CO2-opslag

Hoewel CO2-opslag tot nu toe teleurstellend ingewikkeld is gebleken, is Noorwegen begonnen met een nieuw project dat uiteindelijk 1,7 miljard euro moet kosten. Juist daarom. Afgelopen december schreef de Noorse regering: ‘De huidige marktsituatie biedt niet voldoende prikkels om CCS (carbon capture and storage) te ontwikkelen en bouwen. Dit komt deels door hoge investeringen, weinig rendement op de korte termijn en hoog risico. Bovendien is de prijs van CO2-emissie momenteel lager dan de kosten van CCS. Ontwikkeling van de technologie zou kunnen worden beschouwd als een openbaar belang.’

Staatssecretaris Tony Tiller. zegt in een interview: ‘ ‘Longship (de naam van het project, red.) zal aantonen dat CCS veilig en haalbaar is, zal kennis opleveren die bij toekomstige projecten leidt tot lagere kosten.’ Er is geen enkele zekerheid dat het systeem goed zal werken, zegt hij. ‘Maar we weten dat CO2-afvang en -opslag absoluut noodzakelijk is voor Europa en de wereld om de temperatuurdoelen van het Parijs Akkoord te halen.’

Nachtpatrouille

De Chinese spellenmaker Tencent Games zet nu gezichtsherkenning in om jongeren te vinden die na bedtijd zitten (of liggen) te gamen. Als iemand langere tijd aan het spelen is, vindt er in tussen 22:00 en 08:00 een controle plaats. Tencent vraagt de speler om zijn of haar gezicht te laten zien; dat wordt geïdentificeerd met behulp van de database van de Chinese overheid. Dat verbod op nachtelijk spelen bestond al sinds 2019 maar werd door slimme jonkies makkelijk omzeild.

ASML

…in Veldhoven maakt machines waarmee je de beste computer chips kunt fabriceren. ‘Het belangrijkste bedrijf ter wereld waar u nooit van hebt gehoord,’ zegt een Amerikaanse wetenschapper in deze lange reportage. Wat maakt ASML nou zo bijzonder? Dit artikel legt het uit. Er is geen enkel ander bedrijf ter wereld dat iets soortgelijks produceert;  zonder ASML kun je niet geavanceerde chips maken; en China zou er tien jaar over doen om deze  technologie te ontwikkelen. (tip A. Nieuwland)

Smeren!

Een soort ‘zonnebrandcreme’ voor asfalt vermindert de hitte die het straatoppervlak opvangt en terugkaatst. Zou steden leefbaarder maken. Ingredient is titanium oxide, dat ook wordt gebruikt in zonnebrandcremes voor mensen. Verschillende gemeentes in de VS zeggen dat ze het hebben geprobeerd en dat het werkt.

 

India

India heeft de laagste data-tarieven voor mobiele telefoon in de wereld, en het hoogste gebruik van data per gebruiker. Reliance is een familieconglomeraat dat zich de afgelopen vijf jaar heeft ingevochten in de telecomwereld. Mede dankzij een prijsoorlog door hen begonnen (de JioPhone kost 30 dollar) heeft India nu 450 miljoen smartphone gebruikers. Google heeft vorig jaar 4,5 miljard dollar geïnvesteerd in Jio Platforms, dat nu de JioPhone Next lanceert, met Android software. De één zegt: dit is een enorme markt met honderden miljoenen potentiële klanten die de 20ste eeuwse middenstand overslaan en in één keer overspringen naar de digitale wereld, en Reliance is de ideale partner. De ander zegt: dat hebben we al vaker gehoord. Hoe dan ook, het wordt een mooi spektakel.

Andreessen

Marc Andreessen (mede-oprichter Netscape, baas Andreessen Horowitz, A16Z) over crypto en AI. Hij wordt niet opgewonden van AI, maar wel van de crypto-technologie (A16Z heeft net een fonds van $2,2 miljard opgericht voor investeringen in crypto):

‘Crypto verandert de architectuur van hoe technologie werkt, en dus hoe de wereld werkt. Die architectonische verschuiving heet opgesplitste consensus – grote groepen mensen die elkaar niet kennen, en dus niet weten of ze elkaar kunnen vertrouwen, kunnen nu hun eigen netwerk van vertrouwen en betrouwbaarheid opbouwen.

‘Dit heeft het internet nooit gehad, maar nu wel; en ik denk dat we er 30 jaar over gaan doen om te ontdekken wat we er allemaal niet mee kunnen. Geld is de meest voor de hand liggende toepassing van dit idee, maar je moet breder denken – we kunnen, in theorie, ‘internet-native’ contracten schrijven, leningen, verzekeringen, eigendomstitels op roerende en onroerend zaken, unieke digitale zaken (non-fungible tokens, oftewel NFT’s) creëren, online NV’s oprichten (digital autonomous organizations), etc.’

‘Denk je eens in wat dat betekent. Tot nu toe nam iedere samenwerking online de vorm aan van óf een ouderwetse ‘offline’ eenheid, een bedrijf met een website; of een ‘open source’ project a la Linux waar geen geld in rondging.

‘Met crypto kun je duizenden nieuwe vormen van beloningssystemen ontwikkelen voor online samenwerkingsvormen, omdat deelnemers in een crypto-project rechtstreeks betaald kunnen worden zonder dat er een ‘echt’ bedrijf aan te pas hoeft te komen.

‘Open source’ software development is prachtig, maar er zijn nu eenmaal meer mensen die voor geld willen werken dan mensen die voor niks willen werken.  Dus opeens wordt er van alles mogelijk. Nogmaals, ik denk dat we er 30 jaar over gaan doen om alle consequenties hiervan te zien, maar ik denk dat het niet zo gek is om te zeggen dat er hier een beweging mee begint die werken en beloning zal veranderen, en daarmee onze hele beschaving.’

Over AI (kunstmatige intelligentie):

‘Ik ben ingenieur, en ik vind het moeilijk om er emotioneel over te worden. AI – of de plattere term, Machine Learning – is zeer krachtige technologie (…) maar het is nog steeds software, wiskunde, cijfers; de machines krijgen geen zelfbewustzijn, Skynet bestaat nog steeds niet (zie Terminator),  computers doen nog steeds precies wat we ze vertellen. Dus AI/ML blijft gereedschap voor mensen en is niet een vervanger van mensen.’

De toekomst?

‘Vergeet niet dat we vóór Covid al de beste economie hadden (in de VS, red.) van de afgelopen 70 jaar – stijgende lonen, lage en dalende werkloosheid, zero inflatie. De economie verbeterde zelfs sneller voor lage lonen en ongeschoold werk dan voor mensen zoals wij, ook al zijn computers nu overal. Werkloosheid onder laaggeschoolden (mensen zonder middelbare school) was op het laagste punt ooit gezien. Dit is niet het spookbeeld van een samenleving die steeds meer automatiseert; dit is het dividend van drie eeuwen toenemende mechanisatie en computerisatie. Ik verwacht dat deze trend doorzet naarmate de economie zich herstelt van Covid.’

Tech en middenstand

‘Software eats the world’ maar de software-reuzen maken langzaam de bocht terug naar de wereld van bakstenen en etalages. Amazon experimenteerde al eerder met kassaloze winkels, in het klein (‘to go’); nu is de eerste volwaardige kassaloze supermarkt geopend in de buurt van Seattle. En Google opent zijn eerste winkel in Chelsea in New York:

Hoewel, ‘eerste’ – het is niet zeker of er meer volgen. En ‘winkel’ – Google heeft niet zo veel tastbare spullen, dus het is meer een soort showroom. Klanten kunnen ervaren hoe goed de Pixel telefoons kunnen fotograferen, en hoe de Nest thermostaat op afstand werkt. (Microsoft heeft overigens al zijn winkels alweer gesloten.)

PS teken des tijds: de Amerikaanse post laat nu een een deel van het werk uitvoeren door vliegtuigen van … Amazon. (link)

Geen Java meer nodig

Microsoft is bezig een computer (AI, is het modewoord) te leren om software code te schrijven, op basis van gewone spreektaal. Dus geen programmeertaal meer nodig. Geen Java, Python, C+ of wat dan ook. Belangrijk genoeg om te laten aankondigen door baas Satya Nadella. “Als je in gewone taal kunt beschrijven wat je wilt, dan kan GPT-3 een lijst genereren met de meest relevante formules. ‘De code schrijft zichzelf,” zei hij afgelopen dinsdag op een developer’s conference. Microsoft investeerde vorig jaar $1 miljard in OpenAI.

Zelluf

Er is al een zelfvliegend vliegtuig: deze Cessna Grand Caravan, omgebouwd door Xwing. Nu in testfase. Hij taxiet, stijgt op, vliegt en landt autonoom. (Business Insider).

De ontwikkeling van zelfrijdende auto’s is al een stuk verder. Volvo ontdekte dat zo’n ding veel meer moet ‘praten,’ om de omgeving beter te waarschuwen voor manoeuvres; en dat ‘autogeluiden’ zoals remmen, of het klikken van de richtingsaanwijzer, nodig zijn om te voorkomen dat inzittenden wagenziek worden.

Luchtmacht

Drones veranderen oorlogvoering. De oorlog over Nagorno-Karabach in 2020, tussen Armenië en Azerbeidzjan, werd gewonnen door de laatsten dankzij de inzet van kamikaze-achtige zelfsturende vliegtuigjes die tanks, artillerie, raketwerpers en vrachtwapens uitschakelden. Auteur vergelijkt met de slag om Taranto in 1940, toen voor het eerst in de geschiedenis machtige oorlogsschepen werden uitgeschakeld door vliegtuigjes die bommen lieten vallen. En vuurwapens, aan het eind van de Middeleeuwen, die boogschutters werkeloos maakten. Drones die raketten kunnen afvuren worden nu – behalve door de VS – gemaakt door Turkije, Israel en China.