Bill Gates steunt kernenergie

Gates onderwierp zich aan een reddit AMA (Ask Me Anything), zo langzamerhand een instituut in de VS. Hij is heel neutraal over de NSA: terrorisme is een echte bedreiging, dus dat moeten we bestrijden; maar de overheid moet minder stiekem doen. Interessant is dat hij denkt dat schone energie beter geleverd kan worden door kernreactoren omdat zon en wind zo moeilijk opgeslagen kan worden. Dan moet kernenergie wel veiliger en goedkoper worden, en moeten we een betere oplossing hebben voor kernafval. Hij steunt Terrapower, dat een ‘vierde-generatie’ reactor wil bouwen die draait op verarmd uranium. Quartz noteerde: Gates vindt zelflerende computers, ‘deep learning’, het meest spannende wat er nu gebeurt.

 

www.howmanypeopleareinspacerightnow.com

Waarom is de aarde niet sneller opgewarmd?

Klimaatmodellen hebben een ‘hiaat’: als hun berekeningen kloppen zou de aarde veel meer moeten zijn opgewarmd door onze broeikasgassen. Maar sinds 2001 stokt de stijging. Volgens een nieuw Australisch onderzoek valt dit te verklaren doordat de passaatwinden boven de Stille Oceaan sinds het eind van de jaren ’90 stukken sterker zijn gaan waaien. Zij ‘smeren de hitte uit’ over de Oceaan, van Oost naar West. (Verklaart niet waar die wind opeens vandaan komt.)  Onheilspellend: periodes van sterke passaatwinden in het verleden duurden 20-30 jaar. Daarna kan de oceaan de warmte weer loslaten. Terwijl intussen de broeikasgassen zijn toegenomen.

Hard als staal, lichter dan water

Onderzoekers in Karlsruhe hebben kunstmatig materiaal ontwikkeld dat licht en sterk is. En dat komt voornamelijk door de structuur. Microscopisch onderzoek had al langer gesuggereerd wat de optimale microstructuur zou zijn – iets wat lijkt op de manier waarop menselijke botten zijn gebouwd. Maar dat was onmogelijk te maken. Nu, met de nieuwste laser- en 3D-printing apparaten, kan dat wel. Structuur wordt wel afgewerkt met een laagje aluminium voor extra sterkte.

Ons onbetrouwbare geheugen

Twee studies vertellen ons iets meer over hoe dat geheugen nou werkt. Deze zegt: geheugen is geen filmcamera, maar voegt nieuwe ervaringen toe aan oude – redigeert en update bestaande herinneringen. Waarom? Een theorie is dat we daardoor in het hier en nu betere beslissingen kunnen nemen.

Ons brein hoort woorden en vergelijkt die met woorden die al zijn opgeslagen in de ‘database’ die we in ons hoofd hebben. Het lijkt er op dat dit proces beter, maar ook slordiger werkt naarmate wij ouder worden. Daarom kloppen onze herinneringen soms niet, zegt deze studie.

Is leven in heelal niet 3,9 maar 14 mrd jaar oud?

Speculatie van een astrophysicus op Harvard: vlak na de Big Bang, toen het heelal nog klein en compact was, was het warm genoeg om overal leven mogelijk te maken. Als het ook inderdaad is ontstaan, en daarna uitgestorven, zouden we daarvan bewijs moeten vinden in asteroiden.

Een LED-lamp in één enkele molecule

Onderzoekers aan U. van Straatsburg zijn er in geslaagd om een enkele molecule te doen oplichten. Zou kunnen leiden tot piepkleine LED-lampjes en ‘moleculaire’ computers.

Gescheiden onderwijs is niet beter

Conclusie uit een overzicht van 184 studies met 1,6 miljoen deelnemers.

Brandstof uit woestijnplanten

Volgens een directeur van Boeing – dat al 10 jaar onderzoek doet naar biobrandstoffen – hebben ze de perfecte plantensoort gevonden: halophyten, die in een woestijn kunnen groeien en genoeg hebben aan zout water. Interessante opmerking halverwege: de biobrandstof die nu al gebruikt wordt in vliegtuigen is beter dan kerosine, zegt hij.

Kippen zijn opmerkelijk intelligent

Kippen communiceren net zo goed als sommige apen, en gebruiken subtiele signalen om hun intenties aan te kondigen. Ze zijn sluw en kunnen je opzettelijk misleiden. Beslissingen baseert de kip op opgedane ervaringen en waarneming van de omgeving. Hij heeft empathie met anderen die bedreigd worden. Lees vooral ook de commentaren van kippenfans – wist u dat United Poultry Concerns (upc-online.org) bestond? Wel allemaal redenen om die beestjes wat aardiger te behandelen. (paywall)