Tovenarij

De goocheltruc die zelfs professionele goochelaars versteld doet staan, is nog steeds een raadsel. De ‘uitvinder,’ de Britse pro David Berglas (nu 94), laat ook in dit meest recente interview niets los. De truc is oud: ‘Noem een kaart.’ ‘OK, en waar ligt hij in het pak kaarten?’ En de tovenaar vindt precies de juiste kaart op de juiste plek. Er zijn vele varianten op, maar bij alle uitvoeringen raakt de goochelaar op enig moment het kaartenpak aan. (Of hij heeft een handlanger in het publiek.) Berglas doet dat niet, en niemand snapt hoe hij er toch achter komt waar de kaart zit in het spel. De verslaggever verlaat, na een  demonstratie, verbijsterd het pand.

Vliegende schotels!

De titel van dit stuk, in de altijd übergrondige New Yorker, is: ‘Hoe het Pentagon begon UFO’s serieus te nemen.’ En dat is een goede manier om te beginnen. Want zodra je over ‘vliegende schotels’ begint krijg je al snel een wat lacherige reactie.

Tijdens de Koude Oorlog was de kans altijd aanwezig dat iets merkwaardigs afkomstig was van de Sovjets; en iedere hint dat ‘de vijand’ betere spullen had moest worden onderdrukt. En het volk moest ook niet de indruk krijgen dat er dingen waren die het Amerikaanse leger niet kon verklaren.

UFO’s werden niet alleen in Amerika gezien. Er zijn rapporten uit onder andere Frankrijk, Engeland, België en Chili. In Frankrijk verscheen in 1999 een rapport getekend door 12 gepensioneerde generaals, wetenschappers en ruimte-experts, getiteld: ‘UFO’s en defensie: waarop moeten we ons op voorbereiden?’

Van de honderden waarnemingen zijn er enkele tientallen zo goed gedocumenteerd – meerdere getuigen, elektronische registraties – dat ze niet weggelachen kunnen worden. Ook al zijn ze niet te verklaren.

Uiteindelijk, in 2017, besloten enkele ingewijden, aangemoedigd door een voormalige onderminister van Defensie,  enkele filmpjes aan de New York Times te geven. Dat leverde de reportage op waarin een senator, en enkele van deze ervaren analisten, toegaven dat ze deze verschijnselen niet konden verklaren.

Daaruit bleek ook dat er de afgelopen tientallen jaren altijd wel een kleine groep was geweest, ergens in de krochten van een departement, meestal Defensie,  die de waarnemingen van UFO’s volgde, en documenteerde en archiveerde. Ze konden er alleen niets mee, omdat ze geen antwoord hadden op de onvermijdelijke vraag: “Wat zien we nou?’

Het taboe was doorbroken. Nu de overheid erkent dat er dingen zijn die niet meteen verklaard kunnen worden, sta je niet meer voor gek als je zegt dat je iets raars hebt gezien. De verslaggever besluit met een gesprek dat hij een maand geleden had met een luitenant-kolonel van de Luchtmacht. Die had tien jaar geleden iets onverklaarbaars gezien (geregistreerd door twee sensoren van zijn vliegtuig) maar had het nooit gerapporteerd uit angst dat hij niet meer serieus genomen zou worden. Wat was het? ‘Ongeveer 13 meter lang, het zag er uit als een enorme Tic Tac, en gedroeg zich niet volgens de wetten van de aerodynamica.’

Romeinen (3)

Nog meer Romeinse pret: Stanford University heeft ook een routeplanner gemaakt, gebaseerd op de wegen plus de scheepsroutes, over rivieren en langs de kusten. Wilt u bijvoorbeeld van Colonia Claudia Ara Agrippinensium (tegenwoordig afgekort tot Keulen) naar Barcelona, dan is de snelste route niet over land maar via kustschepen. Duurt 31 dagen, kost 1.143 denarii per persoon. (tip C. Gemen)

Car Thing

Dat is serieus de naam die Spotify heeft gegeven aan dit doosje, dat het makkelijker maakt om muziek af te spelen uit Spotify. Voor de auto’s die nog niet geïntegreerd streaming in het dashboard hebben, Android Auto of Apple CarPlay. Niet meer levensgevaarlijk friemelen op de telefoon tijdens het rijden.

Gratis voor Spotify Premium leden in de VS. Kent u iemand die daar woont? Sla toe.

Webcam

Als u in slaap valt bij het Zoomen dan helpt misschien dit irritante oog, dat ook nog knippert en van links naar rechts beweegt.

 

Romeinen

Het wegennetwerk van de Romeinen, met alle landsgrenzen, kustlijnen en topografie uitgegumd. Zo goed was de infrastructuur. (zie hoe Baskenland ontbreekt. Die waren te lastig.)

Doe het zelf (2)

F. Keunen schreef:  ‘Jouw artikel over de koffer BT-speaker deed me terugdenken aan 9 jaar geleden toen ik voor mijn  beide zwagers een 2.1 kratradio heb gebouwd die echt bijzonder goed klinken.Toen moest er nog een hoop zelf geknutseld worden want de weg naar ALI-express had ik nog niet gevonden. Van één project heb ik een verslag gemaakt, van het tweede is het helaas alleen bij foto’s gebleven. Inderdaad tegenwoordig koop je voor een paar knaken een versterkermodule met bluetooth ingebouwd. Maar deze kun je ook bij Nederlandse webshops bestellen zoals Tinytronics: https://www.tinytronics.nl/shop/nl/audio/versterkers dan hoef je niet zo lang op je spullen te wachten. En als je niet zo handig bent, maar wel zo’n vette kofferspeaker wil dan kun je ze ook kant en klaar bestellen op bijvoorbeeld https://store.theboomcase.com/pages/about.

Het laatste projectje op dit gebied dat ik heb gerealiseerd is voor toepassingen waar geen elektriciteit voorhanden is (in dit geval de alternatieve sinterklaas intocht). Deze  versterker op twee 18V Makita boormachine accu’s die samen 180W/uur kunnen leveren is goed voor 2x 160 Watt en zo heb je uren lang een goed stukje muziek! Voor de accuhouders heb ik twee Makita USB telefoon laders genomen, die waren nog geen 2 tientjes per stuk.’ Handleidingen zijn op de redactie gedeponeerd, voor iedere geïnteresseerde Bicker-lezer ter inzage.

 

Doe-het-zelf

Dit is een beetje een reclameverhaal, maar te leuk: ‘maak van ongeveer ieder oppervlak een bluetooth speaker.’ Ieder oppervlak dat een beetje trilt, kan de rol van de kartonnen ‘conus’ van een klassieke luidspreker vervullen. Een oude koffer is ideaal; maar je kunt ook een boekenplank, een sigarenkist, een bureaublad of wat dan ook als luidspreker inzetten. Complete handleiding inclusief onderdelenlijst. (de ontvanger/versterker kost 25 dollar …)

Spreeuwenzwermen

Stomtoevallig geeft natuurfotograaf (en bioloog en filosoof en inspirationeel spreker) Jan van der Greef maandagavond aanstaande om 19:30 online een lezing (in ‘t Engels) over de zwermen van spreeuwen, onder de titel ‘Mesmerizing Murmurations.’ ‘Wetenschap staat nog maar aan het begin van het begrijpen van de onderliggende zelf-organiserende principes.’ Meer informatie en inschrijving hier. (tip M. Blaisse)

Mooi?

Als u dit mooi vindt, kijk dan ook eens binnen:

Het nieuwe vlaggeschip van Louis Vuitton in Tokio. De winkels van de Franse modehuizen in Tokio zijn vaak spectaculaire visitekaartjes.