Niet! zonder mast

Vorige week gaf ik de voorspelling van een Apple watcher door, dat de nieuwe iPhone 13 misschien een GPS-achtige zender bevat. Niet dus. Na de onthulling.

Crypto?

Econoom Tyler Cowen (ja hij weer, sorry, maar hij is echt bijzonder) zegt dat hij van mening is veranderd: hij gelooft dat cryptomunten toch een toekomst hebben. Waarom? ‘Het is mij duidelijk geworden, dit is geen bubbel. Er komt voortdurend talent op af.’

De interviewer vraagt hem: ‘Je gebruikt de samenklontering van talent als een indicator voor de vraag of iets gaat slagen of niet. (…) Kun je daar iets meer over zeggen?’

‘Crypto talent komt van over de hele wereld, dat is fenomenaal. Crypto talent is vaak zo positief en creatief. Ik denk dat Vitalik Buterin (mede-oprichter Ethereum, red.) een van de belangrijkste denkers van dit moment is.’ (…) ‘Als je in een crypto gesprek zit, dan is er een gedrevenheid, een optimisme, een positiviteit die je gewoon nergens anders vindt. En ze focusen op dingen bouwen, dingen doen – de hele tijd.’ (…) ‘We zijn er niet klaar voor. We zullen er een zootje van maken, net zoals met zo veel andere doorbraken in de wereldgeschiedenis, maar ik denk dat het gaat gebeuren en waarschijnlijk moet gebeuren.’

Okay. Tot zover Tyler Cowen. Dan, in de eerste reactie onder het verslag, een lange en oh zo grondige repliek. (Dit is wat internet zo veel beter maakt dan ‘de kranten’ van vroeger – onmiddellijke uitdaging door terzake deskundige mensen)

‘De karakteristieken van ‘geld’: het is een belofte van een kredietwaardig iemand, meestal een overheid of een centrale bank, dat ze je in de toekomst iets van waarde zullen geven. Bitcoin heeft geen vastgestelde toekomstige waarde. Als niemand die bitcoin wil kopen is de waarde nul. (…) Als je een bitcoin koopt gaat niets van jouw geld in de bitcoin zelf, het gaat in de zakken van de verkoper. (…) Een bitcoin is niet een belofte, maar een activum, en moet daarom vergeleken worden met andere activa die als geld gebruikt zijn (behouden voor toekomstige waarde in plaats van voor hun bruikbaarheid) zoals goud, zilver, chocola, sigaretten, of tulpen.’

Zonder mast

De Apple iPhone 13, die volgende maand moet uitkomen, zal misschien zijn uitgerust met een chip die communiceren mogelijk maakt zonder 4G/5G signaal -namelijk, via satelliet. Dat zou betekenen dat Apple zich aansluit bij een van de snelgroeiende netwerken van LEO (‘low earth orbit’) satellietjes. Verwacht Ming-chi Kuo, een gerenommeerde Apple analist.

 

Bewaar die oplader

Google zegt dat de nieuwste Pixel smartphone nog een oplader voor ‘in de muur’ mee krijgt, maar volgende generaties niet meer omdat de meeste mensen al een oplader met USB-C ingang hebben. The Verge zegt dat Apple en Samsung al eerder dat besluit hebben aangekondigd.

Kijk, Elon

Inderdaad, weer Boston Dynamics. Die liggen toch straatlengtes voor? Kijk vooral de laatste seconden:

Ambitieus

(Bijsluiter: beetje reclameverhaal, maar zelfs als er niets van komt dan geeft het wel aan hoe snel dingen zouden kunnen veranderen.)

Ola is een Indiase fabrikant van elektrische scooters die een fabriek wil bouwen voor zijn nieuwe model S1, met een capaciteit van 10 miljoen per jaar. Dat zou neerkomen op 15% van de huidige wereldproductie. Prijs: niet veel hoger dan de bestverkopende benzinebrommer; adequaat bereik etc plus een modern ‘dashboard,’ een scherm waarop van alles kan worden ingesteld (kleur, stemming, widgets, wind, en natuurlijk navigatie) en verder ontgrendeling via mobiele telefoon, etc. U begrijpt het. Hopelijk lukt het; in China is de elektrische scooter al ingeburgerd. De grootste fabrikant, NIU, verkocht er 412.000 in de eerste helft van dit jaar.

Jargon

Vijf voorbeelden van jargon onder computer programmeerders. (In het Engels, want Amerikanen zijn nu eenmaal veel grappiger en creatiever in dit soort dingen dan wij.) Bikeshedding:  eindeloos vergaderen over de kleur die het fietshok voor de werknemers moet krijgen, waardoor niemand ooit aan het echte werk toekomt. Yak shaving: heel veel tijdrovende en op het oog zinloze dingetjes afmaken, die uiteindelijk toch wel allemaal bijdragen aan het uiteindelijke doel. Rubber ducking: gebaseerd op een programmeur die collega’s hielp door altijd een geel badeendje bij zich te dragen. ‘Explain it to the rubber duck,‘ zei hij als iemand was vastgelopen. En wat er vaak gebeurt: als je je probleem zelf in woorden moet uitdrukken, ontdek je zelf waar de logische fouten zitten. Verder: the bus factor, en dogfooding.

Tien miljard

Na een laatste financieringsronde is Reddit nu 10 miljard dollar waard. De website die zich ‘de voorpagina van het internet’ noemt is een gewaardeerde bron voor De Bicker en 50 miljoen andere dagelijkse gebruikers. Er zijn nu 100.000 ‘subreddits’ over specifieke onderwerpen. Gebruik is gratis, waarde voor gebruikers zit in alertfunctie maar ook de reacties van lezers, die vaak deskundig zijn. Nog geen plannen om aandelen publiek uit te geven.

CO2-opslag

Hoewel CO2-opslag tot nu toe teleurstellend ingewikkeld is gebleken, is Noorwegen begonnen met een nieuw project dat uiteindelijk 1,7 miljard euro moet kosten. Juist daarom. Afgelopen december schreef de Noorse regering: ‘De huidige marktsituatie biedt niet voldoende prikkels om CCS (carbon capture and storage) te ontwikkelen en bouwen. Dit komt deels door hoge investeringen, weinig rendement op de korte termijn en hoog risico. Bovendien is de prijs van CO2-emissie momenteel lager dan de kosten van CCS. Ontwikkeling van de technologie zou kunnen worden beschouwd als een openbaar belang.’

Staatssecretaris Tony Tiller. zegt in een interview: ‘ ‘Longship (de naam van het project, red.) zal aantonen dat CCS veilig en haalbaar is, zal kennis opleveren die bij toekomstige projecten leidt tot lagere kosten.’ Er is geen enkele zekerheid dat het systeem goed zal werken, zegt hij. ‘Maar we weten dat CO2-afvang en -opslag absoluut noodzakelijk is voor Europa en de wereld om de temperatuurdoelen van het Parijs Akkoord te halen.’

Nachtpatrouille

De Chinese spellenmaker Tencent Games zet nu gezichtsherkenning in om jongeren te vinden die na bedtijd zitten (of liggen) te gamen. Als iemand langere tijd aan het spelen is, vindt er in tussen 22:00 en 08:00 een controle plaats. Tencent vraagt de speler om zijn of haar gezicht te laten zien; dat wordt geïdentificeerd met behulp van de database van de Chinese overheid. Dat verbod op nachtelijk spelen bestond al sinds 2019 maar werd door slimme jonkies makkelijk omzeild.