Romeinen

Het wegennetwerk van de Romeinen, met alle landsgrenzen, kustlijnen en topografie uitgegumd. Zo goed was de infrastructuur. (zie hoe Baskenland ontbreekt. Die waren te lastig.)

Zonnestorm

Weer zo’n ellendig probleem, net als een pandemie: het komt maar heel zelden voor, maar als het gebeurt, is het catastrofaal. Hoe moet je je daar op voorbereiden? Moet je wel op alles voorbereiden? In dit geval: zonnestormen. De heftigste stormen op de Zon veranderen het magnetisch veld van de Aarde, waardoor metalen structuren geleiders van elektriciteit worden – zoals pijpleidingen, spoorwegen, en elektriciteitskabels.

De laatste keer dat er een heftige was, in 1859, werd telegraafverkeer enkele dagen onderbroken. Toen waren er 200.000 kilometers netwerk in de hele wereld. Nu: miljarden kilometers. Transformatorstations zijn extra kwetsbaar. Een Amerikaans rapport waarschuwde in 2014 dat als er slechts acht stations tegelijkertijd onklaar zouden worden gemaakt, het hele Amerikaanse elektriciteitsnetwerk zou platliggen.

‘Find my….’

Apple gaat de ‘Find my iPhone/iPad/iMac etc’ app openstellen voor niet Apple producten. Eén van de eerste die meedoet is Nederlandse fietsenfabrikant Van Moof.

 

Hoe het brein werkt

‘Lees dit boek niet niet voor het slapengaan. Niet dat het eng is. Maar het is zo opwindend, zo inspirerend, dat je hersenen gaan malen en je wilt opstaan om het met iemand te bespreken,’ zegt Richard Dawkins (u weet wel, ‘The Selfish Gene,’ ‘The God Delusion’). Dat is de opening van zijn voorwoord in ‘A Thousand Brains – A new theory of intelligence,’ door Jeff Hawkins.

Kent u dat gevoel? Dat nieuwe kennis opwindend is? Dat je bij iedere passage denkt ‘Ja! Dat snap ik! Goh, en nu?’ Dat overkomt mij bij het lezen van dit nieuwe boek (maart 2021). Voor het eerst snap ik synapsen, cellen, dendrieten, axonen, neuronen. Ik ben nog maar op een vijfde, maar ik wil mijn enthousiasme nu al met u delen – net als Dawkins voorspelde. Dit is inderdaad geen boekje voor het slapengaan. Dit moet je rechtop zittend aan je bureau lezen, langzaam, met een potlood bij de hand. Zeker als je een hopeloze ongereconstrueerde alfa bent, zoals De Bicker.

Maar het is tot nu toe geweldig. Die Hawkins kan schrijven. En hij verstaat de kunst om wetenschap begrijpelijk te maken. Wat een bijzondere man. Mede-oprichter van Palm computers – de eerste handcomputers. Toen hij de boel had verkocht wijdde hij zich aan zijn oude droom: proberen te doorgronden hoe het brein werkt. Als ik het uit heb kom ik bij u terug.

Uiteindelijk gaat het over de vraag: hoe werkt dat nou, dat brein van ons? En dat laat zich moeilijk samenvatten. In plaats daarvan een paar krenten. De neocortex is gegroeid om de oudere gedeelten van onze hersenen. Neocortex is intelligentie, die oudere stukken brein sturen onze essentiële overlevingshandelingen. ‘De twee organen zijn niet geheel separaat. Het zijn een soort kamergenoten, met hun eigen agenda’s en persoonlijkheden, die toch moeten samenwerken om iets gedaan te krijgen.’

De neocortex is een ‘verwachtingenmachine.’ Dit uitleggen zou te veel ruimte vergen. Beschouw het als een teaser.

‘De Kunstmatige Intelligentie van nu is niet intelligent. (…) Maar zal één van de meest verrijkende uitvindingen zijn die we ooit zullen maken.’

In de uitlui schrijft Hawkins: ik droom graag over het heelal. Honderden miljarden sterrenstelsels. Honderden miljarden sterren in ieder sterrenstelsel. Ontelbare planeten. Dit alles beweegt zich al miljarden jaren rond, in die oneindige ruimte. ‘Waar ik versteld van sta is dit: het enige ding in dat heelal dat dit allemaal weet – het enige ding dat weet dat het heelal bestaat – is onze hersenen. Als er geen hersens waren, dan zou niets weten dat iets bestaat.’

Bij elke bladzijde denk ik: hoe is dit in godsvredesnaam mogelijk? Wie heeft deze krankzinnig ingewikkelde machine ontworpen en gebouwd? Intussen, dank aan Hans-Poul Veldhuyzen van Zanten die mij tipte na het lezen van een eerdere Bicker.

Doe het zelf (2)

F. Keunen schreef:  ‘Jouw artikel over de koffer BT-speaker deed me terugdenken aan 9 jaar geleden toen ik voor mijn  beide zwagers een 2.1 kratradio heb gebouwd die echt bijzonder goed klinken.Toen moest er nog een hoop zelf geknutseld worden want de weg naar ALI-express had ik nog niet gevonden. Van één project heb ik een verslag gemaakt, van het tweede is het helaas alleen bij foto’s gebleven. Inderdaad tegenwoordig koop je voor een paar knaken een versterkermodule met bluetooth ingebouwd. Maar deze kun je ook bij Nederlandse webshops bestellen zoals Tinytronics: https://www.tinytronics.nl/shop/nl/audio/versterkers dan hoef je niet zo lang op je spullen te wachten. En als je niet zo handig bent, maar wel zo’n vette kofferspeaker wil dan kun je ze ook kant en klaar bestellen op bijvoorbeeld https://store.theboomcase.com/pages/about.

Het laatste projectje op dit gebied dat ik heb gerealiseerd is voor toepassingen waar geen elektriciteit voorhanden is (in dit geval de alternatieve sinterklaas intocht). Deze  versterker op twee 18V Makita boormachine accu’s die samen 180W/uur kunnen leveren is goed voor 2x 160 Watt en zo heb je uren lang een goed stukje muziek! Voor de accuhouders heb ik twee Makita USB telefoon laders genomen, die waren nog geen 2 tientjes per stuk.’ Handleidingen zijn op de redactie gedeponeerd, voor iedere geïnteresseerde Bicker-lezer ter inzage.

 

Doe-het-zelf

Dit is een beetje een reclameverhaal, maar te leuk: ‘maak van ongeveer ieder oppervlak een bluetooth speaker.’ Ieder oppervlak dat een beetje trilt, kan de rol van de kartonnen ‘conus’ van een klassieke luidspreker vervullen. Een oude koffer is ideaal; maar je kunt ook een boekenplank, een sigarenkist, een bureaublad of wat dan ook als luidspreker inzetten. Complete handleiding inclusief onderdelenlijst. (de ontvanger/versterker kost 25 dollar …)

Economie

Beantwoord een vragenlijst en uw rode stip verhuist steeds dichter naar de econoom die het dichtst bij uw mening zit. Leuk spelletje.

Venster van de ziel

Een camera die dichtbij genoeg is om oogbewegingen te volgen, kan daaruit afleiden: geslacht, leeftijd, etniciteit, lichaamsgewicht, persoonlijkheidskenmerken, drugsgewoonten, emotionele staat, algemene vaardigheden, angsten, interessen en seksuele voorkeuren. Zegt een studie die de leek wil attenderen op de privacy-risico’s van ‘eye tracking.’

Goed nieuws

Ja, er is ook nog goed nieuws. De asteroïde Apophis gaat niet op de Aarde inslaan. Herhaling: GEEN inslag door asteroïde Apophis, niet nu en ook niet de komende honderd jaar. Zegt NASA, na nieuwe berekeningen. Apophis is zo’n 340 meter lang, en een inslag zou een ontploffing veroorzaken gelijk aan 1.000 megaton TNT. Niet zo groot als de Chicxulub inslag 66 miljoen jaar geleden, die het meeste leven op aarde wegvaagde; maar wel voldoende om de hele planeet in een winter te dompelen. Zo’n inslag komt gemiddeld 1x per 80.000 jaar voor.

Vraag en aanbod

Waar wordt energie verspild? Olieboortorens, die overtollig methaan ‘affikken.’ Wat vreet energie? Bitcoins ontginnen. Amerikaanse ondernemer brengt nu megacomputers die bitcoins ontginnen naar fracking olievelden; de oliemaatschappij koopt de container met computers; leverancier krijgt een paar ton voor installatie en onderhoud, oliemaatschappij kan bitcoins oogsten met ‘gratis’ energie.