In de cloud

Waarom ging Amazon ‘cloud’ diensten aanbieden? En hoe werd het de grootste? Eerst benaderde het kleine ondernemers, die maar al te graag hun data toevertrouwden aan een specialist; daarna aan grote bedrijven. Als die wantrouwig waren, ging het als volgt: ‘Als je bakken vol data in je eigen dataopslag hebt, en je wilt wel verhuizen naar AWS maar je vindt het eng om dat over internet te doen, dan sturen we een truck met oplegger naar je toe, vol met hard drives; die koppelen we aan je datacenter met glasvezelkabel, kopiëren alles, en dan rijden we hem het hele land door terug naar onze datacenters.’ (…) ‘We noemen hem de Snowmobile. Een enorme benzineslurper. En de klanten verwachten, terecht, dat als ze hun hele geheugen in die vrachtwagen pompen, dat die dan ook veilig is. Dus er is 24/7 een gewapende bewaker aan boord.’

AWS is zo’n geldmachine dat hij hele divisies van Amazon subsidieert. Welke, bijvoorbeeld? ‘Prime Video, bijvoorbeeld. Jeff (Bezos) is dol op Prime Video omdat hij ermee binnenkomt in de scene in New York en LA. Hij is net gescheiden en de rijkste man ter wereld. Prime Video is a loss leader voor Jeff’s sex life,’ zegt deze anonieme AWS cyber-specialist.

Cloud voor spionnen

Wat is veiliger: data opslaan op een harde schijf thuis, of ‘in the cloud?’ CIA, FBI en NSA zitten al sinds 2013 in de wolken, waar ze zelfs de geheimste documenten opslaan. De CIA gebruikt de komende 15 jaar voor tientallen miljarden aan cloud-opslag van de vijf grote leveranciers.

Binnenin de cloud

Fascinerend en – voor deze alpha – begrijpelijk verhaal over de immense machinerie waarop Amazon, de grootste cloud-provider, zijn diensten laat draaien. Tussen de 2,8 en 5,6 miljoen servers verspreid over 11 regio’s in de hele wereld. En snel groeiend. Tien jaar geleden had Amazon x capaciteit nodig om zijn hele webwinkel te laten draaien; in 2014 voegde Amazon iedere dag x toe aan zijn bestaande capaciteit. Dus 365x na een jaar. De omzet van de webwinkel overigens is tussen 2004 en 2014 ‘slechts’ vertienvoudigd. Beetje abstract allemaal want Amazon wil niet exact vertellen wat het allemaal kan. Hoe dan ook, het echte probleem is nu niet meer computervermogen maar verbindingen. Omdat computers dakzij Moore’s Law steeds meer kunnen, doen mensen er steeds meer mee, en dat trekt een zware wissel op netwerken. Dus begon Amazon vijf jaar geleden zijn eigen routers, switches en protocols te ontwikkelen.  Die werken nu, sneller en goedkoper dan het spul dat ze voordien inkochten.

Warner op SoundCloud

De muziekbusiness is, net als alle andere vormen van uitgeverij, in een existentiële crisis door internet. Muziek wordt gestreamd, CD’s verkopen niet meer etc. U kent het verhaal. Maar minstens even ondermijnend voor de gevestigde orde, de platenlabels (lees: uitgeverijen), is dat musici makkelijker rechtstreeks contact kunnen maken met hun fans. En in tegenstelling to schrijvers van boeken zijn ze minder financieel afhankelijk van winkelverkopen. Bands kunnen optreden, schrijvers meestal niet. Optredens, daar zit het geld. Dus veel bands doen niet eens meer moeite om een contract met een platenmaatschappij te krijgen. Ze publiceren hun muziek op sites als SoundCloud, waar luisteraars gratis kennismaken en soms besluiten te betalen voor downloads. Als Warner Brothers, één van de grote platenmaatschappijen, zijn muziek op SoundCloud zet – tegen royaltyvergoeding – zet SoundCloud een stap op weg naar mainstream. Volgende stap: een betaalde versie van SoundCloud.

Prijslijstje cloud-opslag

Handige prijsvergelijking van Quartz:

monthly-cloud-storage-and-sync-pricing-1-terabyte_chartbuilderApple’s iCloud kost $8 per maand maar is ‘slechts’ 50Gig; Microsoft biedt 200 GB voor $4 per maand. Gedreven door prijsdalingen in ‘offline’ opslag – USB, drives: van $20 per GB in 2000 naar $0,03 per GB nu.

Prijsoorlog in de Cloud: Dropbox doet mee

Google verlaagde tarieven in maart (De Bicker 24/3) om mee te kunnen met Amazon; Microsoft volgde. Dropbox, een bekende naam maar een dreumes tussen deze reuzen, deed gisteren hetzelfde: $9,99 per maand voor een terabyte. Dus prijs is niet langer een wapen. Wat dan wel? Hoe kun je een ‘onzichtbare verhuisdoos’ onderscheidend maken? Dropbox zegt dat het gebruiksvriendelijker is. Het heeft 300 miljoen abonnees, en mensen veranderen niet snel. Inertia geeft ze tijd.

Google verlaagt cloud-prijzen verder

Na verlaging voor opslag in ‘Drive’ nu ook prijsverlaging voor algemene opslag in Google Cloud, met 68%, plus verlagingen voor Big Query en andere diensten. En wie 24/7 constant dezelfde hoeveelheid gebruikt krijgt automatisch een korting van 53%. Voor sommigen gaat het nog steeds niet snel genoeg. Prijsoorlog wordt verwacht.

Keizer Apple?

Nokia, Palm, Blackberry; Hewlett-Packard; IBM … allemaal waren ze ooit onaantastbaar, ongenaakbaar heerser in hun markt. En toch werden ze van hun voetstuk gestoten. Microsoft… bijna. Het kocht Nokia in een vlaag van paniek voor ruim 7 miljard dollar, nam twee jaar later een verlies van 8 miljard op die aankoop, en veranderde strategie onder een nieuwe CEO.

En wat staat Apple te wachten?

De iPhones zijn niet altijd zo vernieuwend als ze waren; in de Cloud zijn ze matig, vergeleken met Google en Dropbox; Siri (AI) verliest het van Amazon en Google. Maar Apple is nog steeds ongenaakbaar in software, hardware en supply chain management. En, heel belangrijk: de organisatie is gebouwd rondom producten, niet divisies. Dat beperkt onnodige interne rivaliteiten.

Dus onaantastbaar? Nee, natuurlijk. Het kan een strategische fout maken. En, net bij als ieder groot bedrijf, loert het risico van interne rot: onzekere tweedeklas managers nemen derdeklas mensen in dienst, die geen respect hebben voor hun baas en ze niet uitdagen …. Zegt Frederic Filloux, een Fransman die 10 jaar voor Apple werkte en nu commentator is in Silicon Valley.

Een goede pandemie

Gemaximeerd

Onbeperkt foto’s opslaan op Google Photos is per komende zomer afgelopen. Vanaf 1 juni geldt een maximum van 15 GB. Daarna betalen. Interessant: alles wat voor 1 juni is opgeslagen telt niet mee voor het maximum. Tarieven voor Google One (de cloud-dienst) blijven hetzelfde.

Google biedt wel meteen weer leuke hulpprogrammaatjes, zoals ‘selecteer en verwijder wazige foto’s:’

Toekomst auto

Bijzonder interview met Philippe Chain, die de afgelopen 30 jaar voor autofabrikanten werkte als Renault, Tesla, en later Audi en Faraday Future. Nu adviseert hij automakers en overheden – waaronder Turkije. Erdogan wil dat zijn land voorop loopt in de omschakeling naar elektrisch vervoer, zegt Chain. Een paar citaten:

‘De Audi e-Tron waar ik drie jaar aan heb meegewerkt is onderdeel van een investeringsprogramma van Volkswagen-Audi ter grootte van 14 miljard dollar in elektrische auto’s. Maar terwijl de auto door drie elektrische motoren wordt aangedreven zit hij nog steeds vol met technologisch erfgoed. Een mechanisch differentieel, een accu op 12 volt, en een CAN-bus datanetwerk (dat communicatie tussen verschillende onderdelen mogelijk maakt), dat in 1983 is uitgevonden.’

‘Overigens gebruikt ook de Tesla S nog steeds CAN-bus.’

‘We praten alleen over elektrische auto’s. Dat is de enige toekomst. Fabrikanten die zwaar hebben geïnvesteerd in waterstof, zoals Toyota, bekeren zich nu tot het voor de hand liggende: een EV is goedkoper om te maken, rijdt beter, heeft geen onderhoud nodig (en dat verandert de economie van mobiliteit.) De infrastructuur bestaat en kan makkelijk worden uitgebreid. Hybride was leuk, maar is …. hybride. Twijfelend tussen het oude en het nieuwe, en dus slecht.’

‘De auto van de toekomt – die kan er binnen vijf jaar zijn – zal het gemak en de gebruikersvriendelijkheid hebben van een iPhone, en de capaciteit van een datacenter dat is verbonden aan een persoonlijke ‘cloud.‘ Die auto zal zijn eigen Operating System hebben, met het bijbehorende ecosysteem van apps voor iedere denkbare situatie.”

‘De term chassis is hopeloos 19de-eeuws. Denk in termen van een skateboard en een opbouw. Dat eerste is de basis, een structuur met alle basiscomponenten: aandrijving, ophanging, aandrijftrein, remsysteem, elektronische besturing, veiligheidskooi, accu’s, etc.

‘Dit baant de weg voor een enorm ecosysteem van partijen die opbouwen gaan maken voor alle toepassingen en prijsklassen.’

Kijk omhoog!

Lichtgevende nachtwolken boven Nederland. Ik geef hier onmiddellijk het woord aan Ivo de Kogel die met dit nieuws kwam, want hier heb ik echt geen bal verstand van (maar het lijkt me wel prachtig):

‘Vorig jaar in Nederland ook al goed te zien, en nu zijn er berichten dat ze dit jaar ook weer veel te zien zullen gaan zijn: lichtgevende nachtwolken, “noctilucent clouds”. 
Ze ontstaan op zeer grote hoogte in de mesosfeer (80-85km) bij extreem koude temperaturen van min 120 graden Celsius. Door de extreme kou condenseert er ijs op stof van meteorieten, en dit reflecteert vervolgens het licht van de zon die voor de waarnemer al onder de horizon is verdwenen. Met als resultaat dus prachtige lichtgevende wolken laat op de avond.
De reden dat ze nu vaker te zien zijn heeft waarschijnlijk te maken met verminderde zonneactiviteit, waardoor het extreem koud kan worden op grote hoogte. 
Op dit moment al gesignaleerd op verschillende plekken, waaronder London, zie ook real-time gallery: https://spaceweathergallery.com/nlc_gallery.html. Dus de komende dagen mogelijk ook in Nederland als de lucht helder blijft.’

Growing a revolution

Van Koen van Seijen: ‘Eén van de beste boeken om te beginnen te begrijpen waarom landbouw, en hoe we bodem gebruiken, zo belangrijk is voor onze toekomst. Hoe we land gebruiken (misbruiken) heeft een enorm effect op klimaat, weer, gezondheid etc. David als geoloog laat zien wat er mis is gegaan de afgelopen 12.000 jaar en laat zien dat er over de hele wereld, in elk klimaat al landgebruikers (boeren) zijn die compleet de andere kan op gaan. Die veel voedsel produceren, vol met nutriënten, terwijl ze hun land herstellen in plaats van ontginnen.  Super korte samenvatting (3min): https://soundcloud.com/farmerama-radio/short-david-montgomery’

Brrrr

Apple heeft sinds vorig jaar ‘Shortcuts,’ waarmee je commando’s voor nuttige dingen in één klap, met de vinger of de stem, kunt activeren. Op het net verscheen onlangs deze:

Als je hardop zegt “Hey Siri, I’m being pulled over” dan dimt hij het telefoonscherm, zet geluid op ‘stil,’ en begint video op te nemen.

Varia

En zoals op iedere beurs valt er altijd wel wat te grinniken. De opzwepende leuze van Konka Mobility, China:

Plaagstootje van Apple richting Google:

Overigens onjuist: iPhones worden ook gehackt, en een backup op iCloud is ook toegankelijk voor politie met een opsporingsbevoegdheid.

 

Amazon overal

Dit is de ‘DeepRacer,’ een radiobestuurd autootje waarmee je kunt racen in wedstrijden die door Amazon zullen worden georganiseerd. Hij is uitgerust met een ‘reinforcement learning’ chip (een vorm van machine learning) waardoor hij kan leren autorijden; Amazon denkt dat dit een goede manier is voor developers om te leren omgaan met ‘autonome’ auto’s. De racerij is een speelse manier om mensen aan te moedigen hun auto slimmer te maken dan de rest.

Maar dit is maar één van de hele lijst aankondigingen van Amazon vannacht in Las Vegas op zijn developer’s conference voor AWS, de ‘cloud’ diensten. Amazon heeft nu 52% van de wereldwijde markt voor ‘cloud’opslag. Zie website Techmeme vanmorgen voor compleet overzicht, of de AWS blog. Amazon gaat zijn eigen ‘machine learning’ chips maken om te concurreren met marktleider Nvidia; biedt allerlei hardware en software om opslag en ophalen sneller en goedkoper te maken.

Amazon grondstation

Duizenden satellieten cirkelen nu rond de aarde en seinen gegevens terug naar grondstations. Wie data wil ontvangen, moet een eigen grondstation hebben of er eentje huren van een grote satelliet-exploitant. Vanaf vandaag kun je ook satellietgegevens afnemen van een Amazon-grondstation. Een beetje vergelijkbaar met de ‘cloud’-opslag die Amazon en anderen bieden. Koop wat u wilt, zo veel als u wilt, wanneer u wilt zonder investeringen of lange-termijn verplichtingen. (tip M. Hubeler) 

Aardverschuiving

IBM, bekend door hardware maar nu ruim 70% in advies en andere dienstverlening, betaalt €29 miljard voor een bedrijf genaamd Red Hat. Dat is 30% van de beurswaarde van IBM zelf. Komt neer op €1,75 miljoen per Red-Hat-werknemer. Waarom? IBM beschouwt nu Amazon en Microsoft als concurrenten. Ze concurreren in de snelgroeiende markt voor ‘cloud’-diensten. Daar kun je je onderscheiden door niet alleen een parkeerplaats te bieden voor de data van bedrijven, maar ook slimme software die andere ‘cloud’ bedrijven niet bieden. Om allerlei redenen houden bedrijven sommige dingen in eigen serves en stoppen ze A bij Amazon, B bij Microsoft, C in een concern-cloud, maar moet de data toch gemengd worden, op een veilige en snelle manier. Dat kan met open source software, zoals Linux dat draait op 80% van alle grote servers. Red Hat is de club die Linux aanpast naar behoefte.

De knuffelgorilla

Amazon wordt ondanks zijn onvoorstelbare omvang en onverzadigbare vreetlust nog steeds bemind door beleggers én klanten. Investeringsmaatschappij Adventur.es. schrijft bewonderend. Derden mogen alleen nog via Amazon verkopen als ze een zorgeloze retourregeling aanbieden. Dat derdenaanbod is goed voor meer dan de helft van de 400 miljoen producten die je op Amazon kunt kopen. 100.000 ‘derden’ zetten jaarlijks meer dan $100.000 om. Van de Amerikanen in de leeftijd van 18 tot 29 begint 62% zijn koopzoektocht op Amazon. Dus niet op Google. AWS (de cloud-dienst van Amazon) heeft meer dan 1 miljoen klanten. Volkswagen was het bedrijf met de hoogste R&D-uitgaven. Nu is dat Amazon, met $4,8 miljard in het eerste kwartaal van 2017. Mede door die hoge R&D-uitgaven kunnen winsten en belastingen laag blijven. Tussen 2008 en 2016 betaalde Amazon $1,6 miljard dollar aan federale belastingen, tegen Walmart $64 miljard.

Ondanks of dankzij dit alles is Amazon geliefder dan Apple, Facebook of andere techreuzen.

 

Meer van deze peiling op The Verge. Dit soort goodwill is strategisch belangrijk nu de grote vijf – Facebook, Apple, Microsoft, Amazon en Google – steeds meer onder politieke druk komen te staan. (tip: M. Hubeler)

Oogstreel

Winnaar Astronomie fotograaf van het jaar. Deze foto van de stof- en gaswolken van het Rho Phiuchi Complex, 400 lichtjaren van ons vandaan, werd over een periode van drie dagen genomen vanaf een boerderij in Namibië door Artem Mironov. (meer mooie foto’s achter de klik.)

Meer Apple

De developers’ conference van Apple trok aanvankelijk weinig aandacht omdat de bekendmakingen vooral gingen over dingen ‘onder de motorkap.’ Dan heb je deskundigen nodig die kunnen uitleggen wat wel en niet significant is. Ben Evans van A16Z doet dat. Bijvoorbeeld: de speaker van Apple is niet een concurrent van de Amazon Home maar meer van Sonos. Heeft geweldig geluid, mede dankzij de A8 chip die ook in de iPhone 6 draait. ‘Software is eating sound just as it is eating photography.’

De iOS heeft een machine learning ‘laag’ gekregen. Lang verhaal kort: als je alle telefoons met zo’n ML laag kunt laten samenwerken heb je geen giga-centrale ML computer of cloud nodig.

‘Screenshots worden de nieuwe PDF’s’ – mmm, ook weer zo’n inzicht. IOS 11 krijgt een paar foefjes die het gebruik van screenshots nog makkelijker maken. De foto blijft hangen in een hoekje van het scherm en je kunt hem bewerken voor verzending.

Amazon’s kracht

Dit stuk is van 14 mei en mij al door verschillende lezers aanbevolen. Beetje laat dus, sorry, maar het is een steengoede en originele management studie van Amazon. Wat Amazon bijzonder maakt, en de reden dat het onmogelijk zal zijn om het ooit nog in te halen, geschreven door een ondernemer. Wat is dat? Amazon ontwikkelt diensten voor eigen gebruik, en ‘externaliseert’ die. Bijvoorbeeld: de cloud-dienst was gemaakt omdat Amazon zo snel groeide en geen enkele software-leverancier het kon bijbenen. Toen het eenmaal draaide, werd het aan de buitenwereld aangeboden onder de naam AWS. Goudmijn. Andere diensten worden nu opgezet met in het achterhoofd dezelfde gedachte. Doordat klanten en zelfs concurrerende bedrijven worden toegelaten op het platform van Amazon, wordt het ‘concurrentie-proof’: de externen houden de Amazon-mensen scherp, en intussen verdient Amazon bij iedere transactie. Als externen geen belangstelling hebben, is dat het beste signaal dat de dienst niet deugt en opgedoekt moet worden. Hoeft Amazon niet lang over te debatteren. Het artikel staat vol met nog veel mooiere voorbeelden. Les: gooi de boel open, span klanten voor je kar.

Wereldheerschappij

Terwijl u nipte aan de oranjebitter kwamen er kwartaalcijfers binnen van Alphabet (Google) en Amazon. Amazon’s omzet was $35,7 miljard, dat is 23% hoger dan het vergelijkbare kwartaal een jaar eerder. Verdient nog steeds geld als water aan de cloud-diensten AWS: omzet $3,66 miljard in eerste kwartaal, 47% stijging; bedrijfswinst stabiel op ongeveer $890 miljoen maar dat is nog steeds het leeuwendeel van de winst van moederbedrijf Amazon ($1 mrd).

Alphabet zag de omzet stijgen met 22% tot $24,75 miljard voor het kwartaal; netto winst $5,4 miljard, een toename van 29%.  Beide aandelen sprongen naar recordhoogtes omdat de bedrijven de verwachtingen – opnieuw – overtroffen.

YouTube als kabelTV

YouTube (Google) heeft in de VS een TV-abonnement geïntroduceerd.Voor $35 per maand kan de abonnee op zijn mobiel, of welk platform ook, een vooralsnog beperkt aantal TV-stations bekijken. Ieder gekozen programma wordt automatisch opgeslagen op de prive-cloud, een soort ‘Uitzending Gemist.’ Onbeperkte opslag, negen maanden. Als je de uitzending naar de televisie stroomt, verandert de mobiel van beeldscherm in een afstandbediening.

Democratiseer democratie

Deense actiegroep heeft pamflet gepubliceerd. ‘Wij maken een platform op internet waar iedere burger kan stemmen over ieder voorstel dat in de Tweede Kamer verschijnt. Twee: wij richten een politieke ‘partij’ op die precies stemt in het parlement volgens de uitslag op het platform.’ Waarom? ‘Wij denken dat representatieve democratie niet werkt omdat het de verkeerde prikkels bevat voor politici. Wij halen de tussenpersonen er uit.’ Oftewel: een soort blockchain voor politiek ….

Smartphone in China

Wat gebeurt er als een heel land de vaste telefonie, de PC, en de primitieve mobiel overslaat en meteen begint met smartphones? Dan worden die het primaire platform voor het dagelijks leven. Dus vinden daar de meeste vernieuwingen plaats. China telt 656 miljoen smartphonegebruikers, vooral geconcentreerd in zeven grote steden. Mobiel is voor hen ‘de afstandsbediening van het leven’ geworden, mogelijk gemaakt door WeChat, met meer dan 700 miljoen gebruikers in China. (podcast, tijdcodes tussen haakjes). Een vervelend land voor bankiers: credit card en iDeal zijn min of meer overgeslagen. (05:44) Betalingen via WeChat en Alipay stellen verkopers in staat om na de aankoop met de consument in contact te blijven. Dat is zo waardevol dat je korting krijgt als je electronisch afrekent ipv met contanten. (06:30) Iedereen kan via Taobao (eigendom van Alibaba) zijn persoonlijke onlinewinkel bouwen. Dat heeft ingebouwde standaardopties: korting, gratis verzending (15:35). Michiel Hubeler luisterde de hele podcast en turfde tijdcodes. Meer…

Quantum computer voor iedereen

this-is-what-it-looks-like-inside-the-white-fridge-ibm-scientist-stefan-filipp-takes-a-closer-look-inside-the-dilution-refrigerator-which-keeps-qubits-at-temperatures-as-cold-as-outer-space

IBM heeft een quantum computer gebouwd en stelt die vanaf vandaag open voor iedereen die ermee wil experimenteren. Hij is niet zo veel sneller dan een ‘gewone’ computer, met 5 qubits die extreem koud gehouden worden.  Een gewone digitale computer gebruikt nullen en enen als cijfermateriaal. Quantum bits kunnen verschillende verschijningsvormen tegelijkertijd hebben. Dit maakt het mogelijk om massale berekeningen uit te voeren.

Het internet van koeien

rgr

Fujitsu maakt sensoren voor koeien die data naar de ‘koeiencloud’ sturen, waar ze geanalyseerd kunnen worden en hopelijk tot adviezen leiden.

Immigratieland

Een andere manier om tegen het verbitterde immigratiedebat aan te kijken – in de VS, en in Europa – kwam gisteren binnen van Reinout van Wagtendonk, correspondent in de VS voor o.a. BNR: “Namelijk vanuit de ceremonie van afgelopen vrijdag waarin ik met 259 andere buitenlanders Amerikaans staatsburger werd. Mooiste, verrassendste kwoot in het tijdperk van Trump: ‘Citizenship in the United States of America is not a gift that we make to you; your emigration to the United States of America is a gift that you make to us.’  ”

In bijgaande radio-opname, item start op 01:00, citaat op 08:07.

Nieuw!

Vaste klanten weten het – De Bicker is onverbiddelijk objectief. Onkreukbaar. Onvermurwbaar. Behalve als hij het niet is. En dat is meestal als hij vrienden, bekenden of familie wil aanbevelen. In dit geval: zoon. Luister naar dit lied, hoor meer op YouTube en op Soundcloud. Volg zijn verhaal op blog. Lyrics hieronder: Meer…

Al 23 jaar patentenkampioen

patenten

 

Vorig jaar 298.407 patenten toegekend in Amerika. Daarvan ging 26 procent naar de grootste 50 bedrijven. IBM, met Watson actief op het gebied van cloud computing en cognitive computing, staat weer bovenaan. Maar betalen al die patenten zich wel uit in extra beurswaarde? Ja, zegt dit onderzoek onder Engelse bedrijven. Nee, volgens dit onderzoek op de effectenbeurs van Tokyo en dit internationale onderzoek.

 

Amazon op jacht

amazon-snowballAmazon wil klanten veroveren voor ‘cloud’ opslag door de overstap zo makkelijk mogelijk te maken. Bedrijf krijgt een enorme hard-disk van 20 kilo te leen, een soort krat die max 50 terabytes data opzuigt uit het oude systeem en tegelijkertijd converteert. Uitleg hier.

Wolktelefoon

RobinPhone1-640x524De eerste telefoon die apps in de ‘cloud’ bewaart als u ze niet gebruikt. Het icoon blijft wel op het startscherm; als u besluit dat u die ene app nodig heeft haalt de ‘Robin’ hem uit de cloud en is hij weer beschikbaar. Desnoods parkeert hij een andere app weer in de cloud, om plaats te maken op de mobiel. Schept ruimte op de mobiel, maar evident nadeel is dat het enige tijd kan duren voordat de app werkt, en dat het duur wordt als er geen wifi in de buurt is. Dat laatste probleem is voor stadsvolk steeds zeldzamer. Nu op Kickstarter, vraagprijs $399.

Prijzenoorlog in de Wolk

Deze ondernemer denkt dat je niet overleeft als je alleen maar opslag in de Cloud biedt, zoals Dropbox en Box. Ze kunnen niet op tegen Google, Amazon en Microsoft. Je moet er iets extra’s bij bieden. Een oplossing is: zowel cloud als lokale opslag, bij de klant in het bedrijf, bieden.

In New York deze week?

Verticale integratie

Was modieus in het industriele tijdperk, toen grote conglomeraten geld als water verdienden en investeerden voor en achter de fabriek, in toeleverantie en levering aan de consument. Waarom zou een autofabriek anders dealers hebben? Raakte uit de mode, en het mantra werd ‘kerncompetentie’ en ‘outsourcen’: zo zou je maximaal efficient zijn. Nu golft het weer de andere kant op. Apple, aanvankelijk alleen maar fabrikant van hardware met eigen software, gaat miljarden investeren in eigen data centers en kabelnetwerken zodat de dichtstbevolkte gebieden in de VS optimaal, met Appelige kwaliteit, bediend kunnen worden. Volgt Amazon, Microsoft, Facebook en Google. ‘Al deze ‘cloud’-giganten willen het platform worden voor jouw digitale leven,’ zegt Frank Frankovsky, ex-Facebook en nu woordvoerder van de bedrijfstak. ‘Daarom willen ze dezelfde kostenstructuur hebben.’ Als je het zelf in de hand houdt kun je niet alleen beter maar ook goedkoper werken, is de gedachte.

AI in uw mobiel

‘Deep learning’ door uw mobiel komt dichtbij. Verschillende fabrikanten zeggen dat ze een ‘core’ hebben ontwikkeld van 1mm2 die wordt geplaatst op de centrale chip, die beelden gemaakt met de camera kan analyseren en de verworven kennis stapelt. Daardoor zou bijvoorbeeld de mobiel gezichten kunnen herkennen en identificeren.  Kan ook toegepast worden in beveiligingscamera’s. Of in een auto, om snelheidsborden te ‘lezen.’ Op mobiel is bijkomend voordeel dat de analyse wordt gedaan in het toestel zelf; dus het is niet meer nodig om data uit een cloud te halen ter vergelijking. Scheelt energie en is misschien ook beter voor privacy. Levering aan fabrikanten van mobielen begint deze zomer.

Amazon kan ‘t best

… winst maken. Het bedrijf slaagt er vrijwel ieder kwartaal weer in om op kolossale en immer groeiende omzetten toch een klein verlies te draaien – in de overtuiging dat bedrijfswinst moet worden geinvesteerd en niet getoond om beleggers te behagen. Maar dit kwartaal heeft het voor het eerst de verdiensten van de ‘cloud’ dienst uitgesplitst, Amazon Web Services (AWS). Winst is 17% van de omzet; omzet groeide 49% t.o.v. een jaar eerder.

‘Waar is mijn telefoon?’

Google heeft nu een applicatie op de Google app voor Android telefoons geïnstalleerd waarmee je de telefoon kunt lokaliseren. Type ‘find my phone’ op je thuiscomputer en hij laat de plek zien op Gmaps. Beter nog: de app kan de telefoon laten rinkelen. Apple heeft ook een zoekfunctie. Om beide te laten werken, moet je je eerst aanmelden – bij Apple iCloud of bij Google. (De Android Device Manager bestaat als sinds augustus 2013, maar hiermee heeft Google het net weer wat gebruiksvriendelijker gemaakt.)

Year Zero

Binnen tien jaar zitten we allemaal in de cloud, waar ons leven wordt gedocumenteerd en gearchiveerd. We kunnen de hele film van leven dan terugdraaien. Een pseudoniem wordt vrijwel onmogelijk. Privacy wordt een luxe die alleen rijken kunnen kopen. Lang en plechtig verhaal met veel bronnen en verwijzingen maar ik blijf maar steeds met de vraag zitten: nou en?

Nieuwe chip: telefoon 3x krachtiger

screen-shot-2015-02-03-at-10-32-09-am

Telefoons met de ARM Cortex A72 chip kunnen drie keer zo veel als de beste telefoons nu, met 75% minder energieverbruik. Voorbeeld: als je een vertaalprogramma met stemmen op je telefoon gebruikt, moet hij nu de audio ‘uit de cloud’ halen dus je moet in wifi zijn of breedband hebben. Met de nieuwe chip zou dat gewoon ‘intern’ kunnen. Fabrikant ARM, de grootste fabrikant van chips voor mobiele telefoons, verwacht dat de eerste telefoons met de nieuwe processor in 2016 op de markt zullen komen. Forbes noteert dat smartphones in vijf jaar tijd 50x krachtiger zijn geworden.

Ontslaat IBM een kwart van zijn mensen? Nee dus.

Robert Cringely, auteur van uiterst pessimistische IBM-bio (2014), zegt in Forbes dat IBM tussen nu en eind volgende maand maar liefst een kwart van zijn mensen gaat ontslaan – 111.000 mensen. Bericht verscheen afgelopen donderdag en circuleert. Geen commentaar van IBM op Twitter, website of blog. Cringely geeft de schuld aan wanbeleid en aan opkomst van ‘cloud’ ten koste van klassieke mainframes.

Antwoord IBM op maandagmiddag (NL tijd): “IBM does not comment on rumors, even ridiculous or baseless ones.  If anyone had checked information readily available from our public earnings statements, or had simply asked us, they would know that IBM has already announced the company has just taken a $600 million charge for workforce rebalancing. This equates to several thousand people, a mere fraction of what’s been reported.   
Last year, IBM hired 45,000 people, and the company currently has about 15,000 job openings around the world for new skills in growth areas such as cloud, analytics, security, and social and mobile technologies. This is evidence that IBM continues to remix its skills to match where we see the best opportunities in the marketplace.”

Vandaag: Windows 10

Belangrijk moment voor Microsoft, dat in de luwte van glamourbedrijven als Apple, Google en Amazon rustig doorgaat met geld drukken. Ze kijken scheel van de kwartjes. Aandeel rond hoogste punt in 15 jaar. Cloud computing is snelgroeiende handel, maar besturingssysteem Windows is veel winstgevender. Ter herinnering: marktaandeel Windows in alle ‘desktop’ en ‘laptop’ computers is ongeveer 90%Financiële analist vindt vooral belangrijk dat Microsoft duidelijk koppelt aan mobiele besturingssystemen. Versterkt ‘ecosysteem’ zoals Apple heeft gedaan en Google/Android iets minder elegant. (live presentatie op allerlei kanalen vanaf 09:00SPT oftewel 18:00 hier thuis.)

$100 mln voor een idee

Er is nog niets gemaakt, maar Jonathan Rothberg heeft dat bedrag al toegezegd gekregen van investeerders. Hij heeft al twee bedrijven opgestart en verkocht voor respectievelijk $155 en $725 miljoen. Dus geloofwaardig. En wat wil hij dan? ‘Iets’ waarmee foto’s van radiologen in de cloud worden opgeslagen, gekoppeld aan een Kunstmatige Intelligentie die leert van alle foto’s die opgeslagen worden, en kan helpen met de diagnostiek. Denk ik. Want hij blijft vaag. Waarom publiciteit, als hij toch al geld heeft? Omdat hij talent zoekt.

Rusland verbiedt iPhone

Volgens een Russische blog valt de iPhone onder een algemeen verbod van de Russische regering omdat de telefoon toegang geeft tot iCloud en de servers van iCloud niet in Rusland staan maar in de VS. Verkoop na 1 januari a.s. verboden.

Microsoft: onbeperkte en gratis opslag

Microsoft tilt de prijzenslag in ‘cloud computing’ naar een nieuw niveau: nul. Abonnees van Office 365 krijgen onbeperkte opslag bij een abonnement vanaf $7 per maand.

Pleidooi voor nieuw internet

Dit is geen lichte kost en dus misschien niet geschikt voor bij de cornflakes, maar als u tijd hebt, om eens rustig te lezen. Schrijver Jon Evans steekt een paar tirades af in dit verhaal en in een eerdere column. Zijn punt is: de architectuur van het internet – die nu eenmaal rommelig is gegroeid, zoals alles wat mensen maken – heeft geleid tot een paar mega-spelers die als scharnieren functioneren voor grote delen van het hele systeem: Amazon, Apple, Facebook, Google en Microsoft. En typische intermediairs als banken. Probleem is dat daardoor al onze privacy bij een handvol private bedrijven komt te liggen. Of dat erg is of niet, kunnen we eindeloos bespreken. Maar er is een alternatief en dat heet blockchain – de technologie die onder bitcoin ligt. (zie voor uitleg hieronder). Volgens Evans nemen de toepassingen voor blockchain snel toe. Hij ziet toepassingen voor domeinnamen, voor e-mail, voor ‘the Internet of Things.’ Ook grote bedrijven als IBM zien de mogelijkheden van blockchain als basis voor zo’n netwerk.  Meer…

Handschoenen uit ….

paypal-e28093-we-the-people-ad

PayPal verklaart de oorlog aan Apple in dagbladadvertentie. Met andere woorden: die celebrity naaktfoto’s die een paar weken geleden uitlekten kwamen van een Apple Cloud. Waarom zou je die mensen jouw geld toevertrouwen …?

Amazon long of short?

Mooi overzicht van de dominantie van Amazon in ontelbare markten, en de uitdagers die voortdurend opduiken. Vaak gestart door Amazon alumni, of bedrijven die zijn overgenomen door Amazon om concurrentie de kop in te drukken. Wunwun, Flipkart, Google en Microsoft in de cloud. En Amazon is niet onfeilbaar: de Fire telefoon wordt twee maanden na de introductie nu aangeboden voor de dumpprijs van 99 cent (was $200). Trek uw eigen conclusie. De één zal zeggen: Amazon is rijp voor de slacht, de ander zal zeggen: ze zijn onoverwinnelijk.

Streaming kannibaliseert muziekverkopen

Er was nog een sprankje hoop dat het wel mee zou vallen. Daarom sloten de platenmaatschappijen contracten met Spotify en Pandora. Er zat weinig anders op. Maar dit nieuwe onderzoek slaat alle hoop de bodem in.  80% van de luisteraars gebruikt de gratis aanbieders, zoals SoundCloud en YouTube, en niet Spotify en Pandora voor een tientje per maand. Die hebben wel inkomsten uit reclame, maar die is maar een fractie van wat de betaalde diensten als Spotify aan omzet hebben. Dus schiet er minder over voor de platenmaatschappijen, die intussen wel hun eigen verkopen zien dalen want mensen die streamen kopen minder CD’s en digitale albums (nogal wiedes). Mede hierom gaat YouTube (Google) een betaalde variant van zijn kanaal introduceren – omdat de platenmaatschappijen geld willen zien.

Olifanten n***** alleen met olifanten

Dat is een wijsheid uit de haute finance die ik ooit onder de neus gewreven kreeg toen ik met een voorstelletje aankwam. Het is waarschijnlijk ook de reden dat Microsoft keurig een partijtje meeblaast in de markt voor cloud computing. Uit een peiling onder Chief Info Officers van 152 bedrijven met 1.000 werknemers of meer (meest 5.000 of meer) blijkt dat de meesten voornemens zijn te investeren in cloud-diensten van Microsoft. Google was tweede, Amazon derde. Amazon is weer populairder bij startende ondernemingen. Grote bedrijven nemen graag Microsoft omdat hun ‘Azure’ cloud mooi aansluit bij de Windows-omgeving die ze al hebben. (En omdat het ook lekkere olifanten zijn.) De omzet in cloud-diensten van good old Microsoft is bijna even groot als die van Amazon. Schrijf Microsoft niet af.

 

The Next Big Sound

Dit bedrijf (opgericht 2009) doet precies wat de naam belooft: het voorspelt muziektrends. Welke band is over 6 maanden in? Ze verzamelen gebruiksgegevens van sociale media en muzieksites, ‘buzz’ op Facebook, SoundCloud, Twitter en YouTube, en ook verkoopcijfers van hun belangrijkste klanten, de platenlabels. Maar op het eind wordt er toch een toefje subjectiviteit toegevoegd. NBS moet ook waken voor eigen succes: de site is zo invloedrijk geworden dat voorspellingen vaak uitkomen omdat ze voorspeld zijn zijn.

Mission statement van Nadella (Microsoft)

MS-Execs-Nadella-Sayta-2014-01-174De wereld is ‘mobile-first’ en ‘cloud-first’. Microsoft kan daarin prima meespelen, zegt Satya Nadella in een mail aan werknemers, en hij heeft gelijk. Microsoft is immers net zo oud als Apple (1975 tegen 1976) en waarom zou de ene zich wel kunnen aanpassen aan de moderne wereld en de andere niet? De schaarste is niet meer ‘computing power’ zegt Nadella, maar tijd en aandacht van mensen.

Is Piketty een sloddervos?

Econoom Thomas Piketty verwierf de afgelopen maanden faam met zijn ‘Capital in the 21 Century’ waarin hij kort door de bocht zegt: kapitalisme leidt onvermijdelijk tot meer ongelijkheid. De FT heeft nu vraagtekens gezet bij zijn berekeningen; zie hier (hopelijk geen paywall meer dankzij Bicker-lezer SVWRD).  Het is een debat onder Heren: Piketty’s antwoord staat ook meteen op de FT site (zie onder).

Je zou denken dat Piketty’s landgenoten hem meteen zouden bijspringen nu hij wordt aangevallen door infame Angelsaksen. Maar kennelijk ligt dat ingewikkelder in de salons van Parijs waar ze nog steeds denken in termen van ‘links’ en ‘rechts.’ Voor rechts is hij een provinciale Marxist, voor links is hij te simplistisch en is ongelijkheid ook te danken aan sociale factoren (die natuurlijk geadresseerd moeten worden) …  Meer…

Kan Dropbox overleven naast Google?

Cloud is te druk, en Google is veel goedkoper dan welke concurrent ook. Dropbox heeft net nieuw geld aangetrokken en Condolleeza Rice is net commissaris geworden. Maar strategisch? Dropbox zoekt het in mobiel – maar daar is het ook al druk.

 

Een kans voor Nederland

Canadese en Engelse cloud hosting-bedrijven verhuizen weg uit de VS, omdat de NSA-verhalen ze afschrikken. Verhaal is een geslaagde PR-exercitie van een Canadese concurrent met duidelijk eigenbelang – maar het is ook een impliciet marketing-argument voor Nederland. Immers, Nederland trekt hosting bedrijven om vele redenen maar ook vanwege onze keurige privacy-wetgeving.

Nieuw groot datacenter in Amsterdam

Digital Ocean (VS) biedt ‘cloud hosting’, had al een datacenter in de stad. Breidt hier uit, onder andere omdat Nederland zulke strenge privacy regels heeft, zegt de baas. Dat stelt potentiële klanten gerust.