De censor

Goed idee, om onthoofdingen en kinderporno en andere walgelijke dingen van YouTube af te halen. Maar denk eens aan de arme zielen die dit moeten filteren. ‘Peter merkte dat hij, sinds hij bij ‘extreem geweld’ werkt, dikker was geworden en haar begon te verliezen. Als hij langs zijn kantoor rijdt begint een ader in zijn borst te kloppen, zelfs op vrije dagen. “Iedere dag zie je iemand die iemand anders onthoofdt, of iemand die zijn vriendin doodschiet. Na een tijdje denk je, wow, deze wereld is echt gek geworden. Je wordt er ziek van. Je krijgt het gevoel dat er niets meer is om voor te leven. Waarom doen we elkaar dit aan?”‘

 

Microreactor

Hoge verwachtingen voor deze kernreactor die slechts 20 meter hoog is en 2,70 meter in doorsnee. Hij produceert 60 megawatt energie, een tiende van de kleinste conventionele kernreactor. Maar: goedkoop te bouwen, want in een fabriek vanwaar hij per oplegger vervoerd kan worden; schaalbaar (je kunt er net zo veel bij elkaar zetten als je wilt); veiliger, omdat hij heel weinig plutonium nodig heeft. Prototype, al sinds 2016 bezig met de Amerikaanse NRC, die vergunning moet verlenen. Zou kunnen helpen bij de energietransitie. Grootste obstakel? Het vergunningsproces gaat langzaam, terwijl beleidsmakers onder steeds grotere druk staan om snel CO2-vriendelijke maatregelen te nemen.

‘Gefederaliseerd’

Federated learning. Nieuwe term, moet u onthouden als u nog een beetje wilt meekomen in gesprekken over Artificial Intelligence. Voor machine learning heb je kolossale hoeveelheden data  nodig. Dat betekende tot nu toe: privégegevens verzamelen en distilleren, als oefenmateriaal voor machines. In federated learning doe je dat op afstand.  Hoe? In plaats van één ‘stofzuiger’ die uit miljoenen telefoons gegevens ophaalt, gebruik je miljoenen ‘stofzuigers,’ voor iedere telefoon één, en je combineert de gegevens in de stofzuigers. Zo blijven persoonlijke data op de telefoon (of laptop) van de gebruiker, die zich geen zorgen hoeft te maken over zijn privacy.

42.000 ….

SpaceX wil 42.000 van deze lichte satellieten in een baan om de aarde brengen om internet tot in alle uithoeken te brengen. Twee keer 60 zijn al gelanceerd – tot groot ongenoegen van astronomen die nu al vinden dat die dingen het zicht op de ruimte blokkeren. SpaceX gaat bij de volgende serie  experimenteren met een verf waardoor de satelliet minder weerspiegelt.

Moore’s Law

Gordon Moore voorspelde in 1965 dat het aantal transistoren per CPU (processor) ieder jaar zou verdubbelen. In 1975 amendeerde hij dat tot ‘iedere twee jaar.’ Maar hij kreeg gelijk. Al bijna  50 jaar. Niemand weet hoe lang dit nog kan doorgaan. Proces tot nu toe, 1971-2019, hier gevisualiseerd:

Dubbelcheck

‘De mensheid maakt ieder jaar 1.000x meer transistors dan korrels graan en rijst geoogst bij elkaar.’ Daar geloof ik helemaal niets van,’ schrijft lezer R. Egging verontwaardigd. ‘Een beetje gevoel voor getallen, eventueel gesteund door het lezen van “freakonomics.” Sommetje: Stel dat we, een hele lage schatting, voor ieder aardbewoner 10 korrels graan en rijst per dag produceren. 3650 per jaar. Geloof je dat we 3,5 miljoen transistors per jaar produceren, per aardbewoner?’

Het lijkt inderdaad ongelooflijk. Eens even rekenen. De wereld rijstoogst is 700 miljoen ton per jaar:  dat is 700.000.000.000 kilo. Er gaan 33 rijstkorrels in een gram; dus 33.000 per kilo;  dus 700x 33.000x 1.000.000.000 (één miljard): Dat is 23 biljoen rijstkorrels.  (duizend miljard).

Nu het artikel.

‘Het eerste geïntegreerde circuit voor massaproductie was de Intel 4004 met 2.300 transistors uit 1971. Nu heeft een CPU miljarden transistors, die elk 10.000 x sneller zijn.’

Dus iedere CPU heeft minimaal 2 miljard (‘billions’) transistors.  Volgens Wikipedia werden er 635 miljard halfgeleiders geproduceerd in 2018. Dus 1,3 miljard biljoen transistors …

(Rekent u dit vooral na

De Bicker is een hopeloze alfa.

Sint) 

Check

Wacht eventjes, schrijft P. Vloemans: dat artikel dat voorspelt dat lithium-ion accu’s niet zo snel goedkoop zullen worden – dat is een studie gefinancierd door de halve oliewereld. ‘The MIT Energy Initiative gratefully acknowledges the 10 consortium members whose generous sponsorship made this research possible: Alfa, Aramco, BP, Chevron, Equinor, ExxonMobil, Ferrovial, General Motors, Shell, and the Toyota Mobility Foundation. We also thank Bosch for its contribution to the project,’ staat er in de inleiding.

Vloemans zegt ‘kijk hier eens naar: Bloomberg’s NEF voorspelt dat de prijs van accu’s al in 2023 zal zijn gezakt tot $100 per kWu.’ (en dat na een daling van $1,100 per kWu in 2010 naar 156 kWu in 2019.)

Dus wie heeft er nu gelijk? Is een MIT studie per definitie onbetrouwbaar omdat hij wordt gefinancierd door belanghebbenden? Bloomberg’s NEF eet ook uit de hand van de bedrijfstak: ‘The group also undertakes custom research on behalf of clients and runs senior-level networking events.’

Misschien heeft MIT een factor onderzocht die door anderen over het hoofd is gezien. Het is in ieder geval een rustige, degelijk beargumenteerde samenvatting. Misschien heeft NEF beter zijn huiswerk gedaan. NEF zegt dat grondstoffen slechts een klein deel van de totale kosten zijn, en dat autofabrikanten goedkoper zullen kunnen produceren door schaalvergroting, standaardisering en verbeterde ontwerpen.

 

Snelwegen

Glasvezel maakt snelle overdracht van grote hoeveelheden data mogelijk. Maar is nog betrekkelijk nieuw: de eerste intercontinentale kabel was die onder de Atlantische Oceaan, in 1988 gelegd in opdracht van British Telecom, AT&T en France Télécom. De capaciteit was 10x die van de oude kabel. In de 30 jaar sindsdien is in rap tempo over de hele wereld een netwerk aangelegd, zoals deze video laat zien.

Oude kabels worden niet meer gebruikt voor telefoonverkeer maar blijken nuttig als seismografen: ze helpen onderzeese aardbevingen registreren.

Censuur

Singapore heeft Facebook bevolen om een pagina te verwijderen die is ge’post’ door iemand in Australië. Een nieuwe dimensie aan censuur: een land mag bepalen wat er binnen de grenzen gebeurt, maar is een webpagina in het buitenland die zichtbaar is in Singapore ook ‘in’ Singapore? Hetzelfde dilemma met het ‘recht om vergeten te worden’ dat de EU oplegt aan Google – strekt zich dat uit over de wereld, of houdt het op bij de grenzen van de EU? Ben Evans: ‘Het is makkelijk om te zeggen dat platforms gereguleerd moeten worden – maar wiens regels, en waar‘ ….?

5G voor de digiB

5G uitgelegd voor de leek (en zijn we dat niet bijna allemaal?) door de onvolprezen Benedict Evans, voormalig telecom analist en nu schrijver en analist bij Andreessen Horowitz.

Wat is het? Een dikkere pijplijn voor mobiel internet. Dus meer en snellere data? Dat hangt af van de omgeving, in de meeste gebieden zal internet niet sneller zijn dan nu met 4G, en sowieso niet sneller dan vast internet. Wat gaan mensen ermee doen? Dat is nu het mooie – dat weet niemand. Dat hangt af van de creativiteit van aanbieders en de nukken en grillen van de consument. Gaat het zelfrijdende auto’s helpen? Niet noodzakelijk. De data die deze auto’s verzenden en ontvangen hoeven niet per se live of mobiel te zijn; je kunt ook ‘s avonds in de garage de autopiloot voorzien van nieuwe wegenkaarten.

Dus wat heb je er aan? Wat is de killer app? Zegt Benedict: ‘In 2000, toen ik nog een baby telecom analist was, vroeg iedereen ‘Wat is de killer app voor 4G?’ en het antwoord was: ‘Videogesprekken.’ Dat kwam er dus niet van (althans niet in de ouderwetse zin van betalen per telefoontik) dus de killer app van het internet in je broekzak was, nou ja, internet in je broekzak.’

Eén bijzonderheid van 5G is misschien handig voor grootverbruikers: je kunt het netwerk ‘in plakjes snijden,’ zodat segmenten van de capaciteit los kunnen worden verhuurd aan grootverbruikers. Voor een bepaald geografisch gebied, of een bepaald tijdvak. Of extra snel, of extra langzaam (de ijskast heeft geen breedband nodig.)