536

Een nieuwe, nauwkeurige analyse van het ijs in een gletscher in Zwitserland (Colle Gnifetti in het Monte Rosa massief) heeft een verklaring opgeleverd voor de plotselinge stagnatie in Europa vanaf het jaar 536. Een enorme vulkaanuitbarsting in IJsland legde het noordelijk halfrond 18 maanden lang onder een dikke mist die de zon grotendeels verduisterde. De temperaturen in de zomer waren 1,5-2,5º Celsius lager dan voorheen; oogsten mislukten, hongersnood heerste. Er viel sneeuw in China. Tot ontstond er ook nog een pest-epidemie in de Romeinse havenstad Pelusium (nabij Port Said) in Egypte. Nog twee uitbarstingen in 540 en 547 verlengden de misere die zou aanhouden tot 640.