Niks mis mee?

Als bedrijven op grote schaal hun aandelen terugkopen (‘massive share buybacks’) dan is daar niks mis mee, zegt Tyler Cowen. De reden dat het gebeurt is misschien de nieuwe belastingwet van president Trump, maar de reden is niet relevant. Macro-economisch blijft het geld hetzelfde – het vindt alleen een andere plek waar het mogelijk productiever wordt ingezet dan bij het uitgevende bedrijf. Maar het bedrijf zou het geld toch ook kunnen gebruiken om zijn werknemers beter te gaan betalen? Dat verhoogt niet noodzakelijk de productiviteit – waarschijnlijk niet, zelfs. Dus is geen goede investering. Macro-economisch maakt het niet uit in wiens handen het geld zich bevindt, zegt Cowen. Dat klopt, maar het illustreert wel de blinde vlek van macro-economen die zich ook manifesteert bij ‘wereldhandel:’ ja, uiteindelijk wordt iedereen beter van handel maar de toenemende concurrentie van vrije import veroorzaakt wel degelijk hele echte pijn bij bedrijven die daar directe concurrentie van ondervinden.