Spelplatform

Google introduceerde gisteren iets wat door ‘gaming’ fans meteen is omarmd: een platform waarop alle games kunnen worden gespeeld, zonder dat je er speciale controllers voor hoeft aan te schaffen, en waarmee je rimpelloos kunt doorspelen van het ene apparaat naar het volgende, ook midden in een spel: van PC naar tablet of laptop. Je kunt je eigen controller gebruiken maar hoeft niet; Google zal ook zijn eigen controller op de markt brengen voor dit platform, genaamd Stadia. Achter de schermen: de spellen draaien op de servers van Google, die ze ‘streamt’ naar de gebruiker; die beslist op welk apparaat hij wil spelen. (tip L. Bicker Caarten) 

Wedstrijdsijs

Armando wordt door zijn Belgische eigenaar omschreven als ‘de Eddy Merckx onder de postduiven.’ De BBC noemt hem ‘the Lewis Hamilton of pigeons.’ Dat is nu te gelde gemaakt: op een veiling deze week bracht hij €1,25 miljoen op, het resultaat van een biedingsoorlog tussen twee Chinese partijen. Hoewel Armando vijf is en zijn snelste jaren dus achter hem liggen, heeft hij wel waarde als dekduif.

En nu een Rolls

Als er nu eens iemand zo slim zou zijn om een Rolls-Royce met een elektrische motor te bouwen – dan heb je de luxe binnenin en de fluisterzachte aandrijving waar het merk prat op gaat, zonder benzineslurpen. Dit is een begin. Icon in Californië bouwde een elektrische motor, met accu’s van Tesla, in deze Mercury uit 1949 – eerder converteerden ze al een Porsche Targa en een Karmann Ghia. Helaas nogal prijzig: 50.000 tot 10.000 per auto. Kan vast goedkoper in serie.

Steden 1500-2018

NYC: elektriek

De stad New York heeft zijn vloot van bijna 10.000 personenauto’s geanalyseerd en is tot de conclusie gekomen dat elektrische auto’s, ondanks een hogere aanschafprijs, over een periode van negen jaar goedkoper zijn dankzij lage onderhoudskosten en goedkope ‘brandstof.’ $1.000 per auto lijkt niet veel, maar voor zo’n vloot betekent het een besparing van $10 miljoen per jaar.

Dit wil niet zeggen dat elektrisch altijd voor iedereen goedkoper is. Onderstaande grafiek is onderdeel van een reportage op basis van cijfers van het Internationaal Energie Agentschap en OESO.

Charles de Gaulle

‘Met pikhouwelen en geweerkolven omringde de politiemacht van één van de meest beschaafde landen ter wereld enkele honderden donkere mannen, en sloeg ze bruut in elkaar. Daarna werden de mannen in de prachtige rivier gegooid, de rivier die vloeit door een stad die wordt bezongen om zijn cultuur en kunst. De overlevenden lieten ze verdrinken.’ Parijs 1961. Een demonstratie van Algerijnen. Zo begint een bespreking van de nieuwe biografie van Charles de Gaulle, omdat, zegt de schrijver (Peter Hitchens, broer van Christopher), ‘dit een noodzakelijk tegengif is voor de bewondering en sympathie die iedere lezer zal voelen voor een echt grote man, bij het lezen van deze opwindende, geestige, eindeloos ontroerende en prachtig geschreven historie.’

Twee voorbeelden:

‘He looked, more than anything else, like a camel, not least because of the superior expression on his face suggesting that he alone knew the secret One Hundredth Name of God, which camels are supposed to know.’

‘He once became so angry with Churchill that he smashed a chair in his presence to emphasize his rage. Likewise, he defied Franklin Roosevelt over and over again. But he would go home after these battles to sing tender love songs to his daughter Anne, who suffered from Down syndrome. (…) ‘After any long absence from home his first act was to rush up to her room. She died, aged twenty, in his arms. At her funeral, he comforted his wife Yvonne with the words, “Maintenant, elle est comme les autres” (“Now she is like the ­others”), which must be one of the most ­moving things said in the whole twentieth century.’

Klimaatdokteren

‘Geo-engineering’ 1) zou minder schadelijke en onbeheersbare effecten hebben dan werd verwacht, en dus een plausibele ondersteuning kunnen zijn van klimaatbeleid. Dat concludeert een nieuwe studie van Harvard. Allerlei voorbehouden en bedenkingen: de studie is theoretisch, en meet de effecten in bestaande modellen. Zegt niet hoeveel zwavelzuur er in de stratosfeer moet worden gestrooid. Zegt niet wat mogelijke neveneffecten zijn. En is afkomstig van een faculteit die zich tot doel heeft gesteld om geoengineering te onderzoeken, en dus belang heeft bij uitkomsten die de levensvatbaarheid bevestigen, niet ondermijnen. Maar goed. Serieuze afzender, die benadrukt dat dit nooit in zijn eentje klimaatverandering kan tegenhouden, alleen aanvullend kan werken.

Solar geoengineering is het bewerken van de stratosfeer op een manier dat die meer zonlicht terugkaatst. Dat gebeurt, naar voorbeeld van vulkaanuitbarstingen, met het strooien van zwavelzuur korreltjes in de stratosfeer.

Wij zijn ons brein

Mensen die denken dat ze regelmatig bewegen en dus aan hun gezondheid werken, worden ook gezonder. Kamerpersoneel in een hotel werd uitgelegd dat hun baan een soort fitness is, omdat het fysiek werk is. Hun overgewicht verminderde, hun bloeddruk ging omlaag.

Nog gekker: mensen die denken dat minder fit zijn dan hun kennissenkring, gaan ook eerder dood. Ongeacht of ze meer of minder bewegen dan hun omgeving.

Blaffende drone

Nieuw-Zeelandse herder gebruikt blaffende drone om koeien en schapen in het gareel te houden. Koeien luisteren beter dan naar een echte hond, zegt hij.

Cynisch Facebook

Facebook stelde gegevens beschikbaar van het zoekgedrag van zijn abonnees, maar niet van de ‘vrienden’ van abonnees – tenzij je een hele grote klant was. Bedrijven die meer dan 250.000 dollar in een jaar besteedden bij Facebook, zoals Netflix, Airbnb en Lyft, kregen wel toegang. Of als je iets had wat Facebook graag wilde hebben. Zo overwoog Facebook om Tinder tot deze ‘witte lijst’ toe te laten, als ze bereid zouden zijn om de term ‘Moments’ over te dragen – een merknaam die Facebook drie maanden later plakte op een foto-deel app.

Dit ontdekte een commissie, ingesteld door het Engelse Parlement. Ook, zoals eerder gemeld: Facebook verkreeg via een VPN – gratis aangeboden als privacybeschermer – toegang tot de zoektochten van gebruikers, en kreeg zo inzicht in favoriete sites en apps. Die kon Facebook dan kopen – WhatsApp, Instagram – of kapot maken, zoals in het geval van LiveRail.

De Commissie, ingesteld om te kijken of Facebook manipulatie van kiezers vergemakkelijkte, concludeerde eind februari: ja. Juist door die onverzadigbare honger naar gebruikersgegevens verkreeg Facebook de gedetailleerde klantprofielen die zo nuttig waren voor bedrijven die politieke stemmingen – Brexit – wilden beïnvloeden. Een website genaamd ‘Mainstream Network’ gaf in 2018 275.000 pond uit aan advertenties op Facebook, gemikt op 11 miljoen abonnees. Eigenaar van Mainstream is niet bekend, en Facebook zegt dat nog steeds niet te weten.

Facebook heeft nu bij monde van chef Mark Zuckerberg beloofd om privacy tot prioriteit te verheffen.