Klusje voor AI

DeepMind, de dochter van Alphabet (Google) die Kunstmatige Intelligentie ontwikkelt, heeft een programma gemaakt dat helpt om antieke en incomplete teksten te ontcijferen. Eerste resultaten zijn bemoedigend.

Quantumbaas?

Google zegt dat het ‘quantum superioriteit’ heeft bereikt: een quantum computer heeft een berekening gemaakt in 200 seconden waar een ‘gewone’ computer 10.000 jaar over zou doen. Een kleine berekening, maar, zegt Google-baas Sundar Pichai in een lang interview met MIT: de eerste vlucht van de gebroeders Wright was ook maar 12 seconden. Quantum is potentieel net zo revolutionair als Kunstmatige Intelligentie, zegt hij. Interessant is de repliek van IBM, dat ook pioniert in quantum computing. De snelheid waarmee het bedrijf reageerde – een dag na de publicatie in Nature – maar ook de inhoud. Een gewone computer zou er niet 10.000 jaar maar 2,5 dag over hebben gedaan, zegt IBM, ‘conservatief geschat.’ En IBM zegt: ‘Een krantenkop waarin iets staat van ‘quantum superioriteit bereikt’ is bijna onweerstaanbaar – maar zal onvermijdelijk het publiek misleiden.’ Quantum computers zullen nooit superieur zijn aan gewone computers omdat ze allebei hun unieke talenten hebben. Ze moeten samenwerken, zegt IBM.

Volocopter

De Volocopter is een Duitse uitvinding die een pilootloze, elektrische vliegende taxi voor twee personen moet worden voor dichtbevolkte gebieden. Begonnen in 2013 in Duitsland ziet het bedrijf nu Singapore als meest kansrijke markt. Dit model, met een actieradius van 35 km en een topsnelheid van 110 km/u, maakte deze week een proefvlucht boven de stad. Helaas nog wel met een piloot.

Libra vecht terug

Centrale banken van de VS, VK, EU maken de Libra het leven zuur. Zij weigeren de cryptomunt van Facebook te erkennen zo lang die niet net zo veilig is als ‘gewoon’ geld. Een onmogelijke horde, dus allerlei bondgenoten zijn al afgehaakt. Nu speelt Zuckerberg de China-kaart: jullie kunnen de Libra wel verbieden, maar Chinese bedrijven zijn met precies hetzelfde bezig. Willen jullie dan die hele markt aan de Chinezen geven? Is zijn betoog tegen het Amerikaanse Congres. “Libra will be backed mostly by dollars and I believe it will extend America’s financial leadership as well as our democratic values and oversight around the world.”

Dat werkt ook al niet

Suikerbelasting op frisdranken, een dubbeltje per blikje van 33 cc, in vier Amerikaanse steden had vrijwel geen effect. In Philadelphia nam de aanschaf van dat soort drankjes af met 28%, wat neerkomt op 12 calorieën per dag per gezinslid. Maar in San Francisco, Seattle en Oakland veranderde het consumptiegedrag helemaal niet.

Afkicken

De mens is een gewoontedier en gewoontes zijn moeilijk af te leren. We weten nu ook de neurologische verklaring: terugkerende handelingen worden gecomprimeerd en elders in het brein opgeslagen zodat ze minder ruimte in beslag nemen en makkelijk van de plank gehaald kunnen worden. Een onderzoek concludeert dat 43% van onze handelingen in een dag uit gewoonte zijn. Dus hoe verander je gewoontes? Hoe slagen we er in minder te drinken/eten/nagelbijten/op telefoons te loeren?

Wilskracht is daartegen niet opgewassen. Verandering van omgeving helpt wel. Gedrag is als water dat door een rivier stroomt, is een metafoor: de snelheid waarmee het water stroomt is afhankelijk van de rivierbedding. Wij kunnen gedrag niet veranderen met wilskracht, net zo min als je de stroomrichting kunt veranderen door wilskracht – je moet de omgeving veranderen.

We kennen allemaal de marshmallow test. Kinderen die het snoepje verstopten konden tien minuten de verleiding weerstaan. Kinderen die hem op tafel lieten liggen, zes minuten.

Eet meer groeten en fruit, adverteerde de Amerikaanse kankerstichting vanaf 1991. Na zes jaar kende 39% van Amerikanen de leus. Maar niemand was meer groenten en fruit gaan eten. Eet- en winkelgedrag zijn zeer gewoontegevoelig.

De omgeving veranderen is een manier om de ‘frictie’ te verhogen. Je maakt het expres net een beetje moeilijker om aan iets toe te geven wat je eigenlijk niet wilt doen.

Daarom is de anti-rookcampagne veel succesvoller dan de pro-groentencampagne. Overheden hielpen frictie op te bouwen met rookverboden voor openbare plekken, hogere accijns op sigaretten, en verbod op TV- en radioreclame.

Vernietigend

De asteroïde van 10 km doorsnee die 66 miljoen jaar geleden de Chicxulub krater veroorzaakte en de aarde door elkaar rammelde, heeft niet niet alleen het uitsterven van de dinosaurussen op zijn geweten. Hij heeft misschien ook de oceanen verzuurd, waardoor ook zeedieren massaal uitstierven. Dat is een nieuwe hypothese die deze week werd voorgesteld door geoscheikundige Michael Henehan. Hij baseert zijn theorie onder andere op fossielen die hij in 2016 vond in de Geulhemmerberg nabij Valkenburg, bekend van de Amstel Gold Race. (tip A. Nieuwland)

Te hoog

Waarom vliegen passagiersvliegtuigen om de Himalayas heen, en niet er over heen? Zie dit filmpje …. Kortweg: ze zijn te hoog; de zuurstofmaskers werken maar 15-20 minuten; er zijn geen vliegvelden voor een noodlanding; extreme turbulentie.

Cijferinflatie (4)

De kwaliteit van onderwijs gaat niet alleen achteruit door de steeds nonchalantere beoordeling, maar ook door het doodse vakkenpakket. En niet alleen aan de universiteiten. Gisteren kregen we bericht van Willy Gout, kapper, die een kopie stuurde van zijn noodkreet van deze zomer. Hier enkele fragmenten:

Kappers examen geen knip voor je neus waard!

“Studenten worden opgeleid voor het kappersvak in 1960. De studenten van de beroepsopleiding worden al jaren opgeleid voor een niet meer bestaande markt.

“De gemiddelde ROC student die heeft gekozen voor het kappersvak, wordt tijdens de gehele schooltijd (2-3 jaar) opgeleid om te leren watergolven en permanenten. Dit beslaat 50% of meer van de lestijd! Dit terwijl de markt voor deze behandelingen, voor zover deze überhaupt nog bestaat, minder is dan 0.5% is. Beide behandelingen waren populair in de jaren 60! “Watergolven doet al vrijwel geen moderne kapperszaak meer sinds eind jaren 70. De opkomst van het “coupe“ knippen in het begin van de jaren 70 heeft het watergolven totaal verdrongen.

“Mijn naam is Willy Gout, eigenaar, trainer en praktijk opleider van 3 kapperszaken (met ruim 40 collega’s) in Amsterdam, Arnhem en Apeldoorn. Ik ben in 1983 als leerling kapper (BBL) gaan werken. Ook ik moest destijds examen doen in permanenten en watergolven. Zelfs in 1984 was het al een groot probleem om watergolf modellen te vinden. Niet dat de techniek zo moeilijk is, maar vooral omdat het toen de haardracht voor bejaarden was (en de meeste klandizie is nu echt overleden). Omdat ik in Apeldoorn geen modellen kon vinden (ondanks ruime sociale contacten) was ik min of meer genoodzaakt mijn opleiding in Enschede te gaan doen. In die omgeving had je nog wat traditionelere dorpen waar, weliswaar ook met moeite, nog modellen te vinden waren.”

(complete bericht op de site) Meer…

Help zalm

Ingenieurs bouwden een lange slang om zalm te helpen een nieuwe dam te overbruggen. Het werkt: ze gebruiken hem. (tip A. Nieuwland)