Cijfers over nepnieuws

Het is nog steeds geen sluitend bewijs, en het is helaas enerzijds-anderzijds, maar dit artikel baseert zich op getalsmatig onderzoek onder 2.500 echte Amerikanen, en bevat veel links naar nog gedetailleerder studies. Dat zijn er niet veel maar indien goed geselecteerd zou 2.500 representatief kunnen zijn.

Glas half vol: het valt reuze mee en het lijkt steeds meer mee te vallen.

Het percentage volwassenen dat fake news websites bezocht (‘recent geopende sites, met regelmatig misleidend of fout nieuws, vrijwel geheel ten faveure van één van de kandidaten’) was 27%. Maar hun bezoeken waren maar 2% van hun totale nieuwsconsumptie. Zelfs onder de extreem conservatieve Amerikanen, die meer dan de helft van de bezoeken aflegden aan nepnieuws-sites, was dit maar 8% van hun totale nieuwsleesgedrag.

Scherpe daling in 2018, in de aanloop naar de ‘midterms:’ slechts 7% van Amerikanen bezocht nog nepnieuws-sites (was dus 27%). Ook het aantal mensen dat via Facebook op het spoor was gekomen van deze nep-bron, was geslonken tot bijna nihil.

Geen aanwijzing dat nepnieuws de stemming heeft beïnvloedt: zie ook het feit dat meest enthousiaste lezers juist de meest conservatieve waren, en dus waarschijnlijk toch al voor Trump zouden hebben gestemd.

Glas half leeg: weinig mensen kunnen wel heel veel mensen bereiken.

Glas half leeg: zelfs als het maar weinig mensen zijn die nepnieuws lezen, dan kunnen ze disproportioneel veel invloed hebben als ze politiek actief zijn of invloedrijk, en hun misinformatie breed verspreiden.

Nepnieuw vervormt en devalueert het publieke debat: liegen wordt onderdeel van het circus. Moeten presidentskandidaten eerlijk zijn? Onder Republikeinen zei 71% ‘ja’ in 2007. Nu is dat percentage 49%.

‘De meest zorgwekkende disinformatie in de Amerikaanse politiek is de ouderwetse soort: valse of misleidende verklaringen van gekozen politici. (…) in een zwaar gepolariseerde politieke omgeving is het niet zo riskant om dingen te zeggen die niet zijn onderbouwd, dus politici hebben geen reden om nauwkeurig te zijn.’

Kleuren

Programma maakt kleurenfoto’s van zwart-wit. Voer maar eens een oude schoolfoto in.

Waarom kan een robot dit niet?

Gewoon een kruisje zetten? Google blijkt een hele computer in een computer te hebben geschreven, die allerlei microscopische details registreert:

Your computer’s timezone and time, Your IP address and rough location, Your screen size and resolution, What browser you’re using, What plugins you’re using, How long the page took to display, How many key presses, mouse clicks, and tap/scrolls were made, And … some other stuff we don’t quite understand.

(…) So why is all this hard for a bot to beat? Because now you’ve got a ridiculous amount of messy human behaviours to simulate, and they’re almost unknowable, and they keep changing, and you can’t tell when. 

Geweldige post op Quora met nog veel meer details. (tip M. Hubeler)

Klimaatbestrijding

Ramez Naam, science fiction schrijver (Nexus trilogie), ex-Microsoft, nu Singularity U., zegt zinnige dingen over klimaatverandering. O.a.: het gaat niet om het beperken van emissies van een bepaald land, het gaat om het effect van een maatregel op de hele wereld. De VS produceert 15% van wereldwijd CO2, (Duitsland 2%, Nederland 0,5%?). Met vervoer en elektriciteit gaat het snel, dankzij escalerende invoer van zonne- en windenergie. Echte probleem de komende decennia is landbouw en zware industrie. Staal en cement zijn grote vervuilers; veeteelt eveneens. Vleesconsumptie zou verdubbelen de komende 40 jaar. Naam pleit o.a. voor een ‘A-ARPA,’ dat experimentele landbouwtechnologie subsidieert.

Niet-zo-wereld-wijd-web

Rusland wil het hele land een week lang afsluiten van het internet, om te kijken of de telecom infrastructuur ook onafhankelijk van de rest van de wereld draait. Dit om het Moederland te beschermen in geval van een aanval door enge buitenlanders: als het systeem wordt aangevallen, kun je dan de ‘elektronische grenzen’ dicht gooien? Telecom providers doen schoorvoetend mee met het experiment, maar denken dat het tot chaos zal leiden.

Uitzending gemist

Mensen met een moderne TV die programma’s kunnen starten en pauzeren wanneer ze willen, kijken niet minder televisie dan anderen; ze kijken iets meer, en – relevant voor de commercie – ze zien bovendien evenveel advertenties als voorheen.

Spotify in podcast

Spotify gaat dit jaar voor €440 miljoen investeren in podcasts, te beginnen met de aankoop van Gimlet, ontwikkelaar en producent van podcasts.

The Verge geeft vast gratis advies: dan moet je wel eerst de zoekfuncties op orde krijgen, Spotify.

Reddit steeds waardevoller

Reddit, de website die zichzelf ‘de voorpagina van het internet’ noemt, krijgt $150-300 miljoen nieuwe financiering van o.a.Tencent, waarmee het bedrijf een waardering krijgt in de buurt van €2,6 miljard. Reddit heeft 330 miljoen ‘monthly active users’ en 150.000 ‘subreddits,’ forums die worden onderhouden door vrijwilligers. Inkomstenbron: reclame.

Live transcriptie

Eerst nog alleen op Google Pixel telefoons, maar later geschikt voor alle apparaten en 70 talen: live transcriptie. Ontwikkeld voor mensen met gehoorproblemen maar als je dit koppelt aan een vertaalprogramma dan werkt het misschien nog beter dan bestaande ‘live’ vertalers.

Bruin geluid

Als u moeilijk kunt concentreren en moet werken in een drukke omgeving, zet dan deze band aan met ‘brown noise.’ Luister maar, dan hoef ik niet te omschrijven. Minder indringend dan ‘white noise.’ Minder kunstmatig dan een ‘noise-cancelling’ koptelefoon. Zoals de recensent schrijft: ‘Als ‘white noise’ voelt alsof je wordt geprikt met een miljoen kleine naaldjes, dan voelt ‘brown noise’ alsof je in een miljard meter katoen wordt gewikkeld.’ Nieuw voor De Bicker, maar niet voor Bicker-lezers: ‘Gebruik ik al sinds de middelbare school ;),’ zegt eentje. ‘Maar is wel lastig om de sweet spot op volume te vinden als je het ook gebruikt om kantoorlawaai te verdrinken.’