Andreessen

Marc Andreessen (mede-oprichter Netscape, baas Andreessen Horowitz, A16Z) over crypto en AI. Hij wordt niet opgewonden van AI, maar wel van de crypto-technologie (A16Z heeft net een fonds van $2,2 miljard opgericht voor investeringen in crypto):

‘Crypto verandert de architectuur van hoe technologie werkt, en dus hoe de wereld werkt. Die architectonische verschuiving heet opgesplitste consensus – grote groepen mensen die elkaar niet kennen, en dus niet weten of ze elkaar kunnen vertrouwen, kunnen nu hun eigen netwerk van vertrouwen en betrouwbaarheid opbouwen.

‘Dit heeft het internet nooit gehad, maar nu wel; en ik denk dat we er 30 jaar over gaan doen om te ontdekken wat we er allemaal niet mee kunnen. Geld is de meest voor de hand liggende toepassing van dit idee, maar je moet breder denken – we kunnen, in theorie, ‘internet-native’ contracten schrijven, leningen, verzekeringen, eigendomstitels op roerende en onroerend zaken, unieke digitale zaken (non-fungible tokens, oftewel NFT’s) creëren, online NV’s oprichten (digital autonomous organizations), etc.’

‘Denk je eens in wat dat betekent. Tot nu toe nam iedere samenwerking online de vorm aan van óf een ouderwetse ‘offline’ eenheid, een bedrijf met een website; of een ‘open source’ project a la Linux waar geen geld in rondging.

‘Met crypto kun je duizenden nieuwe vormen van beloningssystemen ontwikkelen voor online samenwerkingsvormen, omdat deelnemers in een crypto-project rechtstreeks betaald kunnen worden zonder dat er een ‘echt’ bedrijf aan te pas hoeft te komen.

‘Open source’ software development is prachtig, maar er zijn nu eenmaal meer mensen die voor geld willen werken dan mensen die voor niks willen werken.  Dus opeens wordt er van alles mogelijk. Nogmaals, ik denk dat we er 30 jaar over gaan doen om alle consequenties hiervan te zien, maar ik denk dat het niet zo gek is om te zeggen dat er hier een beweging mee begint die werken en beloning zal veranderen, en daarmee onze hele beschaving.’

Over AI (kunstmatige intelligentie):

‘Ik ben ingenieur, en ik vind het moeilijk om er emotioneel over te worden. AI – of de plattere term, Machine Learning – is zeer krachtige technologie (…) maar het is nog steeds software, wiskunde, cijfers; de machines krijgen geen zelfbewustzijn, Skynet bestaat nog steeds niet (zie Terminator),  computers doen nog steeds precies wat we ze vertellen. Dus AI/ML blijft gereedschap voor mensen en is niet een vervanger van mensen.’

De toekomst?

‘Vergeet niet dat we vóór Covid al de beste economie hadden (in de VS, red.) van de afgelopen 70 jaar – stijgende lonen, lage en dalende werkloosheid, zero inflatie. De economie verbeterde zelfs sneller voor lage lonen en ongeschoold werk dan voor mensen zoals wij, ook al zijn computers nu overal. Werkloosheid onder laaggeschoolden (mensen zonder middelbare school) was op het laagste punt ooit gezien. Dit is niet het spookbeeld van een samenleving die steeds meer automatiseert; dit is het dividend van drie eeuwen toenemende mechanisatie en computerisatie. Ik verwacht dat deze trend doorzet naarmate de economie zich herstelt van Covid.’