Muziek is goed

Middelbare scholieren die muziekles nemen scoren beter op andere vakken, met name beta-vakken en Engels. Studie onder 112.000 leerlingen in British Columbia over periode 2012-2015.

Vloeken in de kerk

Deze nieuwsbrief is mede gebouwd op de overtuiging dat het geschreven woord de meest efficiënte manier van informatie-overdracht is. Zie de beginselverklaring. Maar dat is lang niet altijd zo. Boeken zijn verrassend slecht in het overdragen van kennis, zegt dit essay. Dat komt omdat we denken dat lezen wel voldoende is. Maar het meeste bent u na een paar weken alweer vergeten. Om woorden op een pagina echt te absorberen moet u aantekeningen maken, stoppen en reflecteren, liefst uzelf overhoren. Om dezelfde reden zijn lessen – op school of universiteit – zo ineffectief. Onze aandachtsspanne is te kort. Om informatie te absorberen moet je ermee engageren. Dus een goede les wisselt monoloog af met een uitdaging aan de klas.

Het nut van onderwijs

Bryan Caplan is skeptisch over het nut van traditioneel onderwijs (boek ‘The Case against Education’). Nassim Nicholas Taleb (‘The Black Swan,’ ‘Skin in the Game’) is cynisch over de mensheid. Econoom Tyler Cowen is tomeloos nieuwsgierig. Gesprek tussen de drie. Consensus: met name universitair onderwijs is ongelooflijk duur en kost heel veel tijd om kennis te verzamelen die je nooit gebruikt. Het helpt de middenklasse om hun kinderen in de middenklasse te houden. Mensen die moeten werken om hun brood te verdienen doen er beter aan om een vak te leren; academische studie is een luxe voor mensen die al bevoorrecht zijn. Taleb ging na de middelbare school derivaten verhandelen, en pas op zijn 30ste wiskunde studeren.

Broedplaats Boedapest

Van de wetenschappers die mee hielpen aan het ‘Manhattan Project’ (programma van de VS tijdens WOII om een atoombom te ontwikkelen) waren er vier immigranten uit Hongarije, geboren tussen 1890 en 1920, opgegroeid in Boedapest. Wat hadden ze nog meer gemeen? Ze gingen allemaal naar dezelfde middelbare school, het Fasori Gymnasium. De wiskundeleraar daar, een zekere Laszlo Ratz (foto), kreeg wereldfaam door zijn pupillen. Maar ze kregen niet allevier les van hem. En er was een ander gymnasium dat ook allerlei wiskundige wonderkinderen produceerde: het Minta. En drie kilometer verderop in Boedapest was het Berzsenyi, waar o.a. George Soros, Andrew Grove (Intel), BASIC uitvinder John Kemeny en Nobelprijs-winnaar Dennis Gabor in de banken zaten. Zijn die scholen dan superieur? Alle genoemde mensen zijn Ashkenazi Joods, een bevolkingsgroep met het hoogste IQ ter wereld (ook hoger dan van Joden elders uit de wereld.) De niet-Joodse leerlingen wonnen geen of minder prijzen. Waarom is dat? Lijkt er op dat genetische afwijkingen Ashkenazi enerzijds kwetsbaar maken voor zeldzame genetische ziektes, die anderzijds ook het IQ verhogen. Maar waarom dan juist die in Hongarije? En niet in Nederland, of Duitsland? Aan het begin van de 20ste eeuw woonden er disproportioneel veel Joden in Boedapest. Maar – in absolute getallen was de Joodse bevolking in Polen, Rusland, Roemenië en Duitsland in 1933 veel groter. Zo gaat de zoektocht, te lang om hier samen te vatten, maar vol verrassende wendingen in inzichten.

Geschiedenisles

Met de opkomst van nepnieuws en feitenvrije politiek klinkt de roep om wetenschap steeds luider. Degelijk, verifieerbaar bewijs is wat we nodig hebben. Dus zou onderwijs ook meer tijd moeten besteden aan wetenschappelijke onderzoeksmethodes. Maar is dat een beta of een alpha-vak? Een klein onderzoekje in een Amerikaanse universiteit suggereert dat je kritisch denken heel goed kan leren in het kader van geschiedenis. Bestaat de Bermuda Triangle? Heeft Atlantis ooit bestaan? Brengt het getal 13 ongeluk? Uitdagende vragen bedenken en onzindelijke redeneringen herkennen, daar gaat het om.

020

Dit filmpje is alweer drie jaar oud, en u kent het ongetwijfeld al. Ik moest het ontdekken via de Amerikaanse site CityLab. Hoe Amsterdam groeide, in de 100 jaar tussen 1600 en 1700. Onwaarschijnlijk. Gemaakt door het Amsterdamse Stadsarchief. Maar verderop in hetzelfde artikel een zelfde soort video over 1800 -1900, toen Rijksmuseum en Concertgebouw en CS werden gebouwd.

Zelf bouwen

0a0dd004a2b74cdfaf41acb5f0c3297c_original

Oomiyu levert kartonnen onderdelen, plus elektronische onderdelen waardoor je de uil kunt laten bewegen; tot een wekker kunt maken; kunt laten reageren op aanraken. Bouwpakket kost $99 op Kickstarter maar wordt pas september 2017 geleverd.

Online studeren

Groeit snel, maar heeft problemen. Meeste grote universiteiten geven wel les online, maar dat is gratis – dus lage motivatie en veel dropouts – en levert geen titel op. Georgia Tech, een universiteit met een goede reputatie, biedt nu een opleiding voor $7.000 die – na de gebruikelijke tentamens etc – wordt beloond met een echte Master’s titel.

Zelfrijdend

1-xu9wok7pxaoweikgqv-xlqHet gaat hard nu. Online universiteit Udacity heeft een auto gekocht met sensoren en camera’s, waarop studenten overal ter wereld de software kunnen loslaten die ze hebben geschreven. De auto gaat dan rondjes rijden en wordt gefilmd; de student krijgt de beelden. Udacity en partners – Mercedes, Otto, Nvidia, Didi – krijgen research uit alle hoeken van de wereld.

Ander nieuws: gisteren werd de Comma One gepresenteerd, een kastje met camera dat iedere auto ‘zelfrijdend’ maakt – nou ja, een soort cruise control met afstandbewaking geeft. Voor $999 lijkt dat geen winnaar.

comma-one

Ontstaan van steden