij, van Tom Whitwell, en nog steeds even leuk. Een paar:

  • Eén miljoen mensen sturen iedere ochtend een foto van hun koffiemaalsel naar een Turkse app, Faladdin, en krijgen binnen een kwartier een gepersonaliseerde horoscoop terug [Kaya Genç]
  • De op één na best verkochte elektrische auto ter wereld, na de Tesla 3, is de Wuling HongGuang Mini. Die kost $5.000.  [Brad Anderson & José Pontes]
  • Tot 1873 had Japan een nationale klok die het hele jaar uitging van zes uur daglicht, tussen zonsopkomst en zonsondergang. Dus een ‘uur’ was in de zomer 1/3 langer dan in de winter  [Sara J. Schechner]

En nog 49 dus.