Charles de Gaulle

‘Met pikhouwelen en geweerkolven omringde de politiemacht van één van de meest beschaafde landen ter wereld enkele honderden donkere mannen, en sloeg ze bruut in elkaar. Daarna werden de mannen in de prachtige rivier gegooid, de rivier die vloeit door een stad die wordt bezongen om zijn cultuur en kunst. De overlevenden lieten ze verdrinken.’ Parijs 1961. Een demonstratie van Algerijnen. Zo begint een bespreking van de nieuwe biografie van Charles de Gaulle, omdat, zegt de schrijver (Peter Hitchens, broer van Christopher), ‘dit een noodzakelijk tegengif is voor de bewondering en sympathie die iedere lezer zal voelen voor een echt grote man, bij het lezen van deze opwindende, geestige, eindeloos ontroerende en prachtig geschreven historie.’

Twee voorbeelden:

‘He looked, more than anything else, like a camel, not least because of the superior expression on his face suggesting that he alone knew the secret One Hundredth Name of God, which camels are supposed to know.’

‘He once became so angry with Churchill that he smashed a chair in his presence to emphasize his rage. Likewise, he defied Franklin Roosevelt over and over again. But he would go home after these battles to sing tender love songs to his daughter Anne, who suffered from Down syndrome. (…) ‘After any long absence from home his first act was to rush up to her room. She died, aged twenty, in his arms. At her funeral, he comforted his wife Yvonne with the words, “Maintenant, elle est comme les autres” (“Now she is like the ­others”), which must be one of the most ­moving things said in the whole twentieth century.’

Klimaatdokteren

‘Geo-engineering’ 1) zou minder schadelijke en onbeheersbare effecten hebben dan werd verwacht, en dus een plausibele ondersteuning kunnen zijn van klimaatbeleid. Dat concludeert een nieuwe studie van Harvard. Allerlei voorbehouden en bedenkingen: de studie is theoretisch, en meet de effecten in bestaande modellen. Zegt niet hoeveel zwavelzuur er in de stratosfeer moet worden gestrooid. Zegt niet wat mogelijke neveneffecten zijn. En is afkomstig van een faculteit die zich tot doel heeft gesteld om geoengineering te onderzoeken, en dus belang heeft bij uitkomsten die de levensvatbaarheid bevestigen, niet ondermijnen. Maar goed. Serieuze afzender, die benadrukt dat dit nooit in zijn eentje klimaatverandering kan tegenhouden, alleen aanvullend kan werken.

Solar geoengineering is het bewerken van de stratosfeer op een manier dat die meer zonlicht terugkaatst. Dat gebeurt, naar voorbeeld van vulkaanuitbarstingen, met het strooien van zwavelzuur korreltjes in de stratosfeer.

Wij zijn ons brein

Mensen die denken dat ze regelmatig bewegen en dus aan hun gezondheid werken, worden ook gezonder. Kamerpersoneel in een hotel werd uitgelegd dat hun baan een soort fitness is, omdat het fysiek werk is. Hun overgewicht verminderde, hun bloeddruk ging omlaag.

Nog gekker: mensen die denken dat minder fit zijn dan hun kennissenkring, gaan ook eerder dood. Ongeacht of ze meer of minder bewegen dan hun omgeving.

Blaffende drone

Nieuw-Zeelandse herder gebruikt blaffende drone om koeien en schapen in het gareel te houden. Koeien luisteren beter dan naar een echte hond, zegt hij.

Cynisch Facebook

Facebook stelde gegevens beschikbaar van het zoekgedrag van zijn abonnees, maar niet van de ‘vrienden’ van abonnees – tenzij je een hele grote klant was. Bedrijven die meer dan 250.000 dollar in een jaar besteedden bij Facebook, zoals Netflix, Airbnb en Lyft, kregen wel toegang. Of als je iets had wat Facebook graag wilde hebben. Zo overwoog Facebook om Tinder tot deze ‘witte lijst’ toe te laten, als ze bereid zouden zijn om de term ‘Moments’ over te dragen – een merknaam die Facebook drie maanden later plakte op een foto-deel app.

Dit ontdekte een commissie, ingesteld door het Engelse Parlement. Ook, zoals eerder gemeld: Facebook verkreeg via een VPN – gratis aangeboden als privacybeschermer – toegang tot de zoektochten van gebruikers, en kreeg zo inzicht in favoriete sites en apps. Die kon Facebook dan kopen – WhatsApp, Instagram – of kapot maken, zoals in het geval van LiveRail.

De Commissie, ingesteld om te kijken of Facebook manipulatie van kiezers vergemakkelijkte, concludeerde eind februari: ja. Juist door die onverzadigbare honger naar gebruikersgegevens verkreeg Facebook de gedetailleerde klantprofielen die zo nuttig waren voor bedrijven die politieke stemmingen – Brexit – wilden beïnvloeden. Een website genaamd ‘Mainstream Network’ gaf in 2018 275.000 pond uit aan advertenties op Facebook, gemikt op 11 miljoen abonnees. Eigenaar van Mainstream is niet bekend, en Facebook zegt dat nog steeds niet te weten.

Facebook heeft nu bij monde van chef Mark Zuckerberg beloofd om privacy tot prioriteit te verheffen.

Voor de lange termijn: aandelen

Over een periode van tien jaar is een belegging in de Amerikaanse beurs (gemeten naar S&P500, periode 1872-2018) vrijwel altijd winstgevend. Na 20 jaar, altijd.

Terechte vragen

Amerikaanse senator en presidentskandidaat Elizabeth Warren publiceerde dit weekeinde haar plannen om grote technologiebedrijven (lees: Google, Amazon, Apple) die in staat zijn om hun marktmacht te misbruiken, gedwongen op te splitsen.

Tech-commentator van A16Z Benedict Evans zegt: ‘Maar wat betekent dat? Mag Amazon dan helemaal niets van zichzelf verkopen? (…) Of alleen huismerken? Betekent dit Walmart en alle andere kruideniers hun huismerken (uitgevonden ongeveer 150 jaar geleden) van de markt moeten halen? En Apple zou dus niet tegelijk een ‘app store’ mogen hebben en zelf apps aanbieden in die winkel … Dus als je je telefoon aanzet dan zie je geen apps en een button ‘Kies Uw App Store’?’

Huawei hoezo? (2)

Het Britse agentschap dat het land moet beveiligen tegen ‘cyber-aanvallen’ heeft al sinds 2003 argwaan tegen Huawei; en in 2008 al een aparte eenheid opgericht, het Huawei Cyber Security Evaluation Centre (HCSEC), dat telecombedrijven adviseert bij het uitbesteden van nieuwe netwerken.

In 2003, schrijft het Britse National Cyber Security Centre (NCSC) in een blog post, wilde British Telecom een nieuw mobiel netwerk aanleggen. Dat jaar concludeerde NCSC dat de Chinese staat:

  1. Iedereen in China kon dwingen om wat dan ook te doen (hetgeen nu ook is bevestigd in de Chinese ‘Nationale Spionage Wet’)
  2. Op zeker moment ook tegen het VK cyber-aanvallen zou uitvoeren (hetgeen inderdaad is gebeurd, zoals in december 2018 door de Engelsen publiek is gemaakt.)

Met die twee uitgangspunten werden offertes van Huawei bezien, en werden beperkingen opgelegd aan de plekken waar Huawei-apparatuur mocht worden ingezet.

IN 2008, toen er meerdere telecomaanbieders waren die allemaal nieuwe generaties netwerken wilden aanleggen, besloot het NCSC tot oprichting van het Huawei Cyber Security Evaluation Centre (HCSEC), om alle telecomaanbieders gelijkelijk te bedienen.

Er is geen enkele andere toeleverancier ter wereld waarvoor de Britse overheid zo’n evaluatie-agentschap als HCSEC heeft.

Zwanger na 50

Israëlische studie van zwangerschappen van vrouwen onder de 40, 40 tot 50, en ouder dan 50. Ze vonden ‘in recente jaren’ 68 vrouwen die waren bevallen na hun 50ste, en vergeleken die met andere leeftijdscategorieën. Conclusie: boven de 40 is er meer kans op complicaties zoals zwangerschapsdiabetes, hoge bloeddruk en voortijdige bevalling – maar het risico wordt niet groter voor vrouwen die ouder zijn dan 50. De leeftijd kruipt al omhoog: volgens het Israëlische Ministerie voor Volksgezondheid waren er in 2017 1.300 bevallen door vrouwen ouder dan 45. Dat is een toename van 40% ten opzichte van 2013.

Huawei hoezo?

De Amerikaanse overheid verdenkt Huawei van spionage in opdracht van de Chinese overheid; Duitsland heeft de zaak ook onderzocht en zei vorige maand dat het geen bewijs kan vinden dat er spionage-apparatuur zit verwerkt in de 5G-netwerk-bouwstenen van Huawei. Minister Peter Altmeier zette afgelopen donderdag deze lijn voort; hij zei dat Duitsland zijn specificaties voor 5G-apparatuur zou aanscherpen, maar geen enkel bedrijf zou uitsluiten van de veiling van de 5G-netwerken.