US is nr. 1! Californië nr. 5

Californië heeft in 2017 het Verenigd Koninkrijk opnieuw ingehaald en zou, als het een land was, de op vier na grootste economie ter wereld zijn na de VS, China, Japan en Duitsland. De staat heeft eerder op de vijfde plaats gestaan, in 2002, maar zakte tijdens de Grote Recessie naar nr 10, in 2012. Sindsdien heeft Californië twee miljoen banen toegevoegd en $700 milard aan het BNP. (tip R. Hendriks)

Waterverkwisting in Californië (2)

LA-vs-Exports_v3

Ze kunnen er wat van, daar. Econoom Tyler Cowen legt voor de tweede keer uit waarom ‘droogte’ in Californië geheel onnodig is. De landbouw moet daar gewoon eens leren dat water geld kost. De amandelteelt verbruikt meer water dan alle huishoudens en alle bedrijven van San Francisco en Los Angeles samen.

Droogte Californië zo opgelost

Altijd fijn als economen wat cijfertjes erbij halen om een punt te maken. Inwoners van San Diego verbruiken 567 liter water per dag. Inwoners van Sydney in Australië (vergelijkbaar, toch?) consumeren ongeveer de helft. Nederlanders gemiddeld 119 liter per dag. Wat betalen ze in San Diego? 78 cent per dag, $23,40 per maand (weet u nog hoeveel uw waterrekening is?) Huishoudens verbruiken maar een fractie in Californië – 80% van het verbruik is door boeren en die betalen nog lagere tarieven. Als die wat zuiniger met water zouden omspringen – en een prijsverhoging doet vaak wonderen – komt er meteen veel meer vrij voor huishoudelijk gebruik.

‘Californië kan in 2050 op 100% renewable draaien’

Prof Mark Z. Jacobson van Stanford U. heeft een plan geschreven waarmee Californië over 35 jaar al zijn energie uit ‘renewable’ (vernieuwbare, en dat is niet hetzelfde als duurzame) bronnen kan putten. 55% zon, 35% wind, de rest aardwarmte, getijden-energie, watervallen. (Geen kernenergie.) Dan zouden er 15 miljoen daken van zonnepanelen moeten worden voorzien, en verder een hoop nieuwe energiecentrales gebouwd: 25.000 wind turbines, 1.200 grote 100 MW ‘velden’ van zonnepanelen, 75 geothermische centrales, 5.000 golfslag/branding generatoren plus 3.400 getijdenturbines. Een groot deel van de omschakeling wordt mogelijk gemaakt door het verbruik te verminderen, door isolatie, bezuinigingen en bouw van een ‘smart grid.’ Het kost allemaal $1,1 biljoen (trillion) en volgens Jacobson wordt dat in 7 jaar terugverdiend.

Er valt vast van alles op aan te merken. Het relevante is dat iemand de moeite heeft genomen om het allemaal eens te becijferen en op papier te zetten. Daar kan iedereen vervolgens tegenaan schoppen, en dat is best. Uit dat soort botsingen ontstaat vooruitgang.

Californië subsidieert investeringen in accu’s

Door op deze manier kunstmatige vraag te creëren hoopt de staat dat bedrijven en gemeenten snel opslag bijbouwen en nieuwe, betere opslagmethoden ontwikkelen. Is namelijk cruciaal voor grootschalige toepassing van wind en zon: je moet ook elektriciteit hebben als het donker is of windstil. Deze ‘luwtes’ worden nu door de energiemaatschappijen opgevuld met kleine generatoren op aardgas. Accu’s zouden schoner en efficiënter zijn. Misschien had Tesla dit in het achterhoofd toen het besloot om de grootste fabriek van li-ion accu’s te gaan bouwen. Zie ook ‘schone energie in de praktijk’, De Bicker 26/12/13.

Onzekerheid (vervolg)

Vorige week schreven we een ‘precensie,’ een recensie van een recensie van het boek ‘Unsettled’ door Steven Koonin. We eindigden met de vraag: ‘beste Steven, stel nu dat je gelijk hebt en het klimaat is niet zo gevoelig voor onze CO2-uitstoot, wat moeten we dan wél doen?’ Op 4 mei kwam het boek uit; ik ben meteen naar het einde gebladerd om het antwoord te zoeken. Ik kan u geruststellen. Koonin is geen klimaatontkenner. Integendeel. Zijn ‘meest aannemelijke scenario’ zal de oprechte klimaatalarmist * slapeloze nachten bezorgen.

*Weet u een goed woord voor het tegenovergestelde van een ‘klimaatskepticus?’

Meer…

Sprookje

In 1982 vond de Britse regering  dat Engelsen niet voldoende beseften dat er een ‘computer’-revolutie aan de gang was. Dus moest de BBC ook een TV-serie produceren. Maar daarvoor moest een ‘computer’ worden gebouwd, die bepaalde kunstjes moest kunnen uitvoeren. Die opdracht ging naar Acorn, een dreumes die pas drie jaar bestond. Die belde en schreef – internet en e-mail bestond nog niet – naar Intel in Californië,  de wereldleider in de productie van CPU’s, central processing units.  Maar Intel nam de telefoon niet op. Dus ontwierp Acorn zijn eigen chip. Die was best goed omdat hij weinig energie verbruikte en weinig hitte produceerde. Dat werd opgemerkt door Apple. Die wilde namelijk een soort draagbare computer maken – de Newton – en je wilt niet een computer die te heet is om vast te pakken…. Nou ja, de Newton flopte in 1993 maar Apple bleef het ontwerp gebruiken en etc – het basisontwerp van Acorn zit nu in de meeste smartphones en game consoles in de hele wereld, en het bedrijf heet nu ARM.

Modder

Apple en Facebook zijn allebei jonge bedrijven, uitgegroeid tot mondiale supermachten, allebei met hoofdkantoor in Californië. Je zou zeggen: geboren bondgenoten. Maar ze vinden elkaar niet zo leuk en gooien regelmatig met modder. Voor ingewijden allemaal oude koek, voor ons leuk.

Apple’s Cook over Facebook: hun klanten zijn hun inkomstenbron. Wij beschermen de privacy van de klanten.

Zuckerberg over Apple: Apple houdt concurrenten buiten de deur zodat zij alleen toegang hebben tot de klantgegevens.

Cook: Wij hadden ook onze klantendata te gelde kunnen maken – maar hebben ervoor gekozen dat niet te doen.

Zuckerberg: Als ze zich echt zo zouden bekommeren om hun klanten zouden ze hun prijzen verlagen.

Tot nu toe waren ze tot elkaar veroordeeld: Facebook wil de iPhonegebruikers, Apple’s klanten willen Facebook op hun telefoon. Maar Apple heeft aangekondigd dat het ‘App Tracking Transparency’ wil invoeren. Dat betekent dat klanten niet langer ongevraagd en automatisch hun browse- en andere data delen met de app die ze gebruiken – maar expliciet, per app, toestemming moeten geven. Facebook heeft al erkend dat het daar last van gaat krijgen.

Onnodig

Waarom zijn er zo veel bosbranden in Californië? ‘Voordat er mensen woonden, verbrandde tussen de 2 en 6 miljoen hectare ieder jaar. Tussen 1982 en 1998 verbrandden de bosbeheerders van de staat ieder jaar 15.000 hectare. Van 1999 tot 2017 verminderde dat tot 6.500 hectare.’ (…)

Bosbeheerders weten wat er mis is, en moeten machteloos toezien ieder jaar. Waarom? Aansprakelijkheidswetten, ijverige toezichthouders. Brand wordt ijverig onderdrukt in gebieden waar geen mensen of gebouwen zijn.

‘Wij wonen in een Mediterraans klimaat dat onvermijdelijk brandt, en we hebben die branden al 100 jaar tegengehouden. Zo komt er steeds meer ‘wilde brandstof.’ Nu is het door klimaatverandering warmer en droger dan ooit, en de brand die we hebben geprobeerd te voorkomen, die komt. (…) Een elektriciteitslijn waait om, of de bliksem slaat neer in droog gras, en we hebben een inferno.’

‘California was made to burn, and if you don’t burn controlled, it will burn uncontrolled.’

De toekomst?

Dit merkwaardige ontwerp heeft een topsnelheid van 700 km/u en een bereik van 7.000 km dankzij zuinig verbruik, een zesde tot een achtste van vergelijkbare privéjets. Het verbruik is laag door de stroomlijn, en door de – Duitse – RED A03 motor. Door deze specs zou het toestel de luxe van privé vervoer bieden, voor de prijs van een stoel in een lijntoestel. De Celera 500L wordt ontwikkeld als privéjet voor zes passagiers door Otto Aviation in Californië.

 

 

Lastig

Californië heeft een wet aangenomen die ‘bots’ verplicht om duidelijk te maken dat ze geen mensen zijn. Dit om leugens, misleiding en manipulatie op sociale media te verminderen. Goed bedoeld, maar in de praktijk lastig. Wat is een ‘bot’? De Californische wet zegt: ‘Een geautomatiseerde online account waar alle of bijna alle handelingen of ‘posts’ van die account niet het resultaat zijn van een persoon.’ Daar zouden dus ook klantenservices van bedrijven onder kunnen vallen. Ander probleem: de online personen van de Russische Internet Research Agency waren vaak robots inderdaad, maar de meest invloedrijke handelingen werden gestuurd door mensen.

Onafhankelijk

Van de 50 staten in de VS hebben 23 zich verbonden aan de US Climate Alliance, die tot doel heeft de Verenigde Staten te verplichten zich te houden aan het Parijs klimaatverdrag – nadat president Trump het land terugtrok in 2017.

Tientallen staten volgen nu hun eigen klimaatbeleid. De meest recente is New York, die waarschijnlijk deze week zich verplicht om in 2040 alle elektriciteit uit koolstof-vrije bronnen te halen. In die staat is elektriciteit slechts voor 20% van alle CO2-uitstoot verantwoordelijk; landelijk is dat 28%. Maar het is een begin. Californië heeft zich gecommitteerd om hetzelfde doel te halen in 2045.

Gidsland

Als de Verenigde Staten tussen 1975 en 2016 net zo energiek als Californië milieuwetgeving had aangepakt, zou de VS als geheel nu bijna 25% minder broeikasgassen uitstoten. Richtlijnen voor isolatie in de bouw, voor ijskasten, voor auto-uitlaatgassen hebben effect gehad. De federale Clean Air Act bevat een clausule die Californië toestaat afwijkende regels op te stellen; en andere staten mogen die overnemen, als ze dat willen. 12 van de 49 hebben dat inderdaad gedaan. Nu wil president Trump de clausule geschrapt zien omdat die zijn landelijke ‘milieu-beleid’ ondermijnt.

En nu een Rolls

Als er nu eens iemand zo slim zou zijn om een Rolls-Royce met een elektrische motor te bouwen – dan heb je de luxe binnenin en de fluisterzachte aandrijving waar het merk prat op gaat, zonder benzineslurpen. Dit is een begin. Icon in Californië bouwde een elektrische motor, met accu’s van Tesla, in deze Mercury uit 1949 – eerder converteerden ze al een Porsche Targa en een Karmann Ghia. Helaas nogal prijzig: 50.000 tot 100.000 per auto. Kan vast goedkoper in serie.

RIP Faraday?

Faraday Future, ooit opgericht in Californië als Tesla-uitdager door Chinese investeerders, is nu een ‘zombie’ bedrijf volgens dit artikel van de Chinese website Technode. Plannen voor een megafabriek van $1 miljard in Nevada werden geschrapt, in plaats daarvan werd een voormalige Pirelli-fabriek in Californië gerenoveerd. Dat is volgens een waarnemer een vergissing: China is veel goedkoper en de overheid subsidieert productie van elektrische auto’s. De grootaandeelhouder Jia Yueting verkocht eind vorig jaar 45% van de aandelen voor $2 miljard aan een Chinees onroerend-goedconglomeraat, Evergrande. Maar nu zegt FF in een rechtszaak dat Evergrande nooit geld heeft overgemaakt. Sleutelfiguren in management lopen sinds oktober de deur uit. Ook The Verge doet uitgebreid verslag.

Luchtfotograaf

Jassen Todorov maakt luchtfoto’s. Dit één van een serie: duizenden onverkochte Volkswagens en Audi’s (2009-2015) wachten in een woestijn in Californië op een bestemming.

Marihuana DOC

De staat Californië onderzoekt of het mogelijk is regio’s te onderscheiden naar grondsoort, die van invloed is op de kwaliteit van de geproduceerde marihuana. (tip G. Priemus)

$1 mrd voor Lucid

Lucid Motors is al sinds 2007 in Californië bezig om een elektrische auto te bouwen, initieel met Japans geld. Het prototype ziet er zeker spectaculair uit, maar financiering was een probleem. Ze hebben nog maar 300 werknemers. Een fabriek in Arizona loopt vertraging op. Nu heeft een beleggingsfonds van de Saoedi-Arabische overheid een miljard dollar toegezegd. (Dat is wat Tesla in een kwartaal opbrandt.)

Een klein duwtje

Herhaaldelijk mensen herinneren aan hun energieverbruik en hoe ze daarop kunnen bezuinigen, leidt tot 6,8% minder verbruik. Conclusie van energiebedrijf in Californië na experiment van 12 maanden met 42.000 klanten. De klanten die een verbruiksanalyse ontvingen, en regelmatig SMS-en met waarschuwing dat er weer een piekmoment zat aan te komen, verminderden hun gebruik. Belangrijkste voorlopige conclusie: het effect van deze duwtjes – ‘nudges’ – verminderde niet als je ze vaker gaf. Oftewel: geen verzadiging.

Weg met het rietje!

Hotelketen Marriott gaat  het plastic rietje in de ban doen. En ook plastic roerstaafjes. 6.500 hotels gebruiken een miljard rietjes en 350 miljoen staafjes per jaar. Starbucks schafte al eerder het plastic rietje af (per 2020, in 28.000 winkels) en ontwikkelde een bekerdeksel waarop je kunt sabbelen:


McDonald’s kan niet achterblijven: plastic rietjes worden stap voor stap verbannen uit de 1.300 restaurants in Engeland en Ierland. De rest van de wereld mag nog doorzuigen. De hetze tegen plastic rietjes begon zoals zo vele in Californië, in Malibu om precies te zijn. 

Omvang en welvaart

Van de 50 Verenigde Staten zijn er slechts vier die groter zijn qua inwonertal dan Nederland: Californië, Texas, New York en Florida.
(links Europa, recht VS:)
Duitsland       82               Californië        39
Frankrijk        67                Texas             28
UK                 66                Florida            21
Italie              60                New York        20
Spanje          46                Pennsylvania  13
Polen            38                Illinois             13
Roemenië     20                Ohio               12
Nederland     17                Georgia          10
Maar het modale (niet: gemiddelde) inkomen in Nederland is niet bijzonder hoog: meer dan de helft van alle Amerikaanse staten is welvarender dan Nederland.
Als staat van de VS zouden we ons dus geen zorgen hoeven te maken over politieke en monetaire unie: we zijn niet bijzonder rijk, en dankzij ons grote inwonertal zouden we veel invloed hebben in Washington. Binnen de EU ligt dat anders: wij zijn relatief rijk, en qua inwonertal niet erg ‘zwaar’: 6 van de 28 EU-landen hebben veel meer inwoners dan wij. Dus moeten wij uitkijken met Brussel. Dus zijn we tegen ‘transferunie’ en willen we dat de regering oppast dat Brussel ons geld niet inpikt.
– door Paul Frentrop

Niet te stoppen

Drie berichten gisteren op Gary’s Guide: Softbank (Japan) investeert $2,25 miljard in GM’s zelfrijdende auto; Waymo (Google)  bestelt 62.000 minivans bij Fiat/Chrysler; Californië publiceert nieuwe regels voor experimenteren met zelfrijdende auto’s. Auto’s zonder mens achter het stuur moeten gratis zijn; taxi’s met een ‘veiligheidsmens’ mogen wel geld vragen.

BNP per staat

En Nederland is dus …. Illinois. Nummer zes. Californië, de rijkste staat, heeft een BNP vergelijkbaar met het Verenigd Koninkrijk.

Ook Chinezen vinden ‘t moeilijk

Twintig bedrijven waaronder Uber, Google en Mercedes hebben toestemming om in Californië te experimenteren met zelfrijdende auto’s. Ook Baidu uit China. De auto’s van Baidu moesten gemiddeld één keer per 66 kilometer gecorrigeerd worden door mensen. In de eerste maanden zelf 1x per 32 km. Waymo (Google) en GM klokten een incident per 8.888 kilometer.

Gek of held?

Is Elon Musk uitzonderlijke ondernemer of een onverantwoordelijke dromer? The Economist neigt naar het eerste. De meeste ondernemers in Californië maken een fortuin en worden dan voorzichtig. Musk verkocht zijn eerste bedrijf aan Compag voor $341 miljoen in 1999; investeerde dat bedrag in iets wat later PayPal werd, en verkocht dat aan eBay voor $1,5 miljard; en investeerde bijna alle opbrengsten binnen anderhalf jaar in Tesla en SpaceX. Het artikel staat vol nieuwe feitjes en inzichten. Musk is in staat om de beste mensen uit Silicon Valley in dienst te krijgen omdat hij inspireert. Hij is niet roekeloos. Hij is niet bang voor complexiteit en duikt er graag in. En de Economist haalt bekende maar minder bezongen feiten naar voren: SpaceX ontwerpt en bouwt zelf de motoren in die Falcon raketten. Heeft nu de helft van de markt (lanceringen van raketten). Google en Fidelity hebben in 2015 elk een miljard in het bedrijf geïnvesteerd, dat nu $21 miljard waard is. Tegelijkertijd is zijn andere bedrijf, Tesla, legendarisch overgewaardeerd op de beurs en dus een uiterst riskant aandeel dat door profs vaak een ideale ‘short’ wordt genoemd. (betaalmuur wellicht, hier is de outline versie.)

Viswacht

Weer een keurmerk voor vis, deze vooralsnog alleen in de VS. Volgens Human Rights Watch werken veel vissers op Thaise schepen onder erbarmelijke omstandigheden, bijna als slaven aan boord. Thailand is de op de drie na grootste visexporteur ter wereld. Monterey Bay Aquarium in Californië heeft de ‘Seafood Slavery Risk Tool’ ontwikkeld om mensen te helpen kiezen. Of de vis afkomstig is uit een dubieus land, bepaalt de organisatie op basis van gegevens van Liberty Asia en de  Sustainable Fisheries Partnership.

Oogstreel

Ontwerp voor een huis nabij Joshua Tree National Park in Californië. Bouw begint volgend jaar. Was oorspronkelijk bedacht voor een kantoor, een zwik containerachtige vormen tegen elkaar aan geplakt.  Maar nu dus voor een woonhuis.

 

Cijfers lezen

Ingewikkeld artikel, maar de moeite waard. Legt uit hoe je studieresultaten moet lezen om valkuilen te voorkomen. Simpson’s Paradox: zijn de twee groepen die worden vergeleken, wel van dezelfde samenstelling? Is de ‘base rate’ hetzelfde? De Will Rogers Paradox:’  de muzikant zei ooit ‘toen Okies (scheldwoord voor arme migranten uit Oklahoma) naar Californië verhuisden steeg het IQ in beide staten.’ Dit gebeurt soms ook in wetenschappelijke studies. Dan is er Berkson’s paradox, te ingewikkeld om hier uit te leggen, en tot slot de Birthday Paradox, een voorbeeld van de multiple comparisons fallacy …. In een willekeurige groep van 23 mensen is de kans groter dan 50% dat er twee zijn met dezelfde verjaardag:

Marc Andreessen uitgebreid

Investeerder Marc Andreessen van Andreessen Horowitz (bijgenaamd A16Z) is zo iemand waar je altijd iets van opsteekt. In november 2016 was Andreessen te gast bij Stanford. Michiel Hubeler bekeek de registratie van het gesprek en noteerde:

00:22  Andreessens privébibliotheek staat bij A16Z op kantoor. Silicon Valley SV is erg toekomstgericht. Elon Musk redeneert vanuit first principles. Probleem: die negeren geschiedenis. Een boek biedt je de gelegenheid om voor weinig geld en een paar uur tijd van die geschiedenis leren.
02:31  Veel boeken uit de bibliotheek gaan over de geschiedenis van Hollywood. Hollywood is veel competitiever dan Silicon Valley. Het zijn de twee bedrijfstakken die Californië groot hebben gemaakt en belichamen. Ondernemende mensen, veel ideeën (voor startups en filmscenario’s), veel mensen werkzaam die van buiten de regio komen. Een cultuur die grootse dingen schept: Google, Casablanca, Star Wars. Energieke mensen.
04:56  A16Z krijgt 2.000 pitches per jaar. Was de innovatie maar afgelopen, zoals Robert Gordon beweert, dan hoefde A16Z al die pitches niet meer bij te wonen! Andreessen leert door zich in wetenschap en geschiedenis te verdiepen. Om zelfrijdende auto’s te analyseren, kun je bestuderen hoe de introductie van de auto levens veranderde.
07:16  80-90 procent van de wetenschappers en ingenieurs die ooit geleefd hebben, leven nu. Daarom is Andreessen positief over innovatie. Robert Gordon is negatief omdat er geen laaghangend fruit meer is, zoals de stoommachine. Twee belangrijkste technologiekritieken: er is nauwelijks innovatie en productiviteitsgroei. En: er is zoveel innovatie dat er geen baan meer overblijft. Die kritieken staan haaks op elkaar en kunnen voor de economie als geheel niet allebei tegelijk kloppen.  Meer…

Verliesgevend

2017-chevrolet-bolt-powertrain-placement1

De elektrische Bolt gaat $37.500 kosten, maar kost Chevrolet €46.500 om te maken. GM accepteert $9.000 verlies per auto omdat het daarmee voldoet aan eisen van Californië en vervolgens SUV’s en pickup trucks kan verkopen met een hoge winstmarge. Sommige marktvorsers denken dat alle elektrische auto’s met verlies worden verkocht.

Navigeren zonder GPS

GPS is niet goed genoeg voor autonome auto’s: te zwak om in diepe valleien door te dringen, niet versleuteld, en kwetsbaar voor interferentie. Autofabrieken bouwen nu sensoren in de auto’s, voor aanvullende informatie. Een team van UC Riverside (Californië) ontwikkelt een andere benadering: gebruik andere, ‘opportunistische’ niet-GPS signalen van bijvoorbeeld wifi netwerken, mobiele telefoonnetwerken, radio, TV en andere satellietsignalen.

Interessante vrouw

Screen Shot 2016-08-04 at 8.23.45 AMMeg Whitman, Republikein, bestuurder van HP en voormalig kandidaat voor het gouverneurschap van Californië, steunt Hillary Clinton omdat Trump een gevaar voor de democratie is. Ze noemt Trump een ‘leugenachtige demagoog’. Democratieën worden zelden ouder dan een paar honderd jaar en wie denkt dat de VS niet kwetsbaar is, is naïef, zegt zij. Zij vergeleek Trump eerder dit jaar met Mussolini en Hitler en daar blijft ze bij. “Dictators worden vaak democratisch gekozen.” Het wordt tijd dat Republikeinen hun land land boven hun partij stellen, zegt zij. “Ik ben het op een heleboel punten helemaal niet met haar eens (Clinton),” zegt Whitman. “Maar ze zou een veel betere president zijn dan Donald Trump.”

Duikrobot

4908272_7_cab1_remontee-du-robot-humanoide-ocean-one-a_23c7ac8c81f2cec6ff0c574421844562

OceanOne, bestuurd vanaf een dashboard aan het dek van het moederschip, heeft een antieke vaas opgevist uit het wrak van la Lune, een fregat van Louis XIV dat in 1664 zonk en op 100 meter diepte ligt vlak buiten de kust bij Toulon. Zijn ‘proof of concept.’ OceanOne ontwikkeld door Stanford U in Californie.

Bots vs. apps

Dit is een intelligente bespreking van de vraag: worden apps weggevaagd door ‘bots,’ robots die met jou converseren en zo je bestellingen opnemen? Dat zou Facebook graag willen. Google ook wel, want iedere keer dat je naar een app gaat zoek je niet meer op Google. Amazon doet er ook alles aan om u in de tent te houden, door een Google-achtige zoekfunctie.  Veel Westerse (lees: Silicon Valley) bedrijven kijken naar China en Wechat. Want in het Engels is er nog steeds geen dominante berichtendienst; dus wie de beste, meest complete dienst ontwikkelt wordt misschien no.1. Maar, zegt Dan Grover (die voor Wechat werkt, in China en Californië):  dat bereik je niet door ‘bots’. Dat is slechts een middel. Er zijn ook andere manieren. Het gaat uiteindelijk om de prettigste gebruikservaring.

36 mln euro aan goud

Duizend kilo goud, ter waarde van 36 mln euro, heeft Apple vorig jaar uit 90 ton aan oude iPhones gehaald, bij het recycling proces dat in Californie en Nederland plaatsvindt. Verder 1,5 mln euro aan zilver en 5,8 koper. Robots daar kunnen een iPhone in elf seconden ontmantelen en de onderdelen sorteren.

liam

 

Majestueus

worlds-tallest-tree1-468x351

Hoogste boom ter wereld is een Sequoia van 112 meter en staat in Noord-Californië. De exacte plek wordt geheim gehouden door de boswachters.

De Hyperloop capsule

UPDATE: Delft was tweede, na MIT! Mag dus door naar de volgende ronde.

Afgelopen weekend was de selectie van teams die met $150.000 subsidie van SpaceX mogen doorgaan met het ontwikkelen van capsules die mensen moeten vervoeren. 32 aanmeldingen in een hal van de Texas A&M universiteit, 22 mogen door. In de zomer worden de capsules getest op het ‘testcircuit,’ de buis in Californie die nu in aanbouw is.

Goed nieuws – slecht nieuws

googlecarDie zogenaamde zelfrijdende auto’s moesten in 2014-2015 duizenden keren gecorrigeerd worden door hun chauffeurs van vlees en bloed. Dat blijkt uit verplichte rapporten verstrekt aan de staat Californië. 2.894 ingrepen door zeven bedrijven die experimenteren op de openbare weg. Dus zo perfect zijn ze nog niet. Maar zoals Google terecht zegt: van iedere ingreep leren we, en dat is het doel van rondrijden. Om de software steeds beter te maken.

Weer en economie

El Niño leert ons dat schommelingen in het weer wel degelijk economische gevolgen hebben. Het IMF denkt dat sommige landen er last van hebben in de vorm van extreme droogte die oogsten kan verminderen. Dat zijn Australië, Japan, Indonesië, India en Zuid-Afrika. Daarentegen hebben de VS, Canada en West-Europa er voordeel van. Californië bijvoorbeeld krijgt eindelijk weer eens regen. Het weer – laat staan het klimaat – is te ingewikkeld om te analyseren, dus het is moeilijk om uit El Niño conclusies te trekken en daar beleid op te baseren. Maar de connectie is te belangrijk om niet te bestuderen. Zegt Kenneth Rogoff van Harvard.

Eigen vliegtuigen, eigen chips

Amazon gaat maar door. Het kocht vorig jaar een Israelische chipfabrikant, verhuisde die naar Californie en gaat nu de productie onder eigen naam verkopen. En de geruchten zijn hardnekkig dat Amazon 20 Boeings wil leasen om zijn eigen pakjesdienst te ondersteunen. Daarmee zou het UPS e.a. verdringen. Verticale integratie is weer helemaal in, lijkt het.

Echte computer voor $15

382a573a55aff075e190f3ae7119cc65_original

De Pine A64 (Californië, $15) is weer stukken beter dan de Raspberry Pi (Engeland, $5). Ongeveer de grootte van een mobiele telefoon. Hij heeft een quadcore processor op 1.2Ghz, je kunt er Linux en Android Lollipop op zetten. Twee USB, een HDMI, maar ook mic/audio output, en twee plekken voor extra geheugen. Dus je kunt er meteen toetsenbord en muis aan hangen en beginnen.

Google voor hypotheken

Weer een bedrijfstak die binnenkort wordt opgeslokt door de mammoet uit Mountain View, Ca. Inderdaad: hypotheekaanbod vergelijken en dan kiezen. Vooralsnog alleen in Californie, daarna andere staten. Hoe lang nog voor Independer en de Consumentenbond? (tip van Michiel Hubeler)

Hyperloop gehyped?

3_hyperloop_hyperloop_concept_nature_02_transparent_copyright_2014_omegabyte3d_c
Vraagtekens bij realiteitsgehalte van de Hyperloop, het alternatief voor HSL in Californië, gesteund door Elon Musk. De begroting van de hyperloop van $6 miljard is voor een traject van de stadsgrens van San Francisco naar Burbank. Dus de twee duurste uiteinden, door San Francisco Bay en van Burbank naar downtown LA, zijn niet meegerekend. Verder begroot Musk op basis van een capsule iedere 30 seconden – maar dat kan niet om veiligheidsredenen. Bij een lagere frequentie kan de Hyperloop maar 10% van de passagiers vervoeren van een hogesnelheidstrein.

Vitamine D tegen Alzheimer

Nieuwe vijfjarige studie onder 382 inwoners van Californie toont correlatie tussen niveau van vitamine D en cognitieve aftakeling. Vitamine D krijg je door veel buiten te zijn en zuivelproducten te eten. Meeste deelnemers waren 70 of ouder toen ze begonnen deel te nemen aan de studie.

Onderwaterlijm

Bestaat dat? Nu wel. Wetenschappers in Californie hebben een middel ontwikkeld gebaseerd op een molecuul dat afkomstig is van mosselen en oesters, genaamd siderophore cyclic trichrysobactin. Door die te modificeren en te combineren met een andere stof ontstond een plakmiddel dat ook in een natte omgeving werkt.

 

Hoe de auto Apple gaat veranderen

… en Apple de auto. Opgeruimde (en vrijblijvende) blik in de verre toekomst. Pas in 2022 zal de zelfrijdende auto in Californie gemeengoed worden – zelfs voorlopers als Google en Tesla denken dat het tot 2020 zal duren voordat de software is getraind op alle obstakels, bestaande en nieuwe. Deze schrijver denkt dat we in mobiliteit hetzelfde zullen zien als in mobiele telefonie nl. Apple versus Google/Android. Zij hebben meer geld en een geschiktere bedrijfscultuur dan bestaande autofabrikanten. Apple heeft door schade en schande geleerd dat het volledig controle moet behouden over het eindproduct, dus als het in de automobilie gaat zal het 100% zijn. Waarom auto’s? Omdat het een kolossale markt is waarin Apple veel van zijn talenten kwijt kan.

 

Musk zet door met Hyperloop

Toch wel een openbaar-vervoer verhaal waar we in Europa op moeten letten. Californie wil voor $68 miljard een hogesnelheidstreinspoor bouwen tussen San Francisco en Los Angeles. Elon Musk, van Tesla en SpaceX, zegt dat hij voor $6 miljard iets kan bouwen dat hij een ‘hyperloop’ noemt en dat sneller, minder vervuilend, en compacter is dan welk ander vervoermiddel ook.  Legt de afstand af in 35 minuten. Capsules met 28 passagiers worden door een stalen buis geschoten, op een ‘kussen’ van lucht. Goede beschrijving hier van Tim Urban, schrijver van Wait But Why (neem een abonnement, die man is goed), die ook een prachtig verslag heeft geschreven van zijn ontmoeting met de grote Musk zelf. Nieuws van deze week: SpaceX gaat een test-traject bouwen van een mijl lang en nodigt mensen uit om met ontwerpen te komen voor de capsules.

Update: interview met het team (tip van Anton Schiere)

Gratis zonnepanelen

In Californië levert een non-profit getiteld Grid Alternatives gratis zonnepanelen aan mensen die het niet kunnen betalen. Ze worden gevraagd om de installateurs een boterham te geven, of te helpen op het dak. Verder niets. De kosten worden gedekt uit een ‘cap-and-trade’ fonds – de boetes die bedrijven en energiecentrales betalen als ze boven een bepaalde Co2-uitstoot komen.

Zelfs de BBC …

… laat zich wel eens meeslepen door internethysterie. ‘Vier van de 48 zelfrijdende auto’s in Californië waren betrokken bij een ongeluk in de afgelopen acht maanden’ was de kop, die ook werd getwitterd. Spannend. Maar. Lees het hele verhaal. Bij alle incidenten was de botsing veroorzaakt door andere weggebruikers, zeggen Google en Delphi, eigenaars van de auto’s. Twee keer een bumpertje van achteren, een keer een aanrijding terwijl de zelfrijdende auto stilstond bij een kruispunt (en een menselijke chauffeur nota bene het roer had overgenomen). En alle botsingen gebeurden bij hele lage snelheden.

“Zou u Elon Musk willen interviewen?”

Tim Urban, schrijver van de Wait But Why blog, krijgt dat telefoontje. “Elon vindt uw verhalen interessant en wil u graag uitnodigen.” Begin van een mooi verhaal, waarin de schrijver zich voorbereidt op een bezoek aan Californie.

Watson achter ‘t stuur

maxresdefaultNa schaakgrootmeesters moeten ook Formule 1-coureurs vrezen voor hun baan. Een gerobotiseerde Audi TTS ontwikkeld door Stanford U. won van een serieuze amateur-racer op een racebaan in Noord-Californië.

Chateau Ocean

wine-ocean-aging-Napa-Valley-California-Mira-Winery-aquaoir_strict_xxlChampagne gevonden in scheepswrakken verkocht op veiling voor topprijzen en bleek nog verbazend goed te smaken. Dat bracht deze wijnboer in Californie op het idee: we laten de wijn eens op de zeebodem rijpen. (Om onduidelijke redenen in een baai aan de Oostkust, South Carolina.) Na experimenten waarbij dezelfde jaargang in de kelder en onderwater werd opgelegd, bleek de ‘cuvee sousmarin’ er op vooruit gegaan: ‘Het leek alsof de wijn sneller was gerijpt, met behoud van zijn karakteristieken,’ zegt de wijnboer. Ligt het aan getijden? Wisselend licht? Wisselende temperaturen? Experiment duurt voort.

Wat (sommige) stagiaires in VS verdienen

screen-shot-2014-12-02-at-11-26-00-amKlik op de kaart en u gaat naar BetaBeat; klik daar op de kaart en hij wordt interactief. Maandsalarissen van stagiaires afgelopen zomer bij 97 high-tech-bedrijven. De bekende namen zitten rond de $10.000 per maand, Microsoft 8K, Ebay, Amazon, Groupon 11K. Ford en Walmart tussen de $3k en $4k per maand. Hoogste basisvergoeding (ex benefits) is bij Palantir. Oostkust, midwest en zuiden betalen minder dan Californië.

 

‘There are nine million solar panels in Topaz …’

(Dat liedje over de fietsen in Beijing van Katie Melua, weet u nog wel?)

tr29mm679grxqyubwg1m

 

De Topaz zonne-farm in San Luis Obispo (zuid-Californië) heeft negen miljoen zonnepanelen en is daarmee op dit moment ‘s werelds grootste. Levert 550 megawatt, voldoende voor 160.000 huishoudens (in Californië waar de airco volop draait). NB panelen, geen spiegels zoals op die andere grote.

Thermostaten en domotica

De Bicker is erg Californië-georienteerd en mist soms context. Ik juichte bijvoorbeeld over de Nest-thermostaat. Die is zeker niet slecht, zegt lezer Martijn Schootstra, maar ook helemaal niet de enige. Hij praatte mij bij, en omdat hij er meer verstand van heeft dan ik geef ik het woord aan hem: “De Nest voldoet niet aan het Opentherm protocol en haalt niet het onderste uit de kan bij onze modulerende cv ketels in Nederland. Er zijn een aantal vergelijkbare slimme thermostaten van Nederlandse bodem. Soms aangeboden door de grote ketelfabrikanten (Nefit) of door energiemaatschappijen, soms op ‘huur basis’. Op deze site zie je aardig overzicht van slimme thermostaten. En op tweakers een hele discussie over de voor en nadelen.
De Anna thermostaat van Plugwise is net op de markt en is bijzonder omdat deze een geo-fencing functie heeft en wel modulerende cv ketels aankan. Maar er zijn er meer, deze uit USA: http://www.heatmiser.com/index.php/thermostats/neo-smart-phone-control.  www.ICY.nl maakt al langer slimme thermostaten. Onder andere ontwikkeld voor vakantieparken; waar de thermostaat na vertrek van de huurder automatisch lager wordt gezet.
De Thermosmart is bezig om via crowdfunding ook een slimme thermostaat te ontwikkelen.
Er is een ware revolutie gaande op thermostaten gebied. Nederland kan wat betreft technologie goed mee.
Hopelijk worden deze bedrijven niet onder de voet gelopen door de marketing power van Google/Nest. Zie de foto die ik vanmiddag nam in de Beethovenstraat.”
IMG_1540

Zonne-energie gaat doorbreken

Dat is een platitude, maar interessant is de redenering in dit rapport van UBS. Zij zien de doorbraak het eerst in Europa, waar benzine en elektriciteit voor consumenten duur zijn. Goede reden om elektrisch te gaan rijden; maar dan koop je meer elektriciteit van de Nuon; en dat is weer een reden om zonnepanelen op je dak te zetten. Temeer daar die Tesla in de garage niet alleen elektriciteit opzuigt, maar ook als krachtbron voor het huishouden kan dienen als hij stilstaat. ‘s Nachts gloeien de lampen op de energie die was opgeslagen in de Tesla. (Dit is ook waar Californië op gokt, zie De Bicker 3 mrt 2014). In 2020 zou een investering in auto+panelen zichzelf in 6-8 jaar terugverdienen, denkt UBS. Massaproductie van elektrische auto’s maakt accu’s 50% goedkoper in 2020, dus huishoudens zullen ook sneller accu’s voor thuisgebruik kopen. Slecht nieuws voor energiemaatschappijen die zich niet snel aanpassen, denkt UBS. (Tip van Bicker-lezer Vincent Everts)

Geheel elektrisch

Schermafdruk 2014-08-21 23.15.40

Renovo. Californië. Levering vanaf 2015. Persbericht spreekt niet van bereik, zegt wel dat accu’s in 30 minuten snelgeladen kunnen worden.

 

Ook zonne-energie dodelijk voor vogels

brightsource-energy-ivanpah-solar-plantHet is ook nooit goed. Heb je fijne groene energie, blijkt die weer dodelijk te zijn voor vogels – net als de windmolens. Blijkt dat insecten worden aangetrokken tot de spiegels van deze mega-installatie, en vogels komen daar op af. Die worden verbrand door de gebundelde zonnestralen die van de spiegels afkomen. BrightSource Energy in Californië zegt dat er 1.000 vogels per jaar worden gebarbecued, vogelbeschermers zeggen 28.000.

Startups, blijf in Nederland

Silicon Valley klinkt romantisch maar is voor de grote jongens. Het is duur, het is meedogenloos, het is moeilijk om mensen te vinden. Eigenlijk meer voor bedrijven die al in de tweede fase van hun ontwikkeling zijn. Beter groeien in de luwte, zegt Armando Biondi, een Italiaan die al wat bedrijven had opgericht en nu een deel van het jaar in Californië woont.

 

Deze laat zich niet gek maken

KohKennelijk terroriseerde Steve Jobs bij leven de hele tech-gemeenschap van Noord-Californië. Als iemand probeerde talent weg te kapen bij Apple, waren de dreigementen niet van de lucht. Concurrenten – Google, Adobe, en anderen – gaven lik op stuk, dus de arbeidsmarkt werd verpest, zeiden werknemers die zich verzamelden in een ‘class action’ proces om schadevergoeding te eisen wegens gederfd inkomen. Nu het opmerkelijke: een schikkingsvoorstel van de bedrijven ter grootte van $324 miljoen werd afgelopen vrijdag verworpen – niet door de klagers maar door de Federale rechter die toeziet op de onderhandelingen. Zij zei dat de tech-bedrijven daarmee veel te goedkoop wegkwamen, en ook nog eens dat de advocaten van de klagers zich er te makkelijk afmaakten door de schikking aan te bevelen aan hun cliënten. (Die advocaten zouden 25% van het bedrag als success fee krijgen.) Betere schikking of anders met de billen bloot in een publiek proces, aldus rechter Lucy Koh van de US District Court in San Jose (foto). ‘Er is genoeg bewijs voor een samenzwering,’ aldus rechter Koh.

Een betere ‘scheikundezaal’ voor de school

FabLab

Californiër probeert een standaard experimenteerzaal te maken voor scholen. Hij heeft al vijf ‘fablabs@school’ verkocht aan scholen in Moskou, Bangkok en in Palo Alto (3). Binnenkort ook Melbourne. Het idee: scholieren werken aan lange-termijn creatieve projecten en zetten hun ideëen om in werkelijkheid, door te leren omgaan met de hulpmiddelen en en de training die daarvoor nodig zijn. Dus: verzin een idee en maak het werkelijkheid.

 

Nieuwe anode: li-ion gaat 3x langer mee

Anodes – de negatieve pool in een batterij – worden nu gemaakt van grafiet. Een experiment in Californië met een anode gebaseerd van silicium (zand) verhoogde de levensduur met 200%. Gemalen zand gemengd met magnesium en zout maakt de anode poreuzer, en dat verbetert de geleiding.

Een accu die ultrasnel oplaadt, weer dichterbij

… dat zou een elektrische auto pas echt een concurrent van verbrandingsmotoren maken. Onderzoekers in Californië zijn weer een stapje dichterbij, zeggen ze: een technologie gebaseerd op ‘koolstof nanotubes’ met silicium anodes zou accu’s mogelijk maken die 16 x sneller opladen (dus 12 minuten in plaats van 3 uur), met 63% meer capaciteit, en 40% minder gewicht. Ze hebben er zo veel vertrouwen in dat ze deze benadering al hebben gepatenteerd.

Mysterieuze ziekte door wind aangevoerd?

De Kawasaki ziekte treft kinderen onder vijf jaar, die gezwollen handen en voeten krijgen door gezwollen slagaderen. Een klimatoloog heeft parallel ontdekt met bepaalde winden – als de wind opsteekt neemt het aantal gevallen toe in Japan, Hawaii en Californië. Maar wat voert de wind – vanuit China – mee? Niet industriële producten, want hij voert over landbouwgebied. Geen virus, want die hebben langere incubatieperiode. Schimmelsporen misschien? Maar dat verklaart nog niet waarom kinderen in India en Australië de ziekte krijgen. (PNAS)

US Marines bestuderen meditatie

Universiteit van Californie (San Diego) gaf vier pelotons van Marines (vergelijk Corps Mariniers in Nederland) een cursus van acht weken in mindfulness. Ze werden vergeleken met ‘ongetrainde’ soldaten tijdens een oefendag. Hartslag en ademhaling keerden sneller terug naar normaal dan bij andere Mariniers.  Studie mede betaald door Amerikaanse Marine.

Auto: elektrisch, of waterstof?

Dit debat zal nog wel even doorgaan. Even ruimte voor de fans van waterstof. Californië subsidieert 70% van de investering voor de eerste 100 ‘pompstations.’ (zie ook eerdere Bickers). Tanken gaat sneller dan met elektriek. Grote merken als Honda, Hyundai en Toyota – met massaproductie waar Tesla alleen van kan dromen – brengen modellen op de markt.  Verslaggever is ook op bezoek geweest bij de R&D campus van Honda.

Niets is wat het lijkt in Oekraïne

zegt deze voormalige oprichter van the eXile, een opstandig blad in Moskou dat in 2009 werd gesloten. Hij woont nu veilig in Californië maar heeft na 14 jaar Moskou enig recht van spreken en is cynisch als een Rus. Er zijn geen heiligen en een hoop duivels in Oekraïne.

Hoe gaat het nou eigenlijk met De Bicker?

U bent nu met zijn 2.000’en. Er zijn iedere dag abonnees die zich uitschrijven, maar er zijn ook iedere dag nieuwe mensen die zich inschrijven. Daardoor blijft het aantal min of meer stabiel. De helft van de ontvangers opent de mail (voor een nieuwsbrief is 20% gemiddeld) en 10% klikt door (bij de rest 4%). De redacties van NOS en Volkskrant hebben al dankbaar ideeen geput uit de nieuwsbrief.  Meer…

Silicon Valley vergist zich door Europa te negeren

Dat zegt Sten Tamkivi, een Fin die 16 jaar ondernemerschap achter de rug heeft waarvan de helft in Californie. In Europa stikt het van de programmeurs en andere techneuten waar in de VS zo’n vraag naar is. Europeanen zijn gewend hun producten te maken voor meerdere talen en markten: dat kan Amerikaanse bedrijven naar een nieuw niveau tillen. De privacy-regels in Europa zijn beter. En zo nog wat. Europeanen zijn te bleu en Amerikanen te arrogant, zegt Tamkivi.

Elektrische auto’s zijn niet de enige toekomst

Toyota ontwikkelt een vierpersoons auto op waterstof die 450 km kan rijden op een topsnelheid van 160 km/u. Die moet volgend jaar al op de markt komen, Californie eerst. Extra snufje: in plaats van elektriciteit te halen uit uw stopcontact (het is immers een waterstof-auto), kan hij elektriciteit leveren aan uw huis. In noodgevallen zelfs tot een week.

Iedereen zijn eigen satelliet

Twee bedrijven in Californie staan op het punt ‘zwermen’ van satellieten te lanceren. Om aarde te fotograferen. Licht gewicht en standaard-onderdelen maken dit betaalbaar. De ene weegt 100 kilo, de andere nog maar 5 kilo. Hele wereld zo onder de bewakingscamera …

Meer bereik voor elektrische’s auto’s

Lithium-sulfur accu’s geven 2x zo veel energie als lithium-ion, maar ‘tankten’ bij iedere beurt steeds minder (capacity degradation). Wetenschappers in Californie denken daar nu een oplossing voor te hebben gevonden.

Schone energie in de praktijk

Idee: sla de energie van je zonnepaneel op en gebruik die op de momenten van de dag dat de tarieven het hoogst zijn. Twee bedrijven in Californie leveren lithium-ion accu’s (zelfde als in Tesla auto’s) aan particulieren en bedrijven. Kosten: nul, omdat besparing even groot is als huur. Doel is om de accu’s de primaire energiebron te laten worden, met de ‘grid’ op de reservebank.