Pandemieën

Er zijn veel dodelijker pandemieën geweest, maarrrrr: deze is net elf maanden onderweg. Al die grotere heersten jaren, soms decennia lang.

Geleerd (2)

Te leuk om niet nog een paar voorbeelden te geven.

‘In de drinkwaterinstallatie Gruba Kaśka nabij Warschau leven acht mosselen met sensoren op hun schelp. Als de mosselen sluiten omdat ze het water niet lekker vinden, wordt de waterbuis naar de stad automatisch afgesloten.’

‘Veertig procent van de nieuwe smartphones in Afrika wordt gemaakt door Transsion uit China. Dat heeft assemblagefabrieken gebouwd in Ethiopië voor Swahili en Amharic toetsenborden, en voor camera’s, flitsers en imaging software die zijn ontworpen voor donkere huidskleuren.’

Heerlijk dromen …

Hoe werkt een collectief? Hoe zorg je ervoor dat het product groter is dan de som der delen? Ach, wisten we het maar. Dan zouden voetbal- en andere coaches hun teams feilloos samenstellen. Artikel begint hoopvol met ‘als we nu de inzichten van gedragspsychologie konden koppelen aan enorme databestanden, dan zouden we kunnen zien wanneer en waarom een team begint te draaien!’ En: ‘Talent is beste indicator van teamresultaat. Maar is dat misschien de beste indicator omdat we nog niet zo goed zijn in de analyse van groepsdynamiek?’ Ja …. Niet alleen in sport, maar in wetenschap, bedrijfsleven – wat is het geheim van een goed team? Helaas, aan het eind van 3.700 woorden is de conclusie niet meer dan: ‘Zou het niet fijn zijn als …’

Intussen worden we weer wel meegenomen langs allerlei heerlijke verhalen over de ongrijpbare magie van sport. Basketballer Bill Russell schreef in zijn afscheidsbrief in 1969: ‘Laten we het eens hebben over statistieken. De belangrijkste in basketball zouden zijn: punten gescoord, rebounds en assists. Maar niemand houdt statistieken bij over andere belangrijke dingen  – de goeie schijnbeweging die je maakt waardoor je teamgenoot scoort; de slechte pass die je afdwingt bij de tegenstander; de goede lange pass die je maakt die een andere pass mogelijk maakt die leidt tot een pass die leidt tot een goal; dat je ziet dat een van je medespelers een ‘hot hand’ heeft en je dus een eigen scoringskans opgeeft om hem te laten scoren. All die dingen. Dat zijn allemaal dingen waar we goed in waren die je niet terugvindt in de statistieken.’

Ah, de ‘hot hand.’ Kennelijk is dat een begrip in basketball. Maar in iedere sport ken je ‘flow.’

Antropoloog Ruth Benedict schreef: ‘Geen enkel individu kan de grenzen van zijn eigen mogelijkheden bereiken zonder een cultuur waarvan hij deel uitmaakt.’

Cultuur is misschien de sleutel. Of leiderschap, dat vaak misbruikte woord? Sam Walker schreef in ‘The Captain Class’ dat leiderschap de sleutel is tot een teamprestatie. Niet in de zin van charisma, maar van het vermogen om conflicten op te lossen en moraal te verbeteren achter de schermen.

De onnavolgbare Michael Lewis, van ‘Moneyball,’ schreef over basketball speler Shane Battier: ‘Hier hebben een basketball mysterie: een speler die in de hele NBA wordt gezien als een vervangbaar radartje in machines die worden voortgestuwd door supersterren. Maar elk team waar hij ooit in heeft gespeeld kreeg opeens een wonderbaarlijke aanleg voor winnen.’ Hij vervolgt: ‘Als Battier op de planken staat worden zijn medespelers beter, vaak veel beter, en zijn tegenstanders slechter, vaak veel slechter. Hij pakt niet heel veel rebounds, maar hij heeft een wonderbaarlijke talent om de rebounds van zijn teamgenoten te verbeteren. Als verdediger moet hij vaak de topscorers van de NBA dekken, en hij vermindert hun score-gemiddelde aanzienlijk. (…) Coach Morey zegt: ‘Ik noem hem Lego. Als hij meedoet, passen alle stukjes in elkaar.’

Klein maar fijn

Reddit is ook een sociaal medium, als je er over nadenkt, in de zin dat de inhoud wordt geproduceerd door de klanten, niet de afzender. Een platform. Beetje onder de radar, en nog relatief klein. Voor het eerst maakte het zijn bezoekersaantallen bekend: 52 miljoen actieve gebruikers per dag. Klein vergeleken met Twitter (187 mln), of Facebook (1,82 miljard). Maar IMHO (een reddit-afkorting, In My Humble Opinion) veel informatiever.

Geleerd

Deze hebben we al eerdere jaren geciteerd: ‘52 dingen die ik het afgelopen jaar heb geleerd,’ door Tom Whitwell. Deze bijvoorbeeld: ‘In de wachtstand van Octopus Energy (een Engelse energiemaatschappij) hoor je muziek die is gekoppeld aan jouw gegevens: je krijgt een nummer één hit uit het jaar waarin je 14 was.’

‘Bijna 10% van het BBP van het eiland Tuvalu komt uit de verkoop van .tv domeinen.’

Of deze: ‘In de Thames, ongeveer 60 km te oosten van Londen, ligt een wrak uit de Tweede Wereldoorlog met 14.000 bommen. Als die zouden afgaan, zouden ze een tsunami van vijf meter stroomopwaarts veroorzaken.’

‘Bijna $20.000’

Als u importeur of exporteur was, zou u dan zaken willen doen in een munteenheid die zo woest op en neer gaat? Bitcoin is heerlijk voor gokkers, maar geen serieuze munteenheid.

Decadentie

‘The Decadent Society,’ door NY Times columnist Ross Douthat, is niet erg opwekkend leesvoer zoals de titel al doet vermoeden. Het gaat over ons, en de Amerikanen. Maar zijn toon maakt het draaglijk. Hij is vergevensgezind, doet zijn best om links en rechts gelijke aandacht te geven. Hij is ook niet berispend of moraliserend of pessimistisch; meer berustend. Het is wat het is.

Hij bewijst ons een dienst door allerlei definities van decadentie te bespreken en uit te komen bij deze: “Economische stagnatie, aftakeling van instellingen, culturele en intellectuele uitputting op een hoog niveau van materiële welvaart en technologische ontwikkeling.” Dus decadentie gaat niet over uiterlijk vertoon of hedonisme, het is economisch; het is maatschappijbreed; en het is ook niet apathie: integendeel, een drukke maar ook verwarde tijd zonder richting of vernieuwing.

Meer…

Energie

Als je ‘The New Silk Roads’ leest, van Peter Frankopan, wordt je ongeveer van je stoel geblazen door de energie en het optimisme in de landen ‘tussen de oostelijke Middellandse Zee en de Stille Oceaan,’ in de poëtische woorden van Frankopan. Altijd al het centrum van de wereld, door het simpele feit dat er op dit stuk grond de meeste aardbewoners leefden. Handel door de eeuwen heen, van Oost naar West en andersom, verrijkte iedereen. China werd door de Industriële Revolutie tijdelijk van de troon gestoten, maar nu, 200 jaar later, pakt de geschiedenis de draad weer op.

‘In 2017 gaven Chinese toeristen meer dan 250 miljard dollar per jaar uit, meer dan het dubbele van Amerikaanse toeristen.’ En op dit moment heeft nog maar 5 procent van de Chinezen een paspoort. ‘Pakistan is nu de snelstgroeiende consumentenmarkt ter wereld, deels dank zij een verdubbeling van besteedbaar inkomen sinds 2010.’ Meer…

Modder

Apple en Facebook zijn allebei jonge bedrijven, uitgegroeid tot mondiale supermachten, allebei met hoofdkantoor in Californië. Je zou zeggen: geboren bondgenoten. Maar ze vinden elkaar niet zo leuk en gooien regelmatig met modder. Voor ingewijden allemaal oude koek, voor ons leuk.

Apple’s Cook over Facebook: hun klanten zijn hun inkomstenbron. Wij beschermen de privacy van de klanten.

Zuckerberg over Apple: Apple houdt concurrenten buiten de deur zodat zij alleen toegang hebben tot de klantgegevens.

Cook: Wij hadden ook onze klantendata te gelde kunnen maken – maar hebben ervoor gekozen dat niet te doen.

Zuckerberg: Als ze zich echt zo zouden bekommeren om hun klanten zouden ze hun prijzen verlagen.

Tot nu toe waren ze tot elkaar veroordeeld: Facebook wil de iPhonegebruikers, Apple’s klanten willen Facebook op hun telefoon. Maar Apple heeft aangekondigd dat het ‘App Tracking Transparency’ wil invoeren. Dat betekent dat klanten niet langer ongevraagd en automatisch hun browse- en andere data delen met de app die ze gebruiken – maar expliciet, per app, toestemming moeten geven. Facebook heeft al erkend dat het daar last van gaat krijgen.

Conservatief af

Opvallend elegant kort essay getiteld ‘Waarom ik niet langer een conservatief ben.’

‘Vroeger voelde ik mij aangetrokken tot conservatisme omdat het uitging van wat is.  Ik vond progressieven maar verdacht, met hun voorliefde voor ideeën boven werkelijkheid. (…) ik vond ze ook arrogant omdat ze dingen wilden verbeteren en dachten dat ze dat konden.’

(…) ‘Maar als we ja tegen het leven willen zeggen, dan moeten we ook erkennen dat leven voortdurend transformeert. Dat heeft me lang gekost, te leren dat je het leven kunt omarmen zonder het in een museum te zetten. Het leven is geen trui die je in de mottenballen kunt leggen of een komkommer die je op zuur kunt zetten. (…) Het is niet mogelijk om de werkelijkheid precies zo te behouden als hij nu is, want als dat mogelijk was, dan zou het niet langer leven zijn.’