Bryson

Waarom kunnen we rechtop lopen? Niemand weet met zekerheid waarom we zo zijn geëvolueerd, van boombewoners tot rechtop wandelende apen. Maar wat wel zeker is, zegt Bill Bryson in zijn nieuwe boek, is dat lopen leidt tot rennen. En daar zijn we heel goed in.

‘We zijn niet snelsten, zoals iedereen weet die wel eens heeft geprobeerd een hond of een kat of een ontsnapte hamster te vangen. De snelste mensen kunnen 35 kilometer per uur rennen, maar alleen heel kort. Maar als je ons tegenover een antilope of een wildebeest zet, op een warme dag, en ons er de hele dag achteraan laat draven, dan winnen we altijd. Wij transpireren om koel te blijven, viervoetige zoogdieren raken hitte kwijt door hun mond, door te hijgen. Als ze niet af en toe kunnen bijkomen raken ze oververhit en zijn ze weerloos. De meeste grote beesten zijn kapot na maximaal 15 kilometer rennen.’