Iets meer privacy

Google gaat niet meer meewerken aan het volgen van individuele gebruikers, de tot nu toe gebruikelijke manier om advertenties op de interesses van individuen te mikken. Het bedrijf zegt dat het daardoor wel terrein prijsgeeft aan concurrenten, maar: de consument wil meer privacy, er komt strenger toezicht; dus dit is geen bestendige longe-termijn investering. Om adverteerders te behouden zal Google inzetten op het ontwikkelen van technologie die mensen samenvoegt in groepen; iedere groep heeft een belangstellingsgebied, maar wie er in die groep zitten blijft onbekend.

 

Bijen en pesticiden

Driejarige studie gepubliceerd in Nature zegt eerste onderzoek te zijn dat effect van pesticiden op wilde bijen kwantificeert. In het verleden werd gezocht naar het effect op kolonies van tamme bijen. Maar die leven anders, en herstellen zich makkelijker, dan wilde bijen. Die laatsten nesten meestal onder de grond, waar ze kwetsbaarder zijn voor gif dat wordt gesproeid. Deze wilde bijen die leefden rond een akker die was behandeld met imidacloprid maakten 85% minder nesten, lieten 5,3x zo veel stuifmeel liggen, en en hadden 89% minder kinderbijtjes dan soortgelijke bijen die opgroeiden in een ‘schone’ akker.

 

Meer dan een boek

Bill Gates heeft niet alleen een boek geschreven over hoe volgens hem klimaatverandering tot staan gebracht moet worden. Omdat te bereiken moeten er uitvindingen komen, en beleid veranderen; dat vergt lobbyen en opvoeden; maar ook investeringen en mondiale samenwerking; en moeten er nieuwe markten komen voor zero-carbon producten en technologieën. Gates wil op alle fronten tegelijk werken, en heeft daarom Breakthrough Energy in het leven geroepen – ‘een netwerk van programma’s, fondsen en lobby-inspanningen met als doel om schone energie technologie sneller op de markt te krijgen, en op massaschaal,’ zoals hij het verwoordt.

Kan ook

MicroLED 165-inch TV-scherm vouwt op, kantelt en verdwijnt in de vloer. $400.000.

De kleine lettertjes

Clubhouse, de medium social du jour, heeft wat privacyproblemen vindt het tijdschrift Inc. Het neemt gesprekken op en bewaart die als iemand vindt dat er onoirbare dingen zijn gezegd. Het heeft geen ‘opzeg’-knop, dat moet via een e-mail. Contactgegevens van mensen die zijn uitgenodigd maar nog niet meedoen, worden bewaard. En zo nog wat dingetjes.

Balans

Sommige waarschuwingen over Covid sloegen de plank mis, andere waren contraproductief, en het goede nieuws werd onderbelicht. Je zou dit artikel als ‘had ik toch gezegd’ lekker makkelijk achteraf gepraat kunnen lezen; maar het is ook een actualisering van de kennis over Covid. En uiteindelijk verfrissend.

Een paar citaten.

Mondmaskers: ‘Het was een aantrekkelijke theorie dat ze een vals gevoel van veiligheid veroorzaken, en dus juist veiligheid verminderen – het is contrair, en slim.’ Maar hetzelfde argument werd gebruikt bij andere vernieuwingen: veiligheidsgordels, condooms, helmen. ‘Telkens weer bewijzen de cijfers achteraf: de voordelen zijn veel groter dan de nadelen.’

Het virus verspreidt zich nauwelijks via aanraking van oppervlakken, voornamelijk via de lucht. Maar: ‘De open lucht verdunt het virus snel, de zon helpt het deactiveren. ‘Superspreading’ – de grootste drijvende factor in de pandemie –  lijkt een vrijwel exclusief binnenshuis verschijnsel. Ik heb ieder rapport gevolgd het afgelopen jaar, en ik heb nog geen ‘superspreading‘ moment gevonden dat uitsluitend in de open lucht plaatsvond.’

‘Onze richtlijnen hadden als de Japanse moeten zijn: ‘Vermijd besloten ruimtes, drukke plekken, intiem contact.’

En het meest opwekkende, en gek genoeg minst enthousiast verspreide nieuws: we hebben in minder dan negen maanden tijd vaccins ontwikkeld, met een nooit eerder toegepaste technologie, die ook nog eens spectaculair effectief blijken te zijn. Mutaties? ‘Berichten uit plekken waar veel nieuwe mutaties zijn aangetroffen zijn extreem bemoedigend: drastische verlaging van het aantal besmettingen en nog veel belangrijker, van de aantallen ziekenhuisopnames en doden.’ Asymptomatisch en toch besmettelijk? ‘Het ziet er naar uit dat gevaccineerde mensen, met of zonder symptomen, veel minder besmettelijk zijn.’

Natuurlijk gaan mensen feesten als ze een prikje hebben gehad. Je moet ze niet proberen in hun hok te duwen. ‘De overheid moet meteen gevaccineerde mensen uitgebreid informeren, zodat ze afgewogen beslissingen kunnen nemen. Op basis van wat we nu weten, is dat verantwoord. En het is ook een prachtige manier om iedereen eraan te herinneren hoe ongelooflijk die vaccins nu zijn.’

(Wetenschappelijke bronnen in het artikel achter de link.)

 

‘Remoaner’

De hoogste vorm van humor is zelfspot, en wie kan dat beter dan een Brit. Ik vertaal dit maar even niet: “For those of us who like to talk Britain down, all this good news is hard to take. The vaccination figures are shocking. Nearly 20 million first doses administered. A forward-thinking procurement plan. The leading large nation, far ahead of the US and, more gallingly for us frothing Remoaners, miles ahead of Europe. Nothing could be more depressing for the honest self-loathing liberal Brit. You know the type. Recycle assiduously but fly once a fortnight.”

En dit alles onder een kop uit Bild, het Duitse volksblad: “Lieve Britten, we benijden jullie!’

Lees vooral de hele column.

Waarom kijkt ze weg?

Recht in de ogen kijken is toch veel indringender? Nieuw onderzoek concludeert dat dat inderdaad werkt als je informatie wilt overdragen. Maar als je een gevoel wilt overdragen, is het beter als het fotomodel wegkijkt.

Vlees = slecht voor bos

41% van de bomenkap in de tropen vindt plaats om weides te creëren voor veeteelt. Bijna een vijfde voor sojabonen en palmolie.

Maar onthoud: de totale bebossing van de wereld is toegenomen. Zie deze eerdere Bickers hier en hier en hier.

Vergissing van $500 mln

‘Citibank heeft net voor 500 miljoen dollar geleerd dat een goede User Interface nuttig is,’ is de kop boven dit artikel. Overboeking van $7,8 miljoen werd eentje van $900 miljoen. Transactie was uitbesteed aan onderaannemer in India. Die moest werken met dit scherm:

Hij zette een vinkje op de verkeerde plek; twee superieuren keurden het goed en 900 miljoen vloog de deur uit. Een aantal klanten stortte terug, maar er bleef nog 500 miljoen kleven bij de resterende ontvangers. Een federale rechter in de VS vond dat die best mochten vertrouwen dat zo’n grote bank niet zo’n enorme vergissing zou maken.