Zwaargewicht

GM Cruise, inderdaad dochter van, ontwikkelt zich tot een serieuze partij tussen alle bedrijven die een vloot zelfrijdende taxi’s op de markt willen brengen. Kreeg vorig jaar al een miljard van het Japanse Softbank (met nog eens 1,25 miljard in het verschiet) en 750 miljoen van Honda (dat de komende 12 jaar 2 miljard zal bijdragen). Met andere geldschieters daarbij heeft GM Cruise totaal $7,25 miljard klaarliggen voor de komende jaren. Het heeft nu 1.000 werknemers en wil voor jaareinde verdubbelen. Honda gaat exclusief voor GM een zelfrijdende auto ontwikkelen.

Ik weet waar je huis woont

Willekeurige buitenwijk in Warschau

Verzekeraars gebruiken allerlei gegevens om de prijs van een autoverzekering vast te stellen: leeftijd, brokkengeschiedenis, adres, geslacht, soort auto, etc. Onderzoekers in Polen, in samenwerking met Stanford, hebben nu ontdekt dat Google Streetview ook een nuttig hulpmiddel is: soort en staat van iemand’s huis kan voorspellen hoe waarschijnlijk het is dat hij een schadeclaim zal indienen.

Ammunitie voor de privacystrijders.

Rijzende zon?

Onlangs noteerden we dat er in China maar liefst 500 bedrijven bezig zijn elektrische auto’s (EV’s) te ontwikkelen, mede dankzij subsidie van de staat. Maar het is niet allemaal rozengeur. Naast subsidie hebben bedrijven geld nodig van private geldschieters, en die worden steeds voorzichtiger. Te veel concurrentie drukt de prijzen, als alle investeringsplannen doorgaan dreigt overcapaciteit, niet alle starters kunnen ‘volwassen’ partners vinden. En de Chinees koopt minder auto’s: Q1 zelfs 15% minder dan een jaar eerder. Zelfs de grotere fabrikanten, zoals Nio en Byton, hebben moeite geld op te halen op de kapitaalmarkten. Directeur van één van de grotere EV-fabrikanten verwacht dat uiteindelijk slechts 10% zal overleven.

Einde radio

Als kranten in grote hoeveelheden podcasts gaan maken (‘NRC Radio’?), welke rol is er dan nog voor ‘radiostations’? Spotify slaat weer een nagel in de doodskist: het is aan het experimenteren met ‘Your Daily Drive,’ een stream waarin favoriete nummers worden afgewisseld met korte, actuele podcasts. Wordt hier en daar aangeboden om reacties te testen, o.a. in Portugal en Italië.

Melkrevolutie?

Australisch bedrijf Naturo claimt dat het een proces heeft ontwikkeld waardoor melk tot 90 dagen drinkbaar blijft, met behoud van smaak. Nu wordt melk veilig gemaakt door pasteuriseren – 20 minuten langzaam verhitten tot 60º Celsius – of ‘Ultra Heat Treatment – veel hogere hitte. De één heeft korte levensduur, de andere smaakt vies. Naturo doet geheimzinnig over het procédé, en slechts één regionale voedingsautoriteit in Australië heeft gezegd dat de methode werkt, met behoud van smaak en vitaminen.

Volg mij niet

Googla gaat gebruikers iets meer zeggenschap geven over hoe lang hun lokatie- en zoekdata bewaard worden. Er is een nieuwe optie: ‘wis alle gegevens na 3 of 18 maanden.’ Wordt geleidelijk uitgerold.

De eerste Chinees

De eerste elektrische auto (EV) uit China voor de Europese markt en India: de EZS van SAIG, dat het oude Engelse sportmerk MG heeft gekocht. 300-400 km bereik, niet al te snel maar snel genoeg, en zou gaan concurreren op prijs. Welke dat is, wordt over gespeculeerd. Iindiase media denken ongeveer €32.000.

Onze is de grootste

Rusland liet gisteren de grootste onderzeeboot ter wereld te water. De Belgorod is 184 meter lang en voorlopig de enige in zijn klasse. Hij is niet bedoeld om aan te vallen, of kernraketten te lanceren, meer als een soort moederschip.

‘Meer toezicht’

Tim Cook, baas van Apple, vindt dat technologiebedrijven aan strakkere regels moeten worden gebonden. ‘Er zijn nu te veel voorbeelden waar gebrek aan toezicht grote schade heeft aangericht aan de samenleving.’ Privacybescherming door AVG is een Europees voorbeeld dat de Amerikaanse overheid zou kunnen kopiëren. Maar dat is slechts een begin.

In de lucht

Wing is het eerste bedrijf dat van de Amerikaanse overheid (FAA) vergunning heeft gekregen om pakketten per drone te bezorgen. (eerder werden al experimentele drone-vluchten toegelaten.) Wing, eigendom van Google, is geclassificeerd als vliegtuigmaatschappij. Eerste dienst op het platteland van de staat Virginia.