Britten zijn stiekem

Het Ministerie van Buitenlandse Zaken heeft in de jaren van dekolonialisatie de lokale bewindvoerders opdracht gegeven alle documenten te vernietigen die HMG (Her Majesty’s Government) in opspraak zouden kunnen brengen. Dit gebeurde in Brits Guinee, India, Aden, Malta, Noord-Borneo, Belize, West Indische eilanden, Kenia en Oeganda. Vlak voor de onafhankelijkheid van Kenia bijvoorbeeld veroorzaakten de vuren waarin archieven werden verbrand, enorme rookpluimen boven het land. Archieven werden ook in zee gedumpt. Wat resteerde werd opgeslagen in Hanslope Park, een landgoed bij Milton Keynes. Daar werden ze gevoegd bij de totaal 24 kilometer archieven, van vloer tot plafond, uit de 17de eeuw tot en met de Koude Oorlog en de opstanden in Noord-Ierland. Wat resteerde van Kenia nam alleen al 60 meter in beslag.  Motivatie? De reputatie van Engeland als milde en rechtvaardige bezetter beschermen. En: “Wij houden van geheimen,” zegt Ian Cobain in zijn boek ‘The History Thieves.’