Spelplatform

Google introduceerde gisteren iets wat door ‘gaming’ fans meteen is omarmd: een platform waarop alle games kunnen worden gespeeld, zonder dat je er speciale controllers voor hoeft aan te schaffen, en waarmee je rimpelloos kunt doorspelen van het ene apparaat naar het volgende, ook midden in een spel: van PC naar tablet of laptop. Je kunt je eigen controller gebruiken maar hoeft niet; Google zal ook zijn eigen controller op de markt brengen voor dit platform, genaamd Stadia. Achter de schermen: de spellen draaien op de servers van Google, die ze ‘streamt’ naar de gebruiker; die beslist op welk apparaat hij wil spelen. (tip L. Bicker Caarten) 

NYC: elektriek

De stad New York heeft zijn vloot van bijna 10.000 personenauto’s geanalyseerd en is tot de conclusie gekomen dat elektrische auto’s, ondanks een hogere aanschafprijs, over een periode van negen jaar goedkoper zijn dankzij lage onderhoudskosten en goedkope ‘brandstof.’ $1.000 per auto lijkt niet veel, maar voor zo’n vloot betekent het een besparing van $10 miljoen per jaar.

Dit wil niet zeggen dat elektrisch altijd voor iedereen goedkoper is. Onderstaande grafiek is onderdeel van een reportage op basis van cijfers van het Internationaal Energie Agentschap en OESO.

Cynisch Facebook

Facebook stelde gegevens beschikbaar van het zoekgedrag van zijn abonnees, maar niet van de ‘vrienden’ van abonnees – tenzij je een hele grote klant was. Bedrijven die meer dan 250.000 dollar in een jaar besteedden bij Facebook, zoals Netflix, Airbnb en Lyft, kregen wel toegang. Of als je iets had wat Facebook graag wilde hebben. Zo overwoog Facebook om Tinder tot deze ‘witte lijst’ toe te laten, als ze bereid zouden zijn om de term ‘Moments’ over te dragen – een merknaam die Facebook drie maanden later plakte op een foto-deel app.

Dit ontdekte een commissie, ingesteld door het Engelse Parlement. Ook, zoals eerder gemeld: Facebook verkreeg via een VPN – gratis aangeboden als privacybeschermer – toegang tot de zoektochten van gebruikers, en kreeg zo inzicht in favoriete sites en apps. Die kon Facebook dan kopen – WhatsApp, Instagram – of kapot maken, zoals in het geval van LiveRail.

De Commissie, ingesteld om te kijken of Facebook manipulatie van kiezers vergemakkelijkte, concludeerde eind februari: ja. Juist door die onverzadigbare honger naar gebruikersgegevens verkreeg Facebook de gedetailleerde klantprofielen die zo nuttig waren voor bedrijven die politieke stemmingen – Brexit – wilden beïnvloeden. Een website genaamd ‘Mainstream Network’ gaf in 2018 275.000 pond uit aan advertenties op Facebook, gemikt op 11 miljoen abonnees. Eigenaar van Mainstream is niet bekend, en Facebook zegt dat nog steeds niet te weten.

Facebook heeft nu bij monde van chef Mark Zuckerberg beloofd om privacy tot prioriteit te verheffen.

Terechte vragen

Amerikaanse senator en presidentskandidaat Elizabeth Warren publiceerde dit weekeinde haar plannen om grote technologiebedrijven (lees: Google, Amazon, Apple) die in staat zijn om hun marktmacht te misbruiken, gedwongen op te splitsen.

Tech-commentator van A16Z Benedict Evans zegt: ‘Maar wat betekent dat? Mag Amazon dan helemaal niets van zichzelf verkopen? (…) Of alleen huismerken? Betekent dit Walmart en alle andere kruideniers hun huismerken (uitgevonden ongeveer 150 jaar geleden) van de markt moeten halen? En Apple zou dus niet tegelijk een ‘app store’ mogen hebben en zelf apps aanbieden in die winkel … Dus als je je telefoon aanzet dan zie je geen apps en een button ‘Kies Uw App Store’?’

Huawei hoezo? (2)

Het Britse agentschap dat het land moet beveiligen tegen ‘cyber-aanvallen’ heeft al sinds 2003 argwaan tegen Huawei; en in 2008 al een aparte eenheid opgericht, het Huawei Cyber Security Evaluation Centre (HCSEC), dat telecombedrijven adviseert bij het uitbesteden van nieuwe netwerken.

In 2003, schrijft het Britse National Cyber Security Centre (NCSC) in een blog post, wilde British Telecom een nieuw mobiel netwerk aanleggen. Dat jaar concludeerde NCSC dat de Chinese staat:

  1. Iedereen in China kon dwingen om wat dan ook te doen (hetgeen nu ook is bevestigd in de Chinese ‘Nationale Spionage Wet’)
  2. Op zeker moment ook tegen het VK cyber-aanvallen zou uitvoeren (hetgeen inderdaad is gebeurd, zoals in december 2018 door de Engelsen publiek is gemaakt.)

Met die twee uitgangspunten werden offertes van Huawei bezien, en werden beperkingen opgelegd aan de plekken waar Huawei-apparatuur mocht worden ingezet.

IN 2008, toen er meerdere telecomaanbieders waren die allemaal nieuwe generaties netwerken wilden aanleggen, besloot het NCSC tot oprichting van het Huawei Cyber Security Evaluation Centre (HCSEC), om alle telecomaanbieders gelijkelijk te bedienen.

Er is geen enkele andere toeleverancier ter wereld waarvoor de Britse overheid zo’n evaluatie-agentschap als HCSEC heeft.

Huawei hoezo?

De Amerikaanse overheid verdenkt Huawei van spionage in opdracht van de Chinese overheid; Duitsland heeft de zaak ook onderzocht en zei vorige maand dat het geen bewijs kan vinden dat er spionage-apparatuur zit verwerkt in de 5G-netwerk-bouwstenen van Huawei. Minister Peter Altmeier zette afgelopen donderdag deze lijn voort; hij zei dat Duitsland zijn specificaties voor 5G-apparatuur zou aanscherpen, maar geen enkel bedrijf zou uitsluiten van de veiling van de 5G-netwerken.

Vooruitgang?

Bezoekers van een concert van Elton John, die bezig is met een 300-optredens afscheidstournee over alle continenten behalve Antarctica, kunnen een koptelefoon kopen waarmee ze het live geluid kunnen mixen – meer bas, meer vocals, etc. Verbeterde realiteit? Of dystopia? Zie de promo van Elton John voor Peex.

Werkt ‘t nou?

Het twijfelachtige nut van nepnieuws. Ook De Bicker heeft zich zorgen gemaakt over ‘deepfakes,’ oftewel de videotechnologie die nu bestaat om mensen woorden in de mond te leggen, of om hoofden te plakken op andere lichamen. (Zie ‘Ook al nep’ in het archief.) Het perfecte wapen voor moddergooien? Na een jaar zegt The Verge: mwah. Deepfakes zijn makkelijk te traceren tot de maker. En het ‘slachtoffer’ kan zich makkelijk verweren door authentiek videomateriaal aan te leveren waarmee de leugen wordt ontmaskerd. Ja, mensen die in hun vooroordeel worden bevestigd geloven het graag. Maar twijfelaars bekeren, dat is nog steeds net zo moeilijk.

Wij ook!

Ook Pininfarina, ooit alleen een ontwerper, voegt zich in de lange stoet van merken die een elektrische auto gaan maken. Van deze Battista worden er maar 150 gemaakt maar hij is natuurlijk wel poepiesnel: 0-100 in 2 seconden dankzij 1900 PK. Prachtig Pininfarina ontwerp op een Rimac chassis. (tip J. Rademaker)

Dure mobiel

Kosten van 1GB data via de mobiel vergeleken in 230 landen: Nederland staat op de 151ste plaats en behoort dus tot de duurste. In West-Europa zijn alleen België, Andorra, Liechenstein, Portugal, Gibraltar, Malta en Zwitserland duurder. Landen met goede en goedkope mobiele infrastructuur zijn Kyrgyzstan, India, Kazakhstan en Oekraïne. Dit en meer in studie van cable.co.uk.