Afvallen is moeilijk

Danny Cahill deed mee aan de Amerikaanse serie ‘The Biggest Loser.’ Hij verloor het meeste gewicht – van 195 naar 86 kilo – en werd de winnaar in 2009. Sindsdien is hij weer 45 kilo aangekomen, ook al deed hij stinkend zijn best. Bijna alle 16 deelnemers aan dat seizoen zijn aangekomen, sommigen zijn weer terug op hun oude gewicht. Ze waren onderwerp van een studie naar obesitas. De conclusie? Het lichaam vecht keihard tegen vermagering. Dat is te meten aan stofwisseling in ruste. Tijdens een dieet vertraagt die stofwisseling, zodat het lichaam zelfs een kleinere hoeveelheid calorieën niet helemaal verbrandt. Nog erger: toen de pondjes er weer bij kwamen, bleef de stofwisseling op het nieuwe, trage tempo. Alsof het lichaam opzettelijk de baas saboteert. Cahill – nu 133 kilo – verbrandt nu 800 calorieën minder dan een gemiddelde man van zijn lengte en gewicht. Ook: leptine, een hormoon dat honger reguleert, viel naar bijna nul tijdens het maandenlange dieet en bereikte niet zijn oude niveau na afloop. Dus afslankers hebben veel vaker hongergevoel dan andere mensen. (tip van Feije Riemersma)