Goedkoper lithium

Lithium, essentieel voor accu’s in elektrische auto’s, is nu 400% duurder dan in 2020. Dat is toevallig ook het jaar dat traditionele autofabrikanten besloten Tesla te achtervolgen en grootscheeps EV’s te gaan bouwen. Het spul is in overvloed aanwezig op de aarde, maar geschikt maken voor accu’s vergt mijnen en raffinaderijen en infrastructuur en vergunningen, meestal zeven jaar. Dus productiecapaciteit loopt achter bij de vraag.

Tesla wil nu een eigen lithium-raffinaderij bouwen in Texas. En volgens dit artikel kan het bedrijf dat in twee jaar, niet zeven. De fabriek zou ook nog eens 30% goedkoper lithium produceren. Hoe dat kan? Omdat Tesla een nieuw proces heeft ontwikkeld en gepatenteerd om lithium uit klei te halen ‘met tafelzout,’ zoals het vorig jaar werd gepresenteerd.

Als dit allemaal lukt vergroot Tesla opnieuw zijn voorsprong op andere automerken, en zou het ook leverancier van EV-accu’s kunnen worden.

Drone

Onbemande schepen. De toekomst van de marine. Deze kunnen veel grotere gebieden patrouilleren want niemand die in slaap valt. En deze, genaamd ‘Mariner,’ vorige week gedoopt, moet ook meevechten. Bijvoorbeeld als drijvend arsenaal, dat op bestelling raketten kan bezorgen in de vloot. De Mariner is de derde van vier testschepen.

Buterin

Interview met Vitalik Butarin, mede-oprichter van het blockchain platform Ethereum, algemeen bewonderd als genie, kind van Russische ouders die emigreerden naar Canada toen hij zes was. Ethereum gaat binnenkort over naar een nieuwe manier van valideren van transacties: van ‘proof-of-work’ naar ‘proof-of-stake.’ Dat is veiliger en vergt minder energie. Hij legt het goed uit. En is ook nuchter over de zwakheden van Bitcoin en andere crypto-munten.  ‘Wat als alle bitcoins samen vijf biljoen dollar waard zijn, en het kost maar vijf miljard om het systeem te kraken?’

Mijlpaal

De Amerikaanse overheid heeft eind vorige maand aangekondigd dat ze een nieuw ontwerp voor een kernreactor zal goedkeuren. Het is pas het zevende modeltype dat goedkeuring verkrijgt in de VS – en het eerste voor een zogenaamde ‘Small Modular Reactor’ (SMR). Een aantal bedrijven is ontwerpen aan het testen. Bill Gates investeert zwaar in één daarvan. In China is een SMR-prototype dit jaar begonnen te draaien; de testfase duurt naar verwachting zeven jaar, maar dan zou China als eerste de kerncentrales op grote schaal kunnen bouwen. De verwachtingen zijn hooggespannen: ze kunnen in een fabriek worden gebouwd en verscheept naar de klant, wat een enorme besparing in tijd en geld oplevert. Bovendien zijn ze inherent veiliger, en produceren ze minder kernafval. Zie ook eerdere Bickers op zoekwoord ‘thorium.’

Groen

Bezorging aan huis is schoonst met een drone of een elektrische fiets. Nogal wiedes. Maar het verschil met een dieseltruck is indrukwekkend: 94% minder CO2.

Waterkracht (2)

Eerst een correctie:
‘Ik zie dat die Zwitserse Nant de Drance een maximale opslagcapaciteit heeft van 20 GWh. Als dat overeenkomt met 40000 Tesla’s model 3 dan zou elke Tesla een opslagcapaciteit van 500 kWh hebben. Dat is een factor 10 te veel. Dus 400000 Tesla’s?’ – R. Reijnhart
En een aanvulling:
‘Deze techniek is zo oud als de weg naar Rome. Zie bijvoorbeeld onderstaand bericht uit Wikipedia. Het komt dus zeer regelmatig voor dat voor opslagdoeleinden een hogergelegen meer geconstrueerd wordt!’ – R. Knoppers.

Zo kan ‘t ook

In het Zwitserse Nant de Drance staat een ‘hydropower’ energiecentrale. Die werkt op hetzelfde principe als de ‘accu’s’ die we eerder bespraken, die gewichten optakelen in tijden van overcapaciteit en laten zakken als er energie nodig is. Maar deze werkt met water in plaats van betonblokken. Hij pompt water van het ene bergmeer naar het andere, en vice versa. Na 14 jaar bouwen is de centrale vorige maand gaan draaien. Capaciteit 900 MW, maximale opslag 20 GWH. Dat is evenveel als 40.000 Tesla Model 3 auto’s (standard range). Geschikt voor aanvullende energie, als de vraagt piekt of als de zonnepanelen/windmolens niets leveren. Helaas heeft niet ieder land twee bergmeren, dicht bij elkaar.

De vooruitgang

Tech-schrijver Benedict Evans heeft weer een paar nieuwtjes. En lid van de Chinese censuurcommissie heeft geopperd dat alle uitingen op sociale media vóór publicatie zouden moeten worden goedgekeurd. Als je de hoeveelheid gif leest op Twitter etc dan zou je bijna gaan verlangen naar een goeie ouderwetse dictatuur. Maar toch maar niet.

En Twitter heeft de mogelijkheid gecreëerd om lange artikelen te koppelen aan tweets. Dat zou een oplossing zijn voor de ‘strings.’ Maar hoe is dat anders dan een link naar bijvoorbeeld Medium? Vraagt Evans zich af. ‘Nou ja, Twitter is tien jaar onhandig druk geweest met niks doen, dus een beetje experimenteren moet toegejuicht worden.’

Toveraccu nabij

De ‘solid state’ accu (in goed Nederlands: ‘vastestof batterij’) is misschien al in 2024 leverbaar in Volkswagens, voorspelt de fabrikant in Californië (waarin VW voor 100 miljoen dollar deelneemt). Dat betekent:  600 km bereik, en opladen in 15 minuten. Er zijn concurrenten in Colorado, Taiwan en Japan die allemaal proberen om als eerste die dingen te leveren.

Gewicht=energie (2)

Ook Popular Mechanics en de BBC berichten nu over de vorderingen van bedrijven die energie opslaan door gewichten op takelen bij overschot, en energie leveren door de gewichten langzaam te laten dalen. Complementeert schone zon en wind, die zeer wispelturig energie produceren. Het gaat hard nu.