Dolfijnen

Als mensen diep duiken moeten ze langzaam, in stappen, weer bovenkomen. Anders vormt de stikstof die zich in het bloed heeft opgebouwd tot bellen, die dodelijke schade kunnen veroorzaken in gewrichten en organen. Dolfijnen zijn ook zoogdieren maar hebben geen last van decompressieziekte, ‘the bends’ in gewoon Engels. Wetenschappers vermoeden dat ze de reden hebben gevonden: een fijnmazig netwerk van bloedvaten in de borstkas die stikstof opvangen en isoleren, zodat ze niet in de longen kunnen doordringen.