Toch maar niet

De Amerikaanse marine gaat touchscreens op de brug van de modernste torpedobootjagers weghalen, en vervangen door ouderwetse stuurwielen en rinkelende telegraafs naar de machinekamer. Er gebeurden te veel ongelukken.

Democratie

Veel te lange bespreking van allerlei boeken over de crisis in ‘democratie’ in de wereld. Lees alleen de laatste alinea’s. Wel een paar interessante gedachten. ‘Goed bestuur is niet onlosmakelijk verbonden met democratie; veel van wat wij aan democratie toeschrijven kan ook historisch toeval zijn, plaats- en tijdgebonden.’

‘De meest belangrijke activiteit van democratie is niet stemmen, maar normen vastleggen voor het oplossen van meningsverschillen.  Vertegenwoordigende lichamen, met hun bonte collectie deelnemers, hun ritualistische regels voor toespraken en besluitvorming, doen voor hoe je zoiets ingewikkelds moet doen. Zeker als ze in het centrum van de belangstelling staan.’ Beleid formuleren zouden we ook best zelf kunnen,  met onze smartphones, sociale media en onbeperkte toegang tot informatie. ‘Maar Twitter kan die voorbeeldrol van het parlement niet overnemen. KabelTV ook niet. Referenda niet; rechtbanken, internationale organisaties, mensenrechtengroepen, en de vrije markt ook niet.’

Wie heeft er schuld? De theorie van John Dunn, politicoloog aan Cambridge: politicologen, sinds het einde van de Koude Oorlog in 1989. ‘Als we waren ingemaakt door de Sovjet-Unie hadden we misschien nog wat soul-searching gedaan, maar in plaats daarvan heeft ons succes ons zelfgenoegzaam, lui en verzadigd gemaakt.’ De referenda van Cameron die het VK bij de afgrond brachten, de naïeve verkiezingen in Egypte in 2011 die de prille democratie meteen de nek omdraaiden – de politieke deskundigen waarschuwden niet of nauwelijks.

Op reis!

Toerisme wereldwijd is de afgelopen 20 jaar verdrievoudigd in totale omzet en nu goed voor $1,6 biljoen (in 2017) oftewel 2% van de totale wereldeconomie; direct en indirect goed voor 10% van alle banen in de wereld. En Europa is het Disneyland van de wereld:

Zomerkamp

Digitale inbraken (‘cyber attacks’) nemen snel toe in de VS er er zijn meer dan 300.000 vacatures voor mensen die beveiliging kunnen ontwerpen en aanvallen kunnen afslaan. Dus wat doet de National Security Agency? Die organiseert zomerkampen voor scholieren die willen leren programmeren, onder de kop ‘GenCyber.’ Dit jaar 122 maar liefst, over het hele land.

Bijna zelfrijdend

UPS laat al sinds mei zelfrijdende vrachtwagens pendelen tussen Tucson en Phoenix in Arizona, een traject van 115 mijl (184 km). Maar had dit nog niet bekendgemaakt. Aan boord zitten wel een ingenieur en een chauffeurmens, voor het geval dat. Testfase voordat ‘niveau 4’ kan worden bereikt, waarin auto’s echt helemaal autonoom rijden.

Vakantie

De Bicker is even uit de lucht voor onderhoudswerkzaamheden, doorsmeren en olie verversen.

Van 14 juli tot …. 18 augustus? Wie weet.

 

Click farm

Vertrouw nooit meer een internet-beoordeling. Chinese ‘click farms’ zoals deze maken op bestelling duizenden ‘likes’ of vijf-sterren aanbevelingen. Zo veel als u wilt.

CO2-schaamte (2)

Lezer J. de Kempenaer wijst ons naar aanleiding van ‘vliegschaamte’ op de CarbonKiller. U en ik kunnen daar CO2-emissierechten kopen. Het idee: bedrijven moeten emissierechten kopen om CO2 te kunnen uitstoten; maar er zijn te veel rechten in omloop waardoor ze niet duur zijn en grote vervuilers relatief goedkoop kunnen bijkopen. Als we rechten ‘uit de markt halen’ door ze te kopen, komt er minder ruimte om CO2 uit te stoten; en de emissierechten worden duurder want schaarser.

Lezer M. Schootstra heeft twee andere favorieten: ‘Wat betreft CO2 compensatie zijn er (veel) meer organisaties dat dat aanbieden. Ook in Nederland.Hier twee organisaties die concrete projecten opzetten en ondersteunen, met resultaten op korte termijn: https://www.fairclimatefund.nl/, met name verbeterde cookstoves en Biogas; en https://www.climateneutralgroup.com 

Nr 3

Na Spotify (100 mln) en Apple (60 mln) meldt nu Amazon zich: 32 miljoen betalende gebruikers van ‘Music Unlimited.’ Die haalt het vooral binnen via de populaire Alexa luisterende speaker. Amazon zegt dat het aantal abonnees het afgelopen jaar met 70% is gegroeid.

Voor aan de muur?

Papieren obligaties en aandelen van failliete bedrijven zijn een verzamelaarsding. Stukken van de vele ondernemingen van de huidige president doen het momenteel goed. Dit certificaat uit 1999, bewijs van aandeelhouderschap in Trump Hotels & Casino Resorts Inc, doet nu $800 op eBay. Het bedrijf zelf werd van de beurs gehaald in 2004 na faillissementsaanvragen.