Jinri Toutiao

U dacht dat De Bicker zo’n knapperd was. Nou echt niet. Gisteren schreef ik in haast en met halfopen mond over een bedrijf waar ik nog nooit van had gehoord, Bytedance. Dat heeft ‘Jinri Toutiao’ als voornaamste product. Dat betekent zoiets als ‘Nieuws van de Dag’ in het Chinees. Het is een combinatie van een nieuwsdienst en een kletsforum. Toutiao lanceerde in 2012 en had na vier maanden een miljoen dagelijkse gebruikers.  Het was een nieuwe soort van aggregator, supermakkelijk te gebruiken op een smartphone, op een moment dat smartphones zich nestelden in het dagelijkse Chinese leven. In 2010 had bijna niemand een slimme telefoon in China; in 2014 al 64%. Toutiao vernieuwde zijn product iedere week in het eerste jaar, om de voorsprong op concurrenten te behouden. Het ontwikkelde algoritmes die nieuws selecteren dat de gebruiker wil zien (gebaseerd op zijn eerdere gedrag) en dat hij of zij wil doorsturen naar vrienden. Het beloont leveranciers van content, video, tekst of audio. Bytedance is nu, zes jaar na oprichting, €66 miljard waard. Facebook 5x zo veel. Maar hoe exporteer je een puur Chinees product? De vraag is of dat nu nodig is. Er zijn vier keer zo veel mensen die Chinees als moedertaal hebben als Engels (zie beeld volgende item). Aan de andere kant: Engels is voor grote delen van de wereld de tweede taal. Maar als een bedrijf als Bytedance zo snel kan groeien … De algoritmes van Toutiao, die het nog makkelijker maken om in je verleidelijke bubbel te blijven, zullen vast ook in het Engels werken.

Er zullen lezers zijn die nu meewarig het hoofd schudden. Dat ik dit allemaal nog niet wist. Mijn enige troost is: u weet ook niet alles.