Sérotonine

 

Eén van de charmes van Houellebecq is dat zijn helden altijd zulke ongelooflijke sukkels, zulke enorme losers zijn. Als lezer kikker je daar enorm van op. Je voelt je bij de eerste alinea’s meteen superieur, ook – juist – als het in het echte leven niet mee zit.

‘Mijn eerste handeling ‘s ochtends is de elektrische koffiemachine aanzetten. De avond tevoren heb ik het reservoir gevuld met water en het filter met gemalen koffie (meestal Malongo, ik ben veeleisend gebleven als het koffie betreft). Ik steek pas een sigaret op nadat ik mijn eerste slokje heb genomen; dat is een zelfbeheersing die ik mezelf heb opgelegd en nu mijn grootste bron van trots is.  (ik moet daarbij wel eerlijk vertellen dat elektrische koffiemachines best snel werken.)’

Dat is op pagina 1. Een paar regels verderop een terzijde die Houellebecq zo’n feest maakt: ‘Nicotine is een perfecte drug, een simpele, rechtlijnige drug die geen enkele vreugde brengt maar zijn enige bestaansrecht ontleent aan het verlangen, en het opheffen van het verlangen.’ Meer…

En verder:

(Dit is het probleem van wekelijks – ik zie te veel prachtige verhalen!)

Benedict Evans had weer twee goede artikelen: “Hoe groot is het marktaandeel van Amazon? 35% of 5 %?’ en aansluitend: over dominantie en monopolie. Moeten monopolies worden aangepakt? IBM en Microsoft werden vervolgd door de Amerikaanse overheid, maar dat was niet de reden dat ze minder dominant werden. “Je kasteel kan nog zo groot zijn, als de handelsroutes worden verlegd heb je er niets meer aan.”

Amerikaanse ginseng is anders dan Chinese, en zo populair in China dat boeren in de VS zich nu moeten wapenen tegen stropers. 

Facebook-medewerker – ‘Ik ben geen fan van Trump. Ik heb maximaal gedoneerd aan Hillary’ – schrijft lang intelligent artikel over gebruik en misbruik van het medium. ‘Was Facebook verantwoordelijk voor de verkiezing van Trump? Ik denk van wel, maar niet om de redenen die iedereen noemt. Niet door Rusland of Cambridge Analytica of misinformatie. Hij werd verkozen omdat hij de allerbeste digitale advertentiecampagne heeft gevoerd die ik ooit heb gezien, waar dan ook. Punt uit.’

Houdt u van Cole Porter? Die meesterlijke teksten? ‘Every time we say goodbye/I die a little/Every time we say goodbye/I wonder why a little/Why the Gods above me/Who must be in the know/Think so little of me/They allow you to go….’ Lees dan deze boekrecensie door Adam Gopnik van The New Yorker, een heerlijk essay over een gigant.’

Waar zijn ze?

De Fermi Paradox: de waarschijnlijkheid dat er buitenaardse beschavingen bestaan is hoog, maar het bewijs is nul. Hoe kan dat? Vroeg Enrico Fermi. Hier 30 mogelijke antwoorden, waaronder:

  • ze zijn er maar wij zien ze niet, net zoals de microben in de tuin niet beseffen dat wij er rondlopen
  • in het Interplanetaire Wetboek staat een artikel dat je vreemde beschavingen met rust moet laten

En nog 28 andere.

Growing a revolution

Van Koen van Seijen: ‘Eén van de beste boeken om te beginnen te begrijpen waarom landbouw, en hoe we bodem gebruiken, zo belangrijk is voor onze toekomst. Hoe we land gebruiken (misbruiken) heeft een enorm effect op klimaat, weer, gezondheid etc. David als geoloog laat zien wat er mis is gegaan de afgelopen 12.000 jaar en laat zien dat er over de hele wereld, in elk klimaat al landgebruikers (boeren) zijn die compleet de andere kan op gaan. Die veel voedsel produceren, vol met nutriënten, terwijl ze hun land herstellen in plaats van ontginnen.  Super korte samenvatting (3min): https://soundcloud.com/farmerama-radio/short-david-montgomery’

Krugman

Econoom Paul Krugman, Nobelprijswinnaar in 2008, is al meer dan tien jaar columnist in de New York Times maar is druk bezig zijn geloofwaardigheid te verspelen. De ene na de andere column is een tirade tegen Republikeinen. Krugman haat ze omdat ze feiten verdraaien of negeren of ‘alternatieve’ feiten verzinnen. Maar met zijn eenzijdige boosheid doet hij net zozeer de waarheid geweld aan, vreest recensent Sebastian Mallaby (van de Council on Foreign Affairs) Hij lijdt aan Trump Derangement Syndrome: ‘‘Hij heeft zichzelf ervan overtuigd dat alle Republikeinen corrupt en slecht zijn, en dat het dus geen zin heeft om een redelijk debat met ze te voeren.’ De nieuwste collectie essays van Krugman heet ‘Arguing with Zombies.’

 

Leven

Lange reportage over de escalerende ontginning van de diepe oceaanbodem, waar voor fortuinen aan zeldzame materialen voor het oprapen ligt. Schrijver maakt zich zorgen over verstoren en verwoesten van fauna daar. Meest frappante alinea (voor mij): in 1977 ontdekte een diepzee-duikboot dat zich rond een onderzeese geiser, op 2,5 km diepte, leven had verzameld: reuzenmosselen, paarse octopussen, krabben, en wormen van drie meter lengte. ‘De grondslagen van biologie werden weggeslagen. Als zo’n complex ecosysteem kon bestaan zonder planten, dan is evolutie dus meer dan een ‘heliologische’ (door de zon veroorzaakte) kwestie. Leven kon ontstaan in totale duisternis, in brandende hitte en in een soep van giftige stoffen.’

Kampioenen

Sporters die de top bereiken, in tegenstelling tot de nummers 2, zijn dol op uitdagingen. Ze geven nooit de schuld aan ‘tegenvallers’ of andere externe oorzaken – integendeel, dat zijn kansen om beter te worden. Ze kijken niet naar de concurrentie of lijstjes, ze refereren alleen aan zichzelf: ‘hoe kan ik beter worden dan ik gisteren was?’ Nieuwe psychologie-studie.

Mens sana …

Lichaamsbeweging is goed voor de hersenen. Dat weten we. Maar hoe dan? Brein maakt nieuwe neuronen aan als het lichaam zich inspant.  Zou het dan nog beter zijn om fitness te combineren met cognitieve uitdagingen? Onderzoekers zetten nu oudjes op de hometrainer en laten ze allerlei ingewikkelde puzzels oplossen terwijl ze peddelen. De bevindingen tot nu toe zijn ‘bemoedigend.’ Ik zou zeggen: ga golfen.

Winst

Deze hebt u allemaal, toch? Abiomed, Transdigm, Regeneron, Align Technology? Die staan wel in de top-10 van de meest gestegen aandelen over het afgelopen decennium. Nooit van gehoord, zegt u? Tsk.

2010-2020

Het decennium loopt op zijn einde dus veel artikelen die de balans van tien jaar opmaken. Een mooi vormgegeven en dus instructieve in BuzzFeed (jazeker): lukt het ons om onze klimaatambities te verwezenlijken? Nee, dus. CO2 in de atmosfeer nam toe, sneller dan ooit tevoren; de gemiddelde temperatuur steeg; Poolijs smolt, jaar in jaar uit; zeespiegel steeg 7 cm sinds 1993 en het tempo versnelde. Minder overtuigend: stormen richtten meer schade aan dan ooit tevoren – dat is dus omdat mensen nu eenmaal hardnekkig blijven bouwen langs de kusten, vooral in de VS. Niet een goede maatstaf.


PS Goldman Sachs heeft als eerste Amerikaanse bank besloten om geen geld meer te lenen aan olie- en gaswinning in het Poolgebied, of de bouw van bepaalde steenkoolmijnen.