Klimaatdokteren

‘Geo-engineering’ 1) zou minder schadelijke en onbeheersbare effecten hebben dan werd verwacht, en dus een plausibele ondersteuning kunnen zijn van klimaatbeleid. Dat concludeert een nieuwe studie van Harvard. Allerlei voorbehouden en bedenkingen: de studie is theoretisch, en meet de effecten in bestaande modellen. Zegt niet hoeveel zwavelzuur er in de stratosfeer moet worden gestrooid. Zegt niet wat mogelijke neveneffecten zijn. En is afkomstig van een faculteit die zich tot doel heeft gesteld om geoengineering te onderzoeken, en dus belang heeft bij uitkomsten die de levensvatbaarheid bevestigen, niet ondermijnen. Maar goed. Serieuze afzender, die benadrukt dat dit nooit in zijn eentje klimaatverandering kan tegenhouden, alleen aanvullend kan werken.

Solar geoengineering is het bewerken van de stratosfeer op een manier dat die meer zonlicht terugkaatst. Dat gebeurt, naar voorbeeld van vulkaanuitbarstingen, met het strooien van zwavelzuur korreltjes in de stratosfeer.

Zwanger na 50

Israëlische studie van zwangerschappen van vrouwen onder de 40, 40 tot 50, en ouder dan 50. Ze vonden ‘in recente jaren’ 68 vrouwen die waren bevallen na hun 50ste, en vergeleken die met andere leeftijdscategorieën. Conclusie: boven de 40 is er meer kans op complicaties zoals zwangerschapsdiabetes, hoge bloeddruk en voortijdige bevalling – maar het risico wordt niet groter voor vrouwen die ouder zijn dan 50. De leeftijd kruipt al omhoog: volgens het Israëlische Ministerie voor Volksgezondheid waren er in 2017 1.300 bevallen door vrouwen ouder dan 45. Dat is een toename van 40% ten opzichte van 2013.

Kinderspel

Jackson Oswalt (12) uit Memphis bouwde een kernreactor thuis. Kernfusie, niet -splitsing, wel te verstaan. Dus minder gevaarlijk voor de buren.

Mirakels textiel

Nieuw soort textiel houdt u koel in de zomer en warm in de winter, zeggen de ontwikkelaars. De stof bestaat uit twee synthetische vezels – één die water afstoot en één die water absorbeert – maar beide zijn omwikkeld door dunne laagjes van koolstof nanobuisjes. Die doen allerlei dingen bij wisselende temperaturen waardoor dezelfde stof twee verschillende eigenschappen krijgt. Nog in prototype.

Water zuiveren

Water zuiveren met behulp van licht – oftewel fotokatalytisch – is een aantrekkelijk alternatief voor chloor, dat niet erg milieuvriendelijk is. Een Chinees universiteitsteam zegt nu dat zij met behulp van ultraviolet licht op grafitisch koolstofnitraat vrijwel alle bacteriën uit tien liter water in een uur kunnen verwijderen. Dit kan ook met metalen die dezelfde soort reinigende moleculen produceren, maar die laten metaal in het water achter wat weer zijn eigen gezondheidsproblemen heeft.

Waarom???

Waarom hebben zebra’s strepen? Lange tijd werd gedacht dat ze dienen om roofdieren in verwarring te brengen. Die kunnen door de strepen niet tellen hoeveel zebra’s er zijn, en dus niet de omvang van een kudde schatten. Of kiezen tussen slachtoffer A of B. Maar de laatste tijd wint een nieuwe theorie: de strepen helpen om horzels te ontmoedigen. Een recent experiment toonde dit aan door paarden en zebra’s op een boerderij in Engeland te bestuderen. In de tweede fase werd een groep paarden bedekt met zebra-achtige dekens:

Zebra’s en paarden werden even vaak omcirkeld door de horzels, maar de paarden werden 4x zo vaak ‘aangevallen.’ De horzels die landden op de zebra’s, nep of echt, leken moeite te hebben de afstand van de ‘zebra’ huid in te schatten – daardoor stuiterden ze regelmatig van de vacht af. Misschien dat de optische verwarring ze ontmoedigt om die beesten met die ingewikkelde vacht aan te vallen.

Wetenschapsfraude

Genetica ontdekt in 2015 verschillende studies (‘papers’) over een gen dat zij had ontdekt en beschreven in een publicatie in 1998. De verhalen waren allemaal gepubliceerd in China, en hadden hetzelfde taalgebruik, en dezelfde onregelmatigheden. Hoe waren die in de ‘peer review’ niet ontmaskerd? Ze ontwikkelde een software programma, getiteld Seek & Blastn (go.nature.com/2hsk06q), samen met een collega, om artikelen te vinden die bepaalde nucleotide sequenties verkeerd hadden geïdentificeerd. Ze ontdekten tientallen studies, waarvan 17 werden ingetrokken na vragen. Ze schreven naar 48 auteurs van dergelijke studies met vragen; niet één antwoordde. ‘Waarom is iedereen zo gretig om te praten over slechte research, maar heeft niemand zin om te praten over opzettelijke misleiding?’ Vraagt ze zich af. Haar theorie: fraude is een afwijking van de beroepsnormen, dus wetenschappers willen daar niet graag over nadenken. (tip JJ Saris)

Darm en depressie

Nieuw bewijs voor de interactie tussen onze darmen en hersenen, die loopt via de langste zenuw in ons lichaam, de vagus, tussen hersenen en ingewanden. Depressie wordt geassocieerd met aanwezigheid van een bepaalde bacterie in de darmen, zeggen onderzoekers in Leuven. Causaliteit niet duidelijk – ook niet of het één het gevolg is van het ander, of andersom.

Stad heeft toekomst

Steden zijn welvarender dan het platteland. Deels omdat er meer menselijke interacties plaatsvinden, maar naar nu blijkt, ook omdat steden slimmere, beter opgeleide mensen aantrekken. Selectieve migratie heet dat. Gedetailleerde burgerlijke stand van Zweden en de ‘Zweedse CBS’ stelt onderzoekers in staat om deze conclusie te trekken.

 

Quantum uitgelegd

Alles wat u wilde weten over quantum computing maar niet durfde vragen. Wat is een qubit. Waarom kan iets op twee plaatsen te gelijk zijn. Misschien dat u het begrijpt ….