Alzheimer

Nieuwe studie over de bron van Alzheimer. De toename van amyloide proteïnen in de hersenen wordt wel gezien als symptoom van Alzheimer. Maar waar komen die amyloiden vandaan? Ze worden gemaakt in de hersenen – maar ook in de lever. Deze studie toont aan hoe de amyloiden van de lever via de bloedbaan naar de hersenen kunnen reizen. En geeft een goede reden om te experimenteren met Probucol, een medicijn dat tot toe werd gebruikt om  cholesterolgehaltes te onderdrukken. Wellicht kan dat spul ook de productie van amyloiden in de lever onderdrukken.

Therapiepad

Een Britse startup heeft 80 miljoen euro ontvangen om klinische tests te doen met een hallucinatoire stof, 5-MeO-DMT, die aangemaakt wordt door de Coloradopad. De stof is verwant aan psilocybin, dat in MDMA en LSD zit. Maar de werkingsduur is veel korter, een uur in plaats van vijf uur, en dat maakt het spul geschikter voor toepassing tijdens een psychiatrische sessie.

De hallucinatoire werking van de afscheiding van de pad zijn al langer bekend. Maar in zijn natuurlijke vorm is de stof gemengd met het giftige bufotenine. Sommige staten in de VS hebben een ‘don’t lick the toad’ wet ingevoerd, om de jeugd te behoeden voor gevaarlijke experimenten. (Wikipedia)

Lichtpuntjes

Wetenschappers maakten een lijstje van oceaanbeheer dingen die wél goed gaan. Omdat pessimisme leidt tot verlamming, en succesverhalen inspireren.

  • De Noordkaper walvis wordt nog steeds bedreigd. Maar de bultrug populatie in de zuidelijke Atlantische Oceaan, die in 1950 was geslonken tot 450, is nu 25.000. Populaties van verschillende andere walvissoorten groeien ook. Zeeschildpadden ook.
  • Overbevissing: de FAO schat dat 34% van de visserij is overbevist, maar pollok, sardien, Indiase makreel en geelvistonijn zijn gezond. Buiten de territoriale wateren is toezicht moeilijk, en lijken vloten moderne schepen soms hele gebieden ‘kaal’ te vissen. Maar die industriële visvaart levert slechts 6% op van de totale visvangst wereldwijd, en is duur. En na jarenlang onderhandelen komt er misschien een verdrag over het beperken van subsidie. China, de VS en de EU keren ieder jaar 35 miljard dollar uit aan hun vissers
  • Plastic is afschuwelijk en een groot probleem. Maar er zijn afbreekbare verpakkingsmiddelen, en nieuwe worden ontwikkeld. De geschiedenis geeft een hoopvol voorbeeld:  begin jaren ’70 werd lood in benzine verboden. Het was niet alleen slecht voor mensen, maar ook voor vissen. In de oceanen was het lood meetbaar aanwezig. Nu, 50 jaar later, is lood in de oceanen nauwelijks meer meetbaar.

Prikken werkt

Een goeie grafiek kan zo krachtig zijn. Deze uit de Britse New Statesman, getipt door Alex Tabarrok:

Vaccineren brengt het aantal doden scherp terug. In het VK, dus waarom ook niet elders?

Psilocybine tegen depressie

Hallucinerende drugs helpen tegen depressie. Dat is al een tijdje geleden geconstateerd. Maar hoe? Nieuw onderzoek van Yale suggereert dat psilocybine, het actieve ingredient in paddo’s, in de hersenen van muizen een toename van het aantal neuronenverbindingen in de frontale kwab stimuleert. Dat is ook meteen de belangrijkste ‘bijsluiter’: bij muizen. Niemand weet of hetzelfde gebeurt bij mensen. Maar de hersenen reageren binnen een dag met een aanmaken van nieuwe verbindingen.

Ademen

Schonere lucht heeft de oogst van mais en soja over een periode van twintig jaar met 20% vergroot. Concludeert een studie van negen landbouwstaten in de VS in de periode 1999-2019, na nieuwe regels van de Clean Air Act van 1990.

Vaccins werken

Studie in New England Journal of Medicine. 3.975 artsen en verplegers gevolgd, gevaccineerd en niet. Daarvan kregen 204 corona. Vijf van die 204 waren gevaccineerd, 11 deels. Dus 204-16=188 geïnfecteerden had geen bescherming.

Belangrijker: de geïnfecteerden werden minder ziek. Een week versus twee weken. Minder ‘virus load.’

Hoe klinkt Mars?

We hebben al heel wat mooie video van Mars zien komen, dankzij de ‘rovers’ van NASA en anderen. (Er zijn nu zo’n tien verkenners en landingscapsules op Mars, sommige niet langer functioneel. ESA en Rusland willen volgend jaar ook eentje op weg sturen.) Maar we kregen alleen beeld. De Zhurong verkenner van China, die enkele honderden kilometers van de Perseverance van NASA op Mars rondrijdt, heeft nu een film met audio gestuurd.

Hoe klinkt het? Een beetje een deceptie. Er is weinig atmosfeer dus weinig om geluidsgolven te dragen.

Geschiedenis en geografie

Als u geschiedenisles krijgt dan gaat het meestal over generaals en oorlogen en politieke macht. Maar meestal wordt het lot van een land, of een gebied, bepaald door de ligging en de omgeving – wat de buren doen. Dat is de these van de altijd nieuwsgierige Thomas Pueyo. Heerlijk verhaal. Kijk hoe de kolonisten van Noord-Amerika gemazzeld hebben. Ik laat de kaarten zien (prachtig gemanipuleerd trouwens, om het verhaal duidelijk te maken), lees het verhaal voor de onderbouwing:

Het enorme ‘Mississippi Basin,’ alleen maar platteland, makkelijk voor landbouw, makkelijk voor huizenbouw, goedkoop transport. Beschermd door bergketen links en rechts.

En waarom had Europa, of Rusland, niet dat geluk?

(Klik in het artikel op de foto’s voor gedetailleerde, grote weergave.)

Dit is hoofdstuk 2. Voor hoofdstuk 1, zie hier.

En dan was er deze foto, waar ik mijn ogen niet van af kon houden:

China was al bekend met de hele omgeving van de Indische Oceaan. Toch stuurde keizer Zheng He tussen 1405 en 1433 expedities van enorme schepen op pad. Hier een schip vergeleken met één van de drie wastobbes waarmee Columbus de Atlantische Oceaan overstak. China was de opperheerser van de oceanen. Waarom stopte China al na zo korte tijd? Zie hier.

Lab of natuur?

Is het SARS-CoV-2 virus nu ontstaan in de natuur en op een markt in Wuhan overgesprongen op mensen? Of is het geconstrueerd door mensen en ontsnapt uit een laboratorium in Wuhan? Dit is het meest grondige artikel dat ik tot nu toe heb gezien. Hier de globale conclusie, maar wat dit verhaal zo boeiend maakt is de gedetailleerde bespreking van bewijs voor het een en het ander.

De conclusie: onderzoekers aan het Wuhan Virologie Instituut waren bezig – met subsidie van het Amerikaanse NIAID overheidsinstituut – met experimenten om coronavirussen besmettelijker te maken. (Die subsidie was aangevraagd en verkregen door een organisatie geleid door Peter Baszak, die later een open brief organiseerde in The Lancet waarin vijf virologen met grote stelligheid schreven dat het virus niet was ontsnapt uit een laboratorium in Wuhan.) De onderzoekers waren niet gevaccineerd (want er bestond toen nog geen vaccin) en hielden zich niet aan de maximale veiligheidseisen (beaamd door het hoofd van het onderzoek in een interview) die waren voorgeschreven voor riskant onderzoek (want te veel gedoe met maanpakken en controles.) Het virus was al helemaal aangepast aan mensen, terwijl virussen in de natuur allerlei mutaties ondergaan voordat ze effectief worden. Het SARS2 virus heeft een ongewone structuur, een ‘furin cleavage site,’ die geen enkel ander beta-coronavirus heeft. Bij SARS1 en MERS-virussen waren uitgebreide sporen teruggevonden in de natuur en werd de eerste ‘doorgever/ontvanger’ gevonden. Bij SARS2 niet. (tip J. Meischke)

Hier enkele opmerkelijke alinea’s uit het stuk: Meer…