Vlees = slecht voor bos

41% van de bomenkap in de tropen vindt plaats om weides te creëren voor veeteelt. Bijna een vijfde voor sojabonen en palmolie.

Maar onthoud: de totale bebossing van de wereld is toegenomen. Zie deze eerdere Bickers hier en hier en hier.

mRNA

Dit is het eerste artikel dat in staat is mij uit te leggen wat dat mRNA nou is.

‘In tegenstelling tot traditionele vaccins, die levende virussen gebruiken – of dode, of stukjes van het omhulsel waarin virussen zijn verpakt – om het immuunsysteem te trainen, gebruiken deze nieuwe injecties messenger RNA. Dat is een ‘tussenmolecuul’ in onze cellen dat kopieën van genen transporteert naar de plek waar ze de aanmaak van eiwitten kunnen dirigeren.’ Nou ja, tot aan die laatste zin snapte ik het.

Maar dit snap ik weer wel: ‘De boodschap die het mRNA vaccin aflevert bij de cellen van mensen is geleend van het coronavirus zelf – de instructies voor het eiwit dat er uit ziet als een kroon, genoemd een ‘spike,’ die het coronavirus gebruikt om een cel binnen te dringen. Dit eiwit kan op zichzelf mensen niet ziek maken; maar het veroorzaakt wel een sterke immuunrespons.’ Dus de ‘boodschapperRNA’ krijgt dat enge ‘spike’-eiwit mee, en gebruikt dat om onze cellen bang te maken! Zodat ze als een gek verdedigingswallen gaan bouwen!

En dit snap ik ook: ‘Ondanks twintig jaar research was messenger RNA nog nooit gebruikt in een medicijn. Tot vorig jaar.’

En dit: ‘Onderzoekers verwachten dat dit soort shots die tijdelijke instructies afleveren bij cellen, in de nabije toekomst ook kunnen leiden tot vaccins voor herpes en malaria, en betere griepvaccins.’ En ze denken dat deze technologie – tijdelijke instructies afleveren bij cellen – op de langere termijn ook gebruikt kan worden tegen kanker, en misschien zelfs HIV.

Lezer E. Dooper stuurde eerder een artikel dat nog een stap dieper gaat en uitlegt hoe dat mRNA dan werkt; link hier.

Marslanding

Misschien bent u er al mee doodgegooid maar wie toch nog even wil terugkijken: video van de landing van Perseverance op Mars is vrijgegeven door NASA. Het blijft krankzinnig, dat we een gebeurtenis op een andere planeet kunnen filmen en de beelden terugsturen. Waarom deze landing zo bijzonder is, legt NASA uit in een eerdere video.

Liever 12 dan 6 weken?

Het AstraZeneca Covid vaccin is effectiever als de tweede dosis pas na 12 weken wordt gegeven. En de eerste prik wordt niet ‘zwakker’ aan het eind van die 12 weken. Dat zegt een studie van 332 gevallen die werden gevolgd na inenting. Bijsluiter: dit is een ‘preprint’ studie die niet is beoordeeld door andere wetenschappers; geschreven door het team dat het vaccin heeft ontwikkeld.

Vergelijk

Het Lowy Institute, een Australische denktank zonder uitgesproken politieke signatuur, heeft een interactieve website opgesteld die meet hoe landen zich weren tegen de corona-epidemie. De plek op de index wordt berekend op basis van het gemiddelde van:

  • besmettingen
  • doden
  • besmettingen per miljoen inwoners
  • doden per miljoen inwoners
  • besmettingen in verhouding tot tests
  • tests per duizend inwoners

(De x-as zegt ‘weken na de 100ste besmetting.’)

Klik op ‘Europe’ en duik dieper:

Nederland dus onderaan in gezelschap van Bulgarije, Roemenië, Oekraïne, Hongarije, Polen, Kroatië en Slovenië, maar ook Frankrijk, België en Zwitserland.

Dictaturen doen het niet zo veel beter dan democratieën:

En arme landen hadden een langzamere start, maar doen het nu niet slechter dan rijke landen:

(tip: T. van Dijk)

Waarom?

Deze kunstmatige meren in de woestijn van Utah zijn zo groot dat ze op Google Earth te zien zijn. Waartoe dienen ze? Filmpje (19:23m). Voor de ongeduldigen: antwoord begint op 3:03.

 

Over de grens

Wie een beetje moe wordt van Jaap van Dissel en andere Nederlandse deskundigen: hier is de Duitse Van Dissel, Christian Drosten. TL;DR: hij zegt precies hetzelfde.

De Engelse variant B.1.1.7 is angstaanjagend besmettelijk, zegt hij, 35% meer dan het huidige virus. In het voorjaar wordt het pas echt eng, zegt Drosten: ‘Als ouderen en kwetsbaren zijn gevaccineerd zal er enorme druk ontstaan – economisch, sociaal, politiek en misschien juridisch – om de coronamaatregelen te beëindigen. En dan zullen enorme aantallen mensen besmet raken in hele korte tijd, meer dan we ons nu kunnen voorstellen: niet 20 of 30.000, maar 100.000 in het ergste geval. Ook al zijn het grotendeels jongeren, de ICU’s zullen vol raken en mensen zullen overlijden.’

Kunnen we er op rekenen dat verspreiding afneemt in het voorjaar als het wat warmer wordt?

Ik denk het niet. Die relaxede zomer van 2020 kwam doordat we weinig besmettingen hadden in het voorjaar. Dat is nu niet het geval. Ik ben bang dat het meer zal gaan zoals in Spanje, waar de getallen omhoog schoten na opheffing van allerlei regels, ook al was het behoorlijk warm. In Zuid-Afrika, waar het nu zomer is, zie je ook relatief veel besmettingen.’

Een zelfde geluid van Anjana Ahuja, ervaren wetenschapsjournalist in Engeland, in de Financial Times: nieuwe besmettelijke varianten en internationaal reizen kunnen de reproductiefactor boven 1 houden. Bestrijding en onderdrukking van het virus blijft nodig. Met vaccinatie alleen komen we er niet.

Plus ça change

‘Veel grote steden zagen in het voorjaar en de zomer van 1832 rellen en demonstraties naar aanleiding van cholera. ‘In de eerste opstanden twijfelden arme mensen überhaupt aan het bestaan van de ziekte. Ze dachten dat die was verzonnen door de autoriteiten – met als doel de armere bevolking te dwingen tot ziekenhuisopname, waar ze gebruikt zouden worden voor vivisectie experimenten, of voor ontleding na overlijden. Of om overbevolking te bestrijden.’

Niet alleen de laagopgeleiden zaten in de ontkenningsstand. Ondernemers in Sunderland beweerden dat een cholera-uitbraak te wijten was aan ‘gewone ingewandstoornissen’ en dat het dodental dus niet hoger was dan in andere jaren.

(Uit het boek ‘Death, Dissection and the Destitute’ door Ruth Richardson, U. of Chicao Press, 2001)

Flexibel vaccin

Nieuwe mutaties van Covid-19 omzeilen bestaande vaccins. Maar: omdat de vaccins van Pfizer en Moderna gebaseerd zijn op RNA, zijn ze makkelijk te modificeren. ‘Bij het ontwerpen van het vaccin gingen de wetenschappers uit van de genetische sequentie van het virus. Aanpassen aan een nieuwe variant kan makkelijk door de nieuwe genetische code in te voeren. In januari 2020 ging dat bij Moderna in een paar dagen; opstarten van massaproductie duurt zes weken.’

 

Bacteriën coderen

Wetenschappers zijn er in geslaagd om het genoom van een bacterie te ‘programmeren’ middels elektrische schokjes. Als proeve van bekwaamheid programmeerden ze een serie bacteriën die samen de zin ‘hello world’ weergaven. Hoe het precies werkt is na dit korte artikel nog niet duidelijk. Maar voordelen: de bacteriën geven de code door aan hun afstammelingen. Zo zou je geheime teksten eindeloos kunnen bewaren?