Baardbelasting

In 1699 voerde Russische tsaar Peter de Grote een ‘baardbelasting’ in. Hij was net terug uit Parijs en Nederland en daar was iedereen fris geschoren. De Rus die niet wilde scheren moest belasting betalen en kreeg als ontvangstbewijs een munt zoals deze. Hij werd in 2016 gevonden in Pleskau (aan de grens met Letland) samen met 5.000 andere munten, en pas onlangs geïdentificeerd. Men zou weemoedig kunnen denken dat Russische leiders ooit West-Europa als voorbeeld namen – maar Peter de Grote was ook in een machtsstrijd met de Orthodoxe kerk, die baarden toejuichte.