Beter leren

Het brein leert door oefening, maar vooral door de pauzes tussen de oefeningen. Dat concludeert een onderzoek dat zich richtte op motorische vaardigheden. (Sporters opgelet.) Deelnemers moesten telkens 4-1-3-2-4 typen, zo snel mogelijk, met hun linkerhand, gedurende 10 seconden. Dat 36 keer, met telkens 10 seconden rust. Ze werden steeds beter, maar niet tijdens de exercitie; verbetering was telkens vlak na de rustpauze.

Aardbevingen

Misschien nuttig contact voor Groningen, NAM en Den Haag: in Zwitserland is een langjarig onderzoek begonnen  waarmee men hoopt te achterhalen hoe aardbevingen voorkomen kunnen worden bij diepe boringen. Zwitsers willen in de toekomst een groot deel van hun energievoorziening uit aardwarmte halen. Heet water in de diepte aanboren, dat vervolgens via buizen stoomturbines kan aandrijven.  Maar een geothermieproject in Basel en ook één nabij Sankt Gallen veroorzaakten aardbevingen en aantoonbare schade aan gebouwen en moesten daarom tussen 2010 en 2014 stilgelegd worden. 

Zwitserland heeft geen klei, maar graniet onder de grond, 390 miljoen jaren oud. Hoe voorkomen wij kunstmatige aardbevingen, ‘induzierte Seismizität’ zoals dat in mooi efficiënt Duits heet?

Om in Zwitserland uit aardwarmte elektriciteit te produceren moet op 4.000 tot 5.000 meter diepte 200 liter water per seconde door het gesteente opgepompt worden, waarbij het zich 100-150ºc  opwarmt.

Nog geen antwoorden, wel onderzoeksvragen. Hoe ontstaan aardbevingen daarbij? Welke invloed hebben de stroom, de drukveranderingen, de wrijving daarbij? Kun je de aardbeving beïnvloeden door de druk te veranderen? Kan zoiets voorspeld worden? Beweegt de rots als hij eenmaal doorboord is? En zijn resultaten van experimenten op relatief ondiep niveau wel toepasbaar op wat er gebeurt op grote diepte? Onderzoek loopt tot 2022. (tip J. Crol) 

Oogstreel

Luchtfoto’s van Roemenië, de ene nog mooier dan de andere. (tip P. Frentrop)

Baudet (2)

Vanmorgen maar eens het hele artikel van Thierry Baudet in American Affairs gelezen. Tja, misogynie (dat klinkt zo veel aardiger dan ‘vrouwenhaat,’ want het hoeft niet altijd ‘haat’ te zijn) is des mans. Weinig mannen kunnen de verleiding weerstaan om hun opstandigheid jegens de dominante sekse – veroorzaakt door het besef dat we volkomen machteloos zijn tegenover de vrouw – af en toe bot te vieren met een flinke mopperpartij. Dat mopperen moet je binnenskamers doen. Niet in het openbaar. Thuis mag je best een wind laten, in de volle trein niet. Het is een teken van beschaving om rekening te houden met andere mensen, ook al zijn ze nog zo irritant. Een romanschrijver mag vrijwel alles, want dat is de functie van de roman. Een politicus niet. Als je je onbeschaafd gedraagt help je mee aan de afbreuk van de beschaving die nu eenmaal nodig is om een democratie te laten functioneren. Dus als de vraag is ‘is Baudet hiermee ongeschikt om premier te worden?’ dan zou ik zeggen: ‘Dat valt te bezien, laat hem eerst maar eens wat manieren leren.’

Wat ik niet begrijp in het verhaal van Baudet is dat hij de weg voorwaarts schetst als of-of. Persoonlijke vrijheid leidt tot verlies van verbondenheid, zegt hij; als we niet een manier verzinnen om persoonlijke vrijheid een plek te geven binnen het verbindende familie, volk en vaderland, dan dreigen we overspoeld te raken door de sterk verbindende Islam van ‘Arabische, Turkse en Afrikaanse immigranten.’  Dit is een ‘straw dog’ zoals de Engelsen zeggen: een niet-bestaande vijand creëren om een punt te maken. Anders gezegd: materialisme, isolement en vervreemding bestaan wel degelijk; maar je hoeft niet ruzie te zoeken met Moslims om die problemen op te lossen. Naastenliefde en verbondenheid kunnen prima samengaan met persoonlijke vrijheid. Je hoeft niet een angstbeeld te schetsen door toenemend individualisme neer te zetten als het pad naar de hel, het pad naar ‘onderwerping’ (soumission) door de Islam.

Het is een denkfout. Een beetje zoals de denkfout die veel tegenstanders van Baudet maken, mensen die populisten verwijten ‘nationalistisch’ zijn. Er is niks mis met nationalisme. Nationalisme is goed. Het is prima om trots te zijn op je eigen land, volk en cultuur. Het is ook goed om er over na te denken wat ons bijzonder maakt. Maar die trots moet je in een positief vat gieten. Niet gebruiken als reden om ‘anderen’ te weren, of immigranten de schuld te geven van het verval van de samenleving; maar juist als positieve drijfveer. ‘Dit is wat Nederland groot heeft gemaakt, dit is hoe wij vrijwel alle landgenoten veiligheid en vrijheid en welvaart hebben kunnen bieden. Hier zijn wij trots op, en sluit u zich daar vooral bij aan.’

Baudet

Thierry Baudet schreef een bespreking van de boeken van Michel Houellebecq voor een Amerikaans tijdschrift waar nogal wat mensen zich over opwonden in Nederland. Bij uitzondering maak ik het artikel in het blad ‘American Affairs’ beschikbaar via ‘Outline,’ het programma dat betaalmuren omzeilt. Leest u dat vooral, voordat u zich een mening vormt.

3,5% is genoeg

Onderzoek toont dat vreedzaam burgerprotest de meest effectieve manier is om politieke verandering teweeg te brengen. Beter dan een guerrilla, beter dan een coup, beter dan aanslagen. Politiek wetenschapper aan Harvard bestudeerde honderden opstanden in de laatste eeuw. Andere conclusie: als 3,5% van de bevolking actief meeprotesteert is dat al genoeg om effectief te zijn.

Au!

Waarom zijn medicijnen toch zo duur? We moeten de prijs bij wet vaststellen, zeggen politici. Maar waarom laten we niet eens een beetje vrije markt los op die hele sector? Dat is de gedachte van Blink Health, een startup die consumenten een platform wil bieden waar ze prijzen van medicijnen kunnen vergelijken. In de apotheek heb je geen idee of een pilletje €2,75 of €27,50 moet kosten. De echte boeven zijn niet Big Pharma, maar Big Pharmacies ….

Niet schadelijk

Onderzoek onder totaal 12.670 kinderen van 10 tot 15 concludeert dat gebruik van sociale media geen merkbaar effect heeft op het geluk van de betrokkenen.

Translatatron

Google heeft een vertaler ontwikkeld – genaamd Translatatron – die niet van spraak-naar tekst-naar spraak gaat, maar meteen spraak in spraak vertaalt. Dat is nauwkeuriger, en heeft als voordeel dat de stem van de originele spreker beter (nog niet perfect, maar beter) kan worden gereproduceerd.

Een idee?

Methaan verwarmt de atmosfeer, net als CO2; maar het is veel heftiger (84x), en het heeft een veel kortere werkingsduur, 20 jaar. Dus als je methaan kunt ‘inruilen’ voor CO2 dan heb je minder problemen op de korte termijn. Dat geeft weer tijd om een oplossing te vinden voor het veel hardnekkiger probleem van CO2 uitstoot. Welnu, dat is het voorstel: middels grote turbines die methaan mengen met ‘zeoliten’ zou je dit kunnen bewerkstelligen. Ingewikkeld te doen, en methaan is vluchtig. Maar de oliemaatschappijen alleen al produceren 100 miljoen ton methaan door gas te verbranden dat bij de oliewinning vrijkomt, en door lekken in pijpleidingen. (tip JM Faber)