Inflatie

… komt eindelijk in 2021. Kan niet anders, zegt deze prof economie van Wharton: de Amerikaanse Fed heeft de geldhoeveelheid M2 vorig jaar met 24% vergroot – de grootste sprong in 150 jaar. Dat geld stuurde de Amerikaanse overheid, als noodhulp, rechtstreeks naar huishoudens. Dat zit nu in spaarpotten en aandelen; maar als mensen weer geld kunnen uitgeven vliegen de prijzen omhoog.

De ECB heeft vorig jaar een biljoen (1000 mrd) euro gedrukt. Dat is bijna 10% van het collectieve BBP van de Eurozone. Zelfde verhaal als in de VS: overheden gebruikten de opbrengst van hun staatsobligaties om burgers geld te geven. Dus in Europa zou hetzelfde effect moeten ontstaan.(Betaalmuur, helaas)

Door de knieën

Google gaat toch krantenuitgevers betalen voor doorgeven van ‘hun’ artikelen. In Frankrijk. Daar heeft het een overeenkomst gesloten met krantenuitgevers. In Australië werd Google al eerder gedwongen om te betalen, door de overheids-toezichthouder.

Bubbels prikken

Als je een algoritme kunt maken dat lezers precies aanbiedt wat voor hen vertrouwd is – dan kun je ook een algoritme maken dat lezers een diversiteit aan meningen, inzichten en waarden geeft. Zo help je gebruikers om uit hun ‘bubbel’ te komen. Finse en Deense computer science studenten doen een poging zoiets te ontwerpen. Maar zelfs als je erin slaagt om ‘contrair nieuws’ te bezorgen, hoe krijg je de ontvangers zo ver dat ze het echt lezen?

Flexibel vaccin

Nieuwe mutaties van Covid-19 omzeilen bestaande vaccins. Maar: omdat de vaccins van Pfizer en Moderna gebaseerd zijn op RNA, zijn ze makkelijk te modificeren. ‘Bij het ontwerpen van het vaccin gingen de wetenschappers uit van de genetische sequentie van het virus. Aanpassen aan een nieuwe variant kan makkelijk door de nieuwe genetische code in te voeren. In januari 2020 ging dat bij Moderna in een paar dagen; opstarten van massaproductie duurt zes weken.’

 

Reus helpt

Amazon zegt: het overgrote deel van onze 800.000 werknemers in de VS kan niet vanuit huis werken (bezorgers, chauffeurs, piloten, pakhuismedewerkers, sorteerders); en we willen ze dus zo snel mogelijk vaccineren. Als dat gebeurd is, willen we graag de overheid helpen bij het vaccineren van andere Amerikanen. Het bedrijf heeft pakhuizen die kunnen dienen als tijdelijke vaccinatieplekken; vliegtuigen, vrachtwagens en logistieke software om vaccins te distribueren.

Nou, vooruit

Na enig aarzelen kan ik toch niet de verleiding weerstaan om dit bericht door te geven: ‘Aangekondigde pro-Trump demonstraties complete flop.’ Bij verschillende hoofdsteden bestond de meute uit één persoon.

De media’s

Zijn sociale media nou uitgevers, met duidelijke verantwoordelijkheden, of neutrale zielloze platforms? Moeten zij censureren, of moeten overheden ze reguleren? ‘Het gaat niet om wat gebruikers van sociale media posten; het gaat er om wat die media ermee doen. Ze zijn helemaal niet neutraal, het zijn een soort ‘digitale curatoren’ met algoritmes die bepalen wat wordt versterkt, wat wordt doorgegeven en getipt.’ En omdat sociale media meer verdienen naarmate ze groter zijn, versterken ze extreme en conflictueuze content die nu eenmaal extra gretig wordt gelezen. Dus ja, reguleren – maar vraag transparantie van de algoritmes en andere dingen in de machinekamer.

Bijna niet te zien

Zo groot als ze zijn, olifanten zijn moeilijk te onderscheiden voor satellieten. Door hun schutkleur. Maar als je een beetje ‘deep learning’ toevoegt kan de camera leren ze te onderscheiden van de omgeving. Helpt natuurbeschermers.

 

 

Privacy

DuckDuckGo, de zoekmachine die staat voor privacy, groeit door. Deze week voor het eerst een dag met meer dan 100 miljoen zoekopdrachten. Twee miljard per maand is nu de norm. Een schijntje van Google (5 miljard opdrachten per dag) maar privacy is nu hot. Afgelopen september hadden 4 miljoen mensen DuckDuckGo geïnstalleerd.

Bacteriën coderen

Wetenschappers zijn er in geslaagd om het genoom van een bacterie te ‘programmeren’ middels elektrische schokjes. Als proeve van bekwaamheid programmeerden ze een serie bacteriën die samen de zin ‘hello world’ weergaven. Hoe het precies werkt is na dit korte artikel nog niet duidelijk. Maar voordelen: de bacteriën geven de code door aan hun afstammelingen. Zo zou je geheime teksten eindeloos kunnen bewaren?