Een lichtpuntje

Afneembaar, oplaadbaar. Gaat aan wanneer de fiets voortbeweegt; lichtniveau past zich aan aan invallende duisternis. Werkt ook als remlicht, door te knipperen als de fiets plots vertraagt. Er zit ook een ‘peloton’ functie op. Te ingewikkeld om uit te leggen. Nu 45 dollar op Kickstarter.

Af van WhatsApp?

Signal is een andere versleutelde berichtenapp, en momenteel het meest gedownload op Apple en Android telefoons. Invloedrijke Elon Musk gaf Facebook mede de schuld van de bestorming van het Capitool. WhatsApp is een dochterbedrijf. Musk twittert ‘gebruik Signal.’ Andere belangrijke drijfveer: WhatsApp, eigendom van Facebook, heeft 4 januari aangekondigd dat het gebruikersgegevens gaat delen met het moederbedrijf. (NB dit gebeurt niet Europa, is verboden door de EU.) Misschien ook een factor: Facebook blokkeert Trump, dus Trump-aanhangers boycotten dochterbedrijf WhatsApp. Hoe dan ook, Signal – en ook concurrenten Telegram en in mindere mate MeWe – heeft er baat bij.

Epik

Dat is de webhost waar Parler, de ‘Twitter voor ultrarechts,’ onderdak heeft gevonden nadat hij door Amazon Web Services werd verbannen. Epik is ook al host voor 4Chan en Gab. Op internet is voor iedere meningsuiting wel een plekje te vinden. Parler beschuldigt Amazon van politieke motieven en heeft een rechtszaak aangespannen.

Nuttig

Als u een filmpje of een foto post op sociale media, worden kennelijk de metadata ervan af gehaald door de dienstverlener, om de privacy van de gebruiker te beschermen. Niet door Parler. Zo kon een analist later vaststellen waar de filmpjes waren gemaakt, en hoe ver de maker dus in het Capitool was binnengedrongen.

Het is niet perfect: nauwkeurig met een marge van 11 meter, en GPS kan niet zien op welke verdieping de betrokkene was. Maar voldoende pikant om de belangstelling van de FBI te wekken. Die zei gisteravond dat nu 160 dossiers zijn geopend tegen mensen die worden verdacht van strafbare feiten.

De lokatiedata werden verzameld door een anti-Trump hacker die hoopt dat het bewijsmateriaal zal leiden tot arrestaties.

6E

Bent u net gewend aan 5G, nu komt 6E om de hoek. Dat is een nieuwe standaard voor WiFi, volgens The Verge de grootste verbetering in de draadloze netwerken van de afgelopen 20 jaar. Meer bandbreedte (‘een achtbaans snelweg,’ in de woorden van het vakblad) en daardoor sneller communiceren en minder last van de wifi van de buurman. De toezichthouders in de VS en de EU hebben al de 6Ghz band vrijgegeven voor WiFi-gebruik. Volgende week zullen op de Consumer Electronics Show de eerste smartphones en laptops worden gepresenteerd die ‘6E-ready’ zijn. De fabrikanten van routers zullen snel daarna volgen.

Uit één stuk

Prototype dashboard van Mercedes bestaat uit één stuk glas, licht gebogen, met aan weerszijden de ventilatieroosters ingebouwd. Achter het glas zitten verschillende schermen voor verschillende functies. Alles vingertop- en spraakgestuurd. Onthuld op CES 2021, wordt naar verwachting geïnstalleerd in EQ modellen vanaf eind dit jaar.

In de cloud

Waarom ging Amazon ‘cloud’ diensten aanbieden? En hoe werd het de grootste? Eerst benaderde het kleine ondernemers, die maar al te graag hun data toevertrouwden aan een specialist; daarna aan grote bedrijven. Als die wantrouwig waren, ging het als volgt: ‘Als je bakken vol data in je eigen dataopslag hebt, en je wilt wel verhuizen naar AWS maar je vindt het eng om dat over internet te doen, dan sturen we een truck met oplegger naar je toe, vol met hard drives; die koppelen we aan je datacenter met glasvezelkabel, kopiëren alles, en dan rijden we hem het hele land door terug naar onze datacenters.’ (…) ‘We noemen hem de Snowmobile. Een enorme benzineslurper. En de klanten verwachten, terecht, dat als ze hun hele geheugen in die vrachtwagen pompen, dat die dan ook veilig is. Dus er is 24/7 een gewapende bewaker aan boord.’

AWS is zo’n geldmachine dat hij hele divisies van Amazon subsidieert. Welke, bijvoorbeeld? ‘Prime Video, bijvoorbeeld. Jeff (Bezos) is dol op Prime Video omdat hij ermee binnenkomt in de scene in New York en LA. Hij is net gescheiden en de rijkste man ter wereld. Prime Video is a loss leader voor Jeff’s sex life,’ zegt deze anonieme AWS cyber-specialist.

Sprookje

In 1982 vond de Britse regering  dat Engelsen niet voldoende beseften dat er een ‘computer’-revolutie aan de gang was. Dus moest de BBC ook een TV-serie produceren. Maar daarvoor moest een ‘computer’ worden gebouwd, die bepaalde kunstjes moest kunnen uitvoeren. Die opdracht ging naar Acorn, een dreumes die pas drie jaar bestond. Die belde en schreef – internet en e-mail bestond nog niet – naar Intel in Californië,  de wereldleider in de productie van CPU’s, central processing units.  Maar Intel nam de telefoon niet op. Dus ontwierp Acorn zijn eigen chip. Die was best goed omdat hij weinig energie verbruikte en weinig hitte produceerde. Dat werd opgemerkt door Apple. Die wilde namelijk een soort draagbare computer maken – de Newton – en je wilt niet een computer die te heet is om vast te pakken…. Nou ja, de Newton flopte in 1993 maar Apple bleef het ontwerp gebruiken en etc – het basisontwerp van Acorn zit nu in de meeste smartphones en game consoles in de hele wereld, en het bedrijf heet nu ARM.

Zelfrijdend kantoor

Toyota wil toch een zelfrijdend busje gaan produceren, dat in de markt wordt gezet als rijdende winkel of kantoor. Het glazen rijdende huis werd al in 2018 als concept onder de naam e-Palette op de Consumer Electronics Show gepresenteerd. Hij is groot genoeg voor 20 passagiers, als er stoelen in moeten. Het was de bedoeling dat hij tijdens de Olympische Spelen afgelopen zomer in Tokio ingezet zou worden. Twaalf exemplaren zouden als een busdienst op vooraf geprogrammeerde routes rijden.

Toch EV van Apple

Apple wil zich toch in de markt voor elektrische personenauto’s storten. In 2024 moet het model productieklaar zijn. Gebaseerd op een nieuwe accu-technologie, met batterijen van lithium ijzerfosfaat, die veiliger is. Los hiervan staan plannen om zelfrijdende auto’s te maken. De ambitie van Apple lijkt zich nu te richten op het ontwikkelen van de software, die bestaande modellen, van andere fabrikanten, deels of geheel zelfrijdend kan maken