Pioniers

Geschiedenis van luchtfotografie. De aardbeving in San Francisco, de loopgraven van WO1 langs de Somme, landschappen, steden. Hier: Labruguière in de Languedoc, 1889.

LOL

Michael Bloomberg gaat zich kandidaat stellen, schrijven de Amerikaanse kranten. Hij is 77, Biden 76. Maar geen wonder. Artikel in de Britse Spectator fileert, zoals alleen Britten dat kunnen, het veld van 17 Democratische kandidaten tot nu toe onder de kop ‘De verbluffende knulligheid van de uitdagers van Trump.’ Soms bevat een artikel geen enkel nieuws maar is het zo goed geschreven dat je het helemaal uitleest. 

Elizabeth Warren, die vorige week een plan voor gezondheidszorg lanceerde dat $50 biljoen kost maar de belasting van geen enkele Amerikaan zou verhogen: ‘Warren, voormalig Harvard professor, is een volger van de invloedrijke academische theorie dat geld aan magische bomen groeit.’

‘Goed beschouwd is alles aan Warren nep. Niet alleen haar bewering dat ze van oorsprong Indiaans-Amerikaans is. Ze post sullige foto’s van zichzelf waarin ze thuis een biertje drinkt als een gewone meid. Ze roept dat ze de schrik is van Wall Street, maar vertelt bankiers dat ze met hen wil samenwerken.’

Joe Biden: ‘Hij heeft naamsbekendheid, enige charme, en zegt zo vaak ‘folks’ dat de ‘folks’ hem wel lollig vinden. Hij is meer centrist dan Sanders en Warren, dat helpt ook. Het probleem is dat hij 76 is en een beetje gaga. Hij lijkt zich moeilijk te concentreren; meer haarinplant dan focus.’

‘Vorig jaar rond deze tijd was Beto O’Rourke de grote hoop voor de liberalen. Sommige commentatoren noemden hem ‘de Witte Obama.’ Totdat andere commentatoren zeiden dat dat misschien niet zo’n goed etiket was.’

‘Pete Buttigieg, de gay burgemeester van South Bend, Indiana, is hoogopgeleid, sympathiek en eloquent. Hij zoent zijn echtgenoot openlijk op het podium, wat Instagramgebruikers heel fijn vinden. Maar in een peiling in september kreeg hij nul procent van de stemmen van zwarte Amerikanen. Waarschijnlijk het belangrijkste stemmenblok van de Democratische partij. Misschien zijn zwarte Amerikanen nog niet rijp voor een gay president.’

De Democratische partij intussen lijkt zich te verliezen in onderwerpen waar ze echt geen twijfelaars mee gaan overhalen, zoals rechten van minderheden en LGBTQ. ‘De partij lijkt contact met de werkelijkheid te verliezen. Eén kandidaat, Julian Castro, zei bij een demonstratie dat trans-vrouwen (oftewel mensen zonder baarmoeder) volledig recht zouden moeten hebben op abortus.’

‘Uw privacy is …’

‘Uw privacy is erg belangrijk voor ons.’  U hebt dat de afgelopen maanden vaker gezien dan u lief is. Want AVG. Maar die websites zijn ook van bedrijven die, soms met speels gemak, worden gekraakt door hackers. Zodat uw gegevens alsnog op straat liggen. Gelukkig is er nu een website die deze sullige bedrijven te hulp schiet, genaamd ‘whythefuckwasibreached.com’  Hij genereert op verzoek smoesjes en kalmerende verklaringen voor de buitenwereld, zoals: “The fucking Fancy Bears used a vulnerability in Windows XP SP1 to hack the coffee maker. But we have since worked with industry leading specialists, so it will never happen again.”

Beroemde memo’s

Iemand verzamelt beroemde memo’s en heeft de collectie online gezet. Onder andere deze, waarin Zbigniew Brzezinski zijn president, Jimmy Carter, voorbereidt op de ‘Camp David’ onderhandelingen tussen Israel en Egypte. Ook: Bill Gates over internet, Roelof Botha van Sequoia die in 2005 YouTube beschrijft als beleggings-casus. Etc.

Tenslotte

‘Russische biologen die trekvogels volgden moesten een onderzoek staken door geldgebrek. De steppe arenden vlogen vanuit zuid-Rusland naar Iran en Pakistan en de SMS-zendertjes kregen enorme ‘roaming’ rekeningen.’ Dat is de eerste alinea van dit bericht.

Smokin’ Joe

Johann Sebastian Bach schreef kerkmuziek maar was geen heilige. Hij heeft ooit een maand in de gevangenis gezeten. Hij trok een mes bij een straatgevecht. Hij hield van een biertje: na een reis van een week declareerde hij de kerk 18 gorschen onkosten voor 24 liter bier. In zijn contract met de Hertog van Saxen was opgenomen dat hij belastingvrij bier zou krijgen van de kasteelbrouwerij. Hij werd betrapt met een ongetrouwde vrouw op de zolder achter het kerkorgel. Hij had 20 kinderen – geregistreerde. Hij trok zich niets aan van regels of verantwoordelijkheden en was onbeschoft tegen leerlingen. Hij was onverbeterlijk, vonden de heren van Leipzig. En nog erger: men klaagde dat hij te veel en te lang improviseerde tijdens de kerkdiensten …. Dit alles in een artikel over hoe die opstandigheid zich ook vertaalde in creativiteit in muziek.

In de hoek!

Op de vingers getikt door L. Stumpel, die schrijft:

Beste Michiel, 

Twee dt fouten in één nieuwsletter? Gewoon ouderwetse spellingchecker erop loslaten.

Ik schaam me dood.

Wat moet ik hier nu voor kop boven zetten?

CEO’s van de vier grootste wapenfabrikanten van de VS – Northrop Grumman, Lockheed Martin, General Dynamics en de militaire tak van Boeing – zijn nu vrouwen. En bij de klant, het Pentagon, zitten ook steeds meer vrouwen op sleutelposities: de chef inkoop, de beheerder van de kernwapens, de onderminister voor de Luchtmacht, en de hoogste wapenonderhandelaar van de VS. (tip P. Frentrop)

 

‘We are the knights …’

Elektrische auto’s zijn te stil, klagen voetgangers, we horen ze niet aankomen. Goed, zegt Elon Musk, dan zetten we er software in waarmee je de Tesla geluiden kunt laten maken als hij afremt, bijvoorbeeld. Wat dacht u van: het clippety-clop van de ‘paarden’ in Monty Python and the Holy Grail?

De aarde neemt

Wat gebeurt er in tien jaar als een buitenwijk onbewoonbaar wordt verklaard door de gemeente? Dat gebeurde in Christchurch, in Nieuw-Zeeland, waar een paar aardbevingen duidelijk maakten dat de grond onder die wijken veel te zacht was om ooit bebouwd te worden – het waren ‘wetlands.’ In de afgelopen tien jaar werden de huizen afgebroken en keerde het landschap weer terug naar zompige, drassige beeld van voorheen. Alsof een hele wijk was opgezogen door het land.