Gebruik mij!

De nieuwsbrief is het vehikel waarmee ik regelmatig bij u op bezoek kom. Maar er ligt een website onder: www.debicker.eu. Daar worden de artikelen gemaakt – is nu eenmaal makkelijker in WordPress – en bewaard. Als u ooit zich afvraagt of u nog op de verzendlijst staat, kunt u op de website zien of u iets gemist hebt.

Nog fijner: die website heeft inmiddels een archief van ruim 6.000 artikelen. Die zijn op steekwoord te doorzoeken en dat werkt voortreffelijk. Ik gebruik het zelf steeds vaker.

Hoe komt u daar? Bijvoorbeeld door op de ‘masthead’ van de nieuwsbrief te klikken. Of de URL in te voeren in uw zoekmachine.

Op de website vindt u ook een hele lijst loftuitingen van lezers, onder het tabje ‘Over De Bicker’ -> recensies. Rechtsboven op de home page. 

En het is ook de rustplaats van de tot nu toe enige podcast serie die ik maakte: ‘Dit kan niet goed gaan,’ best wel een duidelijk verhaal in vijf delen over de enorme en groeiende schuldenberg van de rijke landen. Ook nuttig nu de rente snel omhoog gaat en monetair beleid kantelt. Klik op één van de icoontjes voor Spotify, BNR of Apple.

Zal je net zien

Voor kernfusie zijn twee grondstoffen nodig, deuterium en tritium, en die laatste is schaars. De voornaamste bron is als bijproduct van ‘traditionele’ kernsplitsing, in een specifiek soort reactor die langzaam wordt uitgefaseerd. Zelfs als we er ooit in slagen om kernfusie beheersbaar te maken, is het de vraag of we genoeg brandstof zullen hebben.

Vooruitgang

In India is de geboorteratio gedaald tot 2.0, onder de 2.1 die nodig is om een bevolkingsaantal stabiel te houden. Oftewel, India heeft hetzelfde pad doorlopen dat alle rijke landen in hun geschiedenis hebben afgelegd: steeds langzamere bevolkingsgroei, gevolgd door een omslag naar krimp. Dit is waarom we nooit bang hoeven te zijn voor overbevolking.

Zou ‘t kunnen?

Doorgaans goed ingelichte Apple-watcher zegt dat het bedrijf in de tweede helft van 2023 zijn iPhones, airpods etc zal voorzien van de USB-C ingang. Dat betekent het einde van wat Apple de ‘Lightning’ port noemt (zie boven), en de bijbehorende kabeltjes. Is niet alleen irritante kostenpost van consumenten, maar ook tergend veel langzamer dan USB-C.

Handwerk

Oud-president Donald Trump lijkt aan strafrechtelijke vervolging te ontsnappen. Het enige wat hem nog het leven zuur kan maken is het onderzoek van een commissie van het Huis van Afgevaardigden. De vraag is groot of die iets kan produceren voor de verkiezingen van dit najaar; daarna is het Huis waarschijnlijk weer in meerderheid van de Republikeinen. Intussen krijgen we wel een nuttig lesje onderzoekswerk: verhoor niet de hoofdrolspelers of hun adviseurs, maar hun assistenten. In een wereld waarin van alles wordt ge-cc-d en ge-groeps-appt, weten die net zo veel als de kopstukken. ‘A lot of these people still have their ethics intact,’ zegt commissielid Jamie Raskin. Ze hebben geen zin om de rest van hun carrière achtervolgd te worden door de fouten en corruptie van anderen.

Ook wel interessant: 52% van Amerikanen vindt dat Trump moet worden vervolgd. Het land is dus nog niet helemaal cynisch geworden.

Het zijn net mensen

Sinds 24 februari worden in Rusland ‘honderdduizenden VPN-abonnementen per dag’ gekocht, zegt de Washington Post. Daarmee omzeilen de Russen de censuur. En handlanger van de verbannen Alexei Navalny schat dat nu 30% van de 100 miljoen internetgebruikers in Rusland nu een VPN heeft. (Totaal 144 miljoen inwoners.)

 

De bezetter

Interviews met vluchtelingen uit zuid-Oekraïne. De Russen benoemen nieuwe interim-burgemeesters, heropenen de scholen voor verplicht Russisch onderwijs, verklaren de roebel tot wettig betaalmiddel, zetten oproerkraaiers in de gevangenis, plaatsen standbeelden van Lenin terug op dorpspleinen. Zendmasten voor mobiele telefonie en kabels van internet providers worden onklaar gemaakt zodat burgers niet langer online Oekraïens nieuws kunnen lezen. Verzetsstrijders intussen blazen een belangrijke brug op.

De Amerikaanse minister Defensie Lloyd Austin zei vorige week dat de VS Rusland zodanig verzwakt wil zien dat het niet ergens anders binnenvalt.

Anatol Lieven, altijd lezenswaardig, waarschuwt. Als Amerika zich zo sterk bemoeit met de oorlog in Europa, verandert het van een strijd tegen ‘onze broeders’ – moeilijk uit te leggen – in een strijd tegen de imperialistische Yankees. Dat slikt de Russische burger wel.

Twee: wat Austin zegt is ‘betekenisloos, hypocriet, of allebei. Er is geen enkele aanwijzing dat Rusland andere landen wil of kan binnenvallen. Een aanval op de NAVO? Het treurige optreden van het Russische leger maakt wel duidelijk dat dat luchtfietserij is. (…) ‘In Georgië, Moldova en Belarus heeft Rusland al de posities die het nodig heeft. Russische militaire aanwezigheid in Armenië en Nagorno Karabach is op verzoek van de Amerikanen zelf (…) ‘En als we het hebben over het bestrijden van Islamitische extremisten en Centraal Azië en elders, daar hebben  Rusland en het Westen dezelfde belangen.’

En verder: Oekraïne kan Rusland niet ‘verslaan.’ De overgrote meerderheid van de Russen beschouwt de Krim als onderdeel van Rusland. Dat opgeven zal nooit gebeuren. Een ‘overwinning’ van Oekraïne zou de vernietiging van de Russische staat betekenen, ‘en de kernwapens dienen nu juist om dat te voorkomen.’

Levenslessen

Kevin Kelly, oud-hoofdredacteur van Wired, schrijft om de zoveel jaar een lijstje van ‘dingen waar andere mensen misschien iets aan hebben.’ Hij is nu 70 geworden. De nieuwe lijst telt 103 wijsheden. Onder andere:

‘Niemand is meer onder de indruk van jouw bezittingen dan jijzelf.’

‘Werk nooit voor iemand die je niet zelf zou willen worden.’

‘Koester 12 mensen die van je houden, want ze zijn meer waard dan 12 miljoen die je aardig vinden.’

”Op tijd’ bestaat niet. Je bent of te vroeg of te laat. Beslis zelf maar wat je wilt.’

‘Het is verrukkelijk om extreem beleefd te zijn tegen horken.’

En nog 98, dus.

Zweden en Finland?

‘Negen redenen waarom de NAVO Zweden en Finland niet moet toelaten.’ Betoog van Doug Bandow, van de isolationistische kant van het politieke spectrum in Washington. Altijd goed om de heersende mening even te toetsen aan een contrair geluid. ‘Ik denk dat de ‘Washington Blob’ pas tevreden is als ieder land op de aardbol afhankelijk is van de VS voor zijn defensie.’  ‘Uitbreiding van NAVO heeft nooit iets te maken gehad met de bescherming van de Verenigde Staten. Het doel was de Amerikaanse defensie-uitkeringsfabriek uit te breiden.’ ‘NAVO heeft een beleefde fictie ontwikkeld dat de VS en Europese landen samenwerken in een collectieve defensie. De werkelijkheid is dat Washington ze beschermt. De afgelopen jaren is het bondgenootschap uitgebreid met hulpeloze, minuscule, irrelevante en machteloze landen zoals Kroatië, Albanië, Montenegro, Noord-Macedonië, Slovenië, en de Baltische landen. Niet één daarvan is belangrijk voor de veiligheid van Amerika.’ ‘

En verder, zegt Bandow: Zweden en Finland zijn goed bewapend en vrienden van West-Europa; NAVO-lidmaatschap zou de machtsbalans tussen Oost en West niet veranderen; Rusland heeft nooit enige neiging vertoond om Finland binnen te vallen; dus zou aansluiting door de twee landen bij NAVO als een dreigement worden opgevat; Finland zou bases kunnen openen ter verdediging van de Baltische landen, maar goed, die kun je ook in die landjes zelf neerzetten. En zo nog wat argumenten.