Plus ça change

We maken ons nu vreselijk zorgen over gezichtsherkenning en hoe die technologie kan worden misbruikt door een politiestaat. Of wat er mis kan gaan als een A.I. zich vergist en gezichten door elkaar haalt. Maar dat deden we in de jaren ’80 ook – en toen maakten we ons zorgen over databanken.

 

Doorpakken

In 2013 stuurde Google een handvol medewerkers op lange reizen in experimentele auto’s met bijna-automatische besturing. Ze werden verteld: handen aan het stuur, en je wordt gefilmd. Wat gebeurde? Ze gingen zitten lezen, makeup aanbrengen, klooien met telefoondraadjes, op hun laptop kijken. En in slaap vallen.

Dat was het moment – dus zes jaar geleden al – dat Google (later Waymo) besloot: half werk is levensgevaarlijk. Mensen zijn onverbeterlijk. Als we zelfrijdende auto’s gaan ontwikkelen dan moeten we in één keer de sprong maken naar 100%, waarin mensen compleet overbodig zijn. Andere automerken, o.a. Tesla, verkopen nu ‘semi-autonoom’ rijden en dat vindt Waymo dus onverantwoord.

‘Olie blokkeert de elektrische auto’

Volgens nieuwsorganisatie Politico is de olie-industrie in de VS bezig de opkomst van elektrische auto’s te vertragen. Dat zouden ze doen door systematisch beleid op staat-niveau te beïnvloeden. Energiebedrijven die aanvragen doen voor de bouw van oplaadstations merken dat ze weerstand krijgen van lobbyisten en instanties. Een coalitie van pompstationhouders en autodealers genaamd ‘Freedom to Drive’ zegt in Colorado bijvoorbeeld: ‘waarom zou de gewone man middels zijn elektriciteitsrekening moeten betalen voor de rijke stinkerds die in Tesla’s rondrijden.’ Financiering zou o.a. komen van Exxon Mobil en bedrijven van Koch.

Op beeld zoeken

Een zoekopdracht op Google kan bestaan uit woorden of zelfs een foto; binnenkort wellicht ook een screenshot. In de Google 10.61 betaversie van de app ‘Assistant’ bevat een optie ‘Lens’ in de opdrachtenregel. Daarmee zou je een zoekopdracht kunnen geven naar vergelijkbare beelden.

Lastig

Californië heeft een wet aangenomen die ‘bots’ verplicht om duidelijk te maken dat ze geen mensen zijn. Dit om leugens, misleiding en manipulatie op sociale media te verminderen. Goed bedoeld, maar in de praktijk lastig. Wat is een ‘bot’? De Californische wet zegt: ‘Een geautomatiseerde online account waar alle of bijna alle handelingen of ‘posts’ van die account niet het resultaat zijn van een persoon.’ Daar zouden dus ook klantenservices van bedrijven onder kunnen vallen. Ander probleem: de online personen van de Russische Internet Research Agency waren vaak robots inderdaad, maar de meest invloedrijke handelingen werden gestuurd door mensen.

Te koop

Huawei biedt zijn familiezilver aan: het bedrijf wil de complete technologie die 5G telefonie mogelijk maakt, dupliceren en verkopen aan een ander bedrijf. Die kan dan de broncode veranderen zodat noch Huawei, noch de Chinese overheid ooit nog kan meekijken in netwerken die door dat andere bedrijf worden aangelegd. Waarom zou Huawei dit doen? Om een concurrent in het leven te roepen, zodat Huawei wordt aangespoord zijn eigen 5G aanbod nog beter te maken. Dat is de officiële verklaring. Volgens The Economist, die de primeur kreeg van dit spectaculaire aanbod, is het een creatieve manier om vrede te sluiten met wantrouwige Westerse landen, de VS voorop. Er speelt er van alles. Huawei kan de concurrentie van een ‘kloon’ wel aan omdat het sterk is in ontwikkelingslanden. Het excelleert ook op andere gebieden. En Huawei heeft vrede nodig: de mobiele telefoons van Huawei lijden onder de handelsoorlog. Ze mogen niet meer geladen worden met Google apps, dus ook niet de ‘Play Store’ waar je makkelijk de apps kunt downloaden.

De eerste windmolens

Windmolens zijn waarschijnlijk uitgevonden in Perzië, misschien al in 138 v.C. Het concept werd eerst overgenomen door Chinezen en pas na de kruistochten, in de 11de eeuw, in Europa geïntroduceerd. Deze staande windmolens in Nashtifan, noordwest Iran, behoren tot de oudste, nog werkende exemplaren. Meer dan duizend jaar oud.

Tech nieuws

Een paar onderwerpen uit de voortreffelijke nieuwsbrief van Benedict Evans vanmorgen:

Stripe, het Amerikaanse bedrijf dat een soort ‘iDeal’ terminals voor mobiele telefoons maakt, gaat bankieren: klanten (meest MKB) kunnen leningen afsluiten. Kredietwaardigheid bepaalt Stripe op basis van de transacties – die immers al in de archieven van Stripe staan. Twee trends inéén: fintech die handel afsnoept van ouderwetse banken, en klantgegevens analyseert om kredietwaardigheid en rente te bepalen.

Het Chinese WeChat, de appdienst die zich ontwikkelde tot een multiplatform, onder andere voor bankieren, introduceert gezichtsherkenning voor betalingen. Geen pincode meer, alleen de tronie aan de camera laten zien. (Vergelijk bericht over Amazon vorige week, dat gokt op ‘handherkenning.’)

Amazon gaat de chip die Alexa in staat stelt om te communiceren met de gebruiker beschikbaar stellen aan andere bedrijven. Om ze in te bouwen in hun apparaten. Die chip herkent geluiden en woorden en ‘wekt’ de computer. Ding is niet veel groter dan een zandkorrel. (Heeft natuurlijk wel nog een microfoon en wifi nodig.)

Google is volwassen

Google wordt deze maand 21. Is er ooit in de geschiedenis ergens ter wereld een bedrijf geweest dat in zo korte tijd het leven voor zo veel mensen zo radicaal heeft veranderd? En wees nou eens genereus, toch veel meer ten goede dan ten kwade?

Poging 2

Samsung heeft de introductie van de Samsung Fold uitgesteld om ‘de hele klantbeleving opnieuw te bedenken.’ Goede korte video van The Verge beschrijft wat er mis was met het oude model, en hoe Samsung die problemen heeft aangepakt in dit prototype. Versie 2 moet 18 september in Frankrijk, Duitsland, Engeland en Singapore uitkomen. Pas de 27ste in de VS, waarschijnlijk.