Nieuwe auto, buurman?

JD Power is in de VS al decennia de meest gezaghebbende ‘consumentengids’ voor auto’s. Ze hebben verschillende continue onderzoeken; deze gaat over klachten in de eerste 100 dagen. Krenten uit de pap: Tesla doet het het allerslechtst van iedereen; Japanners als Toyota en Honda zijn onder het gemiddelde gezakt, terwijl Koreanen als Kia, Genesis en Hyundai het veel beter doen dan gemiddeld; en zelfs Amerikaanse merken staan in de top-10.

Ah gossie

De Segway wordt niet meer gemaakt. De fabriek wordt volgende maand gesloten, na 18 jaar. Totaal slechts 140.000 wereldwijd verkocht. Probleem? Toch net ietsje moeilijker te leren dan een step, of een brommer. En: hij is te goed gemaakt. Ze gaan eindeloos mee ….

‘Accudag’

Elon Musk doet alsof hij binnenkort met enkele belangrijke aankondigingen komt, onder de noemer ‘Battery Day.’ De BBC noemt enkele fronten waarop doorbraken te verwachten zijn (en zie ook De Bicker van enkele weken geleden):

Levensduur. De Chinese fabrikant van accu’s CATL, de grootste ter wereld, maakte vorige week bekend dat hij een accu heeft ontwikkeld die 1,9 miljoen kilometer mee gaat, 16 jaar lang. De meeste accu’s nu hebben een garantie voor 100.000-250.000 kilometer over 6-8 jaar. Hij kost slechts 10% meer om te maken. Door de lange levensduur is hij ook geschikt voor gebruik als opslagplaats voor windmolens en zonnepanelen, of thuisgebruik.

Kosten. Een lithium-ion accu kostte 1.000 dollar per kilowattuur in 2010, 300 dollar in 2016, en kenners verwachten dat we dit jaar door de 100 dollar breken. Dat is het punt waarop accu’s net zo goedkoop energie produceren als benzine- of dieselmotoren.

Bereik. Lagere kosten betekent dat er meer of grotere accu’s in een auto gebouwd kunnen worden. Dat betekent: sneller laden en meer bereik (600-800 km).

Massaproductie. De BBC verwacht dat Tesla een ‘Gigafactory’ gaat bouwen in Engeland, en een ‘Terafactory’ in Texas.

Is waterstof niet veel kansrijker? Toyota, Hyundai en Honda gokken er nog steeds op. Volkswagen – dat voluit gaat voor elektrisch – zegt dat elektrisch laden veel efficiënter is:

Eén van de schrijvers van het efficiency rapport van Volkswagen zegt dat waterstof wél geschikt is voor zwaar transport, niet personenauto’s. Zie hier.

Toekomst auto

Bijzonder interview met Philippe Chain, die de afgelopen 30 jaar voor autofabrikanten werkte als Renault, Tesla, en later Audi en Faraday Future. Nu adviseert hij automakers en overheden – waaronder Turkije. Erdogan wil dat zijn land voorop loopt in de omschakeling naar elektrisch vervoer, zegt Chain. Een paar citaten:

‘De Audi e-Tron waar ik drie jaar aan heb meegewerkt is onderdeel van een investeringsprogramma van Volkswagen-Audi ter grootte van 14 miljard dollar in elektrische auto’s. Maar terwijl de auto door drie elektrische motoren wordt aangedreven zit hij nog steeds vol met technologisch erfgoed. Een mechanisch differentieel, een accu op 12 volt, en een CAN-bus datanetwerk (dat communicatie tussen verschillende onderdelen mogelijk maakt), dat in 1983 is uitgevonden.’

‘Overigens gebruikt ook de Tesla S nog steeds CAN-bus.’

‘We praten alleen over elektrische auto’s. Dat is de enige toekomst. Fabrikanten die zwaar hebben geïnvesteerd in waterstof, zoals Toyota, bekeren zich nu tot het voor de hand liggende: een EV is goedkoper om te maken, rijdt beter, heeft geen onderhoud nodig (en dat verandert de economie van mobiliteit.) De infrastructuur bestaat en kan makkelijk worden uitgebreid. Hybride was leuk, maar is …. hybride. Twijfelend tussen het oude en het nieuwe, en dus slecht.’

‘De auto van de toekomt – die kan er binnen vijf jaar zijn – zal het gemak en de gebruikersvriendelijkheid hebben van een iPhone, en de capaciteit van een datacenter dat is verbonden aan een persoonlijke ‘cloud.‘ Die auto zal zijn eigen Operating System hebben, met het bijbehorende ecosysteem van apps voor iedere denkbare situatie.”

‘De term chassis is hopeloos 19de-eeuws. Denk in termen van een skateboard en een opbouw. Dat eerste is de basis, een structuur met alle basiscomponenten: aandrijving, ophanging, aandrijftrein, remsysteem, elektronische besturing, veiligheidskooi, accu’s, etc.

‘Dit baant de weg voor een enorm ecosysteem van partijen die opbouwen gaan maken voor alle toepassingen en prijsklassen.’

Hoe lang?

Hoe lang kan een brug worden? Hebt u het over de totale lengte, of de afstand tussen de torens? Ze gaan nu tot 40 kilometer totale lengte. Bovenstaande, de Akashi-Kaiyoko, werd geopend in 1998. De afstand tussen de twee grootste torens is bijna twee kilometer. Dat is het record; Turkije bouwt de Cannakale 1915 brug en die moet met enkele tientallen meters het nieuwe record vestigen. Wat bepaalt de maximale spanwijdte? Behalve fysieke beperkingen, ook psychologie: wie voelt zich nog gemakkelijk als hij 50 kilometer lang door de lucht rijdt…?

Grip!

Nieuwe schoenzool, geïnspireerd door slangenhuid, verbetert de greep op gladde oppervlakken zoals ijs en sneeuw. Nog in testfase.

Hek erom

Uw zoekgedrag op internet is ook handelswaar. Third-party data, heet dat. Bedrijven kopen die om vervolgens op hun eigen site advertenties te tonen die precies voor u zijn uitgezocht.  En ze verkopen uw zoekgeschiedenis op hun eigen site. Maar de roep om privacy-bescherming wordt steeds luider. Dus heeft de New York Times besloten: vanaf deze zomer kopen we geen data meer van anderen, en analyseren we onze lezers uitsluitend op basis van hun bewegingen op onze site. Die segmenteren we dan, en zo bieden we die aan de adverteerders aan.

Dit kunnen alleen bedrijven die voldoende grote aantallen bezoekers of lezers hebben. De Times heeft nu 6 miljoen abonnees.

Veiliger treinen

Deutsche Bahn gaat reizigers waarschuwen als bepaalde trajecten ‘vol’ zitten en dus meer risico op infectie opleveren. De website en de app zullen ‘de komende dagen’ worden aangepast zodat een waarschuwing verschijnt als meer dan 50% van de stoelen is gereserveerd; zo kunnen reizigers volle treinen vermijden en worden hopelijk pieken in het verkeer uitgesmeerd over langere periodes. De NS is sinds 10 mei bezig met een ‘pilot’ waarbij reizigers van tevoren online hun reis reserveren, met hetzelfde doel.

Zoom

Zoom is nu meer waard (op de beurs) dan vijf – nee, zeven! – grote luchtvaartmaatschappijen samen. (correctie P. Ronner, waarvoor dank)

Onwaarschijnlijk

‘Unreal Engine’ is software waarmee spellen kunnen worden gebouwd. Een demo van Versie 5 is vorige week online gezet. De kwaliteit benadert zo langzamerhand de werkelijkheid van film, dank zij virtualized micropolygon geometry’ waardoor de ontwerper net zo veel geometrisch detail in een spel kan bouwen als het oog kan zien, zonder het spel te vertragen; en ‘Lumen,’ ‘a fully dynamic global illumination solution’ zodat het beeld realistisch reageert op veranderingen in licht, schaduwen en invalshoeken.