Nieuwe datum

Het optreden van Bjørn Lomborg dat was gepland voor volgende week dinsdag, 25 januari, mag niet doorgaan onder het nieuwe corona-regime. In overleg met dr Lomborg hebben we een nieuwe datum geprikt: woensdag 16 februari. Voor het overige verandert er niets: het tijdstip, de locatie en de omlijsting blijven hetzelfde. Er zijn nog enkele tientallen plaatsen beschikbaar. Boek hier.

 

Ontgrendel!

Weer een geweldig stuk van Scott Galloway, de eigenwijze professor van NYU. De geschiedenis leert dat crises vaak worden gevolgd door bloeiperiodes. ‘En een hoeksteen van duurzame welvaart is ontgrendeling: een grote sprong voorwaarts maken door een totaal nieuwe benadering.’ Vijf grote maatschappelijke problemen die ‘ontgrendeld’ kunnen worden, met ‘gedwongen’ ontdekkingen dankzij de Covid-pandemie.

Een paar voorbeelden.

Boodschappen doen. Er zijn snelle thuisbezorgers in de VS (Jokr, Getir, Gopuff) die in plaats van een supermarkt een netwerk van hyperlokale winkels hebben, van waaruit koeriers op elektrische fietsen binnen anderhalve kilometer bezorgen binnen 15 minuten. Dit is sneller en schoner dan bezorging met bestelwagens in een radius van 10-15 kilometer. (En kan in de VS ook de obesitas-crisis bestrijden: er zijn in de VS 247.000 fast-foodlokaties, en 39.000 supermarkten. Armen gaan makkelijker naar de Burger King want die is dichterbij dan de kruidenier.) Zo’n netwerk kan ook de posterij overnemen: pakjes en andere post bezorgen.

Gezondheidszorg: thuistesten op corona heeft ons laten zien hoe makkelijk ‘zorg op afstand’ kan zijn. ‘Nu zitten we een uur in de wachtkamer waarna de dokter ons bevestigt dat we ziek zijn en een recept schrijft waarmee we naar een apotheek kunnen gaan en de ziekte verder kunnen verspreiden.’ Hoeveel medische zorg kan niet makkelijk op afstand?

PS zie ook The Economist: https://www.economist.com/business/how-health-care-is-turning-into-a-consumer-product/21807114?

Belastingen: ‘Complexiteit is een belasting op armoe.’ Oftewel: aftrekposten en belastingvluchthavens zijn voor de mensen die het kunnen betalen. Dus: ‘Een bijna-vlaktaks van 10% (voor inkomens tot $100.000), 20% (tot $1 mln) en 40% (boven $1 mln.)’ Dat zal voor veel rijken als een shock komen, maar het grootste deel van van de twintigste eeuw betaalden ze ook 40%. Via een omweg weet Galloway ook dit te herleiden tot de pandemie 🙂

Klein is fijn

Kernenergie wordt weer salonfähig, maar is nog steeds errug duur. Vooral door eindeloze vergunningsprocedures; maar ook omdat ze groot en complex zijn. Daarom kiezen energiebedrijven nog steeds voor centrales op aardgas of steenkool.

Misschien ligt de toekomst bij kleine kerncentrales, zogenaamde SMR’s (Small Modular Reactors). Eén zo’n ding levert energie voor 60.000 huishoudens; en je kunt er meerdere schakelen (vandaar ‘modulair’). Bill Gates investeert mee in TerraPower, dat deze kleine kerncentrales ontwerpt. Een concurrent, NuScale, heeft nu een vergunning gekregen van de Amerikaanse toezichthouder op kernenergie, plus $1,35 miljard subsidie van het Ministerie voor Energie om een werkende ‘SMR’ (Small Modular Reactor) ” te bouwen. China heeft een zelf ontworpen ACP100 goedgekeurd; Rusland bouwt er eentje die in 2028 moet gaan draaien.

Hoort u ‘t eens van een ander

Het ziet er steeds meer naar uit dat klimaatverandering niet tot extreme scenario’s gaat leiden. Zegt wie? James Temple, senior energy editor bij MIT Technology Review. Een wetenschapsjournalist, die zelf erkent dat hij wel eens de extreme voorspellingen heeft gebruikt om zijn verhaal kracht bij te zetten. Waarom is bijgedraaid?

Als je alle klimaatbeleid dat nu al wordt uitgevoerd bij elkaar optelt, dan kom je op een temperatuurstijging van 2,7ºC in 2100, volgens Climate Action Tracker. Het IPCC heeft als ‘tussenscenario’ een stijging van 2,1C  tot 3,5C. De doemscenario’s die het IPCC lange tijd hanteerde, met temperatuurstijgingen van 5C of meer, worden steeds minder geciteerd.

Hoe kan dat? Razendsnelle toename van gebruik van duurzame energiebronnen als wind en zon en het relatief schone aardgas. Het IEA schat dat deze energiecapaciteit met 60% zal toenemen in de komende vijf jaar. Daarmee even groot als elektriciteit gegenereerd door fossiel en kernenergie.

Bloomberg voorspelt dat in 2030 bijna 30% van de nieuwe auto’s elektrisch zal zijn. Bedrijven maken grote stappen met het ontwikkelen van ‘groene’ staal en ‘groen’ fossielvrij cement. Vleesvervangers worden sneller populair dan verwacht. Het onttrekken van CO2 aan de lucht wordt op steeds grotere schaal uitgevoerd. Klimaat en ‘groene tech’ bedrijven zijn populair bij participatiemaatschappijen, die (in de VS) 30 miljard hebben geïnvesteerd.

Dit is allemaal geen reden om te zeggen ‘zie je wel, het valt best mee.’ Het is ook geen reden om achterover te leunen, zegt Temple. De vooruitgang die is geboekt, waardoor de opwarming van de aarde lijkt te zijn vertraagd (niet: tot stilstand gebracht) is te danken aan het aanhoudende gedram van activisten, subsidies van overheden, inventiviteit van ondernemers, en schaalvergroting. Dus aandacht voor klimaatverandering is zinvol, want het leidt tot resultaten. En we zijn er nog niet, zegt Temple.

Maar het is wel een aansporing om nu eens op te houden met paniekzaaierij, zegt hij. En daar ben ik het hartgrondig met hem eens. In een enquete onder  10.000 jongeren van 16 tot 25 jaar, vorig jaar in Engeland, zei maar liefst 56% het eens te zijn met de stelling ‘De mensheid is ten dode opgeschreven.’ 

Dit soort pessimisme aanwakkeren is onverantwoordelijk en bovendien contraproductief. Het ondermijnt de geloofwaardigheid van de boodschapper, en kan leiden tot defaitisme onder de luisteraars. Hetzelfde geldt voor mensen die roepen: alle fossiele brandstoffen verbieden! Oliemaatschappijen liquideren! Of zelfs: weg met kapitalisme, de bron van alle kwaad! Als we dat zouden doen, richten we meer schade aan dan we goed doen, zegt Temple. (tip D. Rosenberg)

Dat lijkt toch opvallend veel op de boodschap van Bjørn Lomborg, die 25 januari a.s. in Amsterdam is op uitnodiging van De Bicker. Nu we het er toch over hebben: als de lockdown wordt verlengd en dit optreden verijdelt, is er een nieuwe datum – u krijgt de keuze om uw geld terug te vragen, of het ticket te houden voor de nieuwe datum. We houden u op de hoogte.

Boektips

Oudgediende Bickerlezer Pepijn Vloemans vertelt over de 26 beste – nonfictie – boeken die hij dit jaar las. Hij legt bondig en precies uit waarom hij ze goed vond, en zijn enthousiasme is aanstekelijk. Kijk maar:

Koop blauw of rood

‘Wij concluderen dat blauwe en rode schilderijen betere prijzen krijgen: op blauwe (rode) schilderijen wordt 18,57% (17,28%) hoger geboden.’  Onderzoek naar prijzen voor schilderijen op veilingen in China, de VS en Europa.

Kijk goed

Helemaal niet belangrijk maar wel gaaf: Google Maps ‘vangt’ bij het fotograferen van een stuk van Kansas toevallig een B-2 Stealth bommenwerper.

Bebossing

De afgelopen 30 jaar is het totale bosareaal op de hele wereld afgenomen met 4%, zegt de FAO. Grote bosplant in China, Europa en in mindere mate de VS was niet voldoende om de kap in Latijns-Amerika en Afrika te compenseren. Een lichtpuntje: de snelheid waarmee bos verdwijnt neemt af; 30.000 vierkante mijl in de jaren ’90, 18.000 vierkante mijl in de jaren ’10. Inventarisatie per continent.

 

China

Voor het eerst dat ik een verhaal lees dat in een paar pennestreken neerzet hoe het nu is om in China te leven. ‘Alles wat je verkeerd kan doen in stadsplanning is verkeerd gegaan in Beijing. Het klimaat is droog en er zijn regelmatig zandstormen vanuit het noorden. De straten zijn niet berekend op wandelaars, maar als je door de stad zou lopen zou je zien hoe de keizerlijke geschiedenis langzaam wordt overwoekerd door de socialistische (…) Beijing is dus een woestijnstad met Stalinistische kenmerken.’

En: ‘Honderd jaar geleden was Shanghai de stad in Azië waar ambitieuze mensen comfortabel konden leven en tegelijkertijd een grote berg geld konden verdienen. Dat is nog steeds het geval.’

En: ‘In ben in 2018 uit Hong Kong vertrokken, nog voor de protesten en de politieke onderdrukking. Het voelde toen al als leven in een aftakelende stad. Ja, Hong Kong is als stad een paradijs. (…) Manhattan meets Maui, in andere woorden, aan de monding van de Pearl rivier. (…) Maar Hong Kong was ook de meest bureaucratischs stad die ik ooit heb meegemaakt. (…) De centrale overheid ziet Hong Kong als weinig meer dan een verwend kind. Beijing behandelt Hong Kong als een maagzweer: een probleem dat weggewerkt moet worden met hopelijk niet te veel pijn.’

Maar het verhaal is lang en er staan nog veel meer pareltjes in.

 

 

‘Windmuur’

Dit krijg je als een industrieel vormgever gaat nadenken over schone energie. Niet alles hoeft een windmolen te zijn.  New Atlas is om allerlei redenen skeptisch dat het ding voldoende energie zal leveren om nuttig te zijn. Maar wel fraai …