Vliegtaxi (3)

Van Wiebe de Jager, Dronewatch: ‘En hierbij een correctie op een correctie. De constructie zoals getoond werd in je item over de luchttaxi is wel degelijk te realiseren. Sterker nog, de Chinese dronefabrikant Ehang heeft al vele proefvluchten gemaakt met een elektrisch aangedreven (elektriciteit geleverd door accu’s) één- en tweezitter met slechts 4 armen, de Ehang 184: https://www.youtube.com/watch?v=Mr1V-r2YxME. De draagarmen staan ook bij dit ontwerp vrijwel haaks op de body, zonder aanvullende schuine draagarmen. En Ehang is niet de enige: Google verder maar eens op Volocopter, CityAirbus en ‘evtol air taxi’ in zijn algemeenheid, waarbij evtol staat voor electrical vertical take-off and landing. Al deze concepten staan te dringen om ‘Urban Air Mobility’ mogelijk te maken.’

Zelfkennis

Zelfkennis is nodig om goed te functioneren, maar niemand is eerlijk tegen zichzelf. Collega’s werken dagelijks samen en zijn dus de beste jury van iemand’s kwaliteiten; ze hebben er bovendien belang bij dat iedereen goed functioneert. Bedrijven gebruiken creatieve manieren om dit te gebruiken. Een fabriek van tomatensaus, Morning Star, heeft geen managers. De oprichter en directeur doet sollicitatiegesprekken bij de kandidaten thuis, 3 tot 5 uur lang. Mensen schrijven hun eigen opdracht: wat ga ik dit jaar bijdragen aan de groei van het bedrijf, en hoe – maar deze missie moet worden goedgekeurd door collega’s en is vervolgens de basis voor het salaris. Bij belegger Bridgewater beoordelen mensen elkaar dagelijks op 77 criteria. De beoordeling zelf wordt ook weer beoordeeld: de mening van geloofwaardige collega’s weegt zwaarder dan die van anderen. Astronauten die op het Internationaal Ruimtestation moeten samenwerken, worden elf dagen de jungle in gestuurd. Hun gidsen laten ze meteen verdwalen. Zo leren ze elkaar en zichzelf kennen, beter dan op kantoor.

Schonere schepen

Op 1 januari 2020 wordt de ‘IMO 2020’ van kracht, een pakket regels die de uitstoot van zwaveloxiden door vrachtschepen sterk moet beperken. De International Maritime Organisation is onderdeel van de Verenigde Naties. 90% van wereldhandel geschiedt over zee; vrachtschepen stoten met hun ruwe olie 90% van alle zwaveloxide in de wereld uit. De 15 grootste schepen samen stoten meer uit dan alle auto’s in de hele wereld. Mooie uitleg-tekening.

Luchttaxi (2)

De Bicker wordt steeds beter – dankzij de lezers, niet die meneer met zijn foto hierboven.

Lezer j. Brandse schrijft: “Hij werkt op waterstof, niet elektriciteit” klopt niet. In beide gevallen betreft het een motor aangedreven met elektriciteit. Het verschil is de bron: elektriciteit uit elektrolyse (bij waterstof) of batterij (het andere geval).’

Terecht. Slordig. Dank.

Nog interessanter is de reactie van H. van Tijen, die schrijft: ‘Mijn ingenieursoog zegt: die motoren zijn veel te klein, en de rotors ook. Tevens zijn de armen te dun/zwak om het geheel inclusief meerdere passagiers te dragen. Die armen, als op de foto gedimensioneerd, breken af bij de romp omdat de rotors trekkracht omhoog leveren, ze zouden met trekarmen onder 45 graden naar de onderzijde van de romp ontlast moeten worden.’

Hij zegt: kijk naar deze YouTube video.

Hoe werkt dat nou?

Apple heeft een nieuwe versie van ‘Find My iPhone/Macbook/etc’ die zelfs werkt als het apparaat totaal is uitgeschakeld. Beter nog: hij gebruikt andere Apple-apparaten in de buurt, maar die hebben geen idee wat voor signaal ze ontvangen en doorgeven. En de encryptie vergrendelt die informatie zelfs voor moederschip Apple. Hoe kan dat? Het enige vereiste is dat de eigenaar van het desbetreffende apparaat ook nog een ander Apple-product bezit. Elk apparaat stuurt nonstop een signaal uit met een sleutel, die voortdurend verandert; nabije Apple-apparaten gebruiken die sleutel om de lokatiegegevens te vergrendelen; de lokatiegegevens kunnen alleen ontsloten worden door uw andere Apple-apparaat, dat als enige de sleutel kan ontcijferen die met de gegevens wordt meegestuurd. ‘Als het goed is uitgevoerd, is dit waterdicht,’ zegt een deskundige tegen Wired.

Zeespiegel (3)

Kan een satelliet met golflengte van plusminus 4 cm veranderingen in de zeespiegel meten van millimieters? Lezer E. Borgsteede schrijft: ‘Golven/zeespiegel zijn als object veel groter dan de golflengte, dus dat is geen enkel probleem. Hoogtemeting is in feite een tijdmeting, en vereist dus een nauwkeurige klok, en een nauwkeurig bekende hoogte van de sateliet zelf.’

En deze reactie van R. Leslie: ‘Wat die satellieten betreft – met genoeg datapunten kun je zeker de gemiddelde groei in de millimeters berekenen ook al heeft een enkel datapunt een marge van +- 4cm vanwege de golflengte. Als je maar weet hoe de foutmarge verspreid is, kun je een gemiddelde nemen over alle data.

‘Stel je wilt de gemiddelde lengte van een grasspriet weten in een enorm veld met gras, en je moet het per grasspriet meten. Je bent slordig met je meetlint maar laten we zeggen dat je weet dat iedere meting er ongeveer een centimeter meer of minder naast zit, en dat je even vaak te weinig als te veel meet. Als je dan het gemiddelde neemt van al die metingen, kom je alsnog op een nauwkeurige lengte voor grassprieten op dat veld. Ik neem aan dat het ongeveer hetzelfde werkt met dieptemetingen via satelliet. Je hoeft niet te weten hoe diep het water precies is op één punt op de zeevloer – je wil de hele spiegel weten over een bepaald vlak, dus oneindig veel punten. Over het algemeen in statistiek: als je weet hoe de foutmarge werkt, en je genoeg metingen neemt, maakt het niet uit hoe nauwkeurig iedere meting is. (Al helemaal als je kunstmatige intelligentie gebruikt om de gaatjes slim in te vullen.)’

 

Wie legt de lat?

‘Zou u liever de beste minnaar te wereld zijn, terwijl iedereen denkt dat u de slechtste bent? Of zou u liever de slechtste minnaar, terwijl iedereen denkt dat u de beste minnaar ter wereld bent?’

Zo formuleert Warren Buffett (ja, die) het probleem: wie zichzelf steeds vergelijkt met anderen, wordt gegarandeerd ongelukkig. Beter om een ‘interne scorekaart’ te hebben: ben ik vanavond een beter mens dan vanmorgen?

Infrarood

Fotograaf Paolo Pettigiani experimenteert met fotografie die infrarood spectrum opvangt. Serie foto’s van Dubai en de Maladiven.

Luchttaxi

De makers van de Skaitaxi zeggen dat ze transportkosten kunnen terugbrengen tot het niveau van een Uber-taxi. Hij werkt op waterstof, niet elektriciteit. De Skai heeft nog niet gevlogen maar de makers denken dat ze eind volgend jaar al vergunning kunnen krijgen van de FAA. Max 4 uur vliegtijd op 1 tank.

Charlatan

‘Wat is hij klein! Klein van geest, klein van moed, klein van waardigheid of staatsmanschap, deze Amerikaanse president die niets van geschiedenis weet en er niets om geeft, die nu Europa bereist met zijn familie op sleeptouw, als een derderangs dictator met een doodsbange entourage,’ schrijft Roger Cohen, columnist van de New York Times.

Trump, de dienstplichtontwijker, de dictatorknuffelaar, de man die de Europese Unie wil opblazen, de criticaster van de NAVO, de verdediger van blanke racisten – om hem te zien bij de herdenking van jongens uit Kansas City en St. Paul, die hun leven gaven voor vrijheid, geeft diepgang aan het woord ‘charlatan.’

‘Het moet weer gezegd worden. Als Europa in vrede een eenheid is, dan is dat dankzij de NAVO en de Europese Unie; doordat de Verenigde Staten een Europese macht werden na WO2; omdat het woord van Amerika een plechtige belofte was; omdat dat woord allianties smeedde die niet zero-sum spelletjes waren maar de basis legden voor stabiliteit en welvaart aan beide kanten van de Oceaan.

‘Van dit alles begrijpt Trump helemaal niets.

‘Oud-president Eisenhower zei bij de 20ste verjaardag van D-Day: ‘Deze mensen gaven ons een kans, ze kochten tijd voor ons, opdat wij het beter zouden doen dan voorheen.’

Dat was een plechtige verantwoordelijkheid die tientallen jaren werd gedragen, tot de val van de Berlijnse muur. Maar xenofobie, ‘eigen-volk-eerst,’ en nationalisme zijn niet ‘het beter doen.’

De morele crisis van Amerika in de persoon van Trump is niet ‘prachtig’ of ‘fenomenaal’ of ‘ongelooflijk’ of welk ander loos adjectief de president gebruikt. Het is misselijkmakend en gevaarlijk.’