‘Als ik Poetin was, zou ik nu toeslaan’

Schrijft columnist Bret Stephens in de Wall Street Journal. Deze week oost-Oekraine annexeren. ‘Het zal nooit meer zo makkelijk zijn. De regering in Kiev zal nooit mee zo hulpeloos zijn. Nooit meer zal de Amerikaanse regering zo klunzig zijn, en haar dreigementen zo leeg. Nooit meer zullen Europese landen zo zwak en afhankelijk zijn.’ We hebben onszelf voor de gek gehouden, zegt Stephens. Wij hebben onszelf ervan overtuigd dat Rusland inherent zwak is en afhankelijk van olie en gas. Dat klopt wel, maar dat laat Poetin maar twee opties: liberaliseren (wat betekent dat hij het risico loopt vervolgd te worden voor corruptie en moord) of veroveren (wat hem aan de macht laat, populair maakt bij Russen en de kans vergroot dat hij rustig in zijn eigen bed kan doodgaan.) ‘Als u de heer Poetin was, welke optie zou u kiezen?’ vraagt Stephens. Het gepraat over een ‘uitweg bieden’ aan Poetin is schattig naïef: ‘voor het Kremlin is invasie de uitweg.’ (paywall)