Klusje voor AI

DeepMind, de dochter van Alphabet (Google) die Kunstmatige Intelligentie ontwikkelt, heeft een programma gemaakt dat helpt om antieke en incomplete teksten te ontcijferen. Eerste resultaten zijn bemoedigend.

Quantumbaas?

Google zegt dat het ‘quantum superioriteit’ heeft bereikt: een quantum computer heeft een berekening gemaakt in 200 seconden waar een ‘gewone’ computer 10.000 jaar over zou doen. Een kleine berekening, maar, zegt Google-baas Sundar Pichai in een lang interview met MIT: de eerste vlucht van de gebroeders Wright was ook maar 12 seconden. Quantum is potentieel net zo revolutionair als Kunstmatige Intelligentie, zegt hij. Interessant is de repliek van IBM, dat ook pioniert in quantum computing. De snelheid waarmee het bedrijf reageerde – een dag na de publicatie in Nature – maar ook de inhoud. Een gewone computer zou er niet 10.000 jaar maar 2,5 dag over hebben gedaan, zegt IBM, ‘conservatief geschat.’ En IBM zegt: ‘Een krantenkop waarin iets staat van ‘quantum superioriteit bereikt’ is bijna onweerstaanbaar – maar zal onvermijdelijk het publiek misleiden.’ Quantum computers zullen nooit superieur zijn aan gewone computers omdat ze allebei hun unieke talenten hebben. Ze moeten samenwerken, zegt IBM.

Volocopter

De Volocopter is een Duitse uitvinding die een pilootloze, elektrische vliegende taxi voor twee personen moet worden voor dichtbevolkte gebieden. Begonnen in 2013 in Duitsland ziet het bedrijf nu Singapore als meest kansrijke markt. Dit model, met een actieradius van 35 km en een topsnelheid van 110 km/u, maakte deze week een proefvlucht boven de stad. Helaas nog wel met een piloot.

Help zalm

Ingenieurs bouwden een lange slang om zalm te helpen een nieuwe dam te overbruggen. Het werkt: ze gebruiken hem. (tip A. Nieuwland)

Jackpot

‘Cutlet Maker’ is een hack die pinautomaten geld laat spuwen. Cutlet, biefstuk, is kennelijk in het Russisch ook jargon voor een pak bankbiljetten.

In 2017 werden tien banken in Nordrhein Westfalen beroofd, waarbij de daders €1,4 miljoen in ontvangst namen. In totaal zijn er de afgelopen drie jaar 82 gevallen van ‘jackpotting’ geregistreerd in Duitsland.

De hack is mogelijk doordat sommige pinautomaten een USB-contact hebben achter een luikje; via die opening kan de malware worden geïnstalleerd. ‘Veel ATM’s draaien op stokoude Windows software,’ zegt een detective.

De software wordt op internet aangeboden en kennelijk ook gebruikt door hackers elders in de wereld. Maar banken en overheden zijn niet erg mededeelzaam.

Vinci-brug

Leonardo da Vinci schreef in 1502 in op een verzoek van Sultan Bayezid II om een brug te ontwerpen voor over de ‘Gouden Hoorn,’ het water tussen Constantinopel (Istanboel) en Galata. Een afstand van 300 meter, bijna tien keer zo veel als de meeste bruggen in die tijd. Da Vinci’s ontwerp was revolutionair: een enkele boog, die hoog genoeg zou zijn om zeilboten onderdoor te laten varen, met twee ‘uitwaaierende’ landhoofden om hem beter bestand te maken tegen aardbevingen.

De brug werd nooit gebouwd; maar studenten op MIT hebben een model gebouwd, met blokken uit een 3D-printer, dat aantoont dat het ontwerp niet alleen elegant maar ook robuust is.

Top-10

Vóór 2009 bestond de ‘like’ van Facebook niet. Sindsdien is hij onderdeel van het leven van miljarden geworden, en heeft hij ons gedrag beïnvloed.

Software, ‘code,’ is overal in ons leven en nergens te zien of te voelen. Daarom is er misschien geen ‘software top-10,’ zoals wel voor films of liedjes of schilderijen. Slate brengt daarom zijn eigen top-10 uit van ‘de meest invloedrijke software.’ De eerste computer game (1961), de oorsprong van e-mail (1965), ‘1202’ de boodschap van de computer die Apollo-11 hielp landen op de maan, de duim van Facebook, etc. Inclusief de eerste binaire ponskaart, uit 1725. (tip E. Dooper)

Sexy

Oud-Google medewerker en mede-ontwikkelaar van Android is nieuw bedrijf begonnen dat de ‘Essential’ mobiele telefoon gaat maken. Eerste foto’s.

 

In de ruimte

Glasvezel wordt meestal gemaakt van kwarts, een vorm van siliciumdioxide, SiO2. We zeggen ook wel ‘zand.’ Maar een glasvezel van ZBLAN (gemaakt uit de elementen Zirconium, Barium, Lanthanum, Aluminium en Sodium) draagt signalen vele malen effectiever. Probleem is dat bij de fabricage de vezel microkristallen opneemt en een beetje mistig wordt, waardoor hij niet optimaal geleidt. Dat zou niet gebeuren als de elementen bij nul zwaartekracht worden samengevoegd – dus in de ruimte. Firma Made in Space gaat dat nu doen, in het Internationale Ruimtestation. De vezelspinner is al naar boven gebracht. Dit zou het eerste product zijn dat in de ruimte wordt gemaakt voor commerciële verkoop op aarde.

Artikel mijmert verder. Wat wij in de ruimte kunnen gebruiken is beperkt – beperkt doordat het allemaal kant-en-klaar gelanceerd moet worden door reusachtige raketten die de zwaartekracht moeten trotseren. Maar als we nu eens in de ruimte konden assembleren? Een 3D printer kan aan boord van een ruimteschip onderdelen maken. In het ISS staat al een prototype. Die printer hoeft niet met staal te werken – hij kan onderdelen maken van  lichter en kneedbaarder plastic, omdat de materialen in de ruimte minder zwaar worden belast. Als je de materialen en de apparatuur had, zou je een voetbalstadion kunnen bouwen.

Het volgende doel is grondstoffen ontginnen in de ruimte. Dan hoef je ze niet meer mee te geven aan de raket. Planetary Resources, mede gefinancierd door Larry Page (Google) en Richard Branson (Virgin), is exact dat van plan: mineralen uit asteroïden winnen. Met robots. Zie hier:

Kan ook

Als je e-mail leest op je telefoon, kun je ook een krant lezen. En als je een krant leest, kun je een boek lezen. En als je een boek leest, waarom dan niet op Instagram? Als dat nu eenmaal je meest gebruikte app is. Begonnen als een ‘je-weet-maar-nooit’ geintje van de Openbare Bibliotheek van New York, maar inmiddels zijn er 300.000 boeken gelezen en heeft ‘Insta Novel’ 130.000 abonnees.