Laatste keer

Dit is de laatste keer dat ik u vraag om een bijdrage – niet uw laatste kans! Op de website www.debicker.eu kunt u iedere seizoen, iedere dag, het hele jaar door uw dankbaarheid in harde munt omzetten. (De donatiebuttons staan rechtsboven.)  Maar in deze e-mails van ik u voorlopig niet meer lastig. Aan iedereen die al heeft gestort: dank!

 

Realpolitik

Robert D. Kaplan (wikipedia), verslaggever en historicus: ‘We leven in een wereld van grootmachten (empire). Het fenomeen ‘wereldmacht’ is van alle tijden. Om een wereldmacht te zijn moet je de schijn wekken dat je permanent bent: dat is nodig om de rest van de wereld te laten berusten in jouw overheersing. Macht is niet alleen economisch of militair: macht is moreel. Onze bondgenoten moeten erop vertrouwen dat wij oprecht zijn. Die voorspelbaarheid, betrouwbaarheid, is weg.

‘Zbigniew Brzezinski zei ooit dat honderden miljoenen Moslims niet hunkeren naar democratie maar naar rechtvaardigheid en respect. Dit is een wereld die perfect is voor Chinezen, die niet prediken over welke soort regering een land moet hebben maar een motor voor economische groei aanbieden. China is niet onze uitdaging, de Chinese wereldmacht is de uitdaging. Die reikt vanuit de kern van de Han-bevolking westelijk over Moslim China en Centraal Azië naar Iran; van de Zuid-Chinese Zee over de Indische Oceaan naar het Suezkanaal naar het oosten van de Middellandse Zee. Het is een wereldmacht gebouwd op wegen, spoorwegen, pijpleidingen en containerhavens. (…) Omdat China bezig is de grootste marine ter wereld te bouwen, is het hart van dit wereldrijk de Indische Oceaan, de energie-snelweg van de wereld die de olie- en gasvelden van het Midden-Oosten verbindt met de verstedelijking van Oost-Azië.’

Ach, Android …

De grootste vergissing die ik ooit heb begaan, zegt Bill Gates, is dat mijn management er niet toe heeft geleid dat Microsoft een Android-platform ontwikkelde. (Dat is heel diplomatiek want Gates trad af als CEO in 2000, Apple lanceerde de iPhone in 2007, de eerste Android-telefoon verscheen in 2008. Dus logischerwijs wordt Steve Ballmer, toentertijd de baas van Microsoft, er op aangekeken.) Het is een typische ‘winner-take-all’ markt zegt Gates. Android is nu iets van 400 miljard waard; ‘Dus dat zou betekenen dat er zo’n 400 miljard van Company G naar Company M was gegaan,’ zei hij met een grijns. (Op de site van Engadget begint de video op het moment van dit citaat.)

Lastig

Chinese winkelketens begonnen in 2017 enthousiast met het openen van personeelsloze filialen – lekker geen duur personeel, alles digitaal, met als bijkomend voordeel dat je veel informatie verzamelt over je klanten. Maar anno nu krabbelen ze terug. De producten met de hoogste marge – verse waar, kant-en-klaarmaaltijden – zijn lastig te leveren zonder personeel dat de kwaliteit bewaakt. En je moet wel goed die klantgegevens weten te benutten voordat ze aanwijsbaar winst opleveren.

Deze week op de blog: Een betrouwbare liberale partij zou een geheid succesnummer zijn in Nederland. Hoe komt het dat de VVD geen partij meer is waar je op kunt rekenen? | Lex Hoogduin checkt de euro anno 2019. Die krijgt een onvoldoende. Zou had Nederland de euro in ieder geval niet bedoeld | Anneke Groen en Herman Vuijsje duiken in het oneindige gezin, waarin ook grootouderleed | Henk-Jan Prosman met de eerste aflevering van een serie over het hoe, het waarom en de toekomst van De Linkse Kerk.

Apollo 11

Naar aanleiding van afgelopen vrijdag ‘Het Avontuur’ schreef J. Cherim: ‘Je moet lezers attent maken op de BBC World Service podcast “13 Minutes to the Moon” over Apollo 11. Fascinerende interviews en archive clips over alle aspecten hiervan, incl de dame verantwoordelijk voor de software (nieuw woord) en mensen van MIT die de computer maakte. NASA kocht ca 60pct van de VS chip productie in die jaren— stichters van de tech sector!’ Bij deze de link. Op uw podcast-app: zoek ‘BBC 13 minutes to the Moon.’

Het Avontuur

Tyler Cowen juicht over een nieuw boek over de maanlanding door Apollo 11, dit jaar 50 jaar geleden. Was er ooit een spannender avontuur? ‘De computer aan boord was de eerste ter wereld die verantwoordelijkheid kreeg voor mensenlevens.’ ‘Hij had 73 kilobytes geheugen en 0,000002% van het computervermogen van een iPhone nu.’ En: ‘Terugkerend vanaf de Maan is er weinig ruimte voor vergissingen. (…) De hoek waaronder de module moest terugkeren in de dampkring moest binnen één graad nauwkeurig zijn. Te flauw, en de ruimtecapsule zou afketsen als een platte steen op water – terug de ruimte in en op een ruime baan rond de Aarde vanwaar geen terugkeer mogelijk zou zijn. Te steil, en de hitte, de snelheid en de g-krachten zouden de capsule in vlammen doen opgaan.’

Alarm!

Oh heerlijk, ze bestaan nog. Echte dirigisten, mensen die denken dat de medemens beschermd moet worden – tegen het grootkapitaal want dat is voos en tegen zichzelf want ze zijn te dom – dommer althans dan deze bemoeials die echt het beste voor hebben met u. En waar vind je die nog, die fossielen? In The Guardian natuurlijk. ‘Alarmerend en onnodig’ vindt meneer Arthur het, dan Facebook met een eigen munt komt. Ja, inderdaad, geld drukken kan beter door de overheid worden gedaan. Net als televisie maken. En eigenlijk alles.

‘Slim?’

Handleiding voor het opnieuw instellen van de ‘slimme’ lamp van GE. “1. Turn on for 8 seconds; 2. Turn off for 2 seconds; 3. Turn on for 8 seconds; 4. Turn off for 2 seconds; 5. Turn on for 8 seconds; 6. Turn off for 2 seconds; 7. Turn on for 8 seconds; 8. Turn off for 2 seconds; 9. Turn on for 8 seconds; 10. Turn off for 2 seconds; 11. Turn on.”

Onafhankelijk

Van de 50 staten in de VS hebben 23 zich verbonden aan de US Climate Alliance, die tot doel heeft de Verenigde Staten te verplichten zich te houden aan het Parijs klimaatverdrag – nadat president Trump het land terugtrok in 2017.

Tientallen staten volgen nu hun eigen klimaatbeleid. De meest recente is New York, die waarschijnlijk deze week zich verplicht om in 2040 alle elektriciteit uit koolstof-vrije bronnen te halen. In die staat is elektriciteit slechts voor 20% van alle CO2-uitstoot verantwoordelijk; landelijk is dat 28%. Maar het is een begin. Californië heeft zich gecommitteerd om hetzelfde doel te halen in 2045.